Оглавление

  • 1. Я - выживу
  •   Пролог
  •   ***
  • 2. Становление.
  • 3. Империя
  • 4. Я из будущего.
  • 5. Назад в будущее.
  • 6. Выживание
  • 7. Спасение

    Владимир Поселягин
    Цикл ЗУРГ 


    1. Я - выживу


    Пролог

    Притронувшись легким касанием пальцев к нижней ветви аллори, стараясь не уколоться о шипы, я осторожно опустил её, чтобы через густую листву этого лечебного дерева рассмотреть два квадра и среднего класса внедорожный грузовик с большой кабиной на восемь человек, по виду ранее принадлежавший бродячим торговцам. Только они устанавливали съемные полки на борта навроде прилавка. Сейчас, конечно, полок не было, но крепления остались. Наверняка трофей.

    Два десятка бродячих бандитов, судя по экипировке, относящихся к ненавистным традам, по-земному шакалам, сидели у трех костерков тремя компактными кучками и ужинали старыми армейскими пайками. Одеты они были как бродячие торговцы с охраной, но меня их маскировкой не проведешь, я точно знал, кто это был.

    Срок годности этих пайков вышел еще четыреста лет назад — я знаю, у меня в рюкзаке лежали такие же, более того, они ужинали моими пайками. Стиснув зубы, я тихо, едва слышно простонал, часто заморгав, пытаясь остановить слезы. Поднявшийся ветер скрыл мой стон шелестом листвы и веток. Причина для горя была, и этой причиной, как ни горько осознавать, был я.



    ***

    Думаю, прежде чем описать причину гибели деревушки, что была уничтожена бандитами, следует рассказать о себе. Как я оказался на чужой планете? Все оказалось проще некуда для технического описания, однако сложно для понимания. Может, мой рассказ покажется сумбурным, но я сейчас не в том состоянии, чтобы раскладывать все по полочкам.

    Меня зовут Валентин — ну да, Валька, уже привык за тридцать шесть лет жизни и не лезу с кулаками на окликнувшего. От этой фобии окончательно избавился в школе, у нас в классе кроме меня было еще три Валентина. В общем, моё полные имя, отчество и фамилия — Валентин Маркович Азенштейн. НЕ ЕВРЕЙ! Так я отвечал новым знакомым. Дед был из бывших солдат Вермахта, которые после капитуляции трудились на просторах СССР, восстанавливая разрушенное. После депортации выживших обратно в Германию (много пленных погибло от болезней) бабушка осталась с трехлетним сыном на руках и фамилией Азенштейн. Небывалый случай — им дали разрешение официально пожениться! Однако уехать с депортированным дедом бабушке не разрешили. Вот такие тогда были дела.

    У отца я был поздним ребенком, но это не помешало ему настругать еще троих детей — двух братьев и сестру. Жили мы дружно, а после перестройки еще и достаточно обеспеченно. Оказалось, дед был жив и почти здоров и не забыл, что у него в России остались жена и сын, так что когда открылись границы, он прилетел в Питер и достаточно быстро нас отыскал. Бабушку не застал, она умерла за семь лет до этого, но с остальными Азенштейнами познакомился. Я это хорошо помню, мне тогда едва пятнадцать лет исполнилось.

    В общем, дед, а также его (теперь уже и наша) семья помогли. Дед второй раз женился уже в Германии. И вот казус — снова не на немке, теперь на француженке, так что кроме нас у него было еще трое детей и одиннадцать внуков. Правнуков я не считаю.

    Отец открыл пару магазинов, торгующих запчастями для германских иномарок. За пару лет он выплатил кредит и стал вполне преуспевающим бизнесменом — это к шестидесяти годам-то. Я пошел по стопам отца — технический институт и работа по профилю, ремонт техники. В общем, у меня была своя автомастерская для иномарок. Также моя мастерская занималась восстановлением ретро-автомобилей. Золотое дно для понимающего человека. Я понимал.

    К тридцати шести я твердо стоял на ногах, был обременен семьей — жена и красавица дочка — и вполне доволен жизнью. Что именно произошло, не знаю, но думаю, догадываюсь.

    Решив навестить родственников в свой законный отпуск, взял с собой дочку (у жены были какие-то дела, и она обещала прибыть позже), и мы вылетели в Мюнхен. Не долетели.

    Последнее, что помню — яркий свет за иллюминатором и крепкая ладошка дочки, испуганно сжимающая мою руку. Потом все померкло. Что произошло, понять было нетрудно — мы разбились, вот только принять, что это случилось не только со мной одним и что дочка тоже погибла…

    Очнулся я достаточно быстро, и первым оказалось не изумление от того, что жив, а то, что отчетливо видел каждую трещинку на беленом потолке. Это с моими-то посаженными глазами?!

    'Где я? Неужто выжил?!' — это были первые мысли, но я почти сразу отвлекся.

    Для этого нашлись веские причины: в поле зрения появилась беловолосая кудрявая головка девочки лет четырех, которая изучающе разглядывала меня, а заметив, что я открыл глаза, что-то непонятно завопила и, обрадовано улыбнувшись, убежала. Сил, чтобы повернуть голову и посмотреть, куда, не было, поэтому я устало смежил веки.

    Через минуту меня вывели из полудремы чьи-то тяжелые шаги. Открыв глаза, я увидел склонившихся надо мной двух людей — мужчину лет тридцати и женщину чуть младше. Причем женщина явно была в положении, на это тонко намекал ее отнюдь не маленький живот. Девочка влезла между ними и стала поглаживать мою руку, отчего появилось щемящее чувство нежности. Все они были похожи, как будто принадлежали к одному народу. Голубоглазые блондины.

    Первым заговорил мужчина, но его слова оказались для меня непонятной тарабарщиной. Девочка в это время приподняла мою руку и ласково прижала к груди. Мою руку. Детскую загорелую руку. МОЮ РУКУ?!

    Куда и в кого попал, я узнал только через земной год, когда практически в совершенстве выучил общий. Местный язык.

    Картина складывалась удручающая. Планета называлась Зория и ранее входила в состав Империи Антран, а четыреста пятьдесят циклов назад (цикл — это фактически земной год) случилась война с Империей Архов, паукообразных разумных.

    Что произошло точно, почти никто не знает. Выживших в этой войне было ОЧЕНЬ мало, а уж информированных — тем более. Но на Зории существовала одна версия: крупный флот Содружества, куда входила Империя Антран, после начала войны ушел на территорию архов, уничтожая их материнские планеты и станции-соты. По слухам уничтожено было все, хотя от флота и остались рожки да ножки.

    По странному стечению обстоятельств одновременно и архи отправили свой флот к нам с тем же заданием. Флоты не встретились на Фронтире (хотя и подрались с пограничными эскадрами) и занялись своим делом. В отличие от Содружества, у архов имелось принципиально новое оружие — Н-пушки. После прохода флота Содружества по вражеским системам там оставались оплавленные планеты и уничтоженные станции. А там, где поработали эскадры арахнидов — пустые планеты и корпуса кораблей без экипажей. Да, Н-пушки уничтожали только живую материю, причем в основном разумных, включая даже биопроцессоры Искинов. Животным они не вредили. Во всем Содружестве выжило едва одна десятая процента населения, причем в самых глубоких бункерах, спрятанных станциях или шахтах, до которых у арахнидов просто не дошли руки.

    Получив сообщения, что их планеты уничтожают, оба флота повернули обратно, и тут произошло знаменательное событие, причем на том же Фронтире. Враги встретились. Точно не известно, но по основной версии остатки флотов уничтожили друг друга.

    Дальше просто: уцелевшие пытались выжить, пока были знания, но не преуспели. Началась деградация, войны за ресурсы, которые отбросили цивилизации еще глубже в каменный век. Прекратились сообщения между планетами, последний корабль-грузовоз, приходил на планету более трехсот лет назад. По крайней мере, такие слухи ходили среди аборигенов.

    Однако не все было так плохо. Цивилизация начала выкарабкиваться. Например, на Зории в данный момент население, по примерным прикидкам, уже близко к миллиону, даже может чуть больше. Сорок лет назад на орбите появился кораблик — как сказал старик Краф, это был корвет — и снова установилась связь с другими системами. Теперь мы состояли в Торговом Содружестве Антран. В него, кроме нашей, входили одиннадцать планет. Ранее они принадлежали Империи Антран.

    С появлением корабля и последующих караванов ничего на Зории принципиально не изменилось, не считая того, что начали реконструкцию заброшенных наземных космопортов и вывели, вернее, отремонтировали четыре спутника на орбите. Теперь у нас появилась связь по всей планете. Не интернет, но похоже. Назвали Галанет. Даже у нас в деревне имелось восемь терминалов для выхода в него. Вообще-то благодаря мне, это я собрал из полуразбитых блоков работающие устройства. В других деревнях едва ли было по одному терминалу у самого зажиточного, обычно у старосты. Сам Галанет несмотря на название был, по сути, планетарной сетью, так как спутников с гиперсвязью для общения с другими планетами не сохранилось.

    В общем, как жили общинными укладами, сформировавшимися за четыреста и более лет, так и жили. Вступление в Союз на это никак не повлияло. Были на планете деревни свободных рыболовов, охотников, крестьян, пашцев, ну и сквады бандитов, куда же без них? Были одиночки — например, техники, их называли Зургами. Они считались элитой, и их старались не трогать даже самые отмороженные бандиты, потому как знали, тронешь, те внесут тебя в чёрный список. А в этом случае можно вообще скатиться в каменный век. Чинить тебе оборудование и технику кто будет? Рабы если только. Бывало и Зурги в них попадали. Редко конечно, на такие банды охотились и отстреливали. Про это знали все бандиты.

    Ещё были — торговцы и, конечно, охотники за древностями, сталкеры. Вообще-то сталкерами я их назвал, а сами себя они именовали искателями. Сталкеры рыскали по Зории в поисках городов и пытались обнаружить склады гражданской обороны. Во время атаки на планету, когда добили оборону главного грузопассажирского терминала, продолжающего крутиться оплавленной кучей металла на орбите, эскадра арахнидов нанесла удар по поверхности не только Н-пушками, но и обычным крупным калибром. Так что где можно было встретить полностью вычищенные сталкерами руины городов, а где и километровые озера удивительно круглой формы. С учетом того, что таких бункеров и подземных убежищ на планете было за три тысячи (кто-то выложил в Галанете уцелевший архив из командного убежища), можно было понять, что желающих разбогатеть хватало. Да что там говорить, если я сам был такой?

    В общем, цивилизация после большой и нескольких мелких войн ухнула вниз, но это не мешало в нашем доме пользоваться разными высокотехнологичными вещами. Например, кухонный лазерный измельчитель для мяса прекрасно уживался с деревянной колотушкой, а панель визора — с бревенчатым срубом дома. Вот такие дела.

    Теперь можно рассказать, в кого я попал. В пятилетнего мальчика по имени Ворх, сына Луца Росса. Мой отец (теперь я уже считаю его отцом) был следопытом из охотничьей деревушки Большого леса, что рос на краю Мертвых земель. Считали они себя свободными и никакой сквад бандитов им не представлял свою защиту. Свободные люди Большого Леса, обычно могли постоять за себя.

    Если коротко, Мертвые земли — это обычная пустыня. Лес же рос по обоим берегам большой реки, проходящей через него, и, по слухам, требовалось сорок дней пешкодралом, чтобы пересечь чащу. Дичи в лесу водилось много.

    Кроме нашей, было еще пять охотничьих деревень да три рыбачьих на берегу реки — это те, о которых мы знали, а сколько их в действительности… На ту сторону мало кто ходил, и есть ли там живые, знали только бродячие торговцы.

    Через год, когда я более-менее освоился, старик Краф рассказал, что Ворх зачем-то залез на крышу его дома и коснулся открытого источника питания. Короче, замкнул аккумулятор солнечных батарей на себя. Шибануло изрядно, хорошо, что Краф как раз в это время вышел на крыльцо, и когда дымящаяся тушка Ворха, пролетев метров восемь, упала на землю, оказал неотложную помощь. Умудрившись запустить детское сердечко. Так через четыре дня я и очнулся в новом теле.

    То, что я ничего не помню и издаю странные звуки (так деревенские воспринимали русский мат), удивляло окружающих, но бродячий лекарь заявил, что такое бывало и лучше учить меня заново, включая как ходить. Молодец, спасибо ему.

    Так и началась моя новая жизнь. Первые шесть месяцев я осваивался, бродил по деревне, когда пришел в норму — бегал. Тут детишек много, внимания никто не обращал. Немного освоившись с местными реалиями и научившись сносно говорить, направился к старику Крафу, который был Зургом, то есть деревенским техником — чинил все, что ему приносили. А так как моя основная специальность была именно техническая, я и подался к нему. Отец, конечно, хотел, чтобы я пошел по его стопам, но и против знаний Зурга не возражал, однако тренировки не уменьшал. Я не говорил? Стоило мне встать на ноги, раз, а то и два в неделю мы уходили в Лес, где из меня старались сделать охотника.

    Старик Краф, хотя изначально и был против, когда я пришел к нему и попросился в ученики, хмыкнул, отхлебнул из кружки и, нахмурившись, ткнул пальцем в кусок проржавевшего нечто, велев сообщить, что это такое.

    Осмотрев метровой высоты ком грязи и ржавчины (кажется, вчера сталкеры приволокли), я пожал плечами:

    — Похож на электродвигатель.

    — Хм… В действительности не похож, но он это и есть. Ладно, парень, я подумаю.

    Пять лет я прожил в этой деревушке среди двух десятков бревенчатых домов в полной гармонии и счастье. Первое время мои дела и незнание списывали на травму, потом просто привыкли. Кроме двух соседних деревень я был в небольшом городке рядом со старым космопортом, который понемногу приводили в порядок. Если у соседей было все привычно, мало чем отличалось от нашей Дубровки, то город и космопорт меня поразили. Полгода назад мы со старым Крафом ездили туда на его колымаге, единственном транспортном средстве нашей деревни. Ранее это был трактор, который после многочисленных переделок превратился в уродца с мощным двигателем, большим кузовом и широкими колесами с почти стершимся рисунком протектора.

    Городок под названием Гнезды держал сквад бандитов, сидевших на складе ополченцев уже более двухсот лет. Говорят, глава сквада, тот, кто нашел склад, до сих пор жив, хотя уже и отходит. А что ему будет? Если средняя продолжительность жизни тут за двести пятьдесят? Я когда в первый раз осознал эту информацию, то где стоял, там и сел. Оказалось, моей бабушке было двести девять лет, та еще старушка.

    Хм, совсем забыл представить моих родственников Россов. Отца звали Луц, маму — Тони. Ещё у меня были три сестренки. Старшая — Лидия, та самая, которую я увидел первой, когда очнулся. Она младше меня на год. Потом четырехлетняя Лиза, в тот день, когда я очнулся, она еще не родилась. Лизой — это я ее назвал, в честь моей погибшей дочери. Последней сестрой была двухлетняя Кнопка-Мила. Кроме них с нами жила бабушка мамы Тони, Ария — седая старушка со всегда ласковой улыбкой и вкусностями в кармане. Она была большой любительницей огородов, занимаясь нашим довольно скромным участком. Наша семья в деревне была пришлой — родители переехали к охотникам, когда мне едва исполнился год. Откуда они, я так выяснить и не смог, больно уж туману напустили. Наверняка от кого-то прятались — отец явно был бывший военный, выправка его выдавала.

    Когда я освоился с работой Зурга и впитал большую часть знаний старика Крафа, наша семья стала еще и обеспеченной и хорошо благоустроенной вещами Древних. Именно так называли живших до Большой Войны.

    На чем я остановился? Ах да. Когда-то давно практически случайно молодой сталкер Ив Оргул обнаружил обширные склады ополчения. Оружия там было не особо много, но вот вещевого имущества завались. Двести лет назад вскрыли склад, а ведь созданный Оргулом сквад до сих пор продолжает потихоньку распродавать униформу и амуницию. Да что говорить, все в моей деревне ходили в старинных комбезах десантников, техников и медиков с этих складов. Только дети бегали в сшитых самодельным сукном одеждах — таких размеров на складах не было.

    В общем, мы горожанам мясо, они нам одежду и разную утварь из тех, что остались на складе. Обычный бартер. А примерно в семнадцати километрах от Гнезды находились руины космопорта. Нет, это сейчас их более-менее привели в порядок, но ранее, говорят, там даже лес рос. Так вот, я был впечатлен, рассматривая корпуса челноков и ботов. И даже корпус старого военного фрегата, как-то умудрившегося совершить посадку, хотя они были для этого не предназначены.

    Мы тогда на неделю задержались в космпорту, отчего я успел рассмотреть все боты и челноки, как действующие, так и те, что четыреста лет простояли на приколе. Кроме запчастей Краф договорился с владельцем космопорта нуром Билонски о челноке. Нур — это уважительное обращение к старшему по положению. Говорят, раньше так называли еще и аристократов. То, что это не слухи, я знал, так как изучил всю информацию по книгам Крафа, имевшего изрядную библиотеку. Да еще в Галанете полазил.

    Старик Краф предложил нуру восстановить десять челноков в обмен на один действующий. Несмотря на то, что корпуса мхом проросли, а на некоторых и деревья выросли, у него могло получиться. Корпуса не были вскрыты, да и сложно это сделать без ключей, которые остались у пилотов, обратившихся в кучки пепла после действий Н-пушек. Некоторые, конечно, вскрыли, найдя ключи, но почти две сотни челноков и около сотни ботов так и остались стоять в этом заштатном наземной коспоморту. В принципе, если бы выжили техники, это не было бы проблемой, но дело в том, что их практически и не было — фермерская планета, а те, что имелись, погибли.

    Старик Краф появился в деревне за два года до моей семьи, заняв свободную должность Зурга. Кто он был и как тут оказался, я узнал только после трех лет ученичества под его началом. Оказалось, у него ранее стоял имплант НЕЙРОСЕТИ. Сейчас я расскажу, что это такое и с чем это едят. Это имплант, вживляемый в голову.

    С помощью него можно делать все. В смысле, всеми действующими приборами, что до сих пор сохранились от Древних, можно управлять только нейросетью. Взять те же корабли, которые продолжают болтаться на орбите с останками экипажей на борту. Управлять ими можно только с помощью нейросети. Но не все так просто, нужны еще базы знаний, а это такой геморрой, да еще в наше время, что просто держись. Поэтому за специалистов с нейросетями держались. Их перекупали да и просто воровали, превращая в рабов. У нас в космопорту было два таких, у которых стояли импланты с приставками 'Био', то есть неизвлекаемые.

    Ранее, до Большой Войны всем гражданам Империя предоставляла бесплатную установку нейросети, которая обладала многими полезными функциями: она повышала на десять процентов интеллектуальный уровень, существенно увеличивала скорость обработки информации, улучшала реакцию, а также вела пассивный мониторинг физического состояния, предупреждая о заболеваниях и увеличивая продолжительность жизни. Но после того как создали индивидуальные бионейросети нового поколения, старые изжили себя. Конечно, тем, кто не мог купить такие нейросети (цена была довольно высока), ставили базовые, простые, но большинству всё-таки новейшие. Разница была не только в мощности, но и в том, что бионейросети можно ставить и младенцам, все равно они активируются только после полового созревания. Бывали случаи, что и у одиннадцатилетнего мальчика включалась такая нейросеть, но ее обычно искусственно отключали, пока ребенок не повзрослеет, так что активно пользоваться ею не получалось. Имелась еще одна особенность: если старую после смерти носителя можно было переустановить, то бионейросеть настраивалась только на одного хозяина. Поэтому представьте разочарование сталкеров, если после вскрытия, например, бункера у мумий обнаруживались только бионейросети. Они только на выброс, а вот если нашли обычную базовую (а если уж совсем повезло, то и пилотскую), то их осыпят всеми благами и не только они, но и их внуки не будут ни в чем нуждаться. Потому как корпорация 'Нейросеть' была уничтожена вместе с планетой. Так что выживали именно так — на сталкерах и поисковиках. А когда импланты закончатся? Мрак! По последним прикидкам количество людей с нейросетями на Зории не превышало пяти сотен человек. Основные запасы этих имплантов уже отыскали и использовали. Много ушло на сторону.

    Это ладно корабли, что в космосе, они там тысячи лет могут висеть с их-то запасами прочности, а импланты? А нейросети? Базы, в конце концов? Так что ценились они, даже очень. Даже войны из-за них случались — видеть мне не доводилось, но слухами земля полнится, да и в Галанете это подробно описывалось.

    Так и старик Краф попал в тот же водоворот захвата. У него стояла обычная, слабенькая пилотская нейросеть, он даже название сообщил — 'Пилот-3', древность, я в буклете корпорации 'Нейросеть' посмотрел. На одном из сайтов Галанета был такой отксеренный буклет. Да и другие данные там присутствовали. В буклете, правда, половина страниц отсутствовала, но того, что имелось, хватило понять, что это такое.

    Причем с простыми нейросетями тоже была заковырка — их хоть и можно переустанавливать, но не больше четырех раз. У Крафа нейросеть была уже однажды пользованной, то есть после извлечения ее еще можно было устанавливать максимум дважды.

    В общем, малый фрегат, которым управлял Краф, был взят на абордаж, а так как у него стояла не бионейросеть, то имплант изучили в медкапсуле, быстро извлекли и выкинули Крафа на этой планете. У пиратов тут была стоянка для отдыха.

    Краф их не ругал — хорошо хоть жизнь оставили. На момент захвата кроме базы 'Пилот малого корабля' третьего ранга у него еще было аж ТРИ выученных базы. Тоже третьего ранга, правда, но ведь полностью выученные! В общем, у него стояло четыре базы. Про пилотскую я уже говорил, а еще — 'Техник' (из-за чего он и устроился Зургом, знания позволяли), 'Орудия крупного калибра' и 'Маневры уклонения'. Несмотря на отсутствие нейросети он еще оставался пилотом, но только в ручном режиме. На каботажнике или том же челноке еще кое-как, но в гипер — уже все, тут нужна нейросеть, без неё с Искином не поработаешь. В общем, старик и выбрал спокойную жизнь Зурга — устал он от всего, захотел пожить последние пятьдесят-шестьдесят лет жизни спокойно. Пожил.

    Нейрости у него нет, но знания-то остались, вот он ими и пользовался усиленно, решив отремонтировать и восстановить десяток челноков за плату, причем немалую по местным меркам. Конечно, таких челноков на орбите великое множество, но они находятся на кораблях. Те, которые можно вскрыть и использовать, уже давно вскрыли, а те, что не смогли, продолжали темными тушами болтаться в космосе. Первые сто лет, пока работали бортовые системы и Искины, они отстреливали чужих, сократив количество сорвиголов, а когда закончилась энергия у кораблей, закончились или перевелись специалисты, способные вскрыть корпуса. По словам Крафа, позже всех закончилась энергия у сверхтяжёлого линкора класса 'Звездный Защитник' — десятикилометровой махины, что висела правее обломков главного грузопассажирского терминала. Корабль с виду был целехонький, так что к нему до сих пор боялись подойти. Да и не нужен он был никому — кто его знает, что с ним. По словам нура Билонски, оказавшегося потомком одного из диспетчеров космопорта, тяжелый линкор пришел из доков после серьезного ремонта за экипажем и десантом, но вот не успел. После выхода из гипера и суточной стоянки в системе внезапно появились арахниды. Судя по целому корпусу, по нему отстрелялись Н-пушкой. Да, в принципе, по всем кораблям на орбите так отработали, а планете уже достался крупный калибр. Часть кораблей, конечно, упали на планету за четыреста лет, но на удивление немного.

    Полной информации об этом 'Звёздном Защитнике' не было, сохранившиеся фото не давали с точностью определить, что это за тип самого мощного корабля Содружества. Дело в том что, таких сверхтяжелых линкоров было два типа, тот же 'Звездный Защитник' и 'Разрушитель'. Корпус у них был одинаков, только задачи разные, как и компоновка. Например, на фото было ясно видно две радарные станции на корме и дополнительная шлюзовая рядом с носом, чего на 'Разрушителе' не было, но она была на 'Защитнике'. Однако локаторной установки и шести дополнительных башен сверхтяжелых орудий на броневом поясе, не было ни у одного из этих типов кораблей. Многие из всезнаек склонялись к мысли, что это был третий тип, неизвестный. Я лично сомневался, и этих двух типов хватало для решения многих вопросов, куда еще? Думаю, раз он пришел из дока, то ему просто провели модернизацию. Некоторые из форумчан со мной согласились, теперь гадая, кем изначально был тяжелый линкор. 'Защитником' или 'Разрушителем'.

    — Агран, где там 'чижи'? — отвлек меня от воспоминаний возглас одного из бандитов.

    'Сволочи!' — мысленно выдохнул я, 'чижи' тоже были мои. Из нашего дома в Дубровке. Я оставил упаковку для сестричек.

    Один из бандитов встал, подойдя к грузовику, вытащил металлическую коробку и поднес ее к главарю (думаю, это был он).

    Достав брикет, главарь показал немалую сноровку использования просроченных продуктов. Вскрыв контейнер, он вытащил одну из плиток и, надорвав край упаковки, положил на угли. Через минуту, когда плитка стала набухать, бандит шипя от боли достал раскалившийся брусок и нажал на активацию разогрева. А ещё через пять секунд, вскрыв пакет с армейскими сладостями, отцепил пластиковую ложку с внутреннего держателя и начал с удовольствием есть десерт.

    Эти бруски-'чижи' входили в армейские офицерские пайки. Конечно, время постаралось над ними — когда нажимаешь на датчик активации и начинается разогрев, вместо сладостей получаешь дурно пахнущую массу, но если сделать, как главарь бандитов, то вполне ничего. Не свежее, конечно, но удовольствие получить можно. За четыреста лет понапридумывали множество хитростей, даже пайки просто так не вскрывали, а держали их в кипящей воде минут двадцать, после чего они становились вполне пригодными к употреблению. Сам питался, знаю.

    Посмотрев на скучающего часового (бандиты бандитами, но о безопасности они помнили), я подтянул к себе тяжелый десантный комплекс 'Удар-700', обнаруженный мной на найденном складе ГО.

    Тяжелый он был не только из-за того, что использовался против бронетехники, включая среднюю, но еще и из-за веса. Тридцать семь килограммов, для десантников в комбинезонах с усилителями мышц не проблема, а вот для меня, из-за того, что на складе я так и не смог подобрать себе комбез по размеру (они еще были рабочими, зарядить источник питания — и используй)… Вот и пришлось для снижения веса снять бронированный кожух, чтобы можно было не только поднять эту дуру, но и стрелять, благо у 'Удара' отдачи не было вообще. После 'модернизации' комплекс стал весить 'всего' восемь килограмм. Я хоть к своим десяти с половиной годам и был крепыш, пойдя в отца Луца, но все равно для меня и это было много, а использовать висевший за спиной АК-автомат не представлялось возможным. Мощь не та, успеют ответить, а вот после 'Удара'… Просто некому будет.

    Поднявшись сначала на колени, потом и на ноги, я закинул усиленный спецнитями ремень комплекса на плечо и щелкнул переключателем на подачу разрывных снарядов, отчего компрессор едва слышно засвистел (надо будет смазать). После активации прицела комплекс, из-за отсутствия нейросети, выдал над стволом голограмму с обнаруженными целями. Осталось только пометить противника и дружественные объекты. Причём деревья, укрывавшие меня от бандитов, для комплекса были не помеха.

    Как только определение целей было закончено, я нажал на спуск. Из двадцатимиллиметрового ствола комплекса вырвался двухметровый факел. Технику я пометил, как дружественную, поэтому ни один снаряд не попал в машины, а вот сквада бандитов… их просто не стало. Представьте, что земная 'Шилка' отработала по людям. Представили? Вот и тут так же, целых тел не было, несмотря на то, что комплекс выдал всего двадцать шесть снарядов. Только куски мяса, костей и кишок, разбросанные по поляне. В руках умеющего пользоваться подобным оружием это страшная сила. Я умел. Вернее, учился на ходу, сейчас в первый раз выстрелив из него по-настоящему, а не в онлайн-стрелялке (да, у нас и такое было).

    Одно радовало — такое оружие встретить на планете практически не реально. Ополчение и территориальные войска снабжали старыми, списанными образцами навроде того же АК-автомата разведчиков. Комплекс же на момент Большой Войны все еще стоял на вооружении Армии и Флота. Поэтому я и удивился, отыскав несколько штук в одном из закутков оружейного склада.

    Скинув ремень с плеча, я за ручку осторожно опустил оружие на землю. Не дай бог острый сучок пропорет бак для жидкого топлива, как напалм вспыхнет, хрен потушишь. Вес после снятия защитного кожуха, конечно, уменьшился, но теперь приходилось соблюдать некоторые предосторожности в обращении.

    Убедившись, что 'Удар' лежит нормально и опасности не представляет, я достал из-за спины АК-автомат и, взяв его наизготовку, поплотнее прижимая приклад к плечу, мелкими шагами направился на полянку у дороги. Нужна зачистка.

    Сам АК-автомат своим видом напоминал МР-5, но имел рожок на пятьсот патронов с двумя штатными видами боеприпасов. Кроме этого, сбоку был расположен специальный лоток для бачка с жидким топливом, сейчас снятого. Бронетехники вблизи не было, чтобы стрелять по ней.

    Думаю, не сблевал я от открывшейся картины только потому, что, как сын охотника, не раз присутствовал при разделке дичи. Да и опыт прошлой жизни сказался. В частности — служба в армии. Меня там как-то в рембат на месяц отправили, вот там и насмотрелся, занимаясь обслуживанием и восстановлением техники, побывавшей в бою. Один раз пришлось чистить дурно пахнущую обгорелую БМД, успевшую намотать на гусеницы кучу народу, перед тем как её сожгли…

    Стараясь не измараться на загаженной поляне, я подобрался к заляпанному кровью и ошмётками мяса грузовику и заглянул в кузов. Мои надежды не оправдались, пленных там не оказалось, но зато обнаружилось кое-что другое. На середине кузова была жестко закреплена верхняя часть боевого дроида, который держал в поднятых манипуляторах оружие.

    Мне показалось, что дуло ракетного комплекса нацелено прямо на меня…

    Разглядев датчик контроля на 'голове' машины, я облегченно выдохнул: робот был деактивирован. Да, в принципе, окажись он включенным, хрен бы у меня что получилось — сенсоры дроида способны легко засечь наведение 'Удара'.

    Хорошо, что бандиты заботились о дроиде и старались не включать его лишний раз, экономя ресурс.

    Теперь я понимал, как они смогли уничтожить деревню — против такого аргумента у наших не было шансов. Поставив автомат на предохранитель, повесил его на плечо. Нужно было поторопиться: судя по следам, сквадов было два — первый, на грузовиках, скорее всего с трофеями, уехал из деревни часа три назад, а эти задержались. Наверное добивали выживших.

    Я присел на подножку кабины грузовика и, почесав лоб, устало огляделся. Проверка рации показала, что все еще работает глушилка. Заглянув в кабину, я нашел устройство, и после краткого изучения, сумел выключить. Вернувшись на подножку достал рацию и замер. Я не знал с кем связываться. Все они мои друзья и знакомые лежали в окрестностях Дубровки. Да и выдавать о себе не хотелось, хотя, по моему мнению банды уже и след простыл, если они конечно не идиоты. Лучше добраться до ближайшей деревни и сообщить лично.

    Тяжело вздохнув, я убрал рацию обратно, и устало глядя на забрызганную кровью землю, задумался о прошлых событиях приведших к трагедии.

    Старик Краф в космопорту работал один, меня с собой, несмотря на многочисленные уговоры, не взял, оставив в деревне на замену. В принципе он был прав. Хоть и куцый, ручеек из нуждающихся не иссякал. Работы было не так что бы много, поэтому я и нашел себе на задницу приключений.

    В Лесу, в шестидесяти километрах от Дубровки находилось большое озеро. Не круглое, скорее, как яйцо. Сталкеры говорили, что, судя по картам, тут было пусто. Им можно было верить, карты у них точные, еще с тех времен копии, поэтому искатели у этого озера и не появлялись. А я взял и, воспользовавшись свободным временем, решил посмотреть.

    Собрав из нескольких рабочих блоков оборудование и пушку для подрывов, сел на грузовичок старика (он его оставил для деревни, уехав на машине сквада) и направился на поиски неизведанного. Мне все казалось, что озеро — след от выстрела пушки арахнидов. Всем известно, какие на их кораблях стояли чувствительные сканеры и сенсоры, они находили наши убежища, просто просвечивая землю.

    К вечеру, с трудом объезжая массивные деревья, я выбрался на заросший камышом берег. Тут, кстати, было много похожих на земные растений и животных. Кабаны, олени, косули, зайцы или те же сосны, ели, дубы…

    Всё оборудование было, естественно, самодельным, собранным на коленке, но я не сомневался в его работоспособности. Главным был Искин второго класса, который с месяц назад притащил из космопорта Краф. Ему-то я и поставил задачу, прописав небольшую программу с помощью компа-терминала. Программу я нашел в Галасети.

    В общем, оборудование действовало так: шесть стержней-детекторов втыкались в землю, устанавливалась пушка посередине. Я сделал ее из остатков водопроводной трубы, сперва проверив крепость, выдержит ли она заряды. Заряды использовал армейские, что притащили сталкеры, откопав где-то. Это были всего лишь детонаторы, хотя и хлопали очень не слабо — для Т-взрывчатки другие не подходили. Правда, срабатывали эти заряды через раз.

    Собственно, ничего нового я не изобрёл. Пушка дулом упиралась в землю, и с помощью дистанционного пульта подрывался заряд. Ударная волна шла вниз, Искин же с помощью датчиков собирал информацию и анализировал её, выдавая результаты мне на экран визора, закрепленного на руле грузовичка. Короче говоря, обычная сейсмическая разведка.

    Первые три выстрела были пустыми, четвёртый вообще не сработал, заряд подвел, а вот после пятого Искин показал, что мы краем зацепили что-то явно искусственного происхождения.

    Восемьсот метров, стандарт для убежищ. Черт, неужто повезло?

    За неделю я обстрелял весь берег и часть территории в глубине Леса, прикидывая размеры подземелья. Не сказать, что они были большие, но и не маленькие. Искин показал мне проекцию трехуровневого объекта и после обработки данных уверенно опознал его, как городское убежище ГО. Это меня удивило: в пустом месте? Тут даже фермы не числилось. Что за хрень?

    Как бы то ни было, потратив ещё немного времени, я определил, где проходят две лифтовые шахты и воздуховоды. Все были повреждены, но один из них не доходил до поверхности всего четыре метра, а не пятьдесят-шестьдесят, как остальные.

    Само собой, сам я копать не стал, решив воспользоваться техническим дроидом. Он хоть и был полудохлым по причине банального отсутствия запчастей, но если сменить манипуляторы (у нас в куче мусора валялись снятые со строительной техники)…

    Я не стал рассказывать об убежище, собирался сперва проверить все сам, а только потом сообщить. Думаете, хотел зажать эту информацию и пользоваться единолично? Нет, за все время пребывания в новом теле я успел сродниться и с деревней, и с её жителями. Мы были одной большой семьей. Во всех соседних селениях имелись родственники, только крикни — сразу придут на помощь.

    В общем, все получилось, правда, дроида пришлось запитать от грузовичка — его собственные аккумуляторы уже издохли — но он за полдня вырыл туннель и расчистил шахту. Помня о безопасности, выбранную дроидом землю я засыпал в мешки, которые складывал в кузов, чтобы избавиться от них по пути. Сам же вход в тоннель со стороны походил на большую звериную нору. Нашим охотникам, конечно, эта маскировка на один зуб, да среди бандитов таких не особо встретишь.

    Когда дроид расчистил проход, вниз ринулся свежий воздух, а наверх… В общем, понюхав то, что выходило, решил повременить со спуском, пока атмосфера в бункере не очистится. Было бы быстрее, если бы был еще один воздуховод, но я решил не наглеть.

    Неделю изнывал от нетерпения, работая в лавке Крафа с артефактами древних, чиня или отказываясь, если не хватало нужных запчастей, пока, наконец, не решил, что времени прошло достаточно.

    Вскрыв решетку, я спрыгнул на пол и, светя фонариком, осмотрелся. Люди, вернее, мумии тут были, отчего сердце мое радостно забилось. У меня была мечта — звезды. Космические корабли и дальние полёты. Мумий было около сорока, наверняка среди них окажутся и с устаревшими нейросетями. Надеюсь.

    Заглянув в ближайшие склады (замки на массивных дверях при отключенном питании не работали), в конце концов остановился на оружейном. Отыскал в нём ящики с АК-автоматами и за полчаса привел один к бою, потом набил найденные тут же подсумки боеприпасами. Потом нахватал пайков и с трудом, в три приема поднял первую добычу наверх, уложив её в кузов. После чего погнал обратно в деревню и по пути повстречал охотников, включая отца. Я тогда сразу подарил ему автомат. Охотники были любителями оружия, так что подарок оценили, как и найденный склад. Короткое совещание, и загрузив добычу — двух кабанов — в кузов грузовика, мы все вместе поехали обратно в Дубровку. Тут нужно было решать старейшинам, всё-таки одной деревней склад не удержать. Нужно привлекать для этого соседей, благо среди них почти все — родственники. Свою плату я вытребовал: десять процентов всего найденного для моей семьи и пилотскую нейросеть лично мне. Старейшины приняли мое условие, а дальше… начался праздник. Для меня это было диковато, хотя я и начал понемногу привыкать к местным реалиям. Склад еще не захватили, оборону не построили, а уже отмечают. Даже соседи включились, как и вернувшийся Краф.

    Мне это довольно быстро надоело, и я сбежал к складу, а когда на второй день исследования бункера вылез на поверхность, поднимая с помощью веревки 'Удар', вдруг запищала рация на поясе (для подобных машинок шестьдесят километров не расстояние) и я услышал голос Крафа, иногда прерываемый выстрелами и эфирным шумом. На деревню напал большой сквад бандитов. Через минуту рация смолкла, судя по ровному шуму заработала глушилка.

    Бежал обратно полдня и всю ночь (в этот раз грузовичка не было — не дали), а когда добежал, обнаружил, что не успел. Деревня догорала. Пробежавшись вокруг, я случайно обнаружил двух бандитов укрывшихся на опушке. Медлить не стал, уничтожив их из автомата на месте.

    Возле домов лежали тела сородичей и родственников. Я нашел и отца, и мать. Только бабушки и сестер не было, но следы детворы я обнаружил. Похоже, под обстрелом их отправили в Лес. Пройдя по следам метров триста, нашел кучу мёртвых детей и немногочисленных взрослых, что их сопровождали. В основном из стариков. У меня тогда в глазах потемнело. Сил, чтобы отыскать в этой куче своих, не хватило, поэтому я побежал обратно — изучать следы сквозь застилавшие глаза слезы.

    Судя по всему, деревенских и гостей застали врасплох. Сейчас-то понятно, за счёт чего бандиты победили — при мощи дроида это нетрудно, но тогда я никак не мог сообразить, почему не смогли выжить охотники. Это ведь их родной Лес…

    Дальше просто: дорога тут всего одна, до развилки я добежал, там определился по свежим следам, а ещё через пять километров засек огонек — бандиты обедали…

    Вот и вся моя история.

    Сейчас я просто сидел и не знал, что делать дальше. Ни семьи, ни родственников, никого. Все они остались там, даже Краф. В куче стреляных гильз лежал с разорванным пополам телом — видимо, он погиб последним.

    Тяжело вздохнув, я поднялся на натруженные ноги и, поведя плечами, тоскливо осмотрелся. Теперь вид поляны не доставлял мне отвращения, всё стало безразлично.

    Меня несколько удивило, что трады убили всех — им нужен был информатор о складе. Про случайный налет я даже не думал — скорее всего, они перехватили сообщение, когда старейшины обменивались новостями и зазывали гостей. Вот и налетели. Три деревни фактически лишились своих жителей. Три сотни человек одним махом. Операцию бандиты подготовили очень неплохо, смогли подобраться незамеченными замаскировавшись торговцами, нанести удар и свалить до того как соседи забеспокоились. О наблюдателях я тоже подумал, скорее всего их оставили на всякий случай ожидать меня.

    — Почему вы убили всех? — задумчиво спросил я. — Или не всех? Я ведь точно помню, что наши были все.

    Про соседей ничего не скажу, но наши точно все, успел пробежаться осмотреть, не такая уж и большая у нас деревушка. Женщин и девушек, что покрасивее, прежде чем убить, попользовали на заднем дворе хромого Тана, что держал бар. Я только детей не проверил, что были кучей брошены в Лесу. Просто не смог.

    Ответа не было, сколько бы я ни думал, поэтому, оставив мысли о нападении на потом, занялся сбором трофеев. От бандитов осталось мало оружия. Уцелело шесть обрезов от охотничьих пороховых ружей, старый, без навесного оборудования АК-автомат главаря и гражданский пороховой пистолет. И немного боеприпасов. Естественно, все было в крови и внутренностях, но я просто покидал собранное в пустой кузов, где кроме дроида еще стоял ящик с пайками — один из тех, что я вытащил в первый свой заход, когда при возвращении повстречался с охотниками из деревни. Мы его не вскрывали, он служил чем-то вроде доказательства, но бандиты вскрыли.

    Побегав по поляне, я прислушался. Показалось или нет, ветер кроме гари донес и звук мотора.

    — Черт! — подскочил я и побежал к крайнему квадру. Это были не земные квадроциклы, хоть и похожи — с широкими колёсами, без кабины. Только эти вмещали до десяти человек и имели кузов под груз с тонну весом. Как и грузовик, они ранее принадлежали военным силам, то есть имели десятикратный запас надежности и, не считая легких переделок, в основном косметических, продолжали оставаться военной техникой. То есть бортовое оборудование уцелело.

    Подскочив к квадру, я на экране визора открыл меню, благо пароля не было, войдя, забил себя, как администратора, и через системный вход поставил машину на автопилот. Теперь квадр будет следовать за грузовиком автоматически. Проделал ту же операцию со вторым квадром, ругнувшись на бывших хозяев, повредивших экран визора:

    — Двухтонный камень они, что ли, на него уронили?

    Вернувшись к грузовику, через распахнутую дверь заскочил внутрь и нажал на кнопку активации двигателя.

    'М-да, нужно хорошенько поработать над грузовичком, надо же было довести его до такого состояния! Зургов, что ли, у них нет?'

    Коробка была автоматическая, с двумя педалями — газ и тормоз — под ногами. Грузовик был спроектирован так, чтобы даже бывшие деревенские, попавшие в ополчение, могли им управлять. Для них, кажется, даже баз не существовало — сел да поехал, ребенок справится. Вот мне десять с половиной, и я справляюсь.

    Едва тронувшись, я остановился и заглушил двигатель — про оставленный на опушке 'Удар' и рюкзак с вещами забыл. Тем более появилась мысль, как использовать комплекс.

    Сбегав за вещами, я осторожно положил оружие у остатков тела одного из бандитов — того, кто более-менее сохранился — и, на ходу открыв десантный рюкзак-'однодневку', достал командирский технический планшет, прихваченный со склада. Закинув рюкзак в кабину, забрался сам и поискал гнездо зарядки на панели.

    — Вот уроды, — буркнул я недовольно. Заглушки не было, и в приёмное гнездо набилось пыли. Воспользоваться теперь им не представлялось возможным — коротнёт при подключении, и электроника грузовика сгорит. Тут, конечно, стоит защита, да что с ней стало за это время? На одном квадре была та же картина, но вот у другого, что с разбитым визором, заглушка оказалась на месте, поэтому, вытащив ее, я поставил планшетник на зарядку и закрепил его в держателе, специально предназначенном для этого.

    Как это нестранно звучит, но зачастую водители грузовиков не знали всех возможностей этих военных машин. Большая часть знаний была уничтожена еще во время войны. Выжившие спецы сгорали в последующих мелких локальных войнах за ресурсы, не успел передать знаний. Те, кто хоть что-то умел, не спешили делиться с другими, предпочитая семейный бизнес. Так и получалось, что грузовики использовались едва на двадцать процентов. Едет? Едет. В нужную сторону? В нужную. Ну и слава Создателю. Примерно так относились водители к своим машинам. Деградация на лицо. Ладно, хоть я завсегдатай технических форумов, хоть и поверхностно, но что-то знаю.

    Теперь можно было подумать о сюрпризе.

    Подбежав к комплексу, подцепил ногтем небольшую откидывающуюся панельку и открыл сенсорный экранчик на боку оружия, хваля себя, что не демонтировал его — все-таки почти четыреста грамм чистого веса, в беге по Лесу это немало. Можете мне поверить.

    Зайдя в меню, я настроил комплекс, как мину-ловушку. Десантники называли этот режим 'последний шанс' и использовали, если решили прихватить с собой побольше врагов — типа, последняя граната на груди.

    Снизу комплекса вдвинулись тонкие металлические штыри-датчики, уйдя сантиметров на двадцать в землю. Все, оружие встало на боевой взвод. Поставив время активации через пять минут, я прикрыл 'Удар' остатками тела бандита и, вытирая на ходу испачканные кровью руки о штаны, побежал обратно к машине. Через минуту мы скрылись за ближайшим поворотом ведущей к Дубровке дороги.

    Комплекс должен был сработать, если мимо проедет грузовик или даже квадр. Конечно, можно было бы его поставить на боевой взвод, и он бы отстреливал все что движется, но не в данном случае. Нужное оборудование я снял еще у склада. Так что мина осталась единственным способом остановить банду.

    Развернув машину, я направил её обратно к деревне, квадры как привязанные шли следом. Один в десяти метрах, другой в двадцати.

    Двигатель негромко гудел, работая на достаточной высоких оборотах, я разогнался до шестидесяти километров в час, что на лесной дороге было ой как непросто.

    Выехав на большую поляну, где ранее располагалась деревня, а теперь находилось пепелище, притормозил на влажной почве и, не останавливаясь, с тихим стоном прикрыл веки, но почти сразу встряхнувшись, снова дал по газам, по остаткам задымленной улицы подъезжая к своему дому, стараясь не наехать на тела погибших. Квадры зеркально повторяли мои манёвры.

    Зная, что времени осталось немного, я остановил грузовик и, выпрыгнув из кабины, побежал к исходящих дымом бревнам полусгоревшего сруба. Прошедший дождик притушил огонь. Обойдя тушу убитой коровы, подошел к остаткам крыльца.

    Тоскливо осмотрев сруб и остаток огорода, я только громко простонал:

    — Сестренки!..

    В это же время, как будто в ответ на мои слова, часть земли рядом с остовом амбара зашевелилась, квадратом отодвигаясь в сторону.

    — Черт возьми! — не веря своим глазам, воскликнул я и рванул вперед. ОНИ ВЫЖИЛИ.

    Когда мне было лет восемь, после рассказа отца о бандах я вспомнил времена партизан Отечественной воны и за амбаром устроил схрон. На самом деле я тренировался работать со строительным дроидом, что нам привезли на ремонт, вот и воспользовался оказией, вырыв яму пятиметровой глубины, установив там полки-нары, оборудовав небольшой туалет и сделав малозаметный люк. Семья не понимала, для чего это было нужно, поэтому пришлось объяснить. Отец отмахнулся, он считал, что укрытие нам не понадобится, вот и пришлось все объяснять прабабке, буквально вдалбливая ей в голову.

    Когда из люка показалась седая голова бабушки в накинутом платке и начала осматриваться, я подбежал, буквально рухнул рядом на колени, чуть не до смерти напугав старушку, и, прижав ее голову к груди, прошептал:

    — Живая.

    — Отпусти, оголтелый, я тоже тебя рада видеть. Бандиты уехали?

    Заметив, что она вся дрожит — температура в схроне была, как в погребе — я стал помогать ей выбраться. Бабушка немного забавно смотрелась в старом бесформенном комбезе мусорщика и с платком на голове, но мне сейчас было не до смеха.

    — Ворх! — радостно заголосили снизу.

    — Все тут? — быстро спросил я бабку.

    — Все! — кивнула она, с моей помощью выбираясь наружу. — Как начали стрелять да кричать, чтобы уходили в лес, я-то как раз девочек укладывала, схватила их, но побежала к твоей яме. Помню, что ты про нее говорил.

    — Молодец, спасла их…

    — Остальные? — тихо спросила бабка, пока вылезшие девочки висели на мне.

    — Больше никто, — так же тихо ответил я.

    За сутки в яме они успели замерзнуть и проголодаться. Еды я там запасти не догадался. Отцепив флягу, дал девочкам напиться. Литр воды — немного, но им хватило.

    Не обращая внимания на начавшую причитать бабку, я скомандовал:

    — Быстро в машину… Да, Лиза, теперь это наши машины… Да, Лиза, все три. Не обращайте внимания, что они грязные и пыльные, потом помоем, — девочки кивнули. Только старшенькая серьезно на меня посмотрела и покосилась на автомат.

    — Что хочешь делать? — наконец спросила бабушка. Она уже давно признала мое главенство, еще когда я нашу семью вывел в богатеи, выучившись на Зурга.

    — На складе спрячемся. Искать нас будут. Лучше не давать повода. Не хочу подставлять другие деревни, — негромко ответил я, пока девочки устраивались в кабине. — Я мотор слышал, кажется, кто-то сюда едет, нужно как можно быстрее двигаться дальше.

    — Хорошо, — просто ответила она.

    Я помог старушке забраться в кабину и, заняв свое место, хотел было тронуть грузовик с места, когда сзади донесся далекий взрыв. Встав на подножку, я посмотрел в ту сторону, но кроме верхушки столба дыма, поднявшегося, по моим прикидкам, метров на сорок-пятьдесят, ничего разглядеть не смог. Думаю, досталось тем, кто сюда едет, очень крепко.

    — Двигаем отсюда, — сказал я и, заняв свое место и велев девочкам закрыть глаза, чтобы они не видели убитых, запустил двигатель.

    Не думаю, что бандиты решатся на преследование прямо сейчас, но лучше иметь фору.

    Кроме большой дороги, на которой я подловил бандитов, от деревни убегало несколько более узких, рассчитанных на телеги, однако грузовик протиснется. А для квадров вообще не проблема, они уже. Вот по одной из этих тележных трасс мы и двинулись к ближайшей рыбацкой деревушке.

    — Ты к Лесновке едешь? — спросила бабушка, поняв, что мы направляемся к одной из рыбачьих деревень.

    — Да, хочу предупредить их. Не родичи, но добрые соседи.

    — Думаешь, они не знают? А беглецы?

    — Уверен. Бандиты электронику слежения использовали, охранная система. Шансов уйти не было, — грустно ответил я.

    Сзади заплакала Лидия, она все поняла. Ей начали вторить остальные две, не поняв из-за чего — маленькие еще, так, за компанию.

    — Говорил же старейшине, чтобы сразу послали отряд и начали приготовления, так нет. Решили сперва отметить это дело! — стукнул я по водительскому штурвалу. — Как дети малые, совсем ума от радости лишились.

    Я действительно переживал, местный народ мне нравился немецкой прагматичностью. Я влился в семью быстро, сам такой же был, но их отношение к безопасности иногда ставило в тупик.

    Бабушка, поняв, какие чувства меня обуревают, погладила руку на штурвале, пытаясь успокоить. Благодарно улыбнувшись ей, я сосредоточился на управлении.

    Так, скрежеща корпусом о ветки, мы неторопливо двигались к Лесновке. Сорок километров для нас не крюк. Через два часа мы оказались на берегу быстрой реки и дальше поехали уже вдоль неё, переваливаясь через ямы, бугры и объезжая овраги.

    Староста Лесновки меня знал хорошо (да и все меня знали из близких деревень, я везде успел примелькаться, как Зург), поэтому принял новости об уничтожении бандитами Дубровки и жителей соседних деревень. Заметив, как у него задергался глаз, я вспомнил, что у соседей жила его дочь и что, кажется, даже видел ее среди убитых. Запинаясь, он пообещал похоронить всех, как только организуются с другими поселениями. Из-за глушилки никто не знал о нападении, хотя информация о странных торговцах по деревням прошла.

    — Кто выжил? — спросил один из подошедших местных (кроме старосты узнать новости подошли еще человек шесть мужчин и три женщины). Узнали. Несколько женщин рванули по домам, услышав, что мы голодные, а сестренки и бабушка вообще не ели целые сутки.

    Пока староста организовывал ополчение и направлял к Дубровке разведчиков, а к соседям посыльных, я вернулся к стоявшему у колодца грузовику. Один из квадров, тот, что с разбитым визором, я оставил деревенским, забрав с него зарядившийся планшетник, который теперь покоился у меня в нагрудном чехле. Им техника нужнее, а то еще все отберут. Посмотрев, как бабушка и сестрёнки набирают воду в термосы, одновременно жуя бутерброды в окружении охающих местных женщин, велел им садиться в машину. Пора двигаться.

    Насчет маячков или средств слежения на грузовике я уже думал. Естественно, что-то есть. Взять тот же управляющий комп, зная его номер, можно связаться с ним через Галасеть и узнать местонахождение. Рядовым бандитам это вряд ли известно, а вот главари и их приближённые… Поэтому я решил отъехать от Лесновки километров на десять и, остановившись на ночлег — все-таки темнеет уже — поработать над техникой, запаролив машины и отключив их от сети.

    — Что ты хочешь с нами делать? — спросила вдруг бабушка. Она, как и остальные, ужинала принесенными деревенскими из Лесновки рыбными пирогами.

    — Конечно же заберу с собой! Не хочу, чтобы вы стали заложниками, поэтому всегда будете при мне.

    Скорее всего, бабушка хотела предложить оставить их в какой-нибудь дальней деревне, наверняка там найдутся знакомые, но я сразу пресек эти помыслы. Мне не нужно было, чтобы они оказались в руках бандитов. Если окажутся, я выдам убежище, без разговоров.

    — Понятно. Решил ехать на склад и укрыться там? — подумав, изрекла бабушка. Она у нас умная, все понимает.

    — Да. Сейчас остановимся на полянке, она будет через полкилометра, поужинаем нормально, а то есть на ходу — это не то. Потом подшаманю с техникой, есть у меня мысль, что за нами с помощью нее наблюдают. Не могут нас просто так отпустить… А потом на склад.

    — Хорошо. Тебе, внучок, виднее, — вздохнул старушка. Девочки сидели сзади и в разговор не вмешивались, опустошая корзинку с провизией, но заметив отразившийся на лобовом стекле взгляд старшей сестрёнки, понял, что она внимательно слушает.

    Выехав на поляну, я загнал грузовик и квадр под кроны деревьев и, заглушив двигатель, велел всем вылезать. Сейчас расстелим материю и хорошенько поужинаем, хотя мелкие уже закончили насыщаться и заметно осоловели от еды.

    Пока бабушка и девочки готовили стол, я достал планшет и, найдя разъем на панели грузовика, вытащил из планшета шнур (можно было, конечно, подключиться дистанционно, но я не стал рисковать, опасаясь перехвата управления) и открыл меню под видом админа.

    Как я и думал, грузовик и квадр оказались подключены к поисковой спутниковой системе. Причем время подключения совпало со взрывом на дороге. Бандиты знали наше местоположение до сантиметра, поэтому я решил отключить спутниковую связь. В принципе можно было бы с помощью пиратской программы-вируса взломать сервер и отправить виртуальным маршрутом технику в другую сторону, чтобы бандиты следили за колонной-двойником, но все эти программы остались на моем терминале в доме и на планшете Крафа. Так что я банально решил отключить спутниковое слежение, причем не просто отключить, но еще и убрать питание от этого оборудования, чтобы было невозможно включить обратно дистанционно. Судя по действиям, у бандитов спец по технике, и ему такая задачка на один зуб.

    Выключить решил, перед тем как двинуться дальше, чтобы не насторожить преследователей раньше времени. Вспомнив об оставленном в Лесновке квадре, я только поморщился: надеюсь, их это все не зацепит.

    — Ворх, все готово, иди кушать! — звонко окликнула меня Лиза. Мила сидела на коленях Лидии, жуя пирожок. Мила была еще маленькая и толком не говорила, лепетала что-то свое важное, но что — иди пойми. Только несколько слов она знала хорошо: 'мама' и 'папа' — это естественно. Меня она называла 'батик', а сестёр 'систички'. Бабушка так и осталась бабулей. Общий был немного схож с русским, так что переводить было не трудно. Многие слова имели одинаковые значения.

    — Иду, — откликнулся я и убрал шнур подключения в планшетник, после чего сунул оборудование обратно в нагрудный чехол.

    Как только я закончил кушать, Мила сопя перебралась ко мне на колени и, обняв, прижалась к груди. Поглаживая ее по волосам, я улыбался своим мыслям. Семья, для меня это много значило.

    — Далеко нам ехать? Сегодня успеем? — спросила бабушка.

    — Почти сто тридцать километров, — честно ответил я, отчаянно зевая. После еды меня разморило, всё-таки больше суток не спал, ноги до сих пор гудели после бега с грузом.

    — Значит, только завтра приедем, — прикинула бабуля.

    — Нет, двое суток. Я специально в противоположную сторону поехал от склада. Чтобы увести бандитов подальше. Систему слежения я нашел, перед тем как ехать отключу ее. Вы спите в кабине, а я буду управлять всю ночь, нужно будет сделать большой крюк, прежде чем сворачивать к убежищу.

    — А ты как? — тревожно спросила с интересом слушавшая Лидия, она знала, сколько я не спал.

    — У меня аптечка из убежища, там есть лекарства для этого. Уедем за ночь километров на сто, там и высплюсь. Правда, меня вырубит на сутки, а то и больше, но вы не беспокойтесь. Бабуль, там в кузове я тебе приготовил оружие. Это такое же ружье, как было у отца, ты им умеешь пользоваться. Только у него немного дуло обрезано, но так даже удобнее. А тебе, Лида, пистолет. Он небольшой, я сейчас вам покажу и научу пользоваться. Завтра от меня не будет толку, поэтому придётся вам взять на себя охрану. Справитесь?

    — Справимся, — уверенно кивнули они. Да я и не сомневался — в деревне охотников все умели пользоваться оружием, положение свободных обязывало.

    — Тогда идем, пора ехать.

    Мила успела уснуть у меня на руках, поэтому в кабину её пришлось нести. Устроив младших сестренок, я направился к кузову — нужно было вооружить родню.

    Пистолет достался Лидии, а вот обрез и с полсотни патронов — бабушке. После короткого изучения, морщась от грязи и крови, которые покрывали оружие, они уже уверенно пользовались им.

    — На ходу почистите, — пресек я их попытку начать сейчас. — Пора ехать.

    Быстро отключив спутниковое оборудование и лишив его питания, оставив только коротковолновое дистанционное, чтобы квадр продолжал ехать за нами, я дождался, когда бабушка и сестренка сядут в кабину на переднее сиденье, и, запустив двигатель, стронулся с места.

    Про дроида я тоже не забыл, отключив у него питание, так что с этой стороны было спокойно. Потом взломаю его и перенастрою на защиту семьи, сейчас банально не было времени, требовалось уехать подальше.

    Конечно, к Галанету можно подключиться и с помощью планшетника, но у него эта функция была слабо развита, придётся повозиться, пока не найду, как это сделать. Мне требовался доступ к сети, чтобы скачать там информацию по медкапсулам — как работать с ними человеку без нейросети.

    — Ворх, ты уже подумал, что нам делать дальше, когда мы окажемся в убежище? — спросил бабушка, с помощью Лидии заканчивая чистку оружия.

    — Есть такое дело. Я за сутки, пока был в убежище, успел пробежаться по административному уровню. После отключения питания замки открылись, вот и обошел все. Странная история там случилась. В холле у лифтовых шахт лежат четыре десятка тел, причем, судя по положению, они умерли кто он ран, кто покончил жизнь самоубийством, а кто и от истощения. Могу предположить, что они были заперты там. Потом в центре управления я нашёл еще троих — двое лежали у стены, у обоих пулевые отверстия в спинах, еще один за пультом управления, он застрелился… Ах ты черт, вот это ямина! — воскликнул я, не боясь разбудить сестер. Фиг их разбудишь. Стемнело, потому пришлось включить фары. — Могу предположить, что этот, за пультом, заблокировал двери и не дал спасающимся укрыться в убежище, потом застрелился. Почему и отчего — не имею понятия, но других версий у меня пока нет. Может, потом, когда освоимся там, запустим Искин, узнаем, что и как.

    — Понятно, а заняться чем хочешь?

    — Извлечь из трупов нейросети и импланты. Я нашел на третьем уровне медицинский бокс. Там больше оборудования, чем даже у космических торговцев, и все законсервированное.

    Это было действительно так. Когда мы с Крафтом осматривались в космопорту, там как раз сел медицинский бот торговцев. Они использовали его, как передвижной госпиталь, оказывая медицинские услуги обеспеченным клиентам на диких планетах. Вон, хромому Марку ногу исправили, правда, прозвище у него так и осталось. А одному бывшему солдату новую руку отрастили. Краф тогда оплатил обследование, и меня положили в капсулу. Стоило это немало, но мой интеллектуальный уровень капсула показала уверенно. Пилотский минимум для нейросети составлял не меньше ста двадцати единиц интеллекта. У меня на тот момент было сто пятьдесят семь. Медик сказал, что дети развиваются и что он у меня будет больше. Инженерный минимум — двести единиц. В общем, я сто процентов тянул на пилота. Интересно, это мой интеллектуальный уровень или Ворха? Хотя, может, они слились?

    Осталось только найти нейросеть, что с учетом стольких мумифицированный тел было не так уж и трудно. Конечно, найти пилотскую — это из области фантастики, нечего там было делать пилотам, но вдруг?

    — Понятно, что ты хочешь, с детства космосом бредишь, — кивнули обе женщины, молодая и пожилая.

    — Ну да. Бабуль, у нас, сама понимаешь, только один выход, — я виновато посмотрел на бабушку.

    — Говори уж.

    — Я, конечно, не имел сканера, когда осматривал тела, но там были четыре женщины и один мужчина в комбинезонах медиков, наверняка хоть у одного обычная нейросеть, не био. Я смогу их извлечь, капсула позволяет это делать, управляя ею без нейросети, но вот ставить детям — нужен специалист с выученными базами.

    — Ты хочешь мне ее поставить? — удивилась бабка.

    — Да, тебе это сделать проще, ты уже взрослая, и капсула сама справится, но вот установка детям — тут нужна специализация и базы, — повторил я.

    — Но где ты их найдешь?

    — Есть мысль, я там в медбоксе в кабинете главного нашел восемь инфокристаллов с медбазами третьего ранга. Оказывается, их положено иметь по инструкции, если нужен новый персонал. Например, приняло убежище пятьдесят тысяч человек, а медиков мало. Вот и набирают добровольцев и обучают. Я это в инструкции нашел. Там на стене висела. Так что осталось только установить нейросеть, подучиться, а дальше уже будешь специалистом.

    Лидия хитро прищурилась. Она, как и я, знала, что минимальный ранг в медицинской базе для операций по внедрению бионейросетей был минимум четвертым, и поняла, что я открыл не все секреты.

    — Ну куда я пойду учиться, внучок, я уже старенькая! — заволновалась бабушка.

    — Бабуль, подумай о нас, без тебя мы можем не выжить. Ты наш единственный шанс, — серьезно произнес я.

    Больше она не возражала.

    Задумавшись на некоторое время, бабуля вдруг встрепенулась:

    — Но детям обычные импланты не ставят, это всем известно.

    — Я био нашел, — нехотя признался я.

    — Много?

    — Восемь штук. Специализированные. Два-плюс-У.

    — Два-плюс устанавливаются только детям, — понятливо кивнула бабушка — это всем было известно. Многие бредили имплантами и собирали о них информацию.

    Лидия, сонно клевавшая носом, встрепенулась при моих словах, она тоже мечтала о космосе и полетах, а тут такой шанс, как бы не пропустить.

    — А где ты нашёл? — тут же спросила она.

    — Да уж не в ящиках и пока еще не вскрытых сейфах, — фыркнул я. — Там, где лежало четыре десятка мумий, было тело мужчины в форме генерала, он застрелился. Так вот, у его ног лежал спецчемоданчик. Могу ошибиться, но у него, кажется, даже встроенная стазис-камера есть. Так вот, я смог его вскрыть… резаком. У этого генерала было хобби, он собирал разные разновидности баз, в чемоданчике оказалось больше тысячи кристаллов с базами. Коллекционер попался. Сам не верил, пока не понял, что они маркированы, как базы. Не пустые к тому же.

    — Ух ты, это можно выучить?!

    — Сомневаюсь, — спустил я сестренку на землю. — Наверняка они запаролены, тут немало времени нужно, чтобы взломать их.

    — Ну ты же тот сталкерский Искин взломал и программу переписал!

    — Я возился тогда три месяца, да и то повезло, хотя многие шифры теперь знаю. А если там что-то военное? Ведь наверняка генерал зашифровал их сложным кодом.

    — Ну, у тебя ведь получится, — ласково погладила меня по руке сестренка под тихий смешок бабушки.

    — Можно попробовать, тем более в убежище все должно быть для этого. Явно непростое оно.

    — А какое? — с детской непосредственностью спросила Лидия. Ага, как же, поверил я ее наивности. В онлайн-игрушке всегда меня делала. Она у меня еще тот тактик.

    — Убежище типовое, но странно, что оно расположено вдали от населенных пунктов. Я там побегал, изучил записи. Это резервный командный пункт, но использовала его территориальная разведка. ГРУ. А у них самое лучшее оборудование, не зря я тогда 'Удар' нашел, наверняка это убежище еще принесет нам сюрпризы.

    — А где ты нашел бионейросети?

    — Там же в чемоданчике, в специальном чехле. Не знаю, зачем они генералу, может, обменный фонд, но они в полной сохранности. Два-плюс-У, отличные нейросети. Не зря у них стоит знак 'у', универсальные. Ими можно управлять всем оборудованием, даже нетипичным.

    — А ты точно сможешь работать с капсулой? — спросила бабушка.

    — Я точно не знаю, как она устроена, но есть одна идея. Думаю, отключу у нее выход на нейросети для медиков и переключу на аварийный режим, чтобы можно было подключиться через планшетник. Дальше дело техники. Правда, работа через планшетник — это на уровне медика со вторым-третьим уровнем знаний, да и долго это — работать через планшетник. Поэтому-то и используют нейросети, так удобнее и быстрее. Не волнуйся, бабуль, думаю… нет, я уверен, что смогу установить тебе нейросеть.

    — А ты уверен, что там есть на капсулах эта аварийная программа? — не унималась бабка.

    — А сейчас как мы едем? Солдаты грузовиками тоже управляли через нейросеть, вот и ездят сейчас наши умельцы на аварийных программах. Отказов особо не было, действует же. Так что не волнуйся, это есть на всей технике, вдруг ранение или отказ. У Древних многие системы дублированы.

    В том, что мои так легко ориентируются и пользуются техническими словечками, не было ничего удивительного — успел за пять лет обучить.

    Когда обсуждение планов закончилось и они уснули, я достал из чехла аптечку — глаза уже слипались от усталости — и, найдя стимулирующее, впрыснул лекарство инъектором в руку. Скоро сознание очистилось, и я сосредоточился на управлении. Мы часто съезжали с дороги и двигались прямо через Лес, возвращаясь уже на другие тропинки, пока не выехали на заболоченную низину.

    Грузовик имел систему регулировки давления в шинах, вот она удивилась, когда ее активировали! Судя по шипению и хлопкам, ею не пользовались с момента сборки грузовика и проверки на работоспособность. За это время ей забило пылью и грязью все технические отверстия, вот они сейчас и очищались с шумом. Колеса сдулись, став похожи на гусеницы, и, стронув машину, я направил ее в болото, стараясь не зарулить в топь.

    Квадр я не трогал, там всё сделала автоматика. Мне вообще нравились эти машины разведчиков. Их полное называние было 'Фрод-7 °C', функции те же, что и у БРДМ на Земле. Только не имели брони, везли десять человек и под тонну груза. Кроме того на них можно было навешивать переносное вооружении навроде безоткатных орудий или небольших модульных ракетных установок. Для передвижения по тылам противника самое то. На одном сайте я нашел упоминание, что и в горах они чувствуют себя уверенно, но там другие квадры, шестиколесные 'Фрод-75Г'.

    Глава сквада традов Грег Лич был в бешенстве: такой легкий план по захвату обнаруженного охотниками полного артефактов Древних убежища летел прахом! А ведь как все хорошо начиналось. Скелет Туг, который имел неплохие знания программиста, случайно уловил разговор стариков из охотничьих деревень, когда настраивал сканер. Он записал разговор и представил его Личу, за что получил плату — бабу из недавно пойманных. Ему даже позволили самому выбирать.

    Год назад они уже захватывали один склад, найденный сталкерами в отличном состоянии. Правда, там была в основном техника, но на продаже всё равно неплохо поднялись, и тут еще одно сообщение, только уже об убежище. Парни сквада даже не верили в такую удачу.

    Дальше дело было просто: за четыре дня под видом бродячих торговцев добрались до деревни, окружили праздновавших деревенских (это было нетрудно сделать, трезвыми осталась только малышня), потом активировали дроида, приказав ему уничтожать только взрослых. Кто нашел склад, они знали. Но среди пойманных в лесу детей нужного не оказалось, пленные его не опознали. Чтобы найти пацана, Лич схитрил. Он заставил одного из выживших, старика Зурга вызвать нужного мальчишку, (ответил тот только после шестой попытки, видимо был под землей, на складе) сымитировав бой и на минуту вырубив глушилку. План сработал, парень повелся и рванул к деревне. Рабы в этот раз были не нужны, их быстро уничтожили, ожидая секретоносителя.

    Однако время шло, а парня все не было. Всем было известно, как мстили свободные за нападения на свои жилища. Поэтому Лич загрузил добычу, довольно богатую и отправил машины на базу, решив оставить для присмотра группу Хока. Если что, их не жалко. К тому же сам Хок в последнее время стал зарываться. У деревни так же осталась пара наблюдателей знакомых с лесом, которые должны были сообщить Хоку, если пацан все-таки появиться и совместно захватить его живьем. Вроде все правильно, но этот придурок, решил наведаться в соседнюю деревню, там пограбить пока хозяева гнили в уничтоженной деревне, потом связь с ними оборвалась. Наблюдатели тоже пропали.

    Высланный к ним патруль на двух квадрах тоже на связь не вышел. Как потом оказалось, они подорвались на мине, рядом с небольшой полянкой, где обнаружили обгоревшие после близкого взрыва части тел сквада Хока. Да и то опознали только по железным зубам одного из подчиненных Хока, нижнюю челюсть которого нашли в двадцати метрах в глубине леса. Скелет Туг, сразу же вышел через свое оборудование на спутник и сообщил, что машины Хока движутся к уничтоженной деревне. Тут бы Личу собраться и вернуться на свою базу, догнав грузовики с трофеями, но жадность застила ему глаза.

    Следующую группу вел уже сам Лич, четыре десятка отлично вооруженных парней на двух грузовиках и одном квадре двигались вслед за грузовиками. Наблюдателей нашли на опушке у уничтоженной деревни. Их расстреляли в спину, подкравшись сзади. Пользуясь тем, что пока о появлении в Лесу банды и уничтожении деревни еще никому не известно, хотя глушилка была вырублена, видимо нападающие сохраняли радиомолчание, либо рация у них была повреждена, сквад продолжил преследование, поставив на карту все.

    Разделение преследуемой техники слегка насторожило, но не обеспокоило, как вдруг перед темнотой сигнал пропал. Лич чуть не убил Скелета, но тот божился, что пропали они почти одновременно. Тут явно работал Зург, а вспомнив, кто был тот мальчишка, а Лич был уверен, что именно он поработал с машинами, только зло простонал и велел гнать к месту последнего сигнала. Они искали следы всю ночь и следующий день, но нашли только место, где они уходили в болото. Разослав вокруг болота пешие патрули, Лич был вынужден свернуть поиск, от базы пришли тревожные известия, соседи зашевелились, чуя богатую добычу сквада. Поэтому к вечеру сквад отправился обратно, решив поиски мальчишки отложить на потом.

    На обратном пути, когда проезжали в шести километрах от уничтоженной деревни, (другой дороги тут не было) из кустов вдруг раздался залп, потом второй. Бандитов уничтожали мастерски. Тут явно работали охотники, экономно и точно.

    Выжило двое, сам Лич, и один из подчиненных, водитель грузовика, которому хватило ума выпрыгнуть из движущейся машины и сломя голову рвануть вглубь Леса, пока его не догнал Лич. Они знали, что скоро по их следу пойдут охотники мстить за гибель родичей, поэтому не сбавляли скорости уходя все дальше, слыша за спиной одиночные выстрелы, это добивали их сквад.

    Остановившись на небольшом поросшем кустарнике холме, Лич остановился, обернулся и зло проорал:

    — Я еще вернусь, мальчишка!

    — Выспался? — спросила Лиза, с любопытством наблюдая, как я выбрался из кабины на негнущихся ногах.

    Неистребимую привычку сосать палец у нее пока не смогли отвадить, поэтому я, проковыляв мимо, потрепал ее по макушке, отчего пшеничные кудри рассыпались кудряшками, и спросил:

    — Где все?

    — Лидка, вон, у ручья, а бабуля с Кнопкой в лес ушли, травку собирать.

    — Хорошо. Сколько я спал?

    — Долго, — снова вынув палец, логично ответила сестренка.

    — Ну да, нашел у кого спрашивать.

    — Сейчас кушать будем, далеко не уходи, — строго, как взрослая, велела она.

    — Хорошо, — улыбнулся я. Лиза хвостиком последовала за мной к ручью.

    Посмотрев на ставшее солнце, определил, что был вечер, скоро явно должно стемнеть.

    Прежде чем вырубиться, а вел я до самого утра, мы выехали из леса и, проехав тридцать километров по открытой местности, я бы назвал ее прерией, мы снова въехали в родной Лес и, углубившись на шесть километров, остановились на этой живописной полянке рядом с ручьем, который мы преодолели вброд. Мне еще хватило сил замаскировать технику, разбудить бабушку, чтобы принимала командование, забраться на свое место и уснуть.

    — Привет, — поздоровался я с моющей в ручье посуду старшей из сестер: — Долго я спал?

    — Привет. Долго, почти тридцать часов. Мы беспокоиться начали. Но ты же сказал что это нормально, поэтому не будили.

    — Действительно долго, — согласился я, и присев на колени стал умываться, заодно набрав воды во флягу.

    В принципе можно было и прямо так попить, но я испорченный цивилизацией опасался, а во фляге был встроенный фильтр для очистки воды. Напившись из фляги, я ее опустошил за время поездки, потом снова набрал воды и, отстегнув чехол с планшетником с груди, протянул его Лиде.

    — Возьми. Это конечно не терминал, технический командный планшетник, но выход и доступ к сети у него должно быть. Когда сможешь выйти, я тебе список накидаю, что нужно найти и скачать.

    Лидия, как и я, была не плохим хакером, средним на самом деле, но хоть что-то она умела. Разберётся.

    — Хорошо, — сестренка стряхнула капли воды с рук и, взяв планшетник, прицепила его к поясу. Система креплений позволяла это сделать. Хитро улыбнувшись, она спросила: — Подарок?

    — Нет, — честно ответил я, пояснив: — Тебе он не к чему, я там на складе видел модульные переносные терминалы модели 'Макс-2000', вот его и подарю.

    — Неужто настоящий 'Макс'? — не поверила сестренка, широко распахнув глаза. Я знал, что это была ее мечта.

    — Настоящий, — подтвердил я.

    — Тогда ладно, спасибо.

    Вернувшись к технике, я посмотрел на импровизированный стол, рядом были сложены брикеты пайков, остатки вчерашнего ужина аккуратно лежали в стороне, и сладко зевнув, стал делать зарядку.

    Лиза, вернувшись от ручья, с интересом наблюдала за мной. Судя по припухшим векам, она недавно явно плакала. Гадать тут было нечего, это Мила маленькая еще ничего не понимает, но видимо Лизе сказали что мамы и папы больше нет.

    Остановив тренировку, я присел на колени и, протянув руки к сестренке, сказал:

    — Иди сюда.

    Девочка подскочила и, прижавшись, замерла. Через секунду она начала всхлипывать и дрожать.

    — Мама… Папа… — видимо она еще держалась, но тут совсем расклеилась.

    Поглаживая ее по голове, поцеловал в темечко, давая понять, что я рядом. Пусть выплачется. Я всегда был для сестер плечом, куда можно поплакаться. Это или соседский мальчишка, больно дернувши за косичку, или больнючая царапина.

    Лиза довольно быстро успокоилась, хотя куртку намочила, видимо успела уже выплакать всю боль утраты. Вытерев платком ей лицо, я посадил ее на колени, сам устроившись на подножке грузовика.

    Когда бабушка с корзиной в одной руке, ведущей Милу в другой вышла на поляну, я уже успел успокоить Лизу, и при их появлении сняв ее с колен, шлепком отправил к ручью чтобы та позвала Лидию.

    — Привет бабуль, Кнопка, — поздоровался я с ними.

    Мила сразу же отцепившись от бабушки, быстро засеменила ко мне, протягивая руки. Подхватив ее, я закружился уткнувшись лицом в кудри, вдыхая родной запах. Девочка радостно засмеялась, ей нравилось, когда я носил ее на руках.

    — Очнулся уже? Как себя чувствуешь? — спросила бабушка.

    — Нормально, — не отпуская сестренку и продолжая укачивать ее на руках, ответил я: — Слабость и немного сознание плывет, но это после лекарства, так и должно быть.

    — Сейчас ужин приготовим, потерпи пока.

    — Хорошо, я маленько позанимаюсь, мышцы разработаю, а то, как деревянные.

    Отпустив Милу на землю и отойдя к грузовику, я стал делать зарядку.

    — Бабуль, а откуда котелок, его же вроде не было? — спросил я, отжимаясь, имея ввиду посуду, что мыла Лидия.

    — Сегодня утром Лаза в машине нашла, он под сиденьями был. Грязнущий, пайки мы сварили еще ничего, но вот почистить все-таки нужно. Травяной настой в нем не сваришь.

    — Понятно, — слегка запыхавшись, ответил я.

    Через полчаса ужин был готов, пайки сварили, дождались когда они немного отстояться и нажали на маркер активации чтобы встроенная система разогрева сработала. В общем, есть можно, хотя это и были солдатские рационы. Из трав бабушка сварила чайный настой. Ну, по крайней мере, очень похож.

    После обеда Лидия отсела в сторону, чтобы поработать с планшетником, отгоняя любопытных сестер, бабушка собирала стол, мы уже обговорили, что завтра с утра двинемся дальше, а я занялся техникой. Инструментов у меня понятное дело не было, но в отсеке квадра я нашел малый ремонтный набор. Не полный, но все же. Первым делом я снял часть панели с грузовика и отсоединил гнезда входов, как линейных так и для зарядки, их все нужно было чистить от пыли и грязи, чем я и занялся сидя на подножке кабины.

    Закончив с грузовиком, я занялся квадром, проделав там ту же операцию, сообщив Лидии, что теперь ими можно пользоваться, с зарядкой проблем не будет.

    — Угу, — отмахнулась она, что-то с интересом изучая.

    Уже темнело и пока бабушка укладывала мелких, я подошел к Лидии.

    — Есть что интересное?

    — Я вошла в Галанет под своим именем. По списку многое скачала, памяти хватило, но вот этих программ и информации в свободном доступе нет, — показала она мне на экране планшетника: — Их можно только купить.

    — У меня на счету есть немного, может, хватит?

    — Давай доступ, — протянула мне планшетник сестренка.

    В сети можно было зарегистрировать в виртуальном банке счет, но только взрослым. Пользуясь тем, что мой возраст было нельзя определить, нет, можно конечно, но сложно, там я числился двадцатитрехлетним, поэтому у меня и был счет. Более того я знал номер счета и отца, поэтому набрал ряд символов не только своего счета но и его тоже, нам сейчас информация была очень нужна.

    — Держи, — вернул я ей планшетник.

    — Ага, — она посмотрела на цифры обоих счетов, почесала нос, и не уверенно кивнула: — Вроде должно хватить.

    — Посмотри у продавца, может у него за большую покупку какие бонусы есть, тоже прикупи.

    — Хорошо.

    Я присел рядом и наблюдал, как Лидия сосредоточенно работает с планшетником, выходя на разные сайты и продавцов.

    — Нужен кристалл памяти. У меня места не хватает, — известила она меня.

    — В кармашке чехла посмотри. Я два пустых туда положил.

    — Ага, нашла.

    Вставив кристалл в приемное гнездо, она снова сосредоточилась на загрузке купленных программ, модулей и информации.

    — Все, закончила, — радостно известила она меня, когда на небосклоне появился спутник Зории.

    Сняв с колен автомат, я встал, потянулся и посмотрел на ночное небо. До одиннадцати ночи работала, но ведь сделала же.

    — Пошли спать, завтра рано выдвигаться. Только наших не разбуди, они уже давно спят.

    — Ага.

    Утром после плотного завтрак, мы снова заняли свои места в грузовике, и тронулись дальше. Плутал я изрядно, даже топливо стало подходить к концу, но к обеду следующего дня мы добрались до убежища.

    — Технику тут замаскируем, дальше пойдем пешком, — вылезая из кабины известил я своих.

    — Далеко? — поинтересовалась бабушка, помогая выбраться из машины сестренкам.

    — С полкилометра. Я не хотел ближе подъезжать, чтобы не оставлять следов.

    — А может, мы тут подождем? Там же ничего еще не работает? — предложила бабушка. Она в какой-то мере была права, заботясь о маленьких, но рисковать я не хотел.

    — Вдруг на вас кто наткнётся? Думаю, слухи разошлись широко, скоро тут будут гулять одиночки и небольшие группы. Кто-нибудь да наткнется на вас.

    — Ну ладно, тебе виднее, — вздохнула она. Бабушка, да и другие привыкли к моему странному для их понимания поведению. Так как я дети себя не ведут, но они посчитали это особенностью Зургов. Тех всех считали странными. Даже к детям относились соответствующе. Полезные, но опасные.

    Пайки у нас кончились, кормить семью было нечем, поэтому не откладывая дело в долгий ящик мы после того как замаскировали технику, направились к убежищу. Пора было подгребать его под себя.

    Шли мы сторожась, стараясь не оставлять следов. Бабушка несла Милу, Лидия корзину и вела за руку Лизу, я же шел в охранении, держа наготове автомат. Технику я запрограммировал отсылать сигнал мне на планшет в случае приближения чужого. Под землю сигнал, конечно, не уйдет, но я что-нибудь придумаю. Например, выведу антенну.

    Лидия, когда планшетом подключилась к бортовому компу смогла там найти охранную систему, проверка показала что она вполне работоспособна, хотя некоторые датчики и вышли из строя. Угнать технику было не возможно, она бала запаролена, но вот поснимать что-нибудь было вполне возможно. Будем надеяться, что мы технику замаскировали достаточно хорошо, и никто ее не обнаружит. По крайней мере до того мгновения пока мы не встанем на ноги.

    — А озеро где? — спросила Лидия любопытным тоном.

    — Там, справа от нас осталось, — махнул я рукой, указывая в нужную сторону: — Оно почти в километре от входа.

    — А-а-а. А вода вниз не попала?

    — Нет, там от взрыва земля и глина спрессовалась и получилась чаша в которой после дождей скапливается вода, тем более исток одного ручья теперь пробегает через это озеро и оно не пересыхает. Не волнуйся, сухо в убежище. Мне вообще кажется, что там все как-будто только оставили недавно. Хотя пыль, конечно, есть, но не так много как должно было быть… О, пришли.

    — Это вход? — удивилась бабушка: — Это же нора барлога, тем более свежая.

    — Это я так ее замаскировал, даже пролил тут мочу самки из запасов отца и следы сделал. Животных теперь можно не опасаться.

    Барлоги были аналогами наших медведей, по виду они больше походили на гризли, но имели более крупный размер, нрав и удлинённую морду. Встретить такого в лесу, это считай верная смерть. Радовало то, что их было не так много.

    — А если самец приедет? — опасливо посмотрев на нору, и сделанные мной следы барлога на свежей земле, спросила Лидия.

    — Не, это моча самки с детенышем. Тут на пять километров вокруг, хищников вообще нет. Все бояться, — ответил я, подходя к кучке железа сваленной в стороне. Это была броня 'Удара'. Когда я получил вызов от Крафа, то тут же скинул для облегчения комплекса броню и рванул к деревне. Еще в кустах укрыты два ящика с ништяками, но я решил их пока не трогать, только броню спрятать получше, чем и занялся, банально решив укрыть ее в норе

    — Тогда ладно, — успокоилась сестрёнка, она знала, что после родов самки очень агрессивно относятся к чужакам защищая детёныша. Звери это знали и когда чуяли самок барлогов, старательно уносились прочь. Это только человек с его плохим обонянием раз за разом попадал на зуб самке. Против двухтонного жутко быстрого и хитрого животного у него не было никаких шансов. Убивали их обычно, когда они пробовали человечину, собираясь в команды по двадцать человек. Да и то без жертв не обходилось. А так старались не трогать считая их духами леса.

    — Давайте по краю, чтобы на земле следов не оставлять, — велел я сопя поднимая один из элементов брони, и собственным примером показал как нужно идти.

    Огромные деревья с густой листвой давали тень, поэтому под корни, где и был проход под видом норы, мы лезли почти в полной темните. Фонарик я опасался включать. Вдруг кто отсвет увидит?

    Проползя на коленях метра три, я встал и отряхнул штаны, тут высота потолка уже была приличной.

    — Давайте помогу, — сказал я, помогая бабушке и сестренкам попасть в этот грот.

    — Мы прямо под деревом? — спросила Лидия, с интересом осматриваясь. Благо тут было уже можно включить фонарь что я и сделал, осветив коридор со следами копания на стенках, корни на потолке, и небольшую нишу в стене. Так же были видны ступеньки идущие вниз.

    — Да это основание ствола.

    — А что за ниша?

    — Для охранного дроида, еще когда копал подумал об этом.

    — Понятно. Дует, что-то.

    — Внизу было мало воздуха, вот я и запустил один вентилятор. Повезло, там был независимый источник питания. Лет на семь непрерывной работы хватит, так что внизу дышать уже можно. Правда, после взрыва мелкие осколки достигли дна, забив воздуховод пришлось чистить. Там удобно было, наверное, рассчитано для этого. Я в этом убежище двое суток работал, успел многое сделать.

    Закончив прятать броню я передохнул, и сказал:

    — Пошли дальше.

    Фонари были у меня и у Лидии. Она шла замыкающей, освещая путь остальным. Мы по ступенькам спустились на шесть метров ниже, где нам предстала пенобетонная труба воздуховода с пробитой стеной, и уходящей в дыру веревкой. Заметный приток воздуха уходил вниз. Думаю внизу уже можно было дышать, а то я спускался в сталкерской маске, вот только что делать, когда внизу воздух очиститься? Вентилятор то продолжает работать. Нужно еще одно откопать отверстие, чтобы воздух был проточный. Да и вход-выход нормальные сделать, но это все позже, когда устроимся внизу, пока и так нормально.

    — Это что, по веревке надо будет спускаться? — опасливо спросила бабушка, даже не приближаясь к трубе.

    — Да. Сорок метров по этой трубе, потом там техническая ниша и еще один колодец, только он со скобами. По нему еще метров на сто вниз. Там мы попадаем в другой коридор, где кабеля идут. Я решетки все снял, так что двигаться будем без остановок.

    — А дальше?

    — Дальше там лестничные пролеты аварийного выхода. Верх обрушился, но на глубине ста сорока метров она вполне нормальная, крепкая.

    — Что-то боюсь я.

    — Надо бабуля, надо, — вздохнул я.

    — А обратно потом как? — не унималась она, бабушка явно боялась высоты.

    — Придумаем что-нибудь, — беспечно махнул я рукой: — Лид, давай ты первой, будешь подсвечивать снизу фонарем, потом мелких примешь, бабушку и потом я сам спущусь.

    — Хорошо, — поправляя амуницию, чтобы ничего не вывалилось, деловито кивнула она.

    Быстро подтянув наверх верёвку, я обычно просто спускался используя навязанные узлы, но тут придётся действовать по-другому.

    Завязав двойным узлом под мышками сестренки канат, я помог ей пролезть в щель и, страхуя повиснуть на веревке.

    — Все, я спускаю.

    Через десять минут снизу раздался крик, что она достигла развилки, бокового ответвления, где была техническая ниша. Подтянув обратно веревку и обвязав обеих сестренок, чтобы им было не страшно спускаться одним, хотя они были на удивление спокойны и, перевалив их через дыру тоже начал спускать. Не середине пути я услышал, что сперва одна, потом другая захныкали от страха. Лидия это видимо тоже услышала, поэтому стала напевать успокаивая их. Из-за шуршания веревки о край пенобетона я не слышал о чем, но вроде колыбельную.

    Бабушка стояла рядом и светила мне на провал, чтобы я видел узлы, которые постоянно цеплялись о край.

    — Все, они внизу! — услышал я крик Лидии, и веревка ослабла.

    — Я следующая? — спросила бабушка, осторожно приближаясь к краю пролома. Она явно боялась, я не ошибся.

    — Да, только маленько передохну, а то устал спускать этих.

    — Дальше так же будет?

    — Нет, дальше легче. Там везде скобы. Не волнуйся бабуль, я ремней приготовил, они в рюкзаке, мелких привяжем к себе и будем спускаться. Все уже продумано.

    — Понятно.

    — Ну все давай, лучше как можно быстрее оказаться внизу и начать устраиваться. На это я так понимаю не день и не неделя понадобиться, месяц не меньше.

    — Ты же говорил там жить можно.

    — Можно. Там есть коттеджи для старшего командования, вот и займем тот, что для самого главного. Я смотрел, там восемь комнат с бассейном и садом. Правда, сад высох уже.

    — Снова посадим, — храбрясь, бодро ответила бабушка.

    Она сама подтянула веревку, после чего завязав ее, я помог ей протиснуться в щели и повиснуть на руках, она ни как не могла заставить себя разжать пальцы и повиснуть на верёвке.

    Когда же я смог это сделать, десять минут блин уговаривал, думал, уж по пальцам бить придётся, она испуганно всхлипнула и отпустила, закачавшись на верёвке. Только тут я почувствовал разный вес. Она хоть и весила как две с половиной Лидий, но для меня это уже было много. С трудом отцепляя каждый раз застопорившийся о край узел, от чего бабушка каждый раз проваливалась по пол метра, я наконец спустил ее, пока не раздался крик Лидии. Дав себе десятиминутный отдых, сбросил вниз запас веревки, конец у меня, кстати, уходил на верхний ярус и был привязан к одному из мощных корней, я перевалился через край и, быстро перебирая руками узлы, стал спускаться.

    — Вот и я, — как можно бодрее произнес я, стараясь отдышаться и устраиваясь рядом с семьей в технической нише. Воздуховод продолжался, и было немного не по себе, от того что сидишь на краю пропасти. До дна я не знаю сколько, но наверняка еще метров пятьсот, тут он был прямым до низу.

    — Дальше куда, — тихо спросила Лидия, баюкая на руках Милу.

    — Сзади тебя ручка в полу, это технический люк. Там скобы и можно спуститься вниз. Это уже кабельный колодец. Сидите пока, давайте отдохнем.

    Через полчаса, попив воды, я достал из рюкзака ремни, и быстро собрав сбрую, сделал крепления, после чего подозвав Лизу, велел ей ухватить меня сзади за шею и повиснуть, пока Лидия шустро пристегивала ее ко мне. На бабушку я повесил Милу. Можно было бы конечно сбегать дважды, но чую, сил уже не хватит, как бы не надорваться.

    В этот раз первым стал спускаться я, Лидия освещала мне туннель, доставая до дна, а ведь до него было метров сто. Хороший фонарь. Жаль быстро разряжается. Сразу за мной подтянув штаны старенького комбеза, полезла бабушка с испуганно вцепившейся ей в воротник Милой.

    Через двадцать минут тяжело дыша, мы достигли дна, после чего помогли снять девочек друг с друга. Дальше их нести уже не понадобиться, самое трудное преодолели.

    Включив фонарик, я направил его вверх, чтобы Лидия могла спокойно спуститься вниз с моим рюкзаком за спиной.

    Пока она спускалась, я устало осматривался в колодце, разглядывая толстые кабели на стенах.

    — Похоже, основной источник питания был наверху, потом его уничтожило взрывом. Кабели то для питания.

    В это время Лидия достигла дна, и мы помогли ей спуститься. Передохнув, мы взяли мелких за руки и пошли дальше тем же табором. Первым я, за мной бабушка с обоими мелкими, замыкающей Лидия.

    Этот горизонтальный технический коридор через двадцать метров вывел нас к неприметной двери, через которую мы попали на лестничную площадку.

    Лидия заиграла фонарем, освещая то нижние ступеньки, то верхние.

    — А где обрушения? — спросила она. Лестничный пролет кроме сантиметрового слоя пыли действительно был чист. Настенные пластиковые панели продолжали играть светом отраженных лучей. Но никаких видимых разрушения видно не было.

    — Там наверху. Если поднимешься на шесть пролетов, то увидишь. Как вы? — спросил я остальных.

    — Я нормально, — сидя на ступеньках, бодро ответила Лиза.

    — А я что-то устала, сердечко пошаливает, — устало улыбнувшись, ответила бабушка.

    — Холодно тут, — пробормотала Лидия, тоже устраиваясь на ступеньках.

    — Не работает же ничего, вот и холодно. Ничего доберемся до жилого сектора, и устроимся с удобствами.

    — Далеко еще? — спросила бабушка.

    — Шестьсот метров вниз по лестнице, потом попадаем в тамбур, лифтовый холл, где тела лежат. Я вам про них говорил, дальше метров четыреста по административному сектору, за ним и будет жилой сектор. Остальные, склады и хозяйственные сектора. Они или ниже или выше.

    — Далеко, — вздохнула бабушка.

    — Сперва передохнем, прежде чем двинем дальше, не волнуйся, я уверен, что ты выдержишь.

    — Выдержу, будь уверен, ради них, — она погладила по головам мелких: — И ради вас я все выдержу.

    Спускались мы долго, но не торопились, отдыхая на пролетах.

    — А это что за дверь? — после того как мы преодолели две трети пути спросила Лидия.

    — Выход на самый верхний уровень, я его еще не смотрел, но подозреваю что там техника. Из этого сектора должны быть свои выходы. Большие лифты для поднятия техники. Потом посмотрим, сейчас не до этого.

    Так и спускались, пока не оказались на нужной площадке. Разблокировав запор, я покрутил штурвал и потянул дверь на себя.

    — Тут мумифицированные тела, так что не светите по сторонам, не будем маленьких пугать, просто быстро пройдем, коридор я расчистил.

    Мы прошли лифтовый холл, после которого я разблокировал дверь, пропустил семью вперед и, снова закрывая на запор.

    — У меня заряд фонаря кончается, — сообщила Лидия. И действительно яркость ее фонаря заметно упала.

    — Ничего тут немного осталось, если что, моим воспользуемся.

    Мы прошли административный сектор, я им показал коридор, который шел к центру управления, после чего проследовал дальше.

    Это стандартное убежище ГО, но так как разведка забрала его себе то и переделала под свои нужды. Лидия скачала схему такого убежища из Галанета, поэтому мне было с чем сравнивать. Вместо огромных жилых секций осталась только одна для командования, теперь оно могло вместить не больше пятьсот-шестьсот человек. Но вместо пустых секций там возникли склады. Не все полные, нашел я и пустые, но забиты они были до предела.

    — Пришли, — выдохнул я, широким взмахом руки показывая улицу с рядом коттеджей.

    — Красиво, жаль, света нет, — выдохнула Лидия: — Ой, это твои следы на полу?

    — Да. Идите за мной, я уже присмотрел нам особнячок.

    Пройдя триста метров, мы вышли к большому дому, который своей крышей не доставал до потолка секции всего пару метров. По-моему мнению зря они строили настоящие дома, можно же было просто жить в кубриках, но видимо начальство привыкло к роскоши, вот и понастроили. По моим прикидкам тут было четыре десятка коттеджей. Остальные жилые секции находились под нами. Там было проще и беднее.

    Мы подошли к крыльцу дома, притронувшись к ручке, потянул ее вниз и толкнул дверь.

    — Теперь это наш новый дом, — произнес я негромко.

    Мы все вместе вошли в довольно пыльный холл. Широкая красивая лестница вела на второй этаж, где находились спальни и ванные комнаты, справа была кухня и столовая, слева гостиная, ещё одна спальня и ванная комната. За лестницей ниши для бытовых дроидов и хозяйственные помещения.

    Быстро описав все помещения, пока они испуганной кучкой стояли вместе, я поменялся с Лидией фонарями. Чтобы им было спокойней. Мой еще держал заряд. После чего направился к хозяйственным помещениям.

    — Присядьте пока на диван, я сейчас, — велел я им на ходу.

    — Тут пленка на ней, — воскликнула Лидия.

    — Это вакуумная защита, можете пока сесть на нее, потом дроиды тут все приберут.

    — А как ты…

    — Все потом, — ответил я, зайдя за лестницу, открыл дверь и прошел в коридор, после чего стал заглядывать во все комнаты.

    — Ага, есть! — воскликнул я, как только нашел систему управления домом. Тут стоял довольно хороший Искин, беда была в том, что у нас не было пароля к нему. Поэтому я решил поступить варварски, перепрограммировать, стерев старую и записав новую программу, благо Лидия скачала мне ее из Галанета.

    Быстро подключив планшетник, что я забрал у сестры к разъёму блока управления, вскрывать шахту с Искином мне было лень, да и просто не чем.

    — Так что тут у нас? Интерфейс стандартный… О, а программка то тут стоит устаревшая, у меня поновее будет.

    Искин в данный момент питался от планшетника, надолго питания конечно не хватит, но переписать программу для домового Искина я успею. Так и произошло, когда уже мелькала иконка разрядки в углу планшета, Искин был перепрограммирован.

    — Теперь посмотрим, что получилось, — пробормотал я и, подошел к большому ящику метровой высоты, что находился в нише. Это был резервный малый реактор для запитки дома в случае внештатного отключения энергии. Он был законсервирован, поэтому пришлось проделать некоторые процедуры, которые заняли у меня почти час.

    Тихо то ли загудев, то ли засвистев реактор, стал выходить на рабочий режим, давая энергию дому.

    — Искин номер восемь тысяч-дробь-семь-шестой-линий приветствует вас хозяин, — услышал я из динамика на стене без эмоциональный голос мужчины.

    — Перейти на голосовое управление, — приказал я.

    — Простите, но моим хозяином может быть только половозрелый человек, — тут же откликнулся Искин.

    'Вот гад! Ладно, спорить не будем, бабушка есть, пусть она командует'

    Сбегав в холл, я прихватил всю семью, они уже паниковать начали, что меня так долго нет, и повел их за собой.

    Дальше уже было легче, Искин получивший имя Зануда признал в бабушке владельца, после того как я ей продиктовал длинный ряд цифр опознания.

    — Зануда, доложить о состоянии дома и подчиненных тебе систем, — с моих слов велела бабушка.

    — Реактор вышел на двадцатипроцентную мощность. Для выхода на стопроцентную, понадобиться семнадцать часов семь минут. Дроиды находятся на консервации. В данный момент происходит запитка их батарей и тестирование. Отсутствует вода в системе, канализация действует, но из-за воды ее использование не желательно. Остальные все системы проходят тестирование. Дом долгое время находился на консервации. Поэтому понадобиться длительное время, чтобы привести его в порядок.

    — Сколько времени на это нужно?

    — Шестнадцать часов. Так же нужно вызвать ремонтников и узнать причину отсутствия воды, и стационарной энергии. Резервного реактора хватит всего на десять лет.

    — Принято, занимайся домом, — велела бабушка. Потом мы быстро зарегистрировали в доме меня как админа с неограниченными правами и остальных членов семьи, чтобы Искин о них знал.

    — Что будем делать? — спросила бабушка, когда Зануда посоветовал немного 'погулять', пока он приводит дом в порядок.

    — Пойдемте в соседний дом, пока там переждем, а я сбегаю на нижний уровень. Принесу продовольствие, а то уже скоро ужинать будет пора, все равно до завтра в дом хода нет.

    — Хорошо.

    Мы так и поступили. Вошли в соседний дом и найдя спальню с самой большой кровать. Содрали пленку, и пока они устраивали временное гнездышко вместе с Лидией, она захотела прогуляться с со мной, направились к дому. Нужно было зарядить оба фонаря. Отдав один бабушке, мы пошли к лестнице, чтобы спуститься ниже. Там были продовольственные склады.

    Когда мы возвращались и прошли холл, попав в административный сектор, я положил коробку пайков на пыльный пол, и велел Лидии:

    — Подожди тут, нужно кое-что забрать.

    Сестренка тоже положила коробку с офицерскими пайками на пол и устала вытерла лоб с грязными разводами. Я это учел, поэтому прихватил гигиенические салфетки с медицинского склада. Они нам понадобятся, пока не заработает душ в доме.

    Под взглядом Лидии, я подошел к стене и, подцепив ногтем решетку вентиляционного отверстия, сдернул ее с места. На первый взгляд держалась она намертво, но после моего прикосновения легко отошла, открыв метровый проход. Подтянувшись я забрался в отверстие и прополз немного вперед, после чего найдя веревку, ухватился за нее и стал тянуть вверх.

    Через минуту сестренка смогла увидеть как я, пятясь задом, тащил за собой большой металлический чемодан.

    — Это тот самый кейс? — сразу поняла она.

    — Ага, генеральский, — поставив его на пол, пытаясь отдышаться, ответил я.

    — Как мы его потащим? Он же тяжеленный.

    — Там колесики снизу… Уф-ф, тяжелый какой.

    Отцепив от пояса флягу я напился, у сестры теперь была своя.

    — Идем? — спросил она.

    — Ага, пошли. Нужно что-то с водой делать, чую, это скоро станет настоящей проблемой.

    — Решим, ты умный, отремонтируешь.

    Я задумался — это она меня так тонко подколола, или констатировала факт?

    Когда мы достигли дома, выяснилось, что можно было и не ходить за пайками. Зануда уже приготовил ужин с помощью кухонного комбайна. Эта техника была достаточно тонкой, поэтому до нашего времени дожили единицы, хоть ими и не пользовались, банально не было компонентов.

    Эти компоненты, пребывая в сухом состоянии могли находиться даже в космосе, поэтому особо не пострадали, так что когда я учуял запах любимых отбивных, супа с клецками и кауфе, то понял что жизнь налаживается. Правда радость омрачило то, что бабушка на приготовление блюд извела всю воду, по совету Зануды залив ее в комбайн.

    После ужина я сказал, вытирая губы салфеткой:

    — Сегодня спим, а завтра начинаем осваиваться. Нужно обеспечить наш быт. Лидия, ты займись базами, создай каталог. Там в чемодане четыре мешочка с кристаллами. Мне кажется там бросовые базы, не дорогие, четвертый-пятый ранг. Думаю, они без паролей, начни с них. Лучше всего подобрать пятый. Бабуль ты займись домом. А я буду решать проблемы с водой.

    Обедали мы в том же доме где и собирались спать. Да, пыльно, но в нашем доме шла уборка, причем серьезная, не хотелось бы ее замедлять, поэтому поев и сходив в туалет, ну и что, что не смывается, мы им все равно долго пользоваться не собираемся, пошли спать. Благо на кровати уместились все.

    — Твою мать! — вырвалось у меня, когда тонкая струйка воды брызнула мне прямо в глаз. Как будто специально целилась. Дергая головой, на ощупь продолжал закручивать хомут.

    — Все? — спросила Лиза, подсвечивая мне фонариком, когда я повернул вентиль.

    — Вроде все. Сбегай, узнай у Зануды, пошла вода или нет.

    — Хорошо, — воскликнула сестрёнка и, выбежав из ниши, побежала к нашему коттеджу. Фонарик она прихватить не забыла, оставив меня в полной темноте. Освещался изнутри только наш дом.

    С водой я вожусь уже второй день, так как с ней уже была не проблема — а катастрофа. Мне приходилось с двадцатилитровым термосом подниматься наверх за водой, поэтому я яростно работал, пытаясь устранить проблему.

    — Течет! — услышал я крик сестренки.

    — Хорошо, иду. Посвети мне.

    Проблему я нашел, вода была банально перекрыта на магистрали, так как убежище было фактически законсервировано. Включил, так вода из скважины пошла по всем магистралям. Что мне было не нужно, пробьет еще где, затопит считай. Вот и переделал я муфтами, чтобы шла только в наш коттедж.

    Это еще ладно, но насос без электричества не работал, поэтому и тут пришлось выкручиваться. Провод от нашего реактора не бросишь, далеко. Пришлось шерстить склады, пока я не нашел мобильный реактор. Мощности хватит на насос и турбины с лихвой. Проблемой было не это, а как мы тащили его вниз, семьдесят килограмм это много для нас с Лидией. Бабушку мы не трогали. Но как бы то ни было, реактор работает, насосы и турбины тоже и теперь у нас есть вода.

    За это время мы уже пользовались домом, правда, не всеми благами, но активно. У каждого была своя спальня, только у мелких одна на двоих, но это их не расстраивало. Они не ночевали там ни одной ночи. Мила постоянно спала со мной, пригревшись сбоку, а Лиза с бабушкой.

    Вернувшись домой, я велел Зануде открыть все краны, дав стечь и пойти нормальной воде. Судя по тому, что стиральные машины работали, все уже знали о том, что проблему я решил.

    — Если что я в душе, — известил я всех.

    — Ты опоздал, — был ответ от Лидии со стороны гостиной: — Наверху бабушка моет Милу в ванной. А нижнюю я заняла, — и послышался звук закрывающейся двери. Как пользоваться душем все знали. У нас был летний, похожий.

    — Вот черт, — вздохнул я и, посмотрев на Лизу, велел ей: — Беги наверх к бабушке, она и тебя вымоет.

    — Ага, — кивнула она, положив выключенный фонарь на столик в холле и, скинула обувь, побежала на второй этаж.

    Дом был хорошо освещен, Искин работал отлично. Поэтому сняв обувь, я прошел в гостиную и присел на диван, старясь его не испачкать. Хотя не беда, испачкаю, дроиды-уборщики все подотрут. Первое время сестренки дичились глядя на ползающие механизмы, но уже немного освоились, пытаясь поймать шустрые машинки.

    После душа я зашел в комнату Лидии освещенную ночником.

    — Есть что интересное?

    — Ага. Я составила каталог. Оказалось на вот эти базы, с паролями которое, уже есть свой каталог. Вот он на этом кристалле, а те, что в мешочках ты правильно назвал, это по сравнению с остальными бросовые материал. Третий, или четвертые ранги.

    Щелкнув по настенной клавише, чтобы зажечь дневной свет, я прошел к столу, где стоял открытый чемодан.

    — Ты нашла, что нам надо? — присев рядом и поправив банный халат, такой же, как и на сестре, только они нам были очень большие, спросил я.

    — Да. Вот эти кристаллы с базами: 'Биохимия человека'. 'Боевая медицина'. 'Медицина'. 'Физиологические процессы и их стимуляция' и 'Физиология мозга'. Кроме 'Боевой медицины', она пятого ранга, все остальные четвертого.

    — Лучше бы конечно чтобы все пятого были, ну хоть что-то. Я смотрю, ты кристаллы по базам разложила?

    — Ага. Что-то еще хочешь добавить?

    — Да, добавь сюда еще базы: 'Боевые роботы-дроны' и 'Стрелковое оружие'. Думаю, будет неплохо, если бабушка нас еще и защитить сможет. А? Всё-таки что делаю я с компом, человек с нейросетью делает в сто раз быстрее. Это факт.

    — Да я знаю, тоже на форумах всезнаек бываю. Вот эти базы, — отложила она еще два инфокристалла в маленькую кучку: — Так… 'Боевые роботы-дроны' в третьем ранге, больше просто нет, а 'Стрелковое оружие' во втором. Нормально?

    — Да в принципе хватит, больше просто не нужно, — зевая, уверенно ответил я ей: — Ну все, давай спать. Завтра у нас много работы, медсекцию выводить на штатный режим работы.

    — Что всю?! — изумилась Лидия.

    — Нет, конечно. Одну капсулу и кибердоктор, нам должно хватить. Ладно, хоть с бытом то мы закончили, теперь тут можно годами жить, благо этих картриджей для кухонного комбайна на складе завались. С голоду не помрем. Отдыхай сестренка.

    — С удовольствием братик, — улыбнулась она.

    Третий день в убежище хоть и прошел для меня напряженно, с водяной проблемой я намучился, но все благополучно завершилось.

    Лидия разбудила меня в шесть утра, часы я настроил Зануде на местное время, по своим наручным, а они у меня были точные.

    — Чего? — спросонья спросил я, не сразу поняв, что хочет полностью одетая Лидия, с рюкзаком в руках.

    — Ты говорил, что сегодня начнем, пора уже.

    — Так рано еще?!

    — Быстрее начнем, быстрее сделаем. Вставай, давай.

    Бурча на несносную девчонку, я пошел умываться. Вот вроде девять лет, с виду обычная девочка, любит поиграть и со сверстниками дружить, но с другой стороны достаточно педантичный и удивительно спокойный ребенок, хоть и с авантюрной жилкой. Наверное — это мое влияние, я сам такой.

    Позавтракав приготовленным Занудой завтраком, бабушку мы велели не будить. Потом собрались, написали записку, забрали оба заряженных фонаря, нужно уже обзавестись нормальными, которые держат заряд несколько месяцев, после чего направились к холлу лифта, а там уже к аварийному выходу.

    — Сперва поднимемся на уровень два-б, в хранилище спецоборудования. Там нужен наручный медицинский сканер. Просветим тела погибших, узнаем какие у них нейросети и импланты

    — А медсекция? Опять реактор туда потащим?

    — У них как и в доме должен быть свой. Посмотреть надо. Я там во все помещения не заглядывал.

    — Так может сперва медсекцию? Нужно определиться, вообще сможем мы воспользоваться оборудованием или нет.

    Предложение сестры показалось мне вполне логичным, поэтому я кивнул, соглашаясь, и мы направились на другой уровень, 4-а. Куда идти было, не принципиально. Хоть туды хоть сюды.

    За сорок минут мы достигли закрытой двери в медсекцию.

    — Прошлый раз помучился, пока открыл, — пожаловался я сестренке, щелкая запорами и открывая дверь.

    Мы прошли в шлюзовой тамбур, вторую дверь открывать не потребовалось, она уже была открыта.

    — Как холодно тут, — подув на руки и потерев ладони о ладони, произнес я. Это в доме температура отличная, но вот в остальных помещениях, не зима, но близко. Сестренка на это не обратила внимания, она кружилась осматриваясь.

    — Ухты сколько оборудования. Я такие только в Галанете видела, — светя фонариком в разные стороны, восхищалась сестренка.

    — Согласно схеме, запасной резервный реактор у них за теми дальними регенерационными боксами, — сверившись с планшетником, указал я рукой.

    Мы за пару минут дошли до помещения с реактором, и без проблем открыв дверь, прошли в достаточно большое помещение.

    — Реактор законсервирован, — сразу же озвучил я, заметив, что пульт управления затянут прозрачной пленкой. Все было так же как и у нас в доме: — Пошли к кабинету главного медика, там, рядом с ним система управления Искином отвечающим за медсекцию.

    — Тоже его переписывать будем? — деловито спросила Лидия.

    — Да нет, не думаю. Тут должна быть возможность переключения на ручное аварийное управление. Только отключим возрастной цензор и думаю, мы сможем воспользоваться им. Я вчера изучил данные, что ты скачала из сети, я там при включении наделал много системных ошибок, благо Зануда смог запуститься, но тут я уже знаю, что делать… Примерно.

    Схема убежища не соврала, она соответствовала плану, разведчики не так сильно изменили тут все под себя.

    Зайдя в кабинет контроля, я зашел за пульты управления и подошел к шахте Искина. Достав из чехла планшетник, вытащил шнур и подсоединил его к разъему, предварительно почистив его от пыли, заглушки он не имел.

    — Заряда планшетника не хватит на активацию.

    — А нам этого и не надо, — ответил я, дернув плечом, чтобы она не мешала, но объясняя свои действия: — Сейчас он на консервации, отключен, поэтому я могу без проблемно зайти в него и скачать коды админа. Искин военный, поэтому нужно забить себя как служащие территориальных войск с ранениями и вышедшими из строями нейросетями, из-за чего мы вынуждены перейти на ручное аварийное управление. Искин это съест, не волнуйся, а после введения кода уже мы будем его владельцами, противодействовать он нам не сможет.

    — Стереть значит, не хочешь?

    — Нам нужные его программы по управлению медсекцией. Нет у нас их, сама же знаешь.

    — Да знаю, но еще знаю, что у этих Искинов есть программа защиты от взлома.

    — Вот сейчас я ее и ломаю. Если я буду прописан как владелец, она нам не страшна… Уф-ф, вроде все.

    — Дай посмотрю, — Лидия протиснулась и присела рядом. Взяв в руки планшетник, она стала осматривать, что я сделал.

    Лидия была не таким уж специалистом, но разобраться смогла, меню управления тут было не сложным.

    — Вроде все правильно… А почему ты лейтенант, а я всего лишь сержант?! — возмутилась она когда нашла коды доступа. Там я еще прописался как старший медсекциии, командир короче.

    — По возрасту, — хмыкнул я, возмущенная сестренка была похожа на воробушка растопырившего перья: — Пошли реактор запускать. Код запомнила?

    — Да где там, нагородил тут из сорока символов. Я лучше планшет у себя оставлю.

    — Память надо тренировать. Ладно, идем. Работы еще масса.

    Мы вернулись к реактору и, отрубив подходившие провода от стационарного реактора, чтобы энергия не уходила, я и на доме так же делал, хотя там и стояла защита, и стал сдирать консервационную пленку.

    Сестренка с интересом наблюдала как я, очистив реактор от пленки и, подойдя к боковому щитку, взялся за ручку.

    — Что это?

    — Ручной стартер… Как на 'Беларуси', блин, — последнее я произнес под нос, резко дергая для запуска стартера.

    В доме я запастил реактор после второй попытки, тут только после шестой, он все-таки схватился и тихо зашелестел.

    — Этот такой же, как и у нас в доме. Ему мощности хватит? — спросила Лидия.

    — Размеры только одинаковые, вот видишь на пульте символы. Этот реактор в шесть раз мощнее, так как имеет четыре средних камеры, а не одну большую как у нашего реактора.

    — Ой, свет появился!

    — Это только тут, Искин нас уже 'видит' вот и дал свет. На всю секцию энергии не хватит, пока он не выйдет на полную мощность. Думаю, неделю нужно ждать, не меньше. Пошли с Искином знакомиться, пора ему представиться. Он уже должен выйти на среднюю мощность и пройти сверку с забитыми данными.

    Когда мы вернулись в комнату управлению, где мигали светодиодами подключённые к питанию пульты управления, я могу ошибиться, но кажется, они отвечали за бактериологическую и вирусную защиту убежища, и подошли к пульту управления секции. На сенсорном экране, тут же появилось изображение мужчины 'за сорок' с посеребренными сединой висками, суровым выражением лица и в медицинском комбезе.

    — Искин серии 'Медик-2000' приветствует вас лейтенант Ворх Росс, — видимо он снял мою биометрию, пока мы шли по комнате, и найдя в своих архивах похожего человека сразу же 'опознал' меня: — Для сверки личности, вы должны произнести личный код и код активации.

    К Лидии он не обращался, согласно уставу.

    Я быстро продиктовал свой личный код и код активации, который Искин принял без проблем. На меня он, конечно, смотрел ехидно, но возраст не прокомментировал. Эта функция была у него отключена. После меня прошла проверку и регистрацию Лидия.

    После того как Искин стал выходить на полную мощность одновременно с нашим общением проводя тестирование всех систем, я выслушал обнаруженные проблемы и велел ему привести секцию в порядок, узнав сколько ему на это понадобиться времени.

    — Шестьдесят два часа на полную стерильность помещений и вывод на рабочий режим кибердоктора, регенерационной и обучающих капсул согласно вашему приказу, лейтенант. Есть так же проблемы с водой, подключение отсутствует.

    — Это не проблема… Так, Искин примите новое имя … э-э-э… — я немного завис, придумывая имя, ну не Склифосовским же его называть? Однако тут меня выручила Лидия, робко предложив:

    — Может, Док?

    — А что? Похож, — хмыкнул я, разглядывая изображение на визоре: — Значит так Док, с водой проблемы нет, в течение суток подключим. В данный момент приводи секцию в порядок.

    — Есть, нур.

    — Пошли, — велел я Лидии и мы направились к выходному шлюзу. Делать нам тут было просто нечего, пока Док не приведет секцию в порядок.

    — Я думала, он быстрее введет медсекцию в строй.

    — Я думал так же. Но видишь это не дом, тут другие требования к чистоте. Хотя заметить, пыли тут заметно меньше чем других помещениях.

    — Но она все же есть, — подметила сестренка.

    — Это да.

    — Сейчас куда?

    — В спецхран. Нужно запастись нужным оборудованием. Заодно тебе терминал подберем.

    - 'Макс'? — подскочила сестренка.

    — Ага.

    — Тогда давай быстрее, — засуетилась она.

    Я с улыбкой наблюдал за ней, все-таки не смотря на то, что в последнее время она старается вести себя как взрослая все равно она еще совсем ребенок.

    Шагая вслед за сестрой, я раздумывал. Дел было действительно много, нужно подвести воду к медсекции. Но там не трудно. Всего лишь открыть два вентиля и перекрыть семнадцать, чтобы вода в другие места не шла, а только на прямую к медикам. Я уже успели изучить все систему. К тому же не стоит забывать, что защиты у нас фактически нет. Да, наш вход считай нараспашку, нужно там хоть мины установить, благо на оружейных складах они есть, но этого мало. Нужно, вернее требуется ввести в строй хотя бы пару боевых дроидов среднего размера. Другие через наш выход на поверхность просто не протиснуться. Лучше конечно ввести в строй охранный комплекс, там есть управляющий Искин. Он тут наверняка есть, да не один, разведчики же, но это оставим до того времени, пока бабушка не обзаведётся нейросетью и выученными базами. Если все получиться, конечно.

    Нужно подключить терминал 'Макс-2000' в комнате сестренки и кинуть шнур с антенной на поверхность, чтобы иметь выход в Галанет. Там отображаются свежие новости и можно снимать нужную нам информацию. Или продавать, выставив как лоты некоторые вещи из убежища. Много дел в общем, за день все это не сделаешь, но попытаемся, поэтому мы и шли в спецхранилище, где находились много нужных нам вещей, но главное среди них тот, что мне был больше всего нужен, это небольшой дроид с малым Икином. Точнее дешифровальщик диверсионной модели 'Тень-7'. Откуда я вот так сразу при первом взгляде узнал его модель? В онлайн игре я пользовался им довольно часто и знал много его функций. Особенно по взлому чужих систем.

    Кстати, на счет онлайн-игры, как не забавно это звучит, но три года назад я стал ее основателем. Правда, под псевдонимом. Случилось это так, как-то на ремонт к старику Крафу притащили сбоивший терминал и целую россыпь инфокристаллов. Терминал починить не получилось, там плата трещиной пошла, поэтому мы выкупали его за бесценок, на те же запчасти, визор то был рабочий. Так вот просматривая кристаллы, вдруг там что ценное найдётся, я обнаружил игрушку, причем с функцией сетевого подключения. В то время у меня уже был свой терминал дома, которым активно пользовалась Лидия, общаясь по Галанету с сетевыми подружками. Так вот я запустил игрушку-бродилку, и пару месяцев играл ею, подсадив и сестрёнку. Хорошо время проводили, пока мне не стукнула мысль вывести ее в сеть и активировать там. Как ни странно, получилось, на данный момент на моём игровом сервере сорок шесть тысяч зарегистрированных пользователей, что играли в эту игру. А что там, регистрируйся и играй, терминал у меня был мощный, включен круглые сутки, чтобы играть можно было всегда. Так что в сети я был довольно известен. Думаю, сейчас в Галанете идут дебаты, куда пропала игра, и надолго ли это. Нужно будет при подключении объяснить людям ситуацию, пообещав в скорости вывести игру обратно в сеть. У меня была копия на одном из закрытых сайтов на всякий случай. Вдруг хакеры терминал взломают и сотрут игру? Всякое бывает. Думаю, нужно будет установить в доме три терминала. Один для сестренки, один для меня и третий для игры, с этими 'Максами' уверен, игрушка выйдет на новые горизонты, терминалы были в пять раз мощнее моего прошлого.

    В спецхране мы задержались надолго, изучая, что там есть интересного. Помещение конечно не большое, двести на триста метров, но и тут среди стеллажей можно заблудиться. Коморка кладовщика у входа была пуста и терминал мертв, жаль подключиться к нему, пока было не возможно… хотя…

    Пока сестренка распаковывала найденный 'Макс', радостными замечаниями изучая его внешний вид, я задумчиво рассматривал небольшую коробку, размером как у микроволновки. Надпись на ней ясно указывала, что это переносной источник питания. Не реактор естественно, а просто большой аккумулятор. К терминалу подключиться с помощью его будет не трудно.

    — Нашла что? — спросил я сестренку, изучая надпись на коробке, но потом просто снял ее, тяжелый, кстати, килограммов восемь будет, и положил в тележку.

    — Да, я себе терминал подобрала.

    — Нужно еще два 'Макса' и четыре пятисотметровой катушки оптоволоконного кабеля. Выносную антенну с усилителем, там, на полке я видел специальную, чтобы можно было легко замаскировать. Еще чемоданчик ремонтника, чтобы все это подключить.

    — Ага, сейчас поищу.

    У Лидии была своя тележка, мы их нашли у коморки кладовщика, они были короткие, но вместительные. Будем надеяться, что мы сможем спустить их по лестнице на этаж вниз. Блин! Как плохо, что лифты не рабочие.

    Пока сестрёнка подбирала все, что я просил, сам занялся поиском других вещей. Первым делом я нашел и положил в телегу дроида 'Тень', потом нашел стеллажи с планшетниками. Мне не надо было, но сестре прихватил командирский, тактический, модели 'Тактик'. Нашел сканер, правда, не медицинский, это на другом складе, где медицинское оборудование, а разведывательный модели 'Глаз-25', была у него там и нужная нам функция.

    Закончив, мы до предела загрузили тележки вещами и, закрыв спецхранилище, направились к лестничной площадке.

    — Подожди-ка, — остановился я, глядя на круглую противоударную дверь очередного склада.

    — Чего ты? — спросила сестренка. Тележка толкалась легко, но она все равно запыхалась

    — Тут вещевой склад. Надо бабушке медкомбез подобрать.

    — А нам?

    'Кому чего, а девкам все о тряпках думать', - мысленно хмыкнул я.

    — Да был я там, тоже думал, только не подходят они нам, маленькие мы.

    — Есть же люди карлики, значит и для них тоже есть комбинезоны, просто лежат отдельно. Небось, быстро посмотрел и дальше побежал, — проницательно заметила Лидия

    Я только молча кивнул, сказать тут было нечего, так и было.

    — Пошли смотреть, — решила сестренка.

    Бабушке мы сразу подобрали два белых комбеза со значками медика, и пока я уносил баулы в коридор к оставленным тележкам, сестренка ушла куда-то вглубь склада. Он был огромным, тут неделю будешь бродить, если заблудишься. Хотя это трудно, тут все в шахматном порядке.

    Вернувшись, я покричал, пытаясь определить, куда она ушла.

    — Я здесь, — был ответ.

    Я пошел по левому коридору, освещая фонариком параллельные километровой длины коридоры со стеллажами. Заметив вдали отсвет фонаря, направился туда.

    — Нашла что? — спросил я приблизившись. Сестренка как обезьянка поднялась на верхние стеллажи, которые находились на высоте восьми метров, и что-то там рассматривала, подсвечивая фонариком держась за скобу всего одной рукой.

    — Все маломерки наверху оказались. Тут технические, даже обувь есть. Скидывать?

    — Давай.

    Она сбросила на пол шесть баулов и столько же вакуумных пакетов с обувью, подождав пока она спуститься, я обвешался баулами, благо там были ремни и, оставив ей пакеты с обовью, отправился к выходу.

    Спуститься по лестнице с тележками не получилось, пришлось разгружать их, спускать по ступеням полупустые и бегать наверх загружая обратно. Но как бы то ни было, мы успели как раз к обеду вернуться в коттедж.

    Оставив тележки у входа, мы вошли в дом поздоровались со всеми и, сняв обувь, отправились мыться. Все-таки пыли набрали изрядно, не нужно мелким дышать ею.

    За время обеда, одновременно с насыщением мы с Лидией перебивая друг друга рассказывали что успели сделать и привезти. Одновременно обсуждая дальнейшие планы на сегодня. План естественно предложил я.

    — Ты бабуль занимайся с маленькими, дом изучай, ты пока не нужна. А мы займемся терминалами, да еще переносной модуль питания надо включить на зарядку, планшетник, наручный сканер. Потом я водой займусь, Док сказал, что она ему нужна.

    — А мне что делать? — спросила Лидия.

    — Поможешь с терминалами.

    В доме, конечно, был свой, встроенный, но нам он не подходил, так как был внутрисистемный с выходом в общую сеть, но подключаться к нему не хотелось, лучше воспользоваться модульными 'Максами'.

    Через два часа я закончил с терминалами. Один установил у Лидии, один у себя в спальне, сделав в углу что-то вроде кабинета, третий в гостиной, там было удобное место на книжном столике. Бросать кабель на поверхность и установку антенны я решил оставить на завтра, и сегодня дел много. Как только закончил, решил заняться водой.

    В это время в гостиную, где я тестировал включенный терминал, вошла бабушка. Сидевшая рядом Лидия восхищенно ахнула

    Бабушка была в слегка бесформенном комбинезоне медика и новеньких ботинках.

    — Там есть функция обтяжки, — сказал я под восхищенные причитания сестрёнки. Послушно сидевшие на диване Лиза и Мила, которые с интересом наблюдали за нашей работой, сползли на пол и тоже побежали к бабушке.

    'Смотри-ка, а скромницу из себя строила, ничего мол не умею. С комбезом же разобралась, да и обувью тоже. Хотя там все автоматическое. Само подгоняется по фигуре', - хмыкнул я, с интересом наблюдая, как девчушки окружили бабушку.

    За пять минут мы разобрались с комбезом, питался он от энергии, имея небольшой источник питания встроенный в пояс. Я его зарядил первым делом.

    Примерив его так и эдак, бабушка все-таки остановилась на бесформенном. Фигура уже не та чтобы ей красоваться, по-другому тут никак не скажешь.

    Лидия убежал к себе в комнату, где был на зарядке ее комбез, он тоже писком подавал сигнал о полной зарядке. Мой находился у меня в спальне, но пока трогать я его не стал. Потом надену, сперва, воду включу, это не совсем чистое дело, а там уже и примерю.

    Оставив женскую половину дома ахать над обновками, я прихватил чемоданчик с малым ремонтным набором и вышел из дому. Предварительно сообщив бабушке куда ушел.

    С водой я закончил к вечеру, пришлось дважды бегать к медсекции узнавать пошла ли вода, и обходить всю магистраль на предмет протечек. Благо с этим было все в порядке, нигде не капли.

    Плохо, что внутренняя связь убежища бездействует, а рациями не попользуешься, стены экранируют. Вот и приходилось трудиться бегая на своих двоих.

    Когда я вернулся домой, хм, этот особнячок я уже считал своим домом, меня оглушил визг и крики разыгравшихся мелких. Сколько шуму от двух маленьких девочек и не передать. Главное для меня, что они хоть немного отошли от последних дней, и уже не смотрят вокруг испуганными взглядами.

    После душа мной сразу завладела Лидия, потащив в спальню, где велела примерить комбез. На ней он сидел прямо идеально, правда, ботинок не было. Они были у входа, а ходила она в чем-то вроде носков.

    — Выйди давай, — велел я ей.

    Девчонка фыркнула.

    — Чего я там не видела, — но все же вышла.

    Бросив полотенце на кровать, я достал из баула нижнее бельё из материала похожего на шелк, и быстро натянул его, после чего взял со стула темно-синий комбез оделся и, застегнув застежку пробегавшую от паха до горла. Питание комбеза было полное, его, кстати, хватало на полгода, поэтому он сразу стал подгоняться под размер. Управление комбезом было на рукаве и очень простое, вон бабушка в два приема освоила, поэтому я, где сделал свободным, где приталенным. Вошедшая в спальню Лидия критически осмотрела меня и, хмыкнув, сказала:

    — Нормально. Сейчас за обувью сбегаю.

    Вернулась она быстро и, вскрыв упаковку, протянула мне пару ботинок на четыре размера больше чем надо, на высокой шнуровке. На самом деле тут были липучки, шнуровки не было, но похоже. Даже очень.

    Было несколько забавно наблюдать, как ботинки сами подгоняются по размеру. Очень удобно, понял я, походив по комнате, это не мои сшитые отцом привычные мокасины.

    Осмотрев себя в большое зеркало на двери шкафа, открыл его и достал разгрузку, которую надел и под хмыканье сестренки стал подгонять по размеру. Повесив на плечо автомат, снова осмотрел себя.

    — Герой, — ехидно прокомментировала сидевшая на кровати Лидия, и тут же крикнула: — Девочки, бабуля идите сюда, посмотрите на нашего красавчика!

    Горестно воздохнув, я минут двадцать изображал манекен, пока меня одобрительно осматривали — бабушка, щупали — Лиза, и укусили — Мила.

    После осмотра, я велел Лизе отнести мои ботинки вниз, ко входу, в доме мы в обуви не ходим, а сам решил заняться 'Тенью', пока бабушка укладывала мелких, а Лиза возилась со своим 'Максом' подстраивая его под себя.

    Используя тот же планшетник, я не активируя дроид, через линейный вход вошел в Искин, и стал просматривать его интерфейс, прикидывая как его подгрести под себя без смены программы. Вот нравиться мне эти военные Искины, что стоят на консервации. Всегда у них есть возможность левого подключения и обхода кодов. Сталкеры у нас люди опытные я у них многому научился. Конечно, так я могу подключиться только к ожидающему пользователя Искину, что стоит на консервации, как у нас на складах, в боевом же подключении, то есть в активном даже пытаться не стоит. Проще все стереть и перезагрузить программу, это конечно если к нему есть доступ.

    Где-то к часу ночи я закончил и, активировав дроида, подсоединил его к пункту питания. Пусть одновременно заряжается и проходит активацию.

    Искин тут был слабый для общения, их еще называют математическими, для решения сложных алгоритмов задач. Переведя его на ручное управление, я вздохнул свободнее, когда он признал во мне хозяина. Главное что меня радовало, что все программы для взлома паролей и других задач остались на месте, и теперь я могу им пользоваться для взлома Искинов боевых дроидов. В принципе я и сам это могу сделать, но если мне на это понадобиться часа четыре, то 'Тень' справиться минут за пятнадцать-двадцать. Разница чувствуется?

    Утром, после плотного завтрака, мы в деревне привыкли вставать часам к семи, тут же перевели время на восемь, я сообщил, что собираюсь устанавливать антенну на поверхности, и пошел собираться.

    — Я с тобой, — тут же подскочила Лидия следом.

    — Займись лучше бассейном, я все равно на верхний этаж сперва пойду. Хочу парочку боевых дроидов активировать и забрать наверх, чтобы вход охраняли.

    — Ну-у-у братик, — заныла Лидия.

    — Ладно, через десять минут уходим. А кто бассейном займётся?

    — Функция 'бассейн' и 'сад' у меня отключены. Активировать их? — раздался голос Зануды.

    — Да! — хором ответили мы.

    — Через три часа бассейн будет готов, к сожалению, для возвращения сада в первоначальный вид у меня не хватает некоторых компонентов.

    — Мы собираемся на поверхность, что принести? — предложила Лидия.

    — Да… все, — задумавшись на мгновение, сообщил Зануда.

    — Составь список, — коротко велел я ему и пошел готовиться к выходу.

    Через час мы оказались у дверей в верхний ярус, по моему предположению тут находилась военная и боевая техника, дроиды в том числе. Это скорее даже не предположение, а уверенность, убежище типовое, а этот ярус как раз для техники.

    — Ты тут не был еще? — спросила Лидия, рассматривая массивную железную дверь на верхний ярус.

    — Нет. Говорил же уже.

    Мы только что вышли с лестничного пролета и, пройдя небольшой лифтовый холл, стояли у этой самой двери. В принципе все лифтовые холлы шести ярусов были одинаковые, однако тут не было людей, мы их встретили только в административном секторе, видимо первые спасающиеся отправились туда, где их и заблокировали. Хм, надо все-таки выяснить, что там произошло.

    Я подошел к двери, и потянул блестящий стержень клина, свободной рукой крутя штурвал. В прошлый раз замучился, пока не догадался про этот клин блокирующий замок.

    Дверь бесшумно отварилась. Новые мощные фонари осветили длинный коридор, лестницу куда-то наверх, и большие складские двери. Точно технический сектор, то есть для техники, вон какие широкие коридоры, двери и створки лифтов. Тут они были другие.

    — Пошли, начнем с первого склада, — велел я.

    С ним мы ошиблись, там оказались комплектующие, в следующем что-то летающее, аэродинамические формы не скроешь.

    — Это же 'Тицы'! — воскликнула Лидия.

    Присмотревшись, я тоже опознал истребители-трансформеры.

    — Какого, тут делают космические перехватчики?! — удивился я: — Хотя да. Они же могут базироваться на поверхности планет.

    Мы обошли склад, подсчитывая сколько тут машин. Кроме двадцати трансформеров, было двадцать обычных устаревших на момент Большой войны истребителей 'Торнадо' и восемь разведывательных беспилотных 'Сигро-307'. Значит, комплектующие в соседнем складе для них. Ну-ну. Про мелочь вроде технических дроидов в нишах, которые и должны проводить расконсервацию и предстартовую подготовку говорить даже не стоит. Закрыв и это склад, мы направились к следующему.

    Пока эти находки нас особо не заинтересовали, но любопытство разыгралось. Дальше мы открывали все склады и несмотря на то, что уже нашли все что нужно с интересом изучали новые находки. Были еще шесть складов с разными зипами и стержнями питания для бронетехники и грузовиков. Были танки, ракетные установки на антигравах, технические дроиды, много что было. Боевые дроиды хранились отдельно, они соседствовали в одном складе с техническими. При не внимательном взгляде можно перепутать некоторые машинки.

    Подойдя к строю дроидов марки 'Защитник', я снял со спины рюкзак и, развязав горловину, достал 'Тень', голосовым приказом велев ему взломать коды доступа к двум крайним 'Защитникам'.

    Дроид шустро засеменил к первому, вскарабкавшись по броне, он заполз за 'голову' и, повозившись там, подключился к разъему. Ну все, пока 'Тень' работает, можно и дальше осмотреться. Вдруг еще что попадётся интересное.

    Чрез два ряда, после огромных штурмовых, и приземистых зенитных дроидов с трубами пусковых, я заметил знакомые очертания. Пройдя туда, я слегка склонив голову при свете фонаря осматривал знакомые машины.

    Подошедшая тихо Лидия заставила вздрогнуть своим возгласом:

    — Ой, это такие же, как и тот, что у тебя в кузове машины остался.

    — Да, только у этих ходовая на месте. Смотри некоторые на гусеницах, другие на опорах. Один из таких и уничтожил нашу деревню.

    — Что это за модели?

    — Малый штурмовой дроид модели 'Броненосец-100'. Вон, под правым манипулятором есть выбитый номер и модель, — осветил я пластинку.

    — Теперь вижу. Этих возьмем?

    — Нет. В грузовике есть, его хватит, а эти два будут вход охранять… Кажется 'Тень' закончил, пошли принимать солдат.

    Когда мы подошли к тихо гудящим, разгоняющими реактор дроидам, они уже проделывали тестирующие движения, проверяя механику и электронику.

    — Лейтенант, нур! — рявкнув, они замерли по стойке смирно после процедуры опознания.

    — Продолжать тестирование, когда закончите выйдите в переходный тамбур, это слева от двери и до конца к лифтовому холлу. Все ясно?

    — Да, нур! — снова рявкнули они.

    Молодец 'Тень' здорово над ними поработал. В ручном режиме они хоть и медленнее воспринимают команды, но принимают же.

    — Задача на ближайшее время такая, скрытая охрана секретного объекта. Противник не известен. Летающая и бронированная наземная техника исключается, хотя возможна. Основной противник пехота, возможно в тяжелой штурмовой броне, но скорее всего в легкой с простым оружием ополченца, — поставил я их в известность относительно задачи.

    — Лейтенант, данное оружие не соответствует поставленной задачи.

    Приглядевшись, я был вынужден признать что ракетные установки и пушки будут лишними.

    — После выхода всех систем на рабочий режим, пройдите в соседний склад и получите другое оружие. Есть какое по нему предпочтения?

    — Да, нур. Крупнокалиберные пулеметы, минометные установки и гранатомёты.

    — Думаю две пусковых 'Земля-воздух' тоже лучше оставить. На всякий случай.

    — Есть, нур

    Махнув Лидии рукой, она с любопытством за нами наблюдала от входа, я подобрал 'Тень' и направился в соседний склад. Менять оружие должны специальные технические дроиды, нам его просто не поднять, поэтому я и поспешил активировать хотя бы одного.

    Выбор защитников был вполне логичен, кроме них, ну и технических конечно, никто больше подняться по трубе воздуховода не сможет. 'Защитники' имели корпус из материалы схожим с титаном, но был кристаллическим. То есть был легким и прочным. Хрен пробьёшь. К тому же у них были не опоры или гусеничный ход, а те же манипуляторы, только ходовые. 'Защитники' — это боевые ОХРАННЫЕ дроиды, поэтому-то и удобно использовать манипуляторы в качестве ходовой. Вдруг одному надо занять позицию на крыше дома, а другому например на скалах? Для них это не проблема, хоть на дерево. Хм, а это идея.

    Нам пришлось задержать тут почти на час, заодно запустив еще четыре 'Защитника', пока первые два, получившие наименования 'Первый' и 'Второй' заканчивали тестирование всех систем и перевооружаться. Другие получившие наименования в дальнейших цифрах, должны были занять охрану в паре мест. Это на лестничной площадке у входа, там двое, вдруг тех двух наверху уничтожат, еще один у медсекции и последний, шестой у особняка.

    Как только приготовления были закончены, мы отправились к проходу. Правда, на складе зипов я все-таки задержался на пару минут. Кое-что прихватил.

    До лестничной площадки мы дошли без проблем, четыре 'Защитника' пока остались на складе, проводя тестирование систем и, если понадобится, то и ремонт. Ремонтный дроид 'Помошник-500' получил на это указания. С нами шли два первых, громко щелкая манипуляторами по металлическому полу. Сами дроиды были не особо высокими, не больше двух метров, у них была отличная программа для маскировки, так что это не проблема. Тем более это только на ходу два метра, когда они приступят к своей работе, то будут выглядеть уже по-другому. Кто трухлявым пеньком, кто кустом.

    Пользуясь возможностью, я навесил на них две катушки с кабелем и антенну. Веса почти никакого, так что им не мешало, а мне просто неудобно было идти с тремя сумками.

    Пройдя лестницу, поднявшись до нужного пролета, мы попали в технически коридор с проходящими по нему кабелями, и направились дальше пока не вышли к колодцу. Дроиды первыми стали подниматься по стометровому колодцу. Как только от них прошло сообщение, что все чисто, стали подниматься уже мы с Лидией. Сестренку я пропустил первой, страхуя ее снизу.

    Достигнув ниши, и прикрыв люк, мы посидели, пытаясь отдышатся. Через минуту я поставил дроидам следующую задачу:

    - 'Первый', ты назначаешься старшим.

    — Есть, нур.

    — Задача для вас такая. По воздуховоду подняться до пролома в стене, осмотреть комнату на предмет нахождения противника. Если он отсутствует, подниметесь по ступеням на верхний ярус ко входу. Вы окажитесь в искусственной пещере, куда ведет секретный проход на базу. Ваша задача защищать ее. Далее ваша задача проверить окрестности вокруг входа и занять оборону. Для информации. В шестистах метрах на север, находятся два транспортных средства. Их так же принять под защиту. Более того в кузове грузовика находиться ограниченно годный 'Броненосец-100' с внештатным вооружением. Переделка кустарная.

    — Лейтенант. Он тоже будет включен в оборону?

    — Да, 'Первый'.

    — Мне нужно знать какое у него вооружение.

    — Когда мы поднимемся на поверхность 'Второй' останется охранять вход, ты же будешь охранять меня до машин. Там сам определишь. Вооружение кустарное. Трудноопределимое. К тому же дроид был отбит у бандитов, и требуется его перепрограммирование.

    — Принято, нур. Разрешите выполнять поставленную задачу?

    — Выполняйте, 'Первый'.

    Оба дроида по очереди скрылись в воздуховоде, только слышался скрип пенобетона, когда они упирались манипуляторами о стены.

    — Ловко ты командуешь, как в кино про Бетта Харриса.

    — Да, там постановка трюков и речи конечно красивая, — согласился я, снимая рюкзак и доставая 'Тень'. Минут десять с помощью планшетника я работал с дроидом, ставя ему задачу.

    — Что ты делаешь? — спросила Лидия, глядя как я из одного баула достаю непонятный предмет размером с книжку.

    — Это лебедка. Питание полное, я ее от одного из дроидов зарядил. Сейчас 'Тень' поднимется и закрепит ее на стене. А то знаешь, надоело подниматься по этим узлам. Тем более, когда ветер в рожу дует, так и пытается скинуть.

    — Кстати, заметил, что меньше стало дуть?

    — Я вчера уменьшил мощность вентилятора, — просто объяснил я.

    — А-а-а, — протянул сестренка.

    Отпустив 'Тень' с закреплённой у него на спине лебедкой я стал подсвечивать ему присев у края пропасти.

    — Жуть какая, — посмотрев вниз, передернулась сестренка.

    — Да уж.

    Через минуту на планшетник пришло сообщение, что все готово. Дождавшись, когда при свете фонарей покажется тросик со скобой, я показал как он прицепляется к разгрузке, у Лидии была похожая, после чего поправив автомат, дал сигнал на подъем. Дистанционный пульт управления был у меня в руках.

    — Черт! — воскликнул я, когда меня потащило наверх царапая о стену. Быстро нажав на несколько кнопок, я уменьшил скорость подъема, после чего упираясь, стал с удобством подниматься, просто шагая по стене. Оказалось, пока я пытался совладеть с лебедкой, она уже практически подняла меня до верха.

    Перевалившись через край и отцепившись, я дал приказ спускать тросик, быстро объяснив сестренке, что надо делать. Через минут она шагая по стене как и я показалась у проема. Ухватив ее за руку, помог вылезть в рукотворную пещеру.

    Заглянув в пролом я посветил вверх над проломом, решив посмотреть как 'Тень' закрепил лебедку. От увиденного у меня волосы зашевелились на спине. Не было? Выросли! Он ее гад, просто приклеил.

    Убрав 'Тень' обратно в рюкзак, бурча себе под нос ругательства, я поправил баулы с вещами и, перевесив автомат на шею, направился по ступенькам наверх.

    — Доклад, — велел я, как только увидел одного из дроидов у входа, рядом с одним из корней. Он через длинный манипулятор с датчиком слежения наблюдал за тем, что творилось снаружи.

    — Лейтенант, осмотр территории показал, что кроме животных в зоне охраны никого больше нет.

    — А техника?

    — Находиться на месте. Проведет визуальный осмотр с помощью 'Ос'.

    — Что за осы, 'Первый'? — я смог определить кто передо мной.

    На плечах дроида открылись отверстия, из которых показались несколько то ли больших мух, то ли шмелей.

    — Многофункциональные дроиды модели 'Ос'. Применяются для наблюдения и разведки.

    — Да я уже понял, 'Первый'. Место положения 'Второго'?

    — Оптимальный вариант для охраны находиться на высоте тридцати метров. 'Второй' занял позицию на дереве, скрывающим секретный вход в убежище.

    — Принято. Задача на ближайшие время: наша охрана, параллельно охрана входа в убежище.

    — Принято, лейтенант.

    — Выполнять.

    Выйдя наружу, мы посмотрели в сторону солнца, скрытого густой листвой.

    — Как будто из могилы вылезли. Даже жить хочется, — глубоко вздохнув свежего воздуха, сказала Лидия, и закашлялась от попавшего в рот жука. Больше тему о свежем воздухе она не затрагивала.

    Посмеиваясь, я скинул баулы и стал распаковывать оборудование.

    Проблем особо не было, антенну я поднял на самую макушку, пришлось постараться взбираясь на верхотуру, но тут мне помог 'Первый', поднявший до ближайшей ветви, дальше я уже сам.

    Закрепив антенну, подсоединил шнур и потихоньку спускаясь, укрывал кабель в щелях, прибивая его небольшими пластиковыми скобами. Спустившись вниз, укрывая в корнях спустил катушку в нору, и дотащил ее до пролома. Дальше спустим позже, когда остальные дела на поверхности доделаем.

    Лилия ждала меня снаружи. Со складной лопатой на плече.

    — Ну что, идем копать? — спросила она.

    — Не тут же. Следы оставлять нельзя. Идем к машинам, там определимся.

    Мы не торопливо прошествовали к технике под охраной 'Первого', с удовольствием дыша свежим воздухом и наблюдая за буйством красок. Мы как раз вышли на более открытое место, и солнце осветило землю.

    С техникой все было в порядке, только ветви, которыми мы замаскировали их, заметно пожухли. Пока Лидия ковырялась в траве, срезая дерн с корнями и присматривая мелкие, не выше двух метров деревья, я залез в кузов и достал 'Тень' из рюкзака.

    Пока дроид взламывал систему управления 'Броненосца', к моему удивлению там Искина не было, стоял обычный комп и управлялся он дистанционно. Оказалось такие дроиды действовали в составе комплексов, который ими и управлял.

    — Что скажешь? — спросил я 'Первого'.

    — Развернутый доклад, лейтенант?

    — Да.

    — Штатное оружие отсутствует, лейтенант. Судя по отсутствию одного манипулятора и ходовой, дроид был в бою, после которого и лишился всего вооружения. Данное вооружение не соответствует стандарту. На правом манипуляторе стационарный крупнокалиберный пулемет, используемый в капонирах. Ствол частью спилен, что ухудшило кучность. Вместо пушки, на левом манипуляторе единый двуствольный пулемет с бронетехники. Это оружие использует жидкое топливо. Ракетный комплекс штатное вооружение, но он повреждён, так как отсутствует система наведения. Общая рекомендация: 'Броненосец' для обороны не использовать, так как он опасен для самих обороняющихся. Доклад закончен.

    — Да он особо нам и не нужен.

    После того как 'Тень' поработал с дроидом, я снова отключил его от питания. Нафиг мне такое счастье.

    Спрыгнув на землю, я обновил маскировку и пошел помогать Лидии. В опустевшие баулы мы сунули траву, тяжело. Еще прихватили шесть деревьев связанных месте. Стало еще тяжелее.

    Все-таки удобно с этой лебедкой, я хоть и страховал сестренку, но спустилась она нормально, дальше я отправлял ей вниз баулы, деревья и катушку, после чего спустился сам, правда, страхуясь, если что успею ухватиться за узлы веревки.

    Когда дошли до лестничного пролета, откуда можно было попасть в отсек, где находилась техника, я оставил Лидию отдыхать на баулах, а сам сходил за четырьмя 'Защитниками'. Оставив двоих охранять лестницу, мы продолжали спускаться вниз. Кабель, который я разматывал, крепил на стену с помощью скоб, чтобы не зацепить в темноте. Так медленно, но верно мы спускались вниз. У лестничного пролета, что уходил к медсектору, снова остановились передохнуть, пока я уводил одного из дроидов ставить на охрану. Баулы и деревья мы прицепили на последнего. Дальше уже пошли быстрее. Отвлекаясь только на крепление кабеля. Через час мы подошли к дому.

    Отдохнув, я произвел подключение через коммутатор всех трех терминалов к Галанету, после чего завалился спать, сообщив всем, что завтра у меня выходной. Меня даже не заинтересовал бассейн, где плескались мелкие, так я устал.

    Следующий день прошел в праздном безделье. Я действительно дал себе и остальным отдохнуть, чтобы хоть немного отойти от постоянных физических и главное моральных нагрузок. К обеду помог бабушке высадить сад, хотя помощь была только в наблюдении и одобрительном мычании. Там все делали дроиды Зануды. После того как мы высадили травку и деревья, которые нежились под специальными ультрафиолетовыми лампами, стало ясно что сад мы заполнили только едва на десять процентов. Участок всего десять на шестнадцать метров, но хоть запах трав и листвы появился. Детей пока туда не пускали, пусть приживутся.

    К вечеру, когда безделье поднадоело, да и мелкие играть со мной устали, я решил заняться терминалом что стоял в гостиной. Безбоязненно выйдя в Галанет под своим ником, засечь выход было не возможно. Сигнал шел на спутник узким лучом, и запеленговать его стало нереально.

    Проверив почту и счет в банке, там уже накапала энная сумма, хоть и крошечная, игра то не работает. Она была хоть и бесплатная, но магазин для закупки скафандров, оружия и дроидов, бывало и танков, шли за электронные деньги. Цены я не гнал, так что там был минимальный тариф. Кто покупал, кто захватывал трофеями, кто обменивался, так что, как и говорил, ручеек денег был не особо большим, у меня не миллион игроков.

    Зайдя на официальный форум, стал отвечать на вопросы, которые валом посыпались от участников игр, когда они увидели, что я появился на форуме. Скрывать ничего не стал, выложив правду о нападении бандитов. Получив соболезнование на счет гибели родителей, для форумчан было шоком что мне было всего десять лет, (тут я выложил правду), пообещал им что в течение пары дней, игра снова появиться в сети, более того скорость передачи данных заметно повыситься, что позволит теперь использовать атмосферную технику на вроде истребителей. Включая космические корабли. Из-за низкого трафика и слабости оборудования на прошлом терминале было невозможно использовать игру на полную мощность, но с 'Максом' теперь это не проблема. Все-таки военная техника, но пару игровых драйверов установить на него придётся, тут не было таких программ. Благо они были в свободном доступе и проблемой не являлись.

    Скачав с одного из закрытых сайтов игру на терминал, установил ее и немного поиграв, направился спать. Завтра много работы, считай, выйдет на полную мощность Док, закончив уборку, нужно просветить наконец тела погибших в лифтовом холле. Как это не забавно, но мы даже не знаем, есть ли там нормальные нейросети, те, что не био. Хотя по закону вероятности точно есть. Ведь эти био ввели в строй за сто лет до начала Большой Войны, тогда как многим погибшим, возможно, было гораздо больше лет, тому же генералу точно.

    Напевая модную в Галанете песенку, вчера услышал, мы с Лидией после плотного завтрака, с бутербродами в моем рюкзаке, бабушка, наконец, более-менее освоилась с кухонным комбайном, шагали к холлу.

    — Зря ты пошла. Я бы и один справился, — буркнул я.

    — Что я мертвых не видела?! — ощетинилась сестренка.

    Мы обсуждали этот момент не в первый раз, поэтому сестренка была немного на нервах, ну не хотел я, чтобы она шла.

    — Видеть то видела. Все равно, мне бы не хотелось, чтобы ты ковырялась в трупах. Маленькая ты еще, — со вздохом ответил я.

    — А ты?

    Так ворча мы подошли к двери и, отворив ее прошли в лифтовый холл. Установив фонари крест на крест в двух углах чтобы холл был освещен полностью, я достал из рюкзака сканер, а из чехла планшетник и соединил их друг с другом.

    Это тем у кого есть нейросеть, присоединил браслет сканера на руке через вход и работай. У нас такой возможности не было вот и пришлось хитрить, работая через планшетник. Скорость обработки информации конечно упала на порядок, но ведь работает же.

    — Готова? — спросил я сестренку, она уже держала в руках свой планшет, готовясь записывать.

    — Да. Диктофон включен.

    — Тогда приступим, начнём с этого угла. Тут всего шесть человек, включая генерала.

    Направив на него раструб сканера я ждал окончания сканирования, после чего надиктовал Лидии:

    — Мумифицированное тело мужчины, предположительно сто-сто тридцать лет. Сохранность, как и у остальных отличная. Одет в форму генерала территориальных войск Зории времен Большой войны. Отсвет выдал сигнал нейросети опознанный сканером как: Управленец-2М. Тело женщины, предположительно возраст около шестидесяти лет, одета в комбез со знаками старшего диспетчера. Отсвет сканера дает неопознанную нейросеть. Вероятно био…

    За час мы закончили. В результате выяснилось, что из сорока трех тел, нормальные нейросети имели всего семнадцать человек, включая двух медиков. У одного из них стояла навороченная военная нейросеть 'Медик-7ЕМ'. То, что нам нужно, прирост к интеллекту тридцать одна единица. После выхода на полный рабочий режим еще семь процентов. Устанавливается тем, у кого уровень не ниже ста десяти единиц интеллекта. У второго был 'Медик-5М', тоже хорошая, но не имела некоторые интерфейсы, да и прирост всего двадцать четыре единицы к интеллекту. К тому же на момент Большой Войны, она была выброшена в продажу как гражданская, это явно показывало, что она устарела. Хотя нам без разницы. Других все равно нет, новые уже не появятся.

    — Понесем? — спросила Лидия, ткнув ботинком в ногу медика. Раздался стук, как будто по дереву пнули.

    — Сходим в медсекцию, там медицинские дроиды, перенос это их работа… Ты, кстати, гляди на чем стоишь.

    — А, они тут туалет устроили. Да все равно уже окаменело все, — отойдя в сторону, ответила сестренка и присела у сваленных нами в одну кучу вещей и сумок погибших.

    — Ты осмотри, что там есть интересное, а я сбегаю к Доку за дроидами. Да и узнать надо, скоро ли он еще закончит, два часа ведь осталось до назначенного срока.

    — Ага, — не оборачиваясь, ответила сестренка, с любопытством роясь в вещах. Хмыкнув я развернулся и на ходу убирая оборудование в рюкзак направился к аварийному выходу.

    Через полчаса быстрым шагом я оказался у дверей в медицинскую секцию которую охранял 'Пятый'. Беспрепятственно пройдя, дроид меня опознал, я вошел в шлюзовую, заперев за собой дверь.

    Дальнейшее меня изрядно напугало, дверь сзади встала на запор, а вот впереди не открылась, но вдруг в меня ударили спрессованные струи воздуха с запахом лекарств и легким дымком, от чего я заметался по стеклянной шлюзовой.

    — Проводиться дезинфекция, лейтенант Росс, подождите немного, — услышал я голос Дока.

    'Вот гад, предупредить не мог что ли?! Да и я хорош, не мог догадаться!' — немного успокоившись, я дождался окончания процедуры и вышел из шлюзовой, как только все закончилось.

    Не обращая внимания, на продолжающиеся работы и шурующих туда-сюда дроидов, как уборщиков, так и вполне обычных медицинских, я прошел в кабинет главврача и сел в роскошное кресло.

    — Док, доложи, сколько тебе осталось времени для вывода медсекции на штатный режим работы?

    — Час и сорок три минуты, лейтенант.

    — Хорошо. У вас есть возможность перевозки тел по состоянию дошедших до окаменения и ставших довольно хрупкими?

    — Есть платформы на антигравах. Две из них выведены в рабочее состояние.

    — Хорошо. Отправь их к шлюзовой, так же туда отправь двух меддроидов. Переведи их на ручной режим управления.

    — Сделано, лейтенант.

    — Пусть ожидают. Дальше у меня такой вопрос. Извлечение из тел имплантов нейросети, Искин кибердоктора справиться с этим заданием?

    — Я могу его подстраховать. Если материал такой хрупкий, то думаю, это мне придется сделать.

    — Это еще не все. Ты сможешь установить снятую нейросеть другому человеку?

    — Согласно закону за…

    — Не мне. Человек, женщина двухсот девяти лет.

    — Да, я могу это сделать. Мои знания соответствуют медику в четвертом ранге знаний.

    — Хорошо, готовь операционную для установки нейросети через пять часов.

    — Будет сделано, лейтенант. Когда ожидать тело для извлечения нейросети?

    — В течение часа. Хм, Док. Ты уже проводил операции по установке нейросетей или имплантов?

    — Да, нур.

    — Сколько?

    — Дважды я подстраховывал медтехника Элли Старр, при установке нейросетей. Один раз при установке импланта увеличения памяти.

    — То есть сам ты этого не делал?

    — Я помогал, значит, учувствовал, — логично ответил Док.

    — Все равно опыта у тебя нет.

    — Я справлюсь, лейтенант, — мне показалось, что Док набычился, когда это говорил.

    — Будем надеяться, другого выхода все равно нет, — под нос буркнул я себе: — Готовь операционную, будем извлекать нейросети.

    — Уже, нур.

    — Тогда жди, и продолжай расконесервацию секции.

    Прихватив висевшие в метре от пола что-то вроде каталок, но только с прозрачными крышками сверху и манипуляторами по бокам, а так же обоих дроидов я направился обратно к лифтовому холлу, чтобы через него попасть на лестничную площадку.

    На лестничных пролетах были небольшие проблемы при спуске. Но тут отлично помогли меддроиды, они помогли спуститься вниз каталкам.

    — Долго ты, — сказала Лидия, когда мы появились внизу.

    Указав дроидам кого грузить, я пожал плечами и ответил:

    — Узнавал некоторые новости. Док закончит расконсервацию через час. К тому же он имеет программы для установки нейросетей. И мне не продеться самому ковыряться в кибердоке настраивая его.

    — Это хорошо?

    — Ну если бы я сам делал, то там пятьдесят на пятьдесят, правильно она встанет или нет. Если же будет делать Док, то шансы на нормальную установку повышаются до девяносто процентов. Это я на глаз определил. Кстати, я назначил операцию на три часа дня. Надо будет бабушку оповестить.

    — Зачем так быстро?

    — А чего тянуть?

    — Ну-у-у, не знаю. Надо еще узнать, что с этими нейросетями. Может они битые?

    — Поэтому то и два тела берем, все равно Док сделает полную проверку после извлечения и даст сертификат годности. У него и такая программа есть.

    — Не зря мы его личность не стерли, — согласилась сестренка.

    — Не зря, — эхом ответил я.

    — Тела загрузили, — показала на каталки сестренка.

    — Ты со мной?

    — Нет, я к бабушке, надо ее подготовить.

    — Хорошо. Тогда я если что в медсекции. К обеду ждите, буду часа через два.

    — Ага, — прихватив две сумки с набранными вещами, видимо детскими, мы нашли два маленьких трупика в углу, она направилась домой, а я к лестнице, теперь будем мучатся поднимаясь.

    Детские вещи были нужны, они хоть со временем и поистрепались в сумках, но пользоваться еще ими было можно. У мелких одежда скоро совсем развалиться, а так хоть что-то.

    Успел я как раз к обеду, быстро скинув обувь, побежал наверх мыться. Все-таки работа была не сказать, чтобы чистая, хотя меня и продезинфицировали дважды, когда я бывал в медцентре.

    — Как пахнет…м-м-м. Что у нас сегодня, а то что-то по запаху не разберу? — спросил я, влетая в столовую, где за длинным столом как раз устраивалась остальная семья. Даже Мила с удобством сидела на специальном детском стуле с регулировкой высоты.

    — Рыбный суп, на второе мятая кулица, ты ее еще картошкой называешь, она с подливой. Два салата. На десерт мороженное и кауфе, — ответила бабушка, расставляя тарелки.

    В доме был свой дроид-стюард, но бабушка велела Зануде его отключить, ей самой было приятно повозиться на кухне и в столовой.

    Я внимательно посмотрел на нее, кроме легкой бледности и суетливых движений, бабушка никак не выдавала своих чувств. Посмотрев на Лидию, я вопросительно приподнял бровь. Та кивнула, рассказала, значит.

    — Бабуль, ты как? — тихо спросил я у нее, пододвигая ближе тарелку с супом.

    — Страшно что-то, — присев призналась она.

    — Не волнуйся, все будет хорошо. Это операция считай рядовая, Искин медсекции ее делал не раз, опыт немалый, — успокаивал ее: — Ты просто уснешь, а проснешься, все уже будет сделано.

    Ели мы в молчании. Даже мелкие не бесились, и слегка испуганно поглядывая на нас спокойно поели. Чтобы отвлечь бабушку я стал задавать ей вопросы:

    — Бабуль, может, ты все же расскажешь нам, кто вы с мамой? Откуда прибились и осели в Дубровке? Почему у тебя тоже фамилия Росс, как и у отца? Так не должно быть. Вы явно от кого-то скрываетесь.

    Лидия навострила ушки, ей тоже было интересно, Лиза конечно заинтересовалась, но не думаю что она поняла о чем мы. Мила как раз в это время испачкав курносую мордашку принялась за мороженное, и отвлечь ее теперь сложно.

    — Думаю, теперь можно и не скрывать, — с тяжелым вздохом произнесла она: — Вашего отца на самом деле звали не Луц Росс, а Мрод Шрит, он был из клана воинов Нордов. Моя внучка, то есть ваша мама, была дочерью главы большого сквада. Мой зять и ваш дед достаточно жесткий и злопамятный человек, и он не хотел этой свадьбы. К тому же старейшины Нордов уже нашли вашему отцу невесту, но было поздно, ваши отец с матерью полюбили друг друга и решили бежать. Я знала об их любви и отправилась вместе с ними. Так и появилась в Дубровке семья Россов. По доходящим слухам ваш дед вел поиски. Как сейчас не знаю. Клан, отца вашего не искал. Хотя он и оскорбил старейшин своим отказом и они его вроде изгнали.

    Бабушка замолчала, давая нам возможность переварить ситуацию. У Лидии глаза были на мокром месте, большая любительница женских фильмов о любви она сочувствовала родителям и сопереживала. Я же был более прагматичен, поэтому после короткого раздумья спросил:

    — Как зовут деда? Где находится его сквад?

    — Ял Офлик из Турнии.

    — Хм, почти полторы тысячи километров от нас. Хотя мог и сам догадаться, в Турнии находиться всем известное и единственное поселение Нордов на Зории.

    Планета с двойным тяготением Норд, славилась своими воинами, которых брали к себе отделы специальных назначений, разведка, ну и императорская гвардия. Это были элитные воины на службе Империи Антран. Как оказалась на Зории в момент нападения архов нордцы, точно не известно. Вроде они находились на отдыхе в одном из многочисленных курортов на побережье. В пользу этой версии было то, что Турния как раз и находилась в бывшей курортной зоне. Шестьдесят три выживших, после того как вылезли из убежища были солдатами, а не пилотами. Попытка покинуть планету, чтобы вернуться домой не увенчалась успехом. В то время творилась настоящая анархия, поэтому силой захватив одно из убежищ территориальной обороны, причем без потерь они объявили ее своей. Женщин они банально похищали, сделав их своими женами. Как бы то ни было, к настоящему времени у них было большое поселении, более трехсот первоклассных бойцов и слава лучших наёмников и телохранителей. Брали они дорого, поэтому позволить их услуги могли не многие. Их обычно нанимали главы сквадов если решили захватить соседей, или торговцы что прилетали на планету и разъезжали колоннами по поселениям распродавая товары. Воспитанные по старым Нордским традициям, это были очень грамотные воины, не предающие и не отступающие. Опасный противник. Про деда сказать я ничего не могу, нужно в Галанете полазить. Изучить и нордцев и этот сквад деда. Проанализировать информацию.

    М-да, получилось, что отвлеклась не бабушка, а мы, забавно.

    Когда мы все вместе прошли в бассейн, девчонки в новеньких купальниках, наверняка из тех вещей что нашли рядом с погибшими, попрыгали в воду, а мы с бабушкой легли в шезлонги, под ультрафиолетовые лампы, чтобы получить загар. Плавки даже мне подобрали. Наверняка Лидия постаралась. Я сейчас был как раз в них, в красных с синими полосками с боку.

    — Нейросети извлекли штатно, они в хорошем состоянии. По мнению Дока оба пригодны к установке. Сегодня установим, завтра она активируется. Потом сутки отдыхаешь, учась пользоваться нейросетью, а уж дальше закачиваем базы и учишься.

    — А если я не смогу? — робко спросила бабушка.

    — Научим, — уверенно ответил я: — Базы мы приготовили, есть и пятого и четвертого ранга.

    — Я все спросить хотела, почему вы то рангами их называете, то уровнем?

    — Ранги это официальное название, оно проходит по всем документам, а уровень — общеразговорный, — просто пояснил я.

    — Понятно.

    — Эх, разбегись, — крикнул я и, оттолкнувшись от бортика, полетел в воду. Мелкие, плескались с краю, там был отдельный детский бассейн, где глубина не превышала двадцати сантиметров. А за бортиком уже ступени шли на глубину большого бассейна. Самое глубокое место, куда я пригнул и, где плескалась Лилия, было три метра. Вода была теплая, так что, вынырнув я стал весело смеясь обрызгивать сестрёнку, потом перешёл на громко визжавших мелких и бабушку.

    К двум часам мы с бабушкой стали собираться. Лидия осталась в доме, чтобы следить за младшими сестричками, а мы расцеловавшись, как-будто прощаемся навсегда направились к выходу из жилого сектора.

    Дошли за час, бабушка особо не спешила. 'Шестой' как и 'Пятый' мимо которых мы прошли, просканировали бабушку и внесли ее в архив с пометкой свободного доступа. Я бабушке заранее рассказал об дезинфекции, поэтому она хоть и поморщилась, но спокойно прошла процедуру, после которой мы попали в медсекцию. Доведя бабушку до хирургического бокса, оставил ее на попечение Дока. Дальше он уже сам, а я дойдя до комнаты отдыха стал ожидать окончания процедуры.

    Время тянулась медленно, мне быстро надоели старые буклеты на журнальном столике. Поэтому я встал и с помощью кухонного комбайна заказал себе коуфе и пирожных. Наконец через два часа дверь открылась и показалась поправляющая пояс бабушка.

    — Ну как? — затаив дыхание спросил я.

    — Операция по внедрению нейросети прошла штатно, — вместо бабушки ответил Док: — Вывести данные по сканированию на экран, лейтенант?

    — Давай, — велел я, и мы вместе с бабушкой подошли к настенному визору, на котором появились данные сканирования, что провели перед операцией. Моя уверенность, что у бабушки было больше ста десяти интеллекта требуемого для данной нейросети, получила вещественное доказательство, у нее было сто тридцать один. Быстро пробежав другие графики сканирования, я нахмурился заметив несколько желтых меток. Это не хорошо, одна вообще была почти красной. Это совсем плохо. Нажав на красную, чтобы понять, что это, я еще больше нахмурился.

    — Док, регенерационная капсула поможет убрать эту проблему? — спросил я, ткнув пальцем в проблемный участок.

    — Да, лейтенант. На это понадобиться сутки в регенерационной капсуле. Заодно и другие органы приведём в порядок.

    — Что у меня? — тревожно спросила бабушка.

    — У тебя выходят из строя почки. Не волнуйся бабуль, иди за этим дроидом он отведет тебя к капсуле. Там тебя приведут в порядок. Док, слышишь? Привести полное лечение.

    — Принято, лейтенант. Госпожа Росс, попрошу вас пройти за дроидом.

    Бабушка ушла, как только Док сообщил, что процедуры начались, я узнал, когда они закончатся, и направился к выходу. Делать тут сутки мне было нечего. Есть и другие дела. Особенно одно, которое только что пришло мне в голову. Нужно проверить некоторую информацию.

    — Что лучилось? Где бабушка? — тут же испуганно спросила Лидия, когда я с задумчивым видом вошел в дом.

    — Да ну тебя балаболка, нормально все. Нейросеть встала штатно, но при тестировании в капсуле, нашли несколько больных мест вот ее и поместили в регенерационную капсулу на сутки. Завтра вернемся за ней, как раз и нейросеть заработает.

    — А какую поставили, слабую или хорошую? — тут же спросила Лидия, пытаясь отцепить от комбеза разыгравшуюся Милу. Подхватив засмеявшуюся девочку на руки, мы с Лидией прошли в гостиную.

    — Хорошую поставили, бабушка у нас умненькая. Сто тридцать один в интеллекте.

    — Ого.

    — А то. Я про другое хотел поговорить. Изучал буклеты, пока операцию бабушке делали, и попал на очень интересную информацию. Ты знаешь, что бионейросети появились за сто лет до Большой Войны?

    — Это всем известно, — кивнула сестренка, наблюдая, как расшалившаяся Мила и присоединившаяся Лиза, пытаются столкнуть меня с дивана.

    — А базы что ты нашла, они какого времени? Генерал ведь был коллекционер, а это значит старые базы.

    — Ой, мамочки! — подскочив, Лидия рванула наверх сверять время, ведь на каждом кристалле ставиться метка загрузки и дата когда база была создана.

    Дав возможность довольным мелкам столкнуть себя на пол, я последовал за сестрой наверх. Мила уцепившись за штаны комбеза, последовала за мной, Лиза побежала впереди.

    — Ну что? — спросил я, проходя в комнату.

    — Четыре кристалла проверила, сейчас пятый…

    — А где бабушка? — забираясь на кровать Лидии, спросила Лиза.

    — До завтра ее не будет, — ответил я, и вопросительно посмотрел на повернувшуюся ко мне Лидию.

    — Две базы подходят, они были записаны через двадцать лет после появления био, остальные до. Бабушка не сможет поставить нам нейросети, — сморщившись, как будто собираясь заплакать, сообщила сестренка.

    — Нужно проверить зашифрованные базы. Думаю, тебе придётся составить новый каталог, только уже по свежести баз. Ладно, я за 'Тенью', тут ей работенка появилась.

    Был шанс, что 'Тень' сможет расшифровать запароленные базы. Пока я ходил сестра нашли шесть кристаллов, на которых были записаны полные базы 'Медицина' шестого ранга. Про полные базы нужно сказать отдельно. Например, полные, это все базы собранные в одну, что включает в себя все о медицине или, например, о малых космических кораблях. В некоторых полных базах было по пять малых баз, как в той же 'Медицине'. Или за два десятка, как в полной базе 'Фрегат', для управления малыми космическими кораблями, челноками или ботами. Везде по-разному. Но одно их объединяет, меньше шестого ранга не бывает полных баз. Сканирование дало понять, что из этих шести полных баз 'Медецина', только одна подходит нам по времени. Остальные даже во времена Большой войны были раритетами.

    — Самая старая которая? — спросил я входя: — Нужно сперва потренироваться. Вскроет первую, остальные не проблема.

    — Вот это, ей за тысячу семьсот лет, — катнула она пальцем один из инфокристаллов.

    — Ага. Думаю лучше если 'Тень будет работать у меня в комнате, чтобы не отвлекать тебя. Полная база по медицине свежая есть?

    — Да, вот эта. Она создана за год до начала войны.

    — Хорошо.

    Отдав кристалл со старой базой 'Тени', которая манипулятором сразу же вставила её в гнездо на спине, я вернулся к себе в спальню. Через сорок минут 'Тень' сообщил какой шифр используется, и сколько времени понадобиться взлом. Приказав ему использовать свободные мощности Зануды, и скоординироваться с ним, я отправился к сестрёнкам, они смотрели какой-то фильм по терминалу Лидии, скаченный из Галанета.

    Через двадцать минут 'Тень' дал новую информацию, ориентировочно пароль будет взломан через семнадцать часов.

    Фильм кончился в девать вечера, их кстати было довольно много в сети. В каком-то убежище сталкеры нашли немалую кинотеку на кристаллах, и кто-то из них безвозмездно открыл сайт-онлайн в Галанете. Так что смотрели все что угодно, даже подобие мультиков тут было, сестренкам очень нравилось.

    Пока Лидия укладывала у себя мелких, они хоть и хотели спать со мной, но у меня работа допоздна, так что старшая их забрала.

    'Тень' еще взламывал шифр, к нему присоединился любопытный Зануда, и работали они на пару. У того оказалась, была схожая программа для взлома, вдруг какой дроид из повиновения выйдет, но с картотекой шифров и способов взлома 'Тени' ему конечно было не сравниться.

    Пока было время, я поставил на загрузку в режим онлайн, игру на терминале в гостиной, а на том, что стоял у меня в спальне, дал задание на сбор информации по кодовым словам: Ял Офлик из Турнии, Мрод Шрит и поселение Нордов.

    К часу ночи игра полностью встала и я дал допуск. Так как информацию на форуме я дал заранее, сразу же появились игроки, пока сотня, но это только пока, тут обычно до десяти тысяч за раз играют. Так как из-за уничтожения прошлого терминала все игроки потеряли все запасы и наработки, они опять начали новичками. В качестве компенсации я дал им небольшой кредит в банке игры, для закупок в магазине.

    Загрузив игру на своем терминале, что в спальне, поиску она не мешала, я сам часок поиграл, сразу почувствовав разницу с прошлой игрой. Совершенно другие мощности.

    'Тень' сообщил, что до конца взлома осталось семь часов, поэтому я лег спать, решив, что утро вечера мудренее.

    Утром меня разбудила Мила, скакавшая на кровати, стараясь подпрыгнуть как можно выше.

    Посмотрев на будильник на прикроватной тумбочке, они показали восемь пятнадцать, значит наши уже все встали, я зевнул и быстро схватил в охапку засмеявшуюся от щекотки сестренку. Потискав ее, отпустил и пошел в душ. 'Тень', продолжала работать, рядом лежал кристалл с базой со взломанным паролем. Я когда ложился спать велел ему, как закончит приниматься за тот, который мы отложили бабушке. Он лежал рядом.

    Передумав сразу идти в душ, не обращая внимания, что Мила продолжила прыгать на кровати, взял кристалл и вставил его в гнездо планшетника. Тот показал, что база доступна к загрузке.

    — Вскрыл-таки чертяка, — хмыкнул я.

    — Хочу напомнить, что и я принимал в этом участие, и алгоритм задачи большей части решил тоже я, — раздался ревнивый голос Зануды.

    — И ты молодец, — засмеявшись, сказал я.

    После душа, и завтрака, сегодня за кухонным комбайном стояла Лидия, я вернулся в свою комнату, где с полчаса поиграв, даже успел купить себе БПЛА, и вступить в команду Искателей, им разведчик был очень нужен, обследовать разрушенные города. Думаю, вы догадываетесь, что игра была про выживание после постапокалипсиса? Ее создали за пятьдесят лет до Большой Войной, и тогда она особым успехом не пользовалась, но не сейчас, фактически это была единственная такая игра в Галанете. По популярности она просто зашкаливала.

    Выйдя из игры, стал просматривать, что комп нашел по моему запросу, начав с отца. Кроме старого запроса на его поиск от имени поселка, и объявлении об вознаграждении о сведеньях о нем, выложенных семьей отца, больше ничего не было.

    Найдя их почту, судя по значку, кто-то был в сети, я задумался, после чего крикнул Лидию.

    — Чего? — легко поднимаясь по ступенькам, она забежала ко мне в комнату. Мелкие смотрели какой-то мультик в ее комнате и не мешали, их сейчас не отвлечешь.

    — Я нашел об отце в сети. Вот, почитай, — встав, дал я ей место присесть.

    Быстро пробежавшись по строкам, сестренка нахмурилась.

    — Хочешь сообщить им об отце?

    — Да, их должны уже похоронить, можно у соседей узнать где. Я потом с ними свяжусь.

    Сестренка тяжело вздохнула.

    — Думаю, ты прав. Напиши. О нас будешь что сообщать?

    — Только то, что у отца осталось четверо детей, и что с ними в порядке, помощь не требуется.

    — Свою почту им оставь, вдруг захотят узнать подробности.

    — Свою не хочу, есть у меня один левый адрес, вот и буду общаться через него. К тому же там нет конференц-связи, только голосовое или письменное общение.

    — Прежде чем отправлять, дай мне прочитать, — вставая, попросила сестренка.

    — Хорошо.

    Быстро накидав письмо, не длинное всего на две страницы, я дал почитать Лидии, внес правки, предложенные ею, и отправил его по адресу семьи. С учетом того что у них был свой терминал, считай они довольно обеспеченные люди. Не у всех они есть.

    Потом я стал изучать информацию по деду, Ялу Офлику. О нем в Галанете было больше сообщений, чем об отце. Более того, у него был собственный сайт. Довольно художественно оформленный, кстати. Там же в отделе поиска я нашел часто обновляемое сообщение о поиске мамы и бабушки, сумма за вознаграждение была довольно высока. К тому же не только за информацию, а хотя бы за любые сведения об их местонахождение.

    Подумав я набросал письмо, и снова позвал Лидию, вместе переделав его, отправили деду сообщение, где погибла мама, тоже через адрес, через который отправил письмо семье отца.

    До обеда я изучал все новости о поселение Нордов, пытаясь понять, что это за люди. Отца я знал отлично, но никакими воинскими искусствами он меня не учил, только охотничьими, которые в некотором роде можно было принять за разведывательные.

    Поиграв, я направился обедать, Лидия уже два раза звала меня.

    После второго, когда мы принялись за десерт, она спросила:

    — Ты когда пойдешь за бабушкой?

    — Процедура заканчивается в шесть вечера. В пять и пойду.

    — Что это пиликает? — закрутив головой, спросила Лиза, прерывая нас.

    — О, это сигнал от 'Тени', что взлом завершен, — воскликнул я, и сбегав наверх дал ему другой кристалл с полной базой 'Фрегат'. Пусть работает без перерывов.

    Вернувшись, я снова принялся за коуфе с печеньями. Люблю когда они с начинкой.

    — Что делать планируешь? — спросила Лидия, явно имея ввиду, мои дальнейшие планы на будущее.

    — Ну-у-у… — пошевелил я кистью.

    — Можешь не скрывать, я и так знаю.

    — Да ну? — недоверчиво хмыкнул я.

    Откуда она может знать о моей мечте?

    — Да ты весь слюнями изошел, рассматривая галокартинки этой десятикилометровой глыбы, что висит на орбите.

    Я перестал улыбаться, она попала в самую точку, я действительно хотел прибрать к рукам этот линкор. Знаю, что придётся повозиться, чтобы привести его в порядок, наверняка там реакторы уработаны в ноль, но все равно очень хочется. Я решил покинуть планету и слетать на Землю. Шарахаться от каждой тени при перелете не хотелось, а на таком сверхтяжелом линкоре — это от меня будут шарахаться.

    Да, я знаю, что координаты о ней известны и есть во всех навигационных базах. Как узнал? Да все просто, один раз в сети мне встретились мемуары одного землянина, который довольно интересно с юмором на старость лет описывал свои приключения. (Цикл 'Наемник' — того же автора). Звали его Антон Кремнев, именно он открыл Землю для Империи, дав возможность ввезти ее в состав. Многих страниц у книги не было. Человек что выложил книгу, сообщил, что нашел ее в таком состоянии, но я сумел изучить хотя бы то, что можно разобрать. Так вот Земля была открыта за триста лет до Большой войны. Вывод? Я в будущем.

    Понятно, что Земля сейчас уже другая, но посетить ее хочется. Несмотря на недостаток текста, мне понравился автор. По его словам, ему имперским судом запрещалось появляться в солнечной системе, и уж тем более на Земле. Причина: мотивированная агрессия. Я бы еще понял что немотивированная, но представив, как сам появляюсь у Земли в две тысячи тринадцатом в составе эскадры боевых кораблей, как раз через год после моей гибели, только мстительно улыбнулся. На этом книга обрывалась, но мне и так было понятно что делал Кремнев вернувшись на Землю. Он был, похоже, еще тем отморозком.

    — Ну да, хочу забрать себе 'Разрушитель', а то что-то вокруг него торговцы суетятся, — вздохнул я. По моему мнению, это был именно 'Разрушитель'. У защитника носовой залп, в двенадцать мощнейших орудий, тут же в шестнадцать, как у 'Разрушителя'.

    — У тебя все получиться, — успокаивала меня Лидия, потом хитро улыбнувшись, спросила: — А меня с собой возьмешь?

    — И меня, — тут же вклинилась Лиза.

    — Мя! — рявкнула Мила, стукнув ладошкой по столешнице.

    — Да куда я от вас денусь? Все со мной полетите, — тепло улыбнувшись, сказал я.

    — Тогда я изучу все, что о нем известно, — задумчиво решила Лидия, потом встрепенулась: — Ты сейчас куда?

    — Пробегусь, посмотрю, как служба несётся, все ли в порядке, есть ли проблемы. Нужно следить за убежищем, вдруг реактор, что насос для воды запитывает, остановился, или протечка где?

    — Для этого дроиды существуют.

    — Это да, но хочется прогуляться. Нравиться мне тут гулять. Всегда что-то новенькое обнаружишь, к тому же хочу сходить в реакторный отсек, посмотреть возможность запустить его. В административный корпус я, конечно, не успею, хотел посмотреть марку Искина, узнать, как его взламывать, лучше завтра схожу.

    Когда бабушка вышла из медбокса, я ее сразу и не узнал. Она заметно помолодела, спина выпрямилась, появилась осанка. Волосы хоть и остались седыми, но морщин на лице стало заметно меньше.

    — Бабуля, — радостно подскочил я к ней.

    — Не урони, — засмеялась она.

    Пообнимав, я спросил:

    — Как ты себя чувствуешь?

    — Как новая, так и хочется взлететь. И еще перед глазами какая то странная рамка. Значки.

    — Это у тебя нейросеть активировалась. Лидия скачала инструкцию 'Использование нейросети для чайников', там все подробно описано, как и что делать. Посмотри на правый угол, там рамка…

    — Открылось меню, — сообщила бабушка.

    — Хорошо, так и должно быть. Зайди в настройки, зашла? Теперь найди управление рабочим столом. Теперь посмотри на значок свернуть рабочий стол. Свернулся?

    — Все убралось, только желтый флажок остался в левом верхнем углу.

    — Вот теперь если на него посмотреть, откроется рабочий стол, еще раз посмотреть закроется. Получается? — спросил я, видя, что бабушка зависла.

    — Да, получается.

    — Ладно, пошли домой, а то маленькие уже грустят.

    — Идем.

    Рассказывая последние новости, мы спустились на нижний этаж и направились домой. Младшие с радостными криками бросились к бабушке, Лидия только выглянула из кухни и снова скрылась, она готовила праздничный ужин.

    После обнимашек и ужина, мы с бабушкой перешли в гостиную, где рассевшись на диване и креслах, стали учить ее пользоваться нейросетью, обложившись планшетниками.

    — Так, бабуль посмотри на флажок и вызови рабочий стол, — командовал я, Лидия поддакивала.

    — Готово, — деловито, ответила бабушка.

    — Хорошо, опиши его.

    После описания, мы с Лидией понимающе кивнули.

    — У тебя бабуль стандартный рабочий стол, будем делать из него профессиональный, — сказала сестренка.

    Младшие немного мешали, ластясь к бабушке, поэтому велев Лилией заняться настройкой рабочего стола, отвел мелких к терминалу в углу, решив включить им тут какой-нибудь фильм. Вроде как и рядом, и не отвлекают.

    Пока я им ставил выбранный мульт, сестренка закончила с настройкой рабочего стола, ничего сложного там не было.

    — Все сделали? — спросил я возвращаясь.

    — Все вроде нормально, — вместо Лидии ответила бабушка: — Только антенна вместо зеленой почему-то желтая.

    — Я уже ищу, — сказала Лидия, работая с планшетником.

    — Не надо, я знаю, что это такое. Это неопознанная сеть. Настоящего то Галанета нет, то, что есть это обрывки, вот нейросеть вроде как видит что-то, а что не понятно. Ты лучше бабуль зайди в меню, в раздел связи и отключи антенну.

    За две минуты она справилась, правда, сперва, дважды зайдя не туда.

    — Вроде все закончили, — сверившись с инструкцией, пробормотал я: — Теперь будем закачивать базы. Вот бабуль, это портативное считывающее устройство компании 'Солярис'. Подсоединяется к выходу нейросети на левой руке, в районе запястья. Управление от нейросети. Есть встроенный модуль дешифратора. Одень на руку.

    Бабушка застегнула браслет, и на миг замерев, сообщила:

    — Появилась надпись: Подключение портативного считывающего устройства 'Солярис'. Да. Нет.

    — Нажми 'Да'.

    — Пишет, что обновления не требуется.

    — Еще бы ему требовалось, вчера всю оперативку поменял, — проворчал я: — Вот держи. Это пять кристаллов с базами. Они вставляются в считывающее устройство и загружается в память нейросети, потом разучиваются.

    — И я все буду знать?

    — Вроде как да. Скоро сама узнаешь.

    — С чего начать?

    — Думаю, лучше с небольших, они быстрее загружаться. Полная база 'Медицина' наверняка час будут грузиться. Давай вот эту, база 'Боевые роботы-дроны' третьего ранга, потом 'Стрелковое оружие', а дальше уже остальные и 'Медицину' последней.

    Сперва не уверенно, но потом все лучше и лучше действуя, бабушка загружала базы. Кроме трех названных баз, Лидия нашла еще две свежие на медицинскую тематику. Это 'Медицинские дроиды' и 'Медтехник'. Обе третьего ранга, мало конечно, но остальные только хуже. 'Медтехник' отвечал за капсулы, ремонт и установку. Думаю, она тоже пригодиться.

    — Последняя осталась, — похвасталась она через полчаса. Через пару секунд, когда пошла загрузка последней базы, добавила: — Два часа и двенадцать минут будет грузиться.

    — Ты сиди пока, пусть грузятся, а мы займемся своими делами. Ты кстати, тоже можешь ходить.

    — А ничего не будет? — забеспокоилась бабушка.

    — Есть не будешь снимать браслет считывателя, то нет.

    — Хорошо.

    Малыши продолжали висеть у экрана визора, я им включил мульты из восемнадцати серий, на два дня хватит, а мы разошлись по своим делам. Бабушка инспектировать дом, Лидия к себе. Общаться с подружками в сети, а я к себе, узнать, есть ли новости.

    Новости были, пришло письмо от семьи отца, открыв его, я стал читать. Оно было лаконично-нейтральным, думаю, такие письма как наши им уже приходили, вот они и выработали свою линию общения.

    Позвав Лидию, я сказал ей о письме.

    — Что пишут? — заходя ко мне в спальню, спросил она.

    — Благодарят за информацию.

    — Короткое какое.

    — Это да.

    — Дед писал?

    — Не думаю что он ответит. Информацию получил, пока проверит, пока убедиться что это правда, да и смысл ему отвечать? На вознаграждения мы не претендуем, кто мы не сообщили, так что он о нас уже скорее всего забыл.

    — Понятно.

    — Ладно, иди давай.

    — Куда иди? Ты мне игру сперва установи на терминал. А то Селлия восхищена, насколько она стала лучше.

    — Хорошо, сейчас сделаю.

    Когда я закончил, бабушка позвала нас вниз. Время было уже вечернее, пора малышей укладывать, поэтому спустились мы быстро.

    — Загрузилась, — сообщила она.

    — Это хорошо. Теперь снова войди в меню и найди раздел 'обучение'.

    — Есть такое, — уйдя куда-то в себя, сказала бабуля: — Тут список закаченных баз.

    — Вот, можешь выбирать любою и начать обучение. Как мне известно, на первый ранг знаний времени уходит пара часов. Там все от объема базы зависит, на второй ранг до суток, третий — десять дней. Четвёртый — до месяца. Пятый учиться в течение тех месяцев.

    — Долго как.

    — Это бабуль просто во сне, если под медикаментозным разгоном, то быстрее. Я узнавал, Док сказал, он у нас есть на складе, даже проверили его, нормальный, пользоваться можно. Так вот там в два раза быстрее обучение проходит.

    — Думаю мне вполне понятно.

    — Ты бабуль эту ночь учи, во сне это делать удобно, а малышей мы заберем к себе. Хорошо?

    — Ну давай попробуем. Что лучше первым учить?

    — Сперва, все базы до первого ранга, потом 'Боевые роботы-дроны' до третьего ранга, 'Стрелковое оружие' до второго. Нам нужно уметь защититься. А там уже все остальные.

    — Так и сделаю.

    — Ворх? Ты где? — услышал я звонкий голос Лизы.

    Ветер шумевший листвой и начавший накрапывать дождь давал заметный шумовой эффект. Зимы как таковой на этом полушарии не было, скорее поздняя осень с опадающей листвой. Несмотря на непогоду, средняя сестренка напросилась со мной на поверхность.

    С того момента как мы заняли убежище, прошло уже пять месяцев, мы жили спокойно, бабушка активно училась, мы смогли протащить в дом учебную капсулу, она сама настроила ее под свои параметры и ночью ложилась в нее. 'Боевые роботы-дроны' и 'Стрелковое оружие' она выучила полностью, в результате у нас стала неплохая оборона у входа. Теперь тут нас охраняли восемь дроидов. Было также минное поле и автоматические минометы, работающие по заявкам охранных дроидов, но это все пока не пригодилось, никто нас не обнаружил, хотя четырежды неподалеку проходили охотники из ближних деревень, однако к нам они не заворачивали.

    Сейчас бабушка как раз закончила учить четвертый ранг 'Медицины', мы договорились, что как только она это сделает, то можно пробовать установку бионейросетей, начав с меня. Буду так сказать подопытным кроликом. В последнее время они с Доком набивали руку, извлекая импланты нейросетей из трупов.

    Я смог взломать главный Искин и сменить коды, перенастроив его под себя, после чего запустил реактор, отрубив вентиляторы и лифтовые шахты от питания, они были повреждены. Так что в убежище теперь чистота и благодать, можно ходить хоть в рубашках, температура держится постоянная.

    По Галанету я связался с соседями Дубровки и выяснил подробности. Дубровка погибла вся, все-таки боевой дроид по гражданским это страшная сила, посмотрел на карте где похоронена семья, копию отправил семье отца и деду. Узнал, что с двумя соседними деревнями. Там остались одни только старики, которые разошлись по родственникам в другие деревни, так что фактически одним ударом бандиты лишили три поселения жителей. Такого удара свободные охотники и рыболовы не получали давно. Был собран из добровольцев отряд который направился мстить. Один из таким небольших отрядов идущих к месту общего сбора случайно наткнулся в Лесу на двигающийся колонной сквад и несколькими залпами уничтожил его. Трофеями стали множество оружия, покоцанный грузовик, второй сгорел и квадр. Были и пленные, от них и узнали, кто виновен в гибели сородичей, так что отряд из ста семи охотников и рыбаков отправился мстить. По пути они налетели на еще один сквад, правда на этот раз произошла ошибка, это оказались настоящие бродячие торговцы. Все обошлось благополучно, убитых не было.

    Прибыли они на базу сквада немного опоздав, там уже догорали постройки. Оказалось, случилась война сквадов, вот нужный нам и побили. Убедившись, что выживших нет, наши отправились обратно, по домам. Вот и вся история. Правда о том, что я нашел убежище, они знали, пленные рассказали и намеками попытались это выяснить, но я твердо стоял на своем. Живу в другом городе за тысячу километров у дальних родственников. Повторения Дубровки мне не хотелось.

    За последние месяцы особо важного ничего не произошло, кроме того что мы теперь знаем что за трагедия здесь произошла четыреста пятьдесят лет назад. Искин убежища, которого я назвал Батей, поведал нам эту грустную, но, на мой взгляд, бессмысленную историю. Когда прозвучал сигнал тревоги, в убежище всего было три человека, дежурная смена с главным диспетчером Милком Дэнсем во главе, он имел звание старшего лейтенант территориальных войск, подчиненной разведке.

    После сигнала тревоги те, кто должен был сюда эвакуироваться рванули галопом к убежищу, семьи дежурных должны были забрать, но не успели. После крупного калибра архов от города осталась большая воронка. Любивший свою семью Дэнс просто сошел с ума от горя, он застрелил подчиненных, и стал ждать первую группу эвакуируемых. Сорок человек с детьми, что успели первыми, до казалось бы спасения, были заблокированы в лифтовом холле административного сектора. Дэнс имевший неплохие способности по программированию, взломал Искин, он как старший офицер имел свободный к нему доступ, и отстранил его от командования, от чего тот был вынужден стать сторонним наблюдателем, не реагируя на коды, что произносил генерал, пытаясь взять командование убежищем на себя. Дальше была агония. Умирали они в течение трех дней, пока не кончился воздух.

    Это еще было не все. Все шесть лифтов были забиты под завязку спасающимися людьми, они оказались в ловушке. Каждый лифт вмещал в себя до сотни человек, в каждом было по сто тридцать, в некоторых сто сорок. Треть из них были детьми. Когда дроиды вскрыли створки я просто не смог смотреть, они умирали стоя, так как даже не могли упасть из-за тесноты. Многочисленные лица, искаженные муками до сих пор мне сняться. Да будь ты проклят Милк Дэнс.

    Когда он убедился что живых не осталось, зачем-то разблокировал все замки, в ручную заглушил реактор, и застрелился на своем рабочем месте. Урод, короче.

    Это было мое мнение, хотя Батя, подумав, выдал предположение, что это был сбой психо-программы. Пришлось изучать архив, что у него был, пока не разобрался что это. Оказалось, блокада от предательства, делается многим разведчикам. Не полевым, а тыловым.

    Почти девятьсот человек, из них простые нейросети имели около четырехсот. Вот на них бабушка и тренировалась, плакала, когда узнала, как они погибли, но тренировалась. Знала, что ей нужно набирать опыт.

    За это время она также провела тестирование всех нас. У меня нашла повреждение связки и больной зуб и вылечила их. У других в основном по мелочи.

    С Батей мы скорешились. Он многому научил меня, взяв шефство. У него был огромный архив, причем не только армейский, но и полицейский, я не скучал, изучая его.

    Сегодня бабушка сообщила, что выучила базу 'Медицина' до четвертого ранга, значит можно устанавливать нейросеть. Думаю, завтра будет в самый раз. Что-то меня трясет, то ли от страха, то ли от осознания что, наконец, исполниться моя мечта. Одна из многих.

    — Ворх? — возмущённо воскликнула Лиза. На днях ей исполнилось пять лет. Взрослая совсем.

    — Тут я, — ответил ей.

    Мы неделю назад отпраздновали мое одиннадцатилетние, так что я тоже подрос. Миле исполнилось три, месяц назад, а Лидии будет через полтора — десять. Время течет, мы растем.

    Сестренка в желтом дождевике и таких же сапожках выбежала из-за мокрого квадра и, подбежав к кузову грузовика, где я работал с техническим дроидом, посмотрела на меня своими голубыми глазами.

    — Когда домой пойдём? — требовательно спросила она.

    — Я тебе говорил, что я тут надолго? Говорил. Терпи.

    — А когда?

    — Да уже немного осталось. Ты есть хочешь? Бабушка пирожков с собой дала.

    — Хочу.

    — Тогда пошли в кабину, там пока посидишь.

    — Ага.

    Ну все, на полчаса будет тишина, и я наконец смогу приварить эти чертовы сейфовые ящики для хранения оружия, запчастей и других личных вещей.

    После установки нейросети, я решил покататься по Зории. А чтобы это было безопасно, прихвачу с собой пару дроидов. Охранный и штурмовой.

    Есть планы на ближайшие полгода. Семья уже уверенно чувствует себя в убежище, так что проблем не должно быть, но надолго я все равно уезжать не буду. Мало ли, да и связь друг с другом через Галанет мы будем иметь постоянную.

    Я решил стать на время бродячим Зургом. Есть и такие личности, которые ездят по жилым местам и чинят что им приносят. Прикрытие идеальное, а на возраст тут особо не смотрят. Умеешь чинить, и ладно. Правда Зурги довольно ценны, поэтому особо отмороженные те, что не чтут законы могут попытаться захватить меня, чтобы превратить в раба, но я уже принял меры по предотвращению. Те же дроиды отличные телохранители.

    В общем, я готовил технику к поездке, решив взять грузовик, он как-то надежнее и лучше. Его уже привели в фактически идеальное техническое состояние, так что проблем не будет, да и зип я беру с собой. Квадр, на котором я три раза ездил не в ближние, а в дальние деревушки закупать натурально продовольствие и одежду для мелких, оставался тут, под охраной.

    Причина поездки была одна, скучно мне тут было, задыхался я. То, что я отношусь к редкой породе авантюристов, знала даже маленькая Мила, что уж об остальных говорить. Все-таки почти все деревни объездил со стариком на его рыдване.

    Закончив, и проверив работу, я спрыгнул на землю, отправив дроида ко входу, подошел к кабине.

    — Не замерзла?

    — Неа, — помотала головой сестренка.

    — Пошли домой, хватит на сегодня.

    — Пошли.

    Несмотря на то, что прошло уже чуть больше пяти месяцев с момента нашего появления в убежище, мы так и пользовались тем же входом.

    Когда Батя полностью запустил убежище, он занялся работами по ремонту лифтов и вентиляции. Но единственное что он успел полностью сделать — это восстановить две вентиляционные шахты. Все шахты лифтов и грузовые и пассажирские выходили как раз в озеро, так что тут оказалась проблема. Вот он, демонтировав оборудование и копал две лифтовые шахты, для пассажиров и техники. Выйдет она предположительно в двухстах метрах от озера. Строительная техника на складах была, немного, из-за чего работы и шли так медленно, но все же была. Встала проблема, куда девать землю, тут-то и выручили нас пустые склады. Пока их хватало, но думаю, скоро нужно будет придумывать, как ее выносить на поверхность.

    Через час мы были дома, где Лидия и бабушка готовили праздничный ужин об окончании обучения четвертого ранга. Фактически бабушка теперь опытный специалист, не профессионал еще, это пятый ранг, но спец.

    — Боишься? — спросила бабуля, заметив мое нетипичное поведение.

    — Да нет, тут другое. Не уж-то моя мечта осуществиться? — несмело улыбнувшись, пояснил я, когда мы шли по освещённому коридору к лифтовому холлу. Обойдя двух строительных дроидов-трансформеров, которые доламывали одну из шахт, стараясь не надышаться пылью, проскочили на лестничную площадку.

    Бабушке я соврал, я не то что бы боялся, опасался, это более верное определение. Вдруг не так встанет, ведь бионейросети при всей своей простоте усвоения, очень требовательны к установке. Работали эти импланты по принципу усвоения организмом. Если он установлен правильно, то нейросеть буквально растворяется в организме, врастая в кость черепа. Мы вскрыли одного из погибших у которого стояла такая нейросеть, небольшой нарост и усиленные нервные волокна уходили от него, вот и все. Однако производительность по сравнению с простыми нейросетями, не идут ни в какое сравнение. Там даже обучение идет без медицинского разгона, причем со скоростью как с ним. Правда задействуется организм хозяина, и если не хочешь постареть на десять-пятнадцать лет, пользуйся разгоном. Так что этот способ особого распространения не нашел, хотя конечно в нештатной ситуации, если нет другого выхода…

    Пройдя дезинфекцию, мы вошли в медсекцию. Сам того не замечая меня стала бить крупная нервная дрожь.

    — Не волнуйся Ворх, все будет нормально, — положив свою руку мне на плечо, успокаивающе сказала бабушка.

    — Ага, — вздохнул я.

    Мы прошли не в операционную где все было готово и нейросеть была распакованная и проверена для внедрения, кстати, из шести штук проверку прошли все, хорошие и качественные нейросети. Так вот, мы прошли не в операционную, а в соседний бокс, где я часто бывал. Перед операцией положено пройти полную проверку организма, как и на интеллект.

    Я быстро разделся, чувствуя, как голое тело покрывается мурашками быстро лег в капсулу на мягкие валики. Крышка опустилась, бабушка у пульта показала большой палец, это я ввел это выражение, и тут мне в лицо ударила лёгкая струя воздуха, отчего я выбрился.

    Очнулся я такое впечатление сразу, в действительности же прошло десять минут. Я не угадал, говорил же уже, что не раз проходил эту процедуру, вернее каждую неделю.

    Как только крышка открылась, переждал обычную слабость, после чего привстав ухватился за поручень и легко выбросил тело из капсулы, уверенно умостившись на ногах. Одеваться я не стал, к чему? Все равно сейчас в операционную.

    — Ну как? — спросил я бабушки, она колдовала у пульта.

    — Все в пределах нормы, но вот интеллект… Ты был прав, он растет.

    — Сколько?

    — Сто пятьдесят девять.

    — Год назад, когда меня проверяли в космопорту нура Билонски, проверка показала сто пятьдесят семь.

    — Сравнил. Тут высокопрофессиональная капсула и лучшая программа, поэтому точность варьируется на десяти процентах. Тогда как та капсула торговцев, скорее всего по твоему описанию лечебная, там двадцать пять процентов погрешность. Хотя да, странно, что она показала довольно точный результат, но думаю тут просто случайность.

    — Главное что почти сто шестьдесят, для пилотирования сверхтяжелых кораблей нужно не меньше двухсот единиц интеллекта, — буркнул я себе под нос.

    — Чего-чего? — не расслышала бабушка.

    — Да это я так. Идем на установку? — храбрясь, уверенно спросил я.

    — Да, уже можно идти.

    Капсула кибердоктора была похожа на тестирующую, из которой я только что вылез, но многочисленные хирургические манипуляторы внутри капсулы ясно показывали для чего она создана.

    Подойдя к кибердоктору, бабушка дистанционно активировала подъем крышки.

    — Ложись, оборудование настроено точно на тебя, месяц старалась да проверяла правильно ли все.

    — Хорошо, — глубоко вздохнув, я лег в капсулу, и смотрел как медленно опускается крышка, потом раздалось шипение и я отрубился.

    — Вставай, соня, — услышал я довольный голос бабушки.

    Открыв глаза и повернув голову, я понял, что все получилось, несмотря на явно уставший вид, бабушка улыбалась радостно, явно довольно своей работой.

    На всякий случай я спросил:

    — Как?

    — Все штатно прошло, внучок. Просто отлично. Нейросеть встала на сто процентов. Мы тебя подержали два часа лишних и успели убедиться, что она распаковалась, и ее нанороботы начали работу.

    — Спасибо, бабуль, — я не смог скрыть радостную улыбку.

    — Вылезай давай, — и тут же перешла на менторский тон: — В течении месяца никаких нагрузок, могут быть легкая слабость и головокружение.

    — Я знаю бабуль, тоже сопровождающую инструкцию читал.

    — Теперь у тебя сто девяносто девять единиц интеллекта и будет двести девятнадцать, когда нейросеть активируется полностью. Что очень и очень неплохо. Нейросеть будет распаковываться в течение пяти недель, пока не встанет на рабочий режим. После этого извлечь ее уже будет нельзя. Да и не кому не нужно.

    — Хорошо, — кивнул я одеваясь, бабушка, оказалось, принесла мой комбез и обувь из соседнего бокса пока было время. То, что она мне говорила, я знал и так, изучил всю сопровождающую информацию, но пусть командует, видно же что ей это приятно. Первый и пока единственный пациент.

    — Ну все, идем домой. Завтра я начну настраивать оборудование на Лидию.

    — Бабуль, я тут подумал. Может, сперва подождем эти пять недель, изучим всесторонне, как распаковывается эта нейросеть и если все пройдет штатно, то можно будет делать установку остальным. А?

    Она задумалась, пока я надевал ботинки.

    — В принципе хорошая идея, только надо будет уговорить Лидию, сам же знаешь, как она ждет операцию.

    Сестренку я знал, поэтому согласно кивнул. Потерев затылок, где ни осталось ни шрама, даже волосяной покров не нарушен, вышел вслед за бабушкой из операционной. Туда сразу же рванули дроиды проводить чистку. Стандартная процедура после операций.

    Спускаясь по лестнице, я спросил:

    — Бабуль, я тут подумал, а если мне еще поставить имплант на интеллект и память, у нас же есть в хранилище несколько. Эти, сто-плюс которые.

    Это действительно было так, кроме нейросетей было извлечено не один десяток имплантов. От простых, до специализированных военной направленности.

    — Вам еще, нельзя, возраст не позволяет, — отмахнулась бабушка.

    — Это так, но я за последнюю неделю изучил этот вопрос и выяснил, что кое-что установить можно.

    — Что именно? — заинтересовалась бабушка, задумавшись, пытаясь припомнить, что мне можно поставить, но видимо быстро сообразила: — Нет.

    — Почему, там ведь тоже используются нонороботы?

    — Потому что имплант усиления мышечной массы тебе не подходит по стандарту, и возможность правильной установки всего шестьдесят процентов. Поэтому, нет.

    — Ну ладно, — легко согласился я. Не то что бы надеялся, что все получиться, возраст действительно не тот, но заложить бабушке мысль, что когда выросту, то обязательно поставлю, вложить успел.

    Видимо бабушка пришла к тому же выводу, аналитика и психология была в каждой медицинской базе, поэтому она сразу разобралась к чему был этот разговор.

    — Вот хитрец, — потрепала она меня по макушке, вызвав у меня хихиканье.

    Спустившись по лестнице, и быстро пробежав пыльный холл, мы направились к дому.

    При подходе мне наконец пришла мысль посмотреть выходы для подключения нейросети. На руках они были почему-то не металлическими как у бабушки, а костяными, или из похожего полимера. На затылке, вернее на шее тоже чувствовалось образование, там был прямой выход нейросети, так сказать пилотский.

    Сестренки встречали нас на пороге.

    — Что-то случилось? — тревожно спросила Лидия, пытливо глядя на меня: — Вы должны были вернуться два часа назад.

    — Все нормально, — быстро успокоил я их.

    — Я провела его полный осмотр после операции и изучила результаты. Вот и пришлось задержаться, — сразу после меня пояснила бабушка.

    Отмечание установки мы, подумав, решили отложить, это у бабушки сразу стало ясно, что все нормально, поэтому чтобы не сглазить, решили отпраздновать через пять недель, когда бабушка полностью подтвердит установку, что нейросеть прижилась.

    На поверхности я всю подготовку к поездке провел заранее, только осталось поднять и загрузить некоторые комплектующие. Поэтому все эти пять недель фактически провел дома, лазая по сети и возясь с 'Тенью'. Она последнюю базу со знаниями вскрыла еще месяц назад, так что особо работы у нее не было, поэтому я проводил апгрейд систем и тестирование ходовой. Кстати, та лебедка на входе все еще держится. Клей оказался супур-пупер. Я его изучил, без специального блокиратора хрен теперь оторвешь. Ярко прошло десятилетие Лидии, всей семьей отметив это событие.

    Писем от родственников тоже не было, прислали один раз благодарности о сведеньях, о родных и все. Да и мы тоже не горели желанием с ними общаться. Мы их банально не знали. Бабушка начет деда сразу предупредила, что он за человек, это мгновенно убило желание с ним общаться. Насчет семьи отца нужно еще подумать.

    В общем, эти пять недель прошли в хоть и тревожном ожидании, но вполне благополучно. Так сказала бабушка, когда я вылезал из диагностической капсулы. По ее словам, у меня было раннее взросление, скорее всего к пятнадцати, ближе к шестнадцати нейросеть активируется и я смогу ей пользоваться. Сейчас контролирующих органов нет, так что теперь это не проблема, никто ее не заблокирует.

    Дальше у меня были торопливые сборы, а что еще ждать? Нейросеть встала, и замерла, в ожидании, отслеживая мое взросление. Как только рост каких-то там клеток дойдет до кондиции она активируется. Поэтому я собирал баулы с вещами на продажу и запчасти для ремонта.

    День отправки, несмотря на уговоры остаться еще на пару месяцев, я назначал через месяц. Весна вступила в свои права, думаю через месяц можно выдвигаться, должно уже просохнуть.

    Хорошо тут на Зории, зима не длиться больше двух месяцев, да и снега нет, он выпадает гораздо севернее. В общем, я готовился, собираясь и настраивая себя к путешествию. Думаю, первый выезд будет на пару недель, потом вернусь, отдохну недельку, и снова в поход, только уже подольше. Так я быстрее адаптируюсь, все-таки, сколько уже времени чужаков не видел.

    Однако случай начисто разрушил мои планы. Как-то я торопился вниз, поэтому, когда выскочил из своей комнаты и побежал к лестнице, то запнулся об одну из игрушек Милы разбросанных в коридоре. Результат был закономерен, животом и ребрами я пересчитал все ступеньки, пока не врезался боком о тумбу перил. Удар был очень силен, так что когда я поднимался, то не удивился, что меня скрутила резкая боль в боку. К тому же в последние три дня у меня случались периодические боли с этой стороны живота. С тихим стоном присев на ступеньку я стал покачиваться из стороны в сторону. Подскочившая бабушка и слегка бледная Лидия осмотрели меня и решили вести в медсекцию. Учебная капсула тут не поможет.

    Как меня согнувшегося на один бок всем скопом с испуганными лицами вели к лестнице, там уже перехватила каталка, это отдельный разговор, дальше помню смутно. Медсекция, яркие фонари бокса, закрывающаяся крышка кибердоктора и все.

    — Ворх? — меня кто-то потрепал за плечо. Открыв глаза, я увидел Лидию с красными и распухшими от слез веками.

    Сзади нее стояла бабушка, на хоть и выглядела сильно уставшей, но тоже было заметно, что она переживала.

    — Все нормально? — спросил я, яростно моргая глазами, пытаясь убрать какое-то мельтешение перед глазами: — Это был аппендицит?

    — Бабуль? — Лидия отошла в сторону.

    — У тебя лопнул аппендикс от удара о перила и случился перитонит. Мы едва успели. К тому же у тебя были повреждены еще некоторые внутренние органы.

    — Ого, спасибо бабуль, вы мне жизнь спасли, — говорил я от чистого сердца, они это видели и кивнули, принимая благодарность.

    Как только я вылез из капсулы, Лидия подбежала ко мне и уткнувшись в грудь, разрыдалась, вот не думал что моя всегда спокойная сестренка такая чувствительная. Бабушка тоже захлюпала носом, подойдя, она обняла нас обоих, так мы и стояли.

    — Сколько я тут? — чтобы отвлечь их, спросил я, продолжая яростно моргать, мне что-то не давало покоя глазам.

    — Два дня уже, маленьких оставили под присмотром дроида-няни, и работали тут. Мы с ей постоянную связь имеем, так что все в порядке, — отодвигаясь, ответила бабушка. Лидия отбежала в сторону и, схватив одну из одноразовых салфеток, лежавших на столике-каталке стопкой, стала вытирать лицо.

    — Думаю, пора идти домой, а то есть хочется очень.

    Обе женщины, и старая и молодая засуетились, одна подавала одежду и обувь, я только сейчас понял, что стою голым, другая заканчивала закрывать и отключать оборудование.

    — Ты чего моргаешь? — спросила вдруг бабушка.

    — Да какие-то звездочки перед глазами, понять не могу… Ой! — замерев, не до конца надев рукав, воскликнул я.

    — Что! — хором спросили бабушка и Лидия.

    — Активация бионейросети Два-плюс-У компании 'Нейросеть' прошла внештатно. Активировать рабочий стол. Да. Нет.

    — У тебя нейросеть включилась, — ахнула Лидия.

    — Я уже нажал 'Да'.

    — Нужно проверить на диагносте, — засуетилась бабушка: — Что это за внештатная активация.

    Так полуодетым, с одним ботинком в руках меня отвели в соседний бокс диагностики, где снова пришлось разоблачаться и ложиться в одну из шести капсул.

    — Ну что? — спросил я, как только открыл глаза, крышка капсулы как раз стала подниматься. Бабушка выглядела явно озадаченной, а вот Лидия довольной.

    — Нейросеть у тебя активировалась хоть и внештатно, но нормально. Работоспособная она. Нужно только пару дней подождать пока она не выйдет на среднюю мощность.

    На полную она выйдет только через полгода, я об этом знал, поэтому кивнул, принимая информацию, одновременно выбираясь из капсулы. Лидия подскочила и помогла.

    — Причина ранней активации? — спросил я и, подхватив поданный сестрёнкой комбез начал одеваться.

    — Как это ни странно, твое падение и разрыв аппендикса. Мы с Доком внимательно изучили всю информацию, что выдал диагност, только он мог дать резкий выброс интерферона в кровь, после прима лекарств, от чего и произошла внештатная активация нейросети.

    — Это же хорошо? — скорее вопросительно, чем утверждающе спросил я, надевая ботинки и наблюдая, как они сами затягиваются.

    — Ну-у-у… — подумав, бабушка уверенно вскинула голову и сказала: — Нужно всестороннее исследование, так что твое путешествие откладывается.

    — Да это и ребенку, то есть и мне понятно, что откладывается. Планы прахом пошли из-за этого падения, хотя с другой стороны я наоборот благодарен своему организму за раннюю активацию нейросети. Теперь планы нужно полностью перекраивать.

    — Так ты значит не уедешь? — радостно спросила Лидия.

    — Не в ближайшее время, — кивнул я, и тут же добавил: — Базы буду учить, а там видно будет. Так что, скорее всего до конца лета я буду с вами.

    — Хорошо, — улыбнулись обе. Неужто, им так нужно мое присутствие? Это заставило меня задуматься.

    Рабочий стол я пока свернул, чтобы не мешал, только флажок остался в левом верхнем углу. Потом, когда вернусь домой, займусь ею.

    Мы быстро собрались и отправились вниз, домой. По пути меня немного потряхивало, от всех новостей, что я получил за последнее время, нужно прийти в себя, проанализировать свои дальнейшие планы.

    Так что после возращения я первым делом принял душ, переоделся в новый еще не надёванный комбез, и поиграв с малышами спустился с ними в столовую, бабушка позвала ужинать, время уже было семь вечера.

    — С нейросетью работал? — спросила Лидия, как только я усадил малышей за стол и сел сам.

    — Нет, решил отдохнуть. Отойти от всего, да и не рекомендуется сразу же работать с ней, лучше подождать. Думаю, завтра и примусь.

    Судя по лицу Лидии, она бы на моем месте уже бы давно учила базы. Нетерпеливая какая.

    — Правильно Ворх говорит, — усаживаясь рядом, сказала бабушка: — Ему надо дать время, тем более эти нейросети дольше устанавливаются после активации. Лучше два дня подождать

    — Во-во и я о чем, — кивнул я и, взяв кусок пшеничного хлеба принялся за некоторое подобие борща. Вкус один в один, а на вид щи. Бабушка специально для меня подкрашивала его в красный цвет и добавляла ложку сметаны. Объедение.

    После ужина, второго не было, только десерт, мы решили устроить совместный киносеанс. Мила по-хозяйски заняла мои колени, просидев на них весь семейный фильм про ищущих своих хозяев кошку и собаку. Укладываем мы малышей в десять, но из-за фильма опоздали с этим делом почти на час. Малыши были довольны. Обе сегодня спали со мной, Лиза с правого бока. Мила с левого.

    Эти два дня прошли в тяжелом ожидании не только для меня, но и для остальных. Бабушка каждые день с утра водила нас с Лидий в медсекцию для диагностирования. Вдруг и у сестренки случиться аппендицит и перитонит, та об этом тайно мечтала, а меня на проверку нейросети. Все было пока нормально у обоих.

    И вот, наконец, утром проснувшись, погладил по голове лежавшей рядом Лизу, Мила в этот раз ночевала с Лидией, помедлив секунду, я посмотрел на флажок в углу. Через минуту я уже с азартом работал с рабочим столом, подстраивая его под себя.

    Отключив связь от Галанета, переделал рабочий стол, сделав фон насыщено зеленным, нравился мне этот цвет. Потом поработал с разными опциями. Они были еще не активны, но я проверил, что у меня стоит. Опции 'мыслесвязь', 'слияние', 'диагност' и 'взломщик'.

    Работать они начнут не скоро, может через пару месяцев, может через полгода, тут от интеллекта носителя зависит, то есть от меня, но ведь же будут. Я знал, что от них ожидать, так что готовился к тому, когда они заработают, с предвкушением.

    Когда я закончил с настройками, тихо отворилась дверь и ко мне в спальню заглянула Лидия, у нее горели глаза в предвкушении.

    — Ну как? — тихо спросила она.

    Я молча показал большой палец, что все отлично.

    — Ура-а-а, — так же тихо порадовалась она.

    Время у меня было на рабочем столе, но пока не настроенное. Я не знал, сколько на часах что стояли на тумбочке. Повернуться не получалось, так я точно разбужу посапывающую в моих объятиях Лизу.

    — Сколько время? — спросил я.

    — Семь с половиной уже.

    — Пора вставать.

    Стараясь не разбудить среднюю сестренку, я попытался встать, но все-таки не смог, та завозилась и сонно стала тереть глаза.

    — Проснулась? — ласково спросил я ее.

    — Угу, — отчаянно завевая, пробормотала та.

    Усадив ее на горшок, а что? Я с момента попадания вожусь с ними, так что для меня все это было привычным. Принял душ, умыл сестренку, одел и отправил ее вниз, сам же неторопливо одевшись, тоже спустился в гостиную

    Лидия суетилась на кухне, Лиза в меру сил ей помогала. Бабушка все еще находилась в обучающей капсуле, та автоматически выходила из обучения ровно в восемь. Бабушка продолжала поднимать базу по медицине, решив, что еще мало знает. Мила сидела у терминала в гостиной, там шел мультик. Оглядевшись, я направился в подсобку, там у нас был склад.

    Найдя коробку с оборудованием, достал одно из считывающих устройств. Это был более навороченный прототип 'Соляриса', чем у бабушки, и сразу же застегнул его на руке.

    Перед газами появилась надпись о подключении считывающего устройства. Мне нравилось, как работает нейросеть, надпись висела пред лицом как будто в метре, даже казалось, протяни руку и ухватишь ее. Посмотрев на 'Да-Нет', я мысленно нажал на 'Да'. Почти сразу появилось сообщение что 'Солярис' подключен и обновления программного обеспечения не требуется. Это было так, мы обновили все программы на оборудовании, что было дома.

    Чемодан с базами хранился у меня в шкафу, в свободном доступе, поэтому выйдя из подсобки, и поймав понимающий взгляд Лидии, легко взбежал по лестнице и зашел в спальню. Когда я достал из шкафа кейс и, положив его на кровать открыл, то замер, не зная, что сперва закачивать. Память нейросети хватит на восемь невыученных полных баз, и до сорока мелких. Это было одно из отличий бионейросетей от простых — большой объем памяти. Бабушка, например не могла иметь на хранении нейросети больше двух полных баз и пятнадцати отдельных. Так что много плюсов в этой био.

    Посмотрев на каталог, я решил начать с полной базы 'Техник средних и больших кораблей', как и все, она была в шестом ранге, и вмешала в себя двадцать одну базу по ремонту разных кораблей, их силовых установок, двигателей, ректоров и корпуса. Про электронику я уж и не говорю. После того как вставил нужный кристалл в считывающее устройство, нейросеть после начала загрузки показала что длиться она будет час и три минуты. Это тоже одна из способностей био, быстро принимать и обрабатывать большой массив информации. Убрав чемодан обратно в шкаф, чтобы малыши до него не добрались, а то такое уже было и Лидии пришлось заново составлять каталог, после того как мы собрали кристаллы с пола, я спустился вниз. Бабушка уже вышла из обучения и сейчас помогала на кухне.

    — Ну как? — последовал вопрос, который меня в последнее время уже достал.

    — Поставил полную базу, — поднял я, руку показывая небольшой браслет считывающего устройства на запястье: — За час загрузиться.

    — Молодец, — улыбнулась бабушка: — У нас все готово. Отрывай Милу от визора, и веди ее завтракать.

    — Ага.

    Сходив за младшей сестренкой, терпеливо переждал бурую возмущения после отключения мульта и, подхватив ее на руки, тяжелая стала, отнес в столовую.

    После завтрака мы дождались, когда база у меня полностью загрузиться, и отправились в медсектор для стандартной проверки. Лидия шла рядом и на ходу щупала себе живот.

    — Бабуль, кажется у меня этот, как его? Аппендицит, — сказала она, когда мы стали подниматься по лестнице.

    — Он с другой стороны, — мельком глянув на нее, ответила бабушка: — Пирожные меньше есть надо.

    Что-то бурча, сестренка продолжала идти рядом. Ей жуть как хотелось оказаться на моем месте.

    — Лид, не спеши взрослеть, побудь еще ребенком. Ты не представляешь, какие это ощущения, — проговорил я, положив ей руку на плече.

    Вздохнув, та кивнула. Вряд ли поняла о чем я, просто чтобы успокоить.

    Пройдя все процедуры, и опять ничего не выявив, мы вернулись в дом. Малыши, пока нас не было, играли с дроидом-нянькой в прятки, так что наше возращение кроме Зануды, конечно, замечено ими не было.

    — Что планируешь делать? — спросила бабушка, когда мы снимали обувь на входе.

    — Закачаю нужные базы и начну учить. Капсулу на время уступишь?

    — Хорошо, — погладила меня по голове бабушка: — Только она на меня настроена, на мои параметры. Нужно переустановить на тебя.

    — Ну и ладушки. Пойду закачиваться, а ты пока приготовь капсулу.

    — Хорошо. Тогда пойду к капсуле.

    Мы разошлись, бабушка в спальню, что на первом этаже, мы ее превратили в медкабинет, именно там находилась капсула, я наверх за базами, а Лидия в сад, именно оттуда был слышен задорный смех мелких.

    За последние месяцы мы превратили сад в настоящий лес с полянкой посередине, малыши часто там играли. Да и мы не без удовольствия прогуливались там, дыша настоящим свежим воздухом с ароматами леса.

    Зайдя в спальню и вытащив из шкафа кейс, я задумался. Что брать? Основную базу я закачал, нужно еще несколько по этой же направленности. Полные пилотские базы 'Фрегат', 'Крейсер' и 'Линкор', отвечающие за пилотирование малых, средних, а 'Линкор' соответственно крупных кораблей, мне пока ставить не к спеху. Лучше большую часть технических, медицинских и боевых баз, в основном ручного и наземного оружия.

    Перебрав каталог, я остановился пока на трех базах, они были небольшие и загружались быстро. Это 'Боевая медицина', 'Боевые роботы-дроны', оба в четвертом ранге и 'Ремонт бытовой техники' в третьем ранге. Первая база закачалась за семь минут, вторая за четыре, третья чуть больше минуты. Что мне нравилось в первой, там была полевая хирургия, то есть медик теперь может не только работать с капсулами, но и реально лечить людей.

    Спустившись вниз, я понял, что Лидия и малыши еще не появились, зато смеха из сада стало больше. Похоже, старшая просто присоединилась к играм.

    Бабушка вышла из кухни со стаканом в руках, судя по запаху это кауфе.

    — Ну что, хочешь сразу начать? — спросила она.

    — А чего ждать?

    — Пойдем, настройка капсулы под тебя займет минут пять. Разгон уже доставили, я велела Доку принести пробирки, а то в доме только для меня.

    — А они разве мне не подойдут?

    — Нет, у тебя другая кровь. У меня разгон 'А', а тебе нужен 'Е'.

    — Понятно, — вздохнул я.

    Пока бабушка колдовала с капсулой, продолжая отхлебывать напиток, я видел, как она в приемное гнездо вставила две пробирки, видимо это и был разгон.

    — Ложись, — велела она: — Когда я подам знак, значит, капсула настроена. Дальше можешь начать обучение, как войти в это состояние ты знаешь. Тебе насколько ставить?

    — А насколько можно?

    — Максимально на десять суток не прерываясь, но я не советую, да и не разрешу. Рано тебе еще.

    — Тогда сутки, это нормально?

    — Нормально.

    К моему удивлению после того как крышка закрылась меня не вырубило, просто в течение пяти минут что я лежал на валиках, оборудование жужжало и иногда давало вспышки сканера. Заметив знак бабушки, тот же большой палец, я закрыл глаза и мысленно войдя в меню, зашел на обучение, и секунду подумав, выбрал 'Ремонт бытовой техники'. В меню база не подразделялась на ранги, то есть нажал и начал ее учить. Если прервался на середине, потом начнешь на этом же месте. Она только может сообщать, сколько ты выучил и все. В обучении было два режима, у бабушки, кстати, такого нет, то есть можно учиться в полу бодрствовавшем состоянии, учеба идет слабо, в пол силы. Или полностью вырубившись на максимуме. Выбрал последнее, для капсул под мекаметозном разгоном рекомендуется именно этот режим.

    После нажатия активации обучения, я почти сразу же отключился.

    — Ворх! — позвала меня Мила. В последнее время она делала заметные успехи в разговоре, еще картавя, но уже понятно, что ей надо.

    — Что? — оторвавшись от экрана визора, спросил я, устало потерев глаза.

    — Сказку расскази, — приблизившись ко мне, она попыталась забраться на колени. Ее любимое место.

    Подсадив, я чмокнул ее в темечко и, вздохнув, спросил, уже зная ответ:

    — Про Кошкин дом?

    — Да.

    Земные сказки я рассказывал часто. Но в последнее время с улучшением памяти смог восстановить 'Кошкин дом' что рассказывал дочке еще будучи молодым. Честно говоря, я про нее совсем забыл, а тут нейросеть помогла мне вспомнить, ясность разума была просто ошеломляющей. Восстановил я не только эту сказку, остальные малышке тоже нравились, но 'Кошкин дом' особенно, вот и приходилось, перед тем как уложить ее спать, читать вызубренную до зубовного скрежета за последний месяц сказку.

    — Ну пойдем.

    Сегодня она спала с бабушкой, забавно, сколько мы тут уже живем, но в своей кровати Мила не ночевала ни разу. Раздев и уложив ее, подоткнув одеяло, присев рядом.

    — Сказку, — сложив руки, попросила она, застенчиво улыбаясь.

    Вздохнув я начал:

    На дворе — высокий дом.

    Бим-бом! Тили-бом!

    На дворе — высокий дом.

    Ставенки резные,

    Окна расписные.

    А на лестнице ковер -

    Шитый золотом узор.

    По узорному ковру

    Сходит кошка поутру.

    У нее, у кошки,

    На ногах сапожки,

    На ногах сапожки,

    А в ушах сережки.

    На сапожках -

    Лак, лак.

    А сережки -

    Бряк-бряк… (Самуил Маршак).

    Рассказывать пришлось разными голосами, у Лидии и у бабушки так не получалось, а я оказался неплохой актер разговорного жанра, главное говорил без запинки, вот поэтому Мила просила именно меня, а не других. Думаю, и бабушка и Лидия были только рады, не одному мне надоела эта сказка.

    Как только глаза Милы сомкнулись и она, перевернувшись на другой бок, сонно засопела, я тихо встал и вышел в коридор.

    — Спит? — шипящим шёпотом спросила повстречавшаяся бабушка в банном халате.

    — Да, — так же тихо ответил я.

    — Сколько раз рассказывал?

    — На второй раз уснула.

    — Повезло. Мне и пять раз приходилось.

    — Ну так, опыт не пропьешь, — увернувшись от затрещины, я тихо хихикнув, скрылся в своей спальне.

    Вернувшись к терминалу, я почесал нос и снова вывел информацию о космопорте нура Билонски на экран. Сайт космопорта был не особо большим, всего несколько разделов. Кто прилетел, медуслуги торговцев, товары, что выставлены на продажу. И кого ожидают или кто отлетает в ближайшее время. Основной космопорт находился на другом континенте, там и движение больше и народу, у нура Билонски же был заштатный, редко посещаемый. Всего на Зории было одиннадцать космопортов, на данный момент более-менее действуют всего три. Можно конечно поискать эти космодромы и попробовать пошуровать там, но изучив информацию, понял, что и там есть хозяева и работать на своей территории они не дадут, а Билонского я знал лично, как и то какой он человек.

    За последние два месяца прошедшие с момента активации нейросети я успел выучить не так много, как хотелось бы и достаточно много, чтобы уметь хоть что-то. За это время я учил такие базы как:

    1. Полная база 'Фрегат' шестого ранга — выучена до первого ранга.

    2. Полная база 'Крейсер' шестого ранга — выучена до первого ранга.

    3. Полная база 'Линкор' шестого ранга — выучена до первого ранга.

    4. Полная база 'Техник средних и больших кораблей' шестого ранга — выучена до третьего ранга, начат на двенадцать процентов четвертый ранг.

    5. Полная база 'Медицина' шестого ранга — выучена до первого ранга.

    6. База 'Инжинеринг' четвертого ранга — выучена до второго

    ранга.

    7. База 'Кибернетика' четвертого ранга — выучена до второго ранга.

    8. База 'Боевые роботы-дроны' четвертого ранга — выучена до третьего ранга.

    9. База 'Ремонт бытовой техники' третьего ранга — выучена до третьего ранга.

    10. База 'Стрелковое оружие' третьего ранга — выучена до третьего ранга.

    11. База 'Рукопашный бой' четвертого ранга — выучена до первого ранга.

    12. Специализированная военная база 'Ножевой бой' четвертого ранга — выучена до третьего ранга.

    13. Специализированная военная база 'Разведчик' четвертого ранга — выучена до второго ранга.

    14. Специализированная военная база 'Управление разведывательными-дроидами' четвертого ранга — выучена до третьего ранга.

    15. База 'Управление наземным транспортом' — второго ранга — выучена до второго ранга.

    16. База 'Боевая медицина' четвертого ранга — выучена до четвертого ранга.

    17. База 'Управление военными атмосферными аппаратами' третьего ранга — выучена до третьего ранга.

    18. База 'Стрелок' четвертого ранга — выучена до третьего ранга.

    19. База 'Тактик' четвертого ранга — выучена до второго ранга.

    20. База 'Техник малых и средних кораблей' пятого ранга — выучена до четвертого ранга.

    21. База 'Аналитик' пятого ранга — выучена до второго ранга.

    22. База 'Технические роботы-дроны' четвертого ранга — выучена до четвертого ранга.

    23. База 'Торговец' четвертого ранга — выучена до второго ранга.

    24. База 'Управленец' четвертого ранга — выучена до первого ранга.

    25. База 'Программирование' пятого ранга — выучена до второго ранга.

    26. База 'Боевое пилотирование' четвертого ранга — выучена до второго ранга.

    Еще раз пробежавшись глазами в меню 'обучение' выученные базы, я только вздохнул. Как раз закончу 'Программирование' до третьего ранга, и можно будет отправляться в космопорт. Как это не печально осознавать, но наше время истекало. Нас искали. Блин, как нас искали! С наступлением лета всю местность от деревень в сторону Сосновки, куда мы уехали после гибели Дубровки перерыли, ища убежище. Появились даже аферисты, которые продавали карты с нашим убежищем. Я посмеялся, когда увидел их крестики на карте, даже близко нет от нас. Только один указал крестиком в тридцати километрах от базы. Бум не ослабевал, наоборот наращивал обороты. Из трех тысяч убежищ, складов и других подземных баз, с момента войны обнаружили уже две с половиной. Последнее убежище, причем в хорошей сохранности, как и у нас, вселяйся и живи, было найдено семь лет назад. Вот народ и рвался в наше Эльдорадо. Никак не думал, что разворошу такой муравейник. Искали все, и простые люди, и бандиты, и аферисты всех мастей.

    Конечно, за последние два месяца я нарастил оборону входа. Тем более один лифт заработал, тот, что технический. Снаружи появился едва заметный бетонный колпак, замаскировали его как легкую возвышенность, посадив деревья. Так что у меня даже танки были вырыты в землю как неподвижные огневые точки. Оборону на себя взял Батя, у него на это умений хватит. С помощью датчиков и дроидов-разведчиков мы отслеживали все на расстоянии двадцати километров от базы, так что если что, гостей встретим. От наблюдения и сканирования сверху мы тоже убереглись, бросив на это разведывательную маскирующую аппаратуру. Вряд ли еще у кого такая есть.

    Жаль, конечно, что пилотов для воздушной техники у нас пока не было, я хоть и успел ночами полетать на 'Торнадо' набирая опыт, двадцать часов, но хоть что-то. Дистанционно Батя ими управлять не мог. Программный запрет. Дистанционно ими мог управлять только живой человек. Переписать программу я не мог, знаний не хватало, тут программирование нужно никак не меньше пятого ранга.

    В общем, вооружения у нас хватит отбиться от полной территориальной дивизии времен Большой войны, так что за базу я на первое время не волновался, отобьёмся. Только вот не один я такой на запасах сижу, найдутся и другие которые решат разворошить мое гнездо. Думаю для профи моя оборона не проблема. Разнесут с орбиты, или с атмосферных бомбардировщиков оборону, завалят входы. Потом откопают и пошлют вперед дроиды, или что больше вероятнее людей из тех, что расходный материал, со временем базу возьмут. Затраты их окупятся, склады у нас полные.

    Так что валить надо отсюда, и единственный шанс, на мой взгляд — это 'Разрушитель'. Можно еще конечно отойти под кого-то, но это считай рабство. Так что я хотел покинуть планету на сверхтяжелом линкоре, прихватив все запасы, даже Батю из шахты. Вот и весь мой план, который я хотел реализовать в ближайшее время. В нем был только один пробел, который мне нужно решить. На складах кроме истребителей-трансформеров не было аппаратов для выхода в космос. Как сказал Батя, неподалеку от них был своя площадка для космической техники, там она и стояла. Я из интереса сбегал туда, как раз проверяя работу базы 'Разведчик', маскировка просто атас, куда там нашим охотникам и это только во втором ранге. На месте площадки был пруд, который светился железом. Обломки я так же нашел вокруг пруда на расстоянии пары километров. Далеко же их раскидало после выстрела архов. Тут ранее стоял комплекс ПКО, вот площадке и досталось.

    В общем, мне на ближайший месяц нужно было найти челнок и тяжелый транспортный бот. Чем я и собирался заняться, отправившись к нуру Билонски и договорившись с ним на тех же условиях, что и старик Краф. Да я решил сам собрать себе челнок и бот из того что есть у него в космопорту.

    Месяц назад, когда план полностью сформировался, я позвал семью в гостиную, и выложил всю информацию, включая аналитическую справку от Бати, рассказав сразу же и про свой план. Добавив что внутри 'Разрушителя' мы будем в безопасности, потому что он мало того что может двигаться, но и еще слишком мощный и не пробиваемый. Если привести его в полной порядок, для нас, вообще проблем не будет. К тому же я подсластил пилюлю, сообщив, что там есть парк триста на шестьсот метров, который я отдам бабушке, пусть она там выращивает что хочет.

    Бабушка и Лидия задумались, остальные девочки просто сидели, не понимая, о чем был разговор.

    — Ты справишься? — был вопрос бабушки. Я вздохнул свободнее, она была согласна, понимала, что другого выхода у нас нет. Лидия и так было видно, что она готова на все. Она, как и я бредила космосом. С того времени мы и стали готовиться и вот наступил момент моего отъезда.

    Уезжаю я послезавтра, поэтому поставив себе задачу закончить 'Программирование', 70 % третьего ранга успел выучить, так как учебная капсула перешла в мое безграничное пользование, зевнул и пошел вниз. Пора было учиться, как пользоваться капсулой я уже знал, в 'Боевой медицине' это было.

    Два дня пролетели как один, я учился и старался проводить как можно больше времени с семьей. За неделю до отъезда я вернул практически все, что было у меня в грузовике и загрузился по новой, в основном оружием, боевыми и техническими дроидами. Запчастей на складах к челнокам и ботам не было, не обслуживали их, но я смог найти два инженерных дроида для работы в космосе, уж не знаю, как они тут оказались, и два дроида для работ на кораблях. Они все были закреплены за трансформерами.

    Так что к моменту отъезда, грузовик заметно просел под грузом. Взял я тот же, что был мной отбит у бандитов, он по внешнему виду более подходил к поездке. На складах, конечно, тоже такие есть, Батя говорил, что их у него около двухсот, но они все были как новенькие, а этот сразу можно было принять за бывший переделанный торговец. Короче особо внимания не привлекает.

    Прощались со слезами, у всех четверых глаза были на мокром месте, старшие три понимали, что я уезжаю надолго, а вот маленькая просто за компанию.

    Чтобы больше не тянуть, я обнял каждую и, не оборачиваясь, подбежал к грузовику. Входные бронированные шторки уже были открыты и я, запустив двигатель грузовика, выгнал его изнутри холма, где и был спрятан лифт. Там же на парковке остался квадр и два комплекса охранных дроидов, последние на случай штурма.

    Покачиваясь в кабине, я зеркало заднего вида наблюдал, как ворота закрываются, появившиеся дроиды маскируют вход и мои следы. Вздохнув, я откинулся на спинку сиденья и, закинув руки за голову со стоном потянулся. Время было четыре час утра, едва рассвело. Я хотел проехать как можно дальше, чтобы не демаскировать убежище. Ехал, несмотря на груз на полуспущенных колесах, чтобы не оставлять следов. Уже вторую неделю светило солнце, так что поверхность успела просохнуть до окаменелости, но это все на открытой местности. Я же ехал пока по Лесу.

    Ближайшая открытая местность из Леса была в тридцати километрах от убежища, в стороне Мертвых земель, туда-то я и ехал.

    По плану, что мы разработали с сестрёнкой: покрутившись по Мертвым землям, я выйду на хорошо наезженную караванную дорогу, проходящую через эту территорию, и если повезет, то присоединюсь к каравану и вернусь в Лес только на двести километров южнее. Проеду сквозь Лес, мост через реку и через шестьсот, почти семьсот километров окажусь районе космопорта. Там уже разберусь.

    Через почту в Галанете, я отправил письмо на имя нура Билонски, с тем же предложением что и дал старик Краф, только я его немного подкорректировал. Ввожу в строй восемь челноков и два бота, получаю за работу челнок и бот. Через три дня пришло сообщение, что предложение принято. Сообщив, что я буду в течение пары недель, подтвердил договоренность.

    Грузовик двигался не особо быстро, объезжая деревья и подминая кустарник, поэтому достав пакет с бутербродами, завтрака мне было мало, стал есть не отвлекаясь на управление. После изучения базы 'Управление наземным транспортом', я могу управлять грузовиком даже во сне. Реально, полубодрствование полусон. Поэтому лениво разглядывая яркий пейзаж лета, картинка движения грузовика проектировалась мне прямо на нейросеть и на автопилоте, управлялось мною. Как раз сейчас пришлось остановиться, и сдавать назад, выехали какой-то промоине, пришлось объезжать.

    Забравшись на спальное место в задней части кабины, и войдя в транс, я одновременно управляя грузовиком, начав изучение базы 'Фрегат'. Медленно конечно, но ведь обучение идет. Если повезет, за день изучу базу процентов на десять-двенадцать. Не быстро конечно, но хоть так, жаль капсула не влезла в кузов, просто не куда было. Пара было учить эту базу, чтобы уметь управлять челноками, ботами и малыми космическими кораблями. Думаю к приезду в космопорт подниму ее до второго ранга, а там и до третьего не далеко. Без разгона мне на учебу месяц понадобиться, но я решил попробовать договориться об аренде медкапсулы нура Билонски, тем более разгон с собой я взял. Буду учиться ночью, а днём работать.

    Стоявший в кузове 'Защитник' по моему приказу выпустил 'Ос' по маршруту нашего движения, он должен сразу сообщать о внештатной ситуации если что.

    Сам грузовик был среднего размера, мог перевозить до сорока человек пехоты, десять боевых дроидов или шестьдесят тонн груза. Сейчас загружено сорок, у меня больше по объему груз, чем по весу.

    Через два часа я отвлекся от учебы, на два процента выучил, так как появилась опушка.

    Остановив машину за двести метров до опушки, я перехватил управление 'Осами' и провел разведку. Не хотелось ломиться через кустарник, росший на краю Леса и оставлять проломленный проход, поэтому проведя разведку и найдя в двух километрах западнее высохшее русло ручья, надо было сразу по нему ехать, стронул грузовик и поехал параллельно опушки.

    Съехав по небольшому обрыву в русло, я погнал к краю леса, одновременно управляя и грузовиком и 'Осами'. По их наблюдению на шесть километров вокруг было пусто. Только несколько одичавших быков, да две пары хищников.

    — Угу, вроде все чисто, но все равно проверимся, — пробурчал я.

    Время у меня было, поэтому откинувшись на спинку сиденья и зевая, разослал одну пару 'Ос' по опушке налево, другу наперво. Кроме трупа какого-то неудачника на опушке слева от меня, на расстоянии двух километров, больше никого не было.

    — Поехали, — с интересом разглядывая тело, это был не охотник и не рыбак, вообще не местный. Судя по оснастке из банды. По виду его уже потрошили, поэтому я отдал приказ 'Осам' возвращаться.

    Одну пару вернул в дроида на подзарядку, другую направил по ходу движения грузовика, чтобы на скорости не влететь в какую-нибудь промоину. Было сперва необычно управлять сразу двумя разными техническими средствами, это я про грузовик и дроиды-разведчики, но скоро вполне освоился. Даже стал лихачить.

    В десяти километрах от Леса я остановился, отлил, и надул колеса, после чего скорость заметно возросла. Тут поверхность другая, попробуй отследить.

    По моим прикидкам к вечеру без остановок я должен был добраться до дороги, идущей через Мертвые земли, проехав около двухсот километров. Быстрее не получалось. Дорог тут нет, ехал по неразведанному маршруту, вот и пришлось снизить скорость, чтобы не влететь в какую-нибудь закрытую высокой травой ямину.

    Снизив скорость я передал управление 'Осами' дроиду, дав ему задание если что поднимать меня, и снова заняв спальное место, приступил к учебе, пользуясь любой возможностью повысить свои знания.

    Уезжая из убежища, я вполне серьёзно настроив себя на бой. Причина была одна, без меня им фактически не выжить, так что любые препятствия или опасность для меня, буду сносить огнем трех боевых дроидов что находились в кузове, всего их у меня считая технические и инженерные было семь. Так что если придётся действовать жестко или даже жестоко, поверьте, я это сделаю.

    Как я и рассчитал, дорога появилась ближе к вечеру, часам к семи. Я бы пропустил эти две колеи в густой траве, но 'Защитник' подал сигнал, пришлось остановиться и посмотреть.

    Да, это была она, единственная дорога, проходившая через Мертвые земли. Более того, присев у ближайшей колеи я понял что тут недавно проходила техника, причем тяжелая. Это явно были торговцы. Они тут часто ездили, так что ничего удивительного в этом не было. В неделю два-три каравана точно проходили через Мертвые земли.

    Отложив ужин на потом, да в принципе и в машине можно поесть, бутерброды еще остались, я прыгнул в машину и, выехав на дорогу, погнал в сторону леса, решив настигнуть караван. Не думаю, что это будет трудно, им уже пора остановиться и готовиться к ночевке. Из-за того что мне пришлось искать объезд вокруг попавшегося глубокого каньона, из-за чего я потерял шесть часов и наступило вечернее время.

    Гнать пришлось километров пятнадцать, когда впереди показались какие-то развалины. Мне уже пару раз встречались такие, пока я ехал параллельно Лесу в шестидесяти километрах от него.

    Приблизившись к ним километра на полтора, я вернулся на водительское место, дважды нажал на сигнал клаксона и дважды мигнул фарами. Это было неофициальное дорожное приветствие и просьба разделить с чужаками бивуак. Если в развалинах кто есть, они должны ответить. А там точно кто-то есть, видны дымки костров.

    Сняв с пояса рацию, настроил ее на сканер. Почти сразу, на общей волне услышал уверенный мужской голос. Я бы его еще назвал командирским.

    — Чужак на грузовике, отзовись!

    'Вот уже и позывной дали',- мысленно хмыкнул я и, нажав на клавишу ответил:

    — Слышу вас, извините, что сразу не ответил, волну искал.

    — Принято. Хочешь присоединиться? — с заметной заминкой спросил тот же голос. Почему он удивился было понятно, голос мой со взрослым не спутаешь.

    — Было бы не плохо.

    — Назовись.

    — Помощник Зурга, Шрит. Старший погиб, я один.

    — Принято. Караван торговцев из Суздани, старший торговец Ли Беннет. Охрана норды. Можешь подъезжать. Руки держи на виду, — произнес тот же собеседник.

    — Вас понял, подъезжаю.

    Все три боевых дроида уже были готовы к бою. В случае огневого контакта, материал кунга резко вздёргивается вверх и они открывают огонь, хотя запасное подобие брезента для кузова я захватить не забыл. Материал хоть и был сверхпрочным, но мало ли. Светить грузом мне не хотелось.

    Неторопливо стронувшись, я поехал к развалинам. Следы вели вокруг строений, и заворачивали к площади, где стояли шесть грузовиков однотипных моему, два больших, два квадра охраны, и что-то непонятное, явно дорогое. Через минуту, когда подъехал ближе, понял что это самый настоящий лимузин. Не хрена себе караван. Хотя пять грузовиков явно принадлежали торговцам, да и сами они сидели у костра кружком, с интересом наблюдая за моим приближением. Их было человек пятнадцать.

    Не успел я доехать до площади метров двести, дорогу мне преградил один из охранников. Их было шестеро. Тех, что стояли на посту. Ха, с моим оборудованием засечь их не проблема. Еще одиннадцать, кто спал, кто ужинал. Значит охраны семнадцать человек, а с учетом того что это нордовцы, считай очень серьезная охрана.

    Остановив грузовик, я опустил стекло, давая возможность бойцу подойти и пообщаться со мной.

    — Ты один? — спросил он.

    — Да, Крис, мой учитель погиб два дня назад. Мы на банду напоролись.

    Сняв с пояса сканер, при виде которого я облегченно вздохнул, он работает только по живым объектам, не реагируя на остальное, охранник просветил кабину и кузов.

    — Проезжай, — махнув рукой, велел он: — Грузовик поставь вон там, рядом с левым квадром.

    'Поближе к охране. Недоверчивые эти нордовцы', - мысленно с одобрением хмыкнул я и отогнал грузовик куда сказали. Заблокировав управление, я открыл дверцу и спрыгнул на сухую выжженную солнцем землю, подняв своими старыми обшарпанными ботинками пыль. Выглядел я по-деревенски, вместо комбеза домотканые штаны и рубаха. Бабушка вместе с Лидией шили. Ботинки только остались прежние, правда, их пришлось повозить по песку, старя. Мокасины стали малы, поэтому и пришлось идти на такую маскировку, но даже в таком виде эти ботинки были очень ценны. Я видел, как на мне скрестились взгляды и остановились на обуви, они считай самые дорогие у меня.

    В общем, выглядел я как обычный местный житель, образ портила старая но чиненная разгрузка, да кобура с пистолетом на правом бедре. Ну еще два ножа, один на левом бедре другой над плечом, и автомат что я повесил на плечо, но заметив как на меня посмотрели охранники, со вздохом убрал обратно в кабину. Если что, дроиды есть. Да и пистолеты, один в кобуре, другой скрытого ношения.

    Старший охраны каравана сидел среди своих, поэтому я направился туда.

    — Добрый вечер, — слегка склонив голову, поздоровался я.

    — Добрый, — кивнул тот, в нем я сразу определил старшего, это он и был. Голос я узнал, это с ним мы общались по рации.

    После разрешения я присел рядом и, посмотрев на огонь костра, перевел на охранника и спросил:

    — Куда идете? Попутчиков принимаете?

    Я с интересом рассматривал соклановцев отца, думаю, многие из них его знали. Они были такие же, как и я, голубоглазые блондины, хотя изначально они вроде как были рыжими, видимо ассимилировались за время пребывания на Зории.

    — Решает старший каравана, я только охраняю, — кивнул он на один из костров.

    — Спасибо.

    Встав я направился к торговцам, пройдя мимо другого костра. где сидели какие-то шишки, по-другому не скажешь. Дорогие по местным меркам рабочие комбинезоны, оружие и техника. Проходя мимо них, я улыбнулся, двое были одеты в желтые комбинезоны ассенизаторов.

    Договориться о совместном следовании, труда не составило, они принимали пришлых за определенную плату. После долгих споров и торгов мы согласись на два АК-автомата в качестве платы. Они тут считались самыми ходовыми и часто пользуемыми.

    Достав из кабины два автомата, они с виду тоже были старыми. Пришлось их повозить по щебню и песку, да и прицелы стояли самые простые. В общем, я влился в коллектив, только ужинал своими продуктами. Когда стемнело, забрался в кабину и закрылся там, улегшись спать. Было жарко, поэтому я врубил кондиционер, едва слышно зажужжавшим после этого. Спать в духоте мне не хотелось

    Выехать мы были должны засветло, то есть часа в четыре. Поэтому я вздрогнул и чуть не вывалился из спального места, когда у меня в голове что-то запело, и только вспомнив, что сам поставил будильник нейросети на это время, выругался. В кабине было прохладно, поэтому, когда я спрыгнул на землю, чуть не задохнулся от ночной духоты.

    Сбегав в развалины сделать свое дело, поздоровавшись с одним из часовых, я повернул обратно. Караван как раз начал пробуждаться.

    Посмотрев на посветлевший небосклон, широко зевнул и направился к машине. Есть особо не хотелось, позавтракаю часа через три, в дороге.

    Когда я вернулся к машине ко мне подошел старший охранник. Имени его я не знал, мы так и не представились друг друга. Вообще я знаком только со старшим каравана Ли Беннетом.

    — Я слышал, у тебя кондиционер в машине работал? — тихо спросил он.

    — Ну да, — пожал я плечами, делая вид что это обычное дело, сам же напрягшись.

    — Так он у тебя рабочий?

    — Мы… то есть я специализируюсь на ремонте наземных машин, что мы свой грузовик не отремонтируем? — сыграв удивление спросил я.

    — Дорого берете? — спросил он.

    Мы со стриком Крафом работали в основном по бытовой технике, но цены на ремонт наземной техники я знал. Пришлось пару раз сталкиваться с другими Зургами.

    — Посмотреть надо, запчастей у меня нет. Если дело плевое, то бесплатная охрана.

    — Мы тебя и так включили в охрану, — удивился он.

    — Одно дело непонятный пришлый, другое дело, тот, который вам бесплатно помог.

    — Ладно, — хмыкнул он: — Хотя конечно странный ты, грузовик явно набит под завязку, но следы пуль есть. Пацаненок еще, а говоришь как взрослый. Хотя вы Зурги все странные. Когда посмотришь?

    — Да прямо сейчас.

    К разочарованию старшого полез я не в кузов, а в кабину. Так помахивая чемоданчиком ремнабора, я подошел к грузовику охраны. Этот чемоданчик один не вписывался в мою историю, был он слишком новый, но я как-то и не собирался светить его, не предусмотрел такую ситуацию.

    — Искатели продали месяц назад, — пояснил я, поймав взгляд старшого, а вот торговцы заинтересовались. Они и так на меня косились из-за забитого грузовика, а тут такой дорогой ништяк.

    — Где?

    — На Аверсине, — назвал я рай торговцев в шестистах километрах отсюда.

    — На базаре или с рук?

    — С рук, правда, переплатить пришлось, но оно того стоило.

    Подойдя к грузовику, тут всего метров сорок было между нашими машинами, я выгнал из-за руля водителя и залез в кабину.

    Стоявший рядом старшой с интересом наблюдал, как я ловко вскрыл панель и стал отсоединить блоки один за другим. Он быстро убедился что я в теме, но не уходил, пристально наблюдая что я делаю.

    Как я и думал кондиционер был банально забит. К тому же я нашел обгоревшие концы питания. Сперва, почистил кондер от пыли, долил из небольшого бачка подобие фрикциона, заново зачистил концы, и подсоединил питание. Проверив тестером все блоки. два из них банально выкинул, пояснив удивленному охраннику:

    — Горелые, да и не нужны они вам.

    Собрав все обратно, защёлкнул панель и нажал на кнопку стартера. Погоняв движок на высоких оборотах, включил кондиционер. Буквально через десять секунд пошел холодный воздух.

    — Мастер, — покачав головой, уважительно хмыкнул старший охраны, проверив уровень выполненной работы.

    То, что за моей работой наблюдал не он один, но и торговцы, я видел, поэтому не удивился когда они меня окружили и похлопывая по плечам и спине, стали хвалить, заодно интересуясь сколько я возьму с бедных, можно сказать нищих торговцев.

    В общем, договорились, в результате оба автомата вернулись ко мне, а я принялся за работу. Только один грузовик починить не получилось, не было запчастей. Кондер там был убит в хлам, у остальных было тоже-самое, что и у охранников. Основное повреждение горелые провода питания.

    Через час, караван задержался, пока я занимался ремонтом, мы выехали из развалин на дорогу.

    Километров через десять, когда караван втянулся в ритм движения, я перевел управление на нейросеть, хотя для вида продолжал держать руки на штурвале, охранники на квадре ехали за мной, не надо вызывать у них подозрения. Я и так свечусь в данной ситуации как галогенка в ночи. В принципе к Зургам тут относиться с уважением, даже к помощникам, потому, как и они умеют немало.

    Часам к восьми, когда мои уже встали, поглядывая в зеркало заднего вида, достал из рюкзака планшетник, и закрепил его в специальном держателе на приборной панели. Пора связаться с семьей, вчера как-то было не до этого, занят был, да и забыл честно говоря из-за новых впечатлений, а сейчас вполне мог это сделать, ни что не мешало.

    Вызов я отправил по видеоканалу, камера на планшетнике вполне работала. Ответили буквально после второй мелодии, на экране появилась Лидия в халате, сзади на ее фоне были видны подбегающие мелкие и выходящая из кухни бабушка, вытирающая на ходу руки полотенцем. По виду ответили они мне через гостиный терминал.

    — Почему вчера не позвонил?! — требовательно спросил сестренка, потом прищурилась: — Ты на машине что ли едешь?

    — Здороваться тебя не учили? — спросил я скалясь: — Привет всем. Скажу сразу, позвонить вчера не мог, наткнулся на торговцев, в общем, я с ними договорился и еду в караване.

    — Привет, — буркнула Лидия, мелкие сзади тоже поздоровались и замахали руками, бабушка кивнула: — Куда идет караван?

    — В Дейнот. Договорился, что иду с ними до развилки на Гнезды.

    — Да там всего триста километров останется до космопорта, — обрадовалась сестренка, покосившись куда-то в сторону. Наверное, вывела карту на планшетнике и посмотрела, где мы расстанемся с торговцами.

    — И я о чем, повезло. Правда, дальше еду уже один, попутчиков пока нет.

    — Как тебя приняли, поверили?

    — Да, тем более я подтвердил что Зург, отремонтировал им кондиционеры на машинах. Видели бы вы их лица, но все равно поглядывают с недоверием. Хорошо, что по закону дорог они меня тронуть не могут, да и нордцы в охране. Они эти законы блюдут, сами знаете.

    — О, ты с ними общался, и как они? Что за люди? Похожи на отца? — засыпала меня вопросами Лидия. Остальные пока молчали, слушая, их время пообщаться придет потом.

    — Да они похожи на отца, уверенные профессионалы. Кто я, им не говорил, а фамилия отца распространённая сама знаешь.

    — Ты назвался Шритом?

    — А кем? Россом что ли? На меня сразу же собак спустят. И так жадно смотрят, прикидывая как на мне поживиться. Это я про торговцев.

    — Они тебе понравились да? — проницательно заметила сестренка, имея ввиду охранников.

    — Хорошие профессионалы, мне нравиться наблюдать, как они работают, — не стал скрывать я.

    Выложив все новости, и сообщив, что скоро мы подъедем к Лесу клятвенно пообещал, что свяжусь с ними вечером и, пообщавшись с бабушкой и мелкими, убрал планшетник обратно в рюкзак. Ехали мы на средней скорости в шестьдесят пять километров в час, поэтому поглядывая на то и дело исчезающий в клубах пыли передний грузовик, откинулся на спинку сиденья и, позавтракав, продолжил обучение. Глядишь, так завтра закончу, второй ранг 'Фрегата'. Летать уже смогу, но плохо и нызенько. В общем, нужен третий ранг. На него мне потребуется две недели учебы, или пять дней, если пользоваться капсулой.

    Дистанция между двигающейся техникой была по сто метров, так что я не боялся столкновения. Да и успею среагировать, поэтому спокойно перешел на обучение.

    На обед мы не останавливались, это было не в правилах торговых караванов, только завтрак и ужин. Главное проехать как можно дальше.

    К вечеру, мы в это время уже четвертый час пробирались по узкой лесной дороге проехав длинный деревянный мост через реку, мы наконец выехали на поле где окруженная со всех сторон Лесом стояла деревня. Видимо именно сюда торопился караван, чтобы успеть до темноты.

    В это время я успел выучить базу 'Фрегат' до половины, поэтому был вполне доволен и имел хорошее настроение. Эта деревушка называлась Кликуша, от имени птицы на вроде лесной куропатки, их тут множество водиться, и находилась она чуть больше ста километров от уничтоженной Дубровки. Проблема в том, что я тут был один раз три года назад, и меня вполне могли запомнить. Приезжали мы сюда по заказу старосты отремонтировать его сгоревший терминал и возились пять дней, так что запомнить точно могли. Да и жители сами часто приезжали к нам, старик Краф был единственный бытовой Зург на этой стране леса. Однако настроение мне это не портило, я банально не собирался тут светиться. Отлить схожу тишком, поужинаю в машине и спать лягу, войдя в транс обучения, как сделал это прошлой ночью, а завтра сразу в дорогу, так что встретить тут знакомых было для меня маловероятно.

    — Черт… Черт! — уже громче выразился я видя как колонна въезжает на огромный двор старосты.

    Теперь было понятно, почему он отгородил себе такой обширный участок на опушке, а я-то ещё удивлялся в прошлый раз, тогда караванов у него на дворе не было. Притормозив у входа я подогнал грузовик к стене амбара, подальше от дома, краем глаза наблюдая как хозяин командует, распределяя грузовики, чтобы они уместились все. Для этого были причины, во дворе был еще один караван, видимо встречный.

    Заглушив движок, я проверил у 'Защитника' как у него дела, он один был активен, два других находились в спящем режиме, быстро спрыгнул на землю и, подпрыгивая от нетерпения, надо было какой тарой запастись, чтобы отливать на ходу, побежал к удобствам. При этом стараясь это делать так, чтобы грузовики закрывали меня от хозяев. Где находились удобства, деревянный скворечник вполне земного вида, я знал, поэтому сделав свои дела, успел вовремя, а то пришлось бы в очереди стоять, вернулся обратно в машину. Я успел позавтракать и, забравшись на спальное место связаться с семьей и пообщаться.

    Когда же готовился отойти ко сну, услышал стук в дверь. 'Защитник' часто сообщал мне о тех, кто проходил мимо, поэтому я не вздрогнул от стука.

    Переползя обратно на водительское сиденье, опустил легкобронированное стекло, не открывая дверь.

    — Чего? — спросил я зевая. За день я немного устал, конечно не так как другие, которые в ручную посменно управляли грузовиками, но все же. Так что мой вопрос не сказать, что был задан добрым тоном. С наружи стоял один из торговцев, с которыми я ехал, а не охранник. С теми волей-неволей станешь дружелюбным, характер у нордцев жесть.

    — Присоединится к нам не хочешь? — спросил молодой паренек лет двадцати, в довольно хорошем комбезе технических служб.

    — Честно говоря нет, устал очень за день, — честно ответил я, парень это видел поэтому кивнул, и с улыбкой спросил:

    — Есть возможность подзаработать. Нам встретились торговцы Дейнота, они едут к нам, а мы к ним. Смешно, правда? Так вот они услышали, как ты отремонтировал наши машины, действительно стало лучше, и управление и холод, они решили тоже нанять тебя отремонтировать их грузовики. Возьмёшься? — подпрыгивая от нетерпения, спросил он.

    'Сто процентов не за просто так меня уговаривает! Наверняка что-то выбил из пришлых… Хм, взяться за работу или нет? Блин, опасно', - пока я размышлял, парень еще больше заволновался. Зургов специализировавшихся на ремонте наземных машин было не так много, и заказов у них на год вперед. Так что считай для торговцев найти свободного Зурга это немалая удача.

    Решать тут особо нечего, возьмусь, староста или родственники его суетящиеся у общих котлов опознают, не возьмёшься, Зурги себя так не ведут. Для них работа жадное увлечение, это всем известно.

    — Ну хорошо, но я устал. Поэтому за работу возьму очень дорого.

    — Ага. Тебя тогда ждут у того грузовика. Главный ждет.

    — Понял, — лениво зевнул, от чего посланец тоже вынужден был зевнуть, подтвердив закон зевания. Почесав затылок я посмотрел ему вслед, потом на небосклон, стемнеет через полчаса и, прихватив чемоданчик ремнабра, спрыгнул на землю. После чего закрыв кабину, заблокировал двери и направился к указанному грузовику торговцев. Шел я так же, как и в прошлый раз, используя грузовики как укрытия.

    — Черт, — уже привычно буркнул я, остановившись и укрывшись за кабиной очередного грузовика. У нужной мне машины стояло три человека. Один незнакомый мне мужчина на вид лет сорока, значит ему за сотню, видимо это и был нужный мне тезка отца, Мрод Бенни. Рядом Ли Беннет глава каравана в котором я еду, а рядом староста Кликуши и владелец постоялого двора для торговцев.

    Отойдя за грузовик, чтобы меня не заметили, я осмотрелся. За три года тут многое изменилось, появились столы с лавками под навесом, там, кстати, ужинали наши, причём некоторые с интересом наблюдали за моими телодвижениями. Грузовик стоял так, что им было все видно. И если торговцы смотрели с любопытством за моими странными движениями, то те, что из числа наших охранников, уже с большими подозрениями. Им было понятно, что я от кого-то прячусь.

    Сделав вид, что интересуюсь большим грузовиком, изредка поглядывал, ушел староста или нет. А как только тот получил нужные указания, и направился к жилому дому, я сразу же вышел из-за грузовика и направился к главам караванов. Посмотрев в сторону столов, я только вздохнул, охранники даже есть прекратили, пристально наблюдая за мной. Профи, что бы их.

    Жаль с другой стороны пройти не получилось, чтобы меня охранники не видели, но там как раз работали двое из семьи старосты, к тому же одного я знал, он все лез с любопытством нам под руку, когда мы чинили терминал, и полюбому запомнил меня. Короче, и так и так затык. А, ладно, прорвемся.

    Беннет представил меня Бенни, у них даже фамилии были похожи, да и сами они если не близнецы, то можно принять за братьев. Обсудив какие машины диагностировать и чинить мы договорившись об оплате, в этот раз я решил брать не вещами, а деньгами, после чего приступил к работе. У Бении было четыре грузовика и квадр охраны, оплата шла на диагностику и за выполненные работы. Понятно же что из-за отсутствия запчастей все отремонтировать я просто не смогу.

    Когда я закончил с квадром охраны, кстати, наемники, а не нордовцы, и приступил к третьему грузовику, уже стемнело, один из местных, благо я его не узнал, принес мне поесть. Проверив его анализатором ядов, и не выявив ничего, спокойно поел сидя на ступеньке, после чего снова принялся за работу. Закончил я к часу ночи, но вся техника была отремонтирована. Как я это сделал без запчастей? Было трудно. Пришлось поработать головой, но я нашел решение. Если на одном грузовике сгорел блок, я снимал похожий, который выполнял не нужную на аварийном управлении функцию и переключался на него. По кондиционерам я стал спецом, уже знал, что у большинства сгорели клеммы или провода питания. К сожалению приведя грузовики и квадр в более-менее хорошее техническое состояние, изношена и доведена она была до охренительного состояния, я не смог отремонтировать два сгоревших кондиционера.

    Получив деньги после проверки я вернулся в свой грузовик, и подумав со вздохом все-таки включил обучение на остаток ночи. Нужно пользоваться любой возможностью подучиться. Отдыхать будем после смерти.

    Утром, когда я после туалета возвращался к машине, то краем глаза заметил какое-то движение, там стоял сын старосты, тот который наверняка помнил меня и начальник нашей охраны. Оба они стояли и смотрели на меня. Сделав вид что ничего такого здесь нет, я с похолодевшим и засбоившим сердцем не прерывая шаг, продолжил идти.

    'Выпас таки меня этот старшой и надо же было им мне попасться!' — ругнулся я себе под нос.

    Подчиненные старосты, вставшие ночью, успели приготовить сытную похлебку и, зазывая путиков, то есть нас, разливали по тарелкам.

    — Да хрен с вами. Сунетесь, получите по носу, — буркнул я негромко, и, умывшись под рукомойником, уступив место следующему, направился под навес. Если меня уже срисовали, то таиться не стоит. Лучше поесть хорошенько. Хотя жаль конечно, что меня так быстро раскрыли, нам вместе еще ехать два дня, расстаться на той развилке мы должны были завтра ближе к обеду. Сейчас даже не знаю как поступит старшой, или подойдет, поговорит, что вероятнее в характере нордцев, или поймает на лжи и выдворит из каравана, это было по закону. Интересно, что он выберет.

    Когда я доедал вторую тарелку супа, 'Защитник' сообщил на нейросеть, что у грузовика крутятся двое из числа нашей охраны. Он их уже знал всех. Поэтому когда рядом плюхнулась тренированная туша старшего охранника, а рядом с ним еще двое из подчиненных, я не особо удивился. Посмотрев на них с интересом, доел тарелку и задумался, осилю ли я еще одну. Судя по всему нет, но видя, что некоторые попутчики, включая охранников, подходят с термосами, у меня есть такой же, сообразил, что нужно за ним сбегать.

    — Доброе утро, — первым поздоровался я, отодвигая от себя тарелку. Ее тут же подхватила девчушка лет пятнадцати. Не из семьи старосты, тех я знал всех, видимо наемная из деревни.

    — Да не особо доброе. Сказать ничего не хочешь?

    — Да вроде не о чем говорить… Спасибо, — поблагодарил я служанку за кружку с травяным настоем. Вкус как у чая с мятой и лимоном.

    — Не хочешь, значит, — протянул он.

    — Слушай, старшой. Давай сразу скажи, что вы выдворяете меня из каравана за ложь, и я поеду дальше. Чего тянуть? — я еще раз отхлебнул настоя, подумал, что неплохо бы прихватить и его.

    Это был приемлемый для меня вариант, чем рассказывать о себе, но думаю, они и так если не все, то многое знали. Я же говорю профи.

    — Ну раз сам так решил и все понимаешь… То твое присутствие у нас в караване не желательно, — последнюю фразу он сказал командирским насквозь официальным тоном: — Беннету я сам скажу.

    — Хорошо, — кивнул я.

    В этот момент старшой был прав. Он заботился о безопасности каравана, а я своей ложью мог навести на него опасность. Один из примеров, предположим, я убегал от погони и, соврав караванщикам на которых наткнулся, стравил между собой охранников и преследователей. Таких случаев много, поэтому и среагировал старшой на мою небольшую ложь как надо. Правильно, в общем.

    Караваны еще стояли, только готовясь отправляться дальше, поэтому я сбегал за термосом, он у меня хранился в кабине на специальной полке. Это был армейский термос для двух блюд, каждая колба на четыре с половиной литра.

    Налили мне и супа и настоя под пробку, правда, пришлось доплатить, благо в деньгах я после ремонта грузовиков ограничен не был.

    Чтобы не тянуть время, я завел грузовик и под многими взглядами неторопливо покатил к воротам, где стоял один из охранников. Заметив, что он знаком просит остановиться, я притормозил и опустил окно.

    — Почему Шрит? — спросил он.

    В принципе это было чисто нордовская фамилия, но среди своих она была распространена как Иванов, Петров, Сидоров, так что интересовался охранник скорее из праздного интереса. Мало ли где погуляли его соклановцы.

    — Мой отец Мрод Шриф, изгнанный из вашего клана, — пожал я плечами и дал газу. Говорить мне с ним больше не хотелось, а на вопрос я ответил, правда, после небольшого колебания. Смысла скрывать я не видел.

    Когда я отъехал от деревни километров на шесть, на связь вышел старший охраны, вызывая Чужака. Общаться у меня с ними настроения не было, поэтому вырубив рацию, управляя машиной нейросетью, велел 'Защитнику' если что будить меня, он уже отправил 'Ос' по маршруту движения, сам же перебрался на спальное место и продолжил обучение. В Лесу под кронами деревьев было темно, но фары я не включал, мне было ни к чему, и так все прекрасно видел.

    Скорость у меня была предельной, неспешное движение каравана и так задержало меня, поэтому я наверствовал время. Думаю, водитель первой встречной машины очень удивился, когда ему повстречался грузовик, которым никто не управлял, по крайней мере, глаза у него были как блюдца. Это вынудило меня перебраться на водительское место, чтобы не нервировать водителей встречных машин, и учиться уже в нем. К вечеру, часам к семи не останавливаясь, проскочив очередную деревню, она располагалась в двадцати километрах от опушки леса. Фактически я уже проехал его насквозь.

    Посмотрев на небосклон, и прикинув время на ночевку, я решил остановиться на опушке. К тому же готовить не надо, я хоть и ополовинил термос, но на ужин, и даже завтрак там хватит.

    — Обнаружена группа вооруженных людей в количестве двенадцати человек, через пять километров по маршруту нашего движения, — сообщил 'Защитник'.

    Мысленно включив радиосканер на приборной панели, он был замаскирован под панель управления электроникой грузовика, я настроил его на широкополосный поиск, снизив скорость до предела, пока вообще не остановился.

    — Нужно перед хорошей дракой хорошенько отлить, — пробормотал я, спрыгнув на лесную дорогу.

    В Лесу было не так душно, как в Мертвых землях, было привычно тепло и темно. Листва укрывала дорогу он слепящих солнечных лучей. Честно говоря, в степи я чувствовал себя не особо уверенно, тогда как Лес для меня был дом родной. Привычный.

    'Защитник' проецировал мне на нейросеть видео с 'Ос', показывая хаотично двигавшихся людей. Судя по виду, они готовились к бою, занимая уже готовые позиции. Заметив два бронебойных ружья и прикинув количество бандитов, я понял, что охотятся они на одиночные грузовики. На такой как мой например. Судя по одежде, это были деревенские.

    Сканер в это время засек семь работающих радиостанций пометив каждый маркером. Одна была охраны, две торговцев, последние просто травили анекдоты в эфире. Остальные были деревенские. Интереса не представали.

    Вычленив среди засадников главаря, я, перехватив управление одной из 'Ос и посадил ее на кору одного из деревьев, чтобы постоянно видеть полусидевшего у ствола соседнего дерева главаря.

    Они ждали меня, думаю, сообщили им из деревни, значит, прикинув скорость моего движения, бандиты должны ожидать меня через пять минут. Ну-ну.

    Через десять, так меня и не дождавшись, главарь достал из чехла старую обшарпанную рацию, где вместо штатной батареи была липкой лентой прилеплена другая, со схожими характеристиками.

    В это же время сканер уловил вызов и подал на динамик голоса собеседников.

    — Маллик, где твой грузовик? Мы уже Хран знает сколько тут сидим!

    — Он проехал уже двадцать минут назад, если не остановился должен быть, — быстро ответил молодой голос.

    Продолжая слушать беседу, которая переросла в ругань со стороны главаря и оправдания со стороны наблюдателя, я активировал боевого дроида. Это был штурмовик линейки 'Гренадер'. Что мне в нем нравилось помимо вооружения это то, что ходовой как таковой у него не было, он пользовался антигравом, то есть не оставлял следов.

    Откинув заднюю часть прототипа брезента, я дал возможность дроиду покинуть кузов, что он и сделал с грацией балерины.

    Быстро поставив ему задачу и отправив файл с видео бандитов и местом их местонахождения, я вернулся в кабину, отправив дроида на задание.

    Пока была возможность, я решил поужинать, поглядывая на визор планшетника, куда проектировалась видео с датчиков 'Гренадера'

    Классно поужинал, получив не только хлеба, но и зрелищ. 'Гренадер' на мой взгляд, действовал несколько жестко и разрушительно. Обойдя засаду с тыла, он встал в позицию, и спокойно расстрелял бандитов с безопасного расстояния прямо сквозь стволы деревьев. Что тут такого? А он использовал крупный калибр с экспансивными снарядами. Бандитов просто разрывало на части. Я видел через одну из 'Ос', они, кстати, отлетели на безопасное расстояние, что на дорогу вылетали части тел. Куски черепа, обломки костей с мясом, да и просто фарш.

    — М-да, нам землянам таким зрелищем аппетит не испортишь, — допив настой, пробормотал я.

    Собравшись, я погнал к засаде, остановившись за сто метров до нее. Оружие мне бы пригодилось, но как-то ковыряться в мясе не хотелось, поэтому, когда приблизился 'Гренадер' я спрыгнул на землю и подошел к заднему борту.

    Эти дроиды летали только в метре от земли, они не умели летать выше, тогда как борт грузовика был на высоте двух метров. Но что умели делать эти дроиды, и за что получили от солдат ласковое 'Кузнечик', это подпрыгивать до пяти метров в высоту. Это же штурмовики, вдруг какое препятствие, не объезжать же, вот они и подпрыгнув сходу преодолевали это препятствие и вели бой дальше. Поэтому я с интересом посмотрел как дроид взлетел и ловко уместился на пятачке рядом с тонкой по сравнению с 'Гренадером', фигурой 'Защитника'. Как только дроид отключил антиграв и опустился на настил, я закрыл кузов.

    Через минуту по обочине преодолев загаженную дорогу, я погнал дальше. Когда стемнело, я задумался, а для чего мне останавливаться? Вести машину и одновременно спать в учебном трансе я могу и ночью. Решив попробовать, не останавливаясь, перелез на спальное место, уже совсем стемнело, были включены фары, и продолжил движение.

    Утром, когда выглянуло солнце, я остановился на нужной мне развилке. Именно тут мы договорились расстаться с торговцами.

    Ночная поездка пошла на пользу, я заметно выиграл время, и немало продвинулся в изучении нужной мне базы. Четверть третьего ранга, это много, поверьте мне.

    Сходив в кустики и сделав свои дела, я с помощью фляги умылся и, позавтракав остатками супа из термоса, допил настой, все стало теплым. Потом сделав легкую зарядку, вернулся в кабину. До космопорта по моим прикидкам осталось часа два пути, ну может три.

    Поболтав на ходу с семьей, о том, что расстался с караваном, я им сказал еще вчера, пояснив, что так мне быстрее и как это не забавно звучит безопаснее. Чтобы не демаскироваться, там мне было не желательно использовать дроидов. А когда я еду один, используй что хочешь. Что кстати, я уже сделал.

    Прежде чем отключиться, бабушка попросила меня сообщить им, о том, что благополучно прибыл в космопорт. Пообещав, я вернулся к учебе продолжая управлять грузовиком, было светло, поэтому я сидел на месте водителя, а не в неудобном спальном месте.

    Через два с половиной часа я вышел из учебного транса, так как показался космопорт.

    Лес остался давно позади. Уже который час я ехал по открытому пространству, прерии можно сказать, тоже как в Мертвых землях, только там никто не живет, а тут довольно оживленно. Мне, например от космопорта повстречался один караван и двое одиночек. Да и фермерские хутора попадались.

    Когда-то космопорт был окружён забором, но с тех пор многое изменилось, время. Поэтому, несмотря на отсутствие упавшего ограждения, я всё-таки подъехал к воротам, которые охраняли четыре человека нура Билонски. Я же прибыл официально.

    Когда к водительской двери подошел охранник с автоматом наперевес, я сразу сказал:

    — Ворх Шрит, у меня договор с нуром Билонкси на техническую работу.

    — Не мал ли, парень? — хмуро спросил охранник, доставая рацию.

    — А что возраст для Зурга помеха?

    Это действительно было так, я сходу могу назвать пяток имен парней и девчонок, которые пользовались заслуженной славой за свои умения.

    — Если умеешь чинить, то нет, — пожал тот плечами и, вызвав офис, сообщил обо мне. Через минуту он взмахом руки велел мне проезжать. Офис подтвердил, что у нас есть устный договор.

    Поглядывая на тонкие стрелы челноков и туши ботов, я проехал к офису. В космопорту я уже был, так что знал что тут, как и где.

    Поставив грузовик на стоянку у офиса, рядом с переделанной под представительскую машину, бывшего некогда шестиколесным дозорным 'Прога-25', направился в офис.

    Этот бывший разведчик принадлежал нуру Билонски, это означало что он в офисе, и разговор буду вести я именно с ним.

    Секретарь как я и думал, проводил меня сразу к нуру.

    — А я ведь тебя знаю, ты помощник старика Крафа, — ткнув в меня курительной трубкой, воскликнул моложавый с седыми висками мужчина в отличном и дорогом костюме. Это и был нур Билонски. Несмотря на вид, ему было сто восемьдесят лет.

    — Добрый день, нур, — поздоровался я.

    — Добрый. Где старик Краф? Он не доделал свою работу, — продолжая сидеть в роскошном кресле за красивым и явно дорогим столом, резко спросил нур.

    — Он погиб.

    — Ты должен доделать его работу.

    — На тех же условиях? — спросил я задумавшись.

    — Да. Этот сукин сын привел в полный порядок четыре челнока из десяти, даже облетал их, но когда уезжал, заблокировал шлюзовые, мы не смогли вскрыть их.

    — Хорошо. Кроме основной работы я закончу и договор Крафа. Вас это устроит, нур? — предельно вежливо спросил я.

    — Да, если ты выполнишь все как договаривались, то ты получишь два выбранных тобой рабочих челнока и бот.

    Обговорив все условия и подписавшись на двух экземплярах, убирая свой договор в карман штанов, я отправился было к двери, как меня остановил вопрос Былински:

    — У тебя ведь стоит нейросеть? — это был скорее даже не вопрос, а утверждение.

    — Да.

    — Био?

    — Да, по счастливому стечению обстоятельство она активировалась.

    — Расскажешь?

    — Не думаю, что это стоит делать, — честно ответил я: — Хотя за одну услугу, способ активации смогу выложить.

    — Предлагай, — хмыкнул он.

    — Я оплачу использование медкапсулой на все ночи, пока работаю тут.

    — Учиться хочешь?

    — Да.

    — Договорились, излагай.

    — У меня был приступ аппендицита и случился перитонит. Спасти меня успели. Но это все вместе взятое и вызвало активацию нейросети.

    Нур Билонски захохотал.

    — Провел меня шельмец. Внуку я поставил бионейросеть, но до активации еще пять лет. Ему такой способ не подойдет. На счет медкапсулы зайдешь в бухгалтерию, оплатишь по обычному дневному тарифу.

    — Спасибо. Время ремонта в договоре не указан, это решаю я?

    — Да, это твои дела, ты главное выполни наш уговор. Свободен, — добавил он, вернувшись к бумагам.

    Развернувшись, я вышел из кабинета и, выйдя на улицу, подошел к кабине грузовика. Что ж, пора приступать к работе, по моим прикидкам, я справлюсь за восемь-десять дней. Где работал Краф, мне уже сообщили, поэтому запустив движок, я развернулся и поехал к нужному месту.

    Пять следующих дней ничем особенным не запомнились, я работал и учился. Полную базу 'Фрегат' я выучил-таки до третьего ранга и начал учить четвертый, на два процента уже поднял. При обучении этих баз, я случайно узнал, что их можно учить отдельно. Например, взять ту же базу 'Фрегат' с которой я сейчас занимаюсь. Фактически это одна база, в которую входит пару десятков небольших узкоспециализированных баз. Такие как:

    1. 'Навигация'.

    2. 'Сканер'.

    3. 'Пилотирование и обслуживание малого корабля'.

    4. 'Энергетика малого корабля'.

    5. 'Управление и настройка корабельных щитов малого класса'.

    6. 'Управление пусковыми установками ракет'.

    7. 'Ракеты малого класса'.

    8. 'Управление малыми корабельными орудиями'.

    9. 'Малые корабельные орудия'.

    10. 'Расчёт упреждения орудий'.

    11. 'Стрелок' (повышение точности и прицельной дальности стрельбы).

    12. 'Электроника'.

    13. 'Управление системами радиоэлектронной борьбы'.

    14. 'Боевая медицина'.

    15. 'Манёвры уклонения'.

    16. 'Кибернетика'.

    17. 'Модернизация систем вооружения'.

    18. 'Боевые дроны'.

    19. 'Управление системами глушения силовых установок'.

    20. 'Модернизация электронных систем'.

    21. 'Термодинамика'.

    22. 'Боевое пилотирование'.

    Именно столько баз было в полной базе 'Фрегат'. В тех же базах 'Крейсер' и 'Линкор' были практически такие же базы. Только нужно поменять 'Пилотирование и обслуживание малого корабля' на 'Пилотирование и обслуживание среднего корабля' или 'Пилотирование и обслуживание крупного корабля' это я про 'Линкор' соответственно.

    Вот так и получалось, что когда я входил в меню нейросети и включал учебу полной базы 'Фрегат', то соответственно я учил ВСЕ ДВАДЦАТЬ ДВЕ БАЗЫ ОДНОВРЕМЕННО. Оказалось можно войти в меню нейросети в эту самую полню базу и отдельно учить любую из двадцати двух баз. К сожалению, об этом я узнал только вчера, когда случайно вспомнил об инструкции по использованию специализированной бионейросети Два-плюс-У. Нашел я ее в меню под разделом 'инструкции'. Все откладывал и откладывал, раньше надо было прочитать и изучить инструкцию, а то прочитал все, что есть про нее в Галанете и думал, что все про нее знаю. Я там много узнал для себя нового.

    В общем 'Фрегат' у меня теперь поднят до третьего ранга, сам себе удивляюсь, но капсула, предоставленная по грабительским расценкам нуром Билонски, очень помогла. Она, конечно, была не узкоспециализированная на вроде той, что стояла у нас в доме в убежище, простая лечебная, но хоть что-то. При настройке на мои данные, учеба шла очень даже неплохо. Только я обезопасил себя и во время учебы меня охранял боевой дроид. Мало ли что, вдруг воспользуются тем, что я во сне и похитят, перестроив капсулу.

    За эти пять дней я не только учился, но и довольно плодотворно работал. Свой договор я уже закрыл и сегодня показал результаты нуру Билонски. Он подтвердил, что контракт выполнен, и передал мне челнок и бот что я себе выбрал.

    Пока его пилоты перегоняли отремонтированные челноки и бот на площадку рядом с инфраструктурой космопорта, мы с ним прошли по ряду челноков.

    — Сколько тебе понадобиться времени, чтобы закрыть договор Крафа?

    — Три дня.

    — Хорошо… Тобой интересовались, — осматривая борт выбранного мной бота, я его уже успел облетать, негромко произнес он.

    — Кто?

    — Не знаю, по виду нордцы.

    — У меня есть эти три дня? — прямо спросил я, так как знал, что я ему нужен.

    — Только эти три дня.

    — Через три дня меня здесь не будет.

    — Ты мог улететь, не заканчивая контракта, — кивнул он на бот, в трюме которого стоял мой грузовик: — Почему этого не сделал?

    — Я имею привычку заканчивать то, что обещал. Если конечно ситуация этого позволяет.

    — У тебя три дня, — коротко напомнил нур. Он направился было к машине, как я сказал без угрозы:

    — Нур, не присылайте больше своих людей, мои дроиды нервные могут стрельнуть. Через три дня приезжайте принимать работу.

    Не оборачиваясь, он кивнул, после чего сел в машину и под визг покрышек скрылся среди корпусов ботов.

    Проводив машину взглядом, мысленно перевел боевых дроидов, кроме 'Защитника', конечно, я его вообще не отключал, в спящий режим и направился к своему боту.

    Бот мог перевозить до трех таких грузовиков, так что он там устроился с удобствами, с практически пустым кузовом. Технические дроиды в данные момент начали ремонт очередного челнока, а боевые, то есть 'Защитник' был в охранении.

    Вскрывал корпуса я довольно просто. У меня была 'Тень', это то и решило все проблема. Для двадцатисантиметрового разведывательного дроида замки этих челноков и ботов не проблемы. Так что работали мы быстро и продуктивно.

    Пройдя через открытые створки в трюм, прошел мимо борта грузовика, поднялся по блестящей металлической лестнице на балкон и оказался в пилотской кабине. На пульте помигивали огоньки. Бот был хоть и в ждущем режиме, но готов был взлететь в любое мгновение. Челнок хищный силуэт которого стоял на опорах рядом, так же был в готовности. Я собирался улетать сразу на трех судах, просто синхронизировав управление. Проще говоря, оба челнока будут лететь следом и делать те же маневры что и бот, которым я буду управлять в ручном режиме. Короче так же как я года назад вел трофейную технику в день гибели деревни.

    Плюхнувшись на кресло пилота, я щелкнул по двум сенсорным клавишам, выводя бот из спящего режима. Даст мне этот нур три дня, как же. Как будто у меня радиосканера нет, и я не слушаю все переговоры, что идут на триста километров вокруг.

    Опция 'Мыслесвязь' активировалась у меня два дня назад, так что я теперь мог управлять дроидами на расстоянии, не используя грузовик или другой дроид как ретранслятор.

    С помощью этой опции, я вышел на своих дроидов и узнал, как у них дела. Инженерные уже заканчивали демонтаж медкапсул, и готовили их к погрузке. Через час можно отправлять к ним грузовик. Другие дроиды работали по договорённости с нуром Билонски, восстанавливая сразу два челнока. Проверив ход работ, я достал планшетник и, подсоединив его к антенне бота, отправил вызов в убежище.

    — Привет бабуль, — поздоровался я. Обычно отвечала Лидия, пару раз было и Лиза успевала первой, еще реже бабушка. Не скоростная она.

    — Здравствуй Ворх, есть что-то новенькое?

    — Похоже, я закончу раньше. Тут какая-то возня вокруг космпорта началась, мои дроиды фиксируют суету охраны Билонски. Похоже, вычислили меня, или сдали. Тот же Билонский знает мою настоящую фамилию.

    — Нордовцы?

    — Билонский мне эту информацию выложил, но я точно знаю, что они в Гнезды проехали. Информацию обо мне собирают. Думаю, через двое суток будут тут. О том, что у Билонского прибавилось техники, сейчас уже знают многие.

    — Зачем ищут, не знаешь? — спросила бабушка. В это же время появились девчонки. Судя по их виду, они были в бассейне.

    — В эфире эта информации не проскакивала. Хотя я забыл сказать, что одному нордовцу признался, что являюсь сыном Мрода Шрита. Это может что-то значить для них?

    — Вполне может быть. Отец Мрода один из старейшин. Шрит многочисленная и богатая семья.

    — Н-да, странная ситуация. Надо будет связаться со старшим из этих нордовцев и узнать что им нужно.

    — Нас не смогут прослушать? — вклинилась в разговор Лидия.

    — Все возможно, но я использую специальный декодер и ретранслятор которые есть только у разведуправления. Если кто втиснется на нашу прыгающую волну, он сразу вырубит связь. Как видишь, пока мы общаемся.

    — А кто крутиться у космопорта ты выяснил?

    — Бандиты. Не волнуйтесь, я сижу в боте, его и из пушки не пробьешь, наружу выходить не собираюсь. Все нормально, скоро продолжу действовать по плану.

    — Хорошо мы ждем, — сказала бабушка и отодвинулась в сторону, дав малышам поболтать со мной и поделиться новостями.

    Через полчаса убрав планшетник обратно в рюкзак, на пульте не было креплений для него, ко мне пришел сигнал от одного из инженерных дроидов. Они закончили демонтаж оборудования. Мысленно войдя в управления грузовика, я выгнал его наружу и погнал через три ряда челноков и ботов к нужной нам туше. Когда я вчера обходил эти ряды, прикидывая с каких машин начать работать по договору Крафа, то нашел немного нетипичный бот. После изучения каталога понял что он спасательный, а значит на его борту есть что-то вкусненькое. Так и оказалось, несмотря на следы на шлюзовой двери, ее по-моему даже сваркой пробовали срезать, там был полный комплект. Вот сейчас дроиды и демонтировали реаниматор и регенерационную капсулы. Кибердоктора там не было, хотя в некоторых машинах стояли, но не в серии. Работали мы тайно, вскрыли его ночью, и сейчас он был закрыт изнутри. Поэтому бандиты не знали, что у них под носом ведутся работы по демонтажу ценнейшего на планете оборудования.

    В обще-то это не первая вкусняшка, я теперь понимал интерес старика Крафа на работу тут. За пять дней, вскрыв около тридцати челноков и ботов, кроме пепла, оставшегося от людей, было найдено много интересного. Это были например дроиды, четыре технических. Они ушли к нуру Билонски по минимальной цене, у нас была такая договоренность. Очень ценились пилотские комбезы и обувь. А что? Вытряхнул пепел прошлых владельцев, и пользуйся. Материал некоторых конечно со временем стал жестковатым, но со временем разносится.

    В действительности чтобы закрыть контракт Крафа, я должен ввести в строй всего один челнок, так как подсуетился и отремонтировал больше, чем сообщил Билонски. Им как раз и занимались мои дроиды. Работы по второму были скорее демонстративными, его я собирался забрать с собой согласно договору, он был в полном порядке.

    В это время инженерные дроиды загрузили оборудование в грузовик и, заперев бот, заняли кузов. Мысленно возвращая грузовик обратно, старясь, чтобы он не пересекся с наблюдателями бандитских сквадов и людей нура. Что-то их внезапно много стало, похоже, со временем я немного ошибся. Его осталось меньше.

    Загнав вернувшийся грузовик обратно в трюм, я сразу же отдал приказ дроидам установить обе капсулы уже в моем боте, благо выходы питания были индентичны.

    Активировав два боевых дроида, и отправив их на подмогу 'Защитнику' я стал готовиться к бегству, а то что мне попытаются не дать это сделать, было понятно как день.

    Первым делом я включил сканер дальнего обнаружения, так что если появиться что-то летающее сразу узнаю.

    Время тянулось как резина медленно и тягуче. Сделав все приготовления, то, что у меня уже шесть часов работает сканер в активном режиме, знали все у кого есть приборы для сканирования. У них должна быть отсветка от работы моего оборудования. Так что первые полчаса люди из сквада и охрана Билонского суетились, но поняв, что я не собираюсь улетать успокоились. Пару раз сбегав в туалет, на боте он работал, я забрался в кузов грузовика и закопавшись в ящиках, наконец, нашел комбинезон пилота, самый маленький размер что мы смогли найти на вещевом складе убежища. Эти комбезы чем хороши, так это тем, что могут становиться скафандрами. Переодевшись, и надев новые пилотские шедшие в комплекте ботинки. Комбез сразу же спаялся с ними. После проверил работу инженерных дроидов, они закончили установку капсул. Тестирование показало, что надо чистить всю их систему, эту задачу Искинам капсул я и дал.

    Близился вечер, а значит и ночь, самое то для захвата. Тем более въездной пандус бота был открыт. Почему не атакуют было понятно и так. Это три далеко неслабых дроида, которые нашинкуют первые ряды, вот они и медлили. Откуда знаю? Так радиосканер продолжал работать в активном режиме, и я ловил все переговоры бандитов. Ох и мат там стоит.

    Буквально за полтора часа до темноты на связь вышли технические дроиды сообщившие, что они закончили с последним челноком. Сразу отдал им приказ возвращаться к боту своим ходом, тут всего триста метров, ремонтируемый челнок стоял через ряд от нас. Доберутся быстро.

    В эфире сразу же завопили, как только были обнаружены оба неторопливо шествующих дроида. Несмотря на всю работоспособность эти дроиды никогда не были спринтерами.

    Набрав на стационарном узле связи бота номер коммутатора нура Билонски, я стал ожидать вызова.

    — Слушаю, — слегка глуховато ответил он.

    — Я закончил немного раньше, чем ожидалось нур. Примите заказ, — отсоединился, одновременно с этим запуская движки двух ближайших челноков. Настроиться на их управление я успел еще в период ремонта, и теперь дистанционно управлял ими.

    В три этапа я перегнал оставшиеся шесть не законченных Крафом челнока к месту стоянок. В это время оба дроида уже заползли в трюм, и я не закрывая створки приказав всем дроидам закрепиться, стал поднимать бот. Сделал я так, бот вел на ручном управлении, а вот челноки дистанционно через 'мыслесвязь'. Они как привязанные парой шли сзади.

    Управлять сразу тремя челноками возможно, но я пока не умел, это приходит с опытом, и с двумя то намучился, пока не научился. Это не грузовиком управлять.

    Через двадцать минут я вышел на орбиту, и почти мгновенно получил сигнал от одного из трех небольших кораблей, что бултыхались неподалеку, в которых я без проблем опознал один крейсер второго класса 'Тапир', и два малыша. Корвет и фрегат. Вызов на общей волне шел с фрегата класса 'Бульдог':

    — Не спеши парень. От меня уже не убежишь.

    'Понятно, почему меня так легко отпустили', - мысленно пробормотал я, посматривая на обзорные экраны визоров.

    Не то чтобы я не догадывался, что меня могут встретить на орбите, конечно, предполагал, поэтому и подготовился. Бот, на котором я сейчас летел, был не в самом хорошем состоянии, чем встречались в космопорту. Причина моего выбора была несколько специфическая. Во-первых, раньше это был флотский боевой штурмовой бот. Часть брони где смогли для облегчения конечно сняли, как и оружие, разумеется, и использовали его как транспорт для поднятия на орбиту зерна и других сельхоз культур что произрастала на фермах Зории. Во-вторых, меня заинтересовал груз, что был в трюме и который мы обнаружили, когда его вскрыли. Груз был нетипичный для поверхности, пусковая, для малых космических кораблей, причем присутствовали и контейнеры с ракетами. В третьих, именно поэтому я поставил грузовик так, чтобы когда нур Билонски заглядывал в трюм, он не увидел пусковую прикрытую запасным чехлом для кузова грузовика. В четвертых я не только настроил ее, но и готов был произвести залп в открытый проем, блага рубка была загемертизирована. Вставала проблема, у меня было восемь ракет пусковой, управление которой было выведено на пульт, он тут ранее был отключен, к нему я и присоединил это нетипичное для бота вооружение, а кораблей было три. С одним противником я определился. Это был фрегат, что с остальными?

    Поэтому-то после вызова из фрегата я спросил дрожащим от адреналина голосом:

    — Что мне делать? Подойти к крейсеру?

    — Э нет приятель, я не в теме, — был ответ с крейсера.

    — Понятно, — ответил я уже более уверенным тоном, и тут же воскликнул: — Ой, что-то у меня с управлением!

    Фрегат, медленно приближаясь находился в километре от меня. Можно сказать рукой подать. Крейсер с другого борта, а корвет я видел, был не в теме. Он был состыкован с челноком и там велся ремонт на обшивке. Видны вспышки сварки.

    — Хреновый из тебя техник, — хмыкнул пилот фрегата.

    — Зато оружейник хороший… Пока!

    Как только бот развернулся задом, я активировал ракеты, благо они были управляемые. Хоть и слабенький Искин у пусковой, но был.

    Четыре ракеты сошли с направляющих и ушли в сторону фрегата.

    — Сволочь! — только и успел крикнуть пилот фрегата. Он до подлета умудрился активировать щит, но это ему не помогло, три ракеты снесли его, четвертая разнесла движки, и изрядно повредила трюм.

    — Ты там живой еще? Больше маленького обижать не будешь? А то смотри, я могу и добавить, — слегка насмешливо ответил я.

    — Хватит с него парень, — перебил меня пилот крейсера: — Топай по своим делам. Я им займусь.

    Закрывая на ходу створки трюма, я стал разгоняться, уводя бот и челноки в глубины космоса, немного не к 'Разрушителю', чтобы не дать повода понять, что мне надо. Вслед мне неслись проклятия пилота фрегата.

    'Смотри-ка жив, корабль чуть не наполовину разломился, а он еще и рычит в след!'.

    Уходя в глубины космоса, топливных элементов хватало, кислород из баллонов как раз начал подаваться в трюм бота, я смотрел на данные сканирования орбиты Зории. Большое количество мусора, часть конечно уже упала на поверхность, но в некоторых местах еще медленно дрейфовала, а где и висела на стояночной орбите. Дредноут был далековато. Час на боте пилить. На челноке конечно быстрее, но где я, а где они.

    Кроме засветки старых кораблей времен Большой войны, некоторые были разукомплектованными за время прошедшее с тех времен, некоторые с виду были как новые, отсвечивались и рабочие корабли. На орбите по моим прикидкам было десяток кораблей торговцев. Хотя я считал их больше пиратами, но и от них была польза товарами.

    Приблизившись к десятикилометровой туше 'Разрушителя', я остановил бот. После небольших раздумий я отбросил мысль приблизиться к нему незаметно. С крейсера меня все равно будут видеть, радары там мощные.

    Первые ранги баз хоть полных хоть простых это голая теория без умений. А так как у полной базы 'Линкор' я выучил только первый ранг, становится понятно, что хоть и махину дредноута я знаю, но очень слабо.

    Эти убийцы планет и орбитальных крепостей вошли в строй незадолго до начала войны, но внести в технические базы их успели. У меня стояла свежая полная база 'Техник средних и крупных кораблей' там были сведенья об этой громаде.

    Приблизившись к нему на тысячу километров и рассматривая громаду на экране маломощного локатора, только восхищался мощью тяжёлого линкора. Правда, в данный момент он больше всего напоминал черный брусок металла, так как Искин перед отключением успел убрать все оружие, кроме громад башен сверхтяжелых орудий, но все равно красавец.

    Когда я учил техническую базу и изучал строение этого корабля, прикидывая возможность его вскрыть, кроме как воспользоваться 'Тенью' другая идея мне не приходила. Да, этот дроид был создан как раз для подобных случаев, но в данные момент это мало значило. Питания на корабле нет, значит, он не сможет взломать замок и открыть одну из шлюзовых. Вывод? Надо подать на корабль питание по кабелю. Мощности реактора бота для открытия замка вполне хватит.

    С попаданием дроида на корабль были проблемы, но при изучении технического описания дредноута я нашел упоминание о выходах для малых разведывательных зондов. Человек, да и технические дроиды там не пролезут, а вот дроиды типа 'Тень' запросто.

    Шахты этих зондов находились на радарной установке, а так как ее сложили и убрали под броню, осталась единственная пусковая на корме, рядом с дюзами. Туда я и правил.

    Крышка у пусковой конечно бронированная, сама пусковая под броней, наружу выходит только шахта с крышкой, поэтому то и пал выбор на этот взлом. Другой способ все равно не подходит, иначе тушу 'Разрушителя' давно бы вскрыли. Охотников до такого корабля в последнее время появилось множество. Нет, реально. Несмотря на то, что на орбите бултыхается всего десяток действующих кораблей, большая часть из них принадлежат торговцам, от такого приза никто не откажется. Про пять тысяч мертвых кораблей в системе Зории я вообще молчу.

    Застопорив челноки рядом с бортом дредноута, чтобы они мне не мешали, я подошел на ручном управлению к корме, и ахнув от вида огромных трехсотметровых дюз, их было шесть, медленно приблизился к промежутку между дюзами. Там и были пусковые для разведзондов.

    Чтобы работать с полной отдачей, мне нужно было пристыковаться к броне бортом, где была шлюзовая и получить доступ к борту дредноута. Со второй попытки я сделал все как надо. И когда щелкнули магнитные захваты, стал гармонизовать шлюзовую, одновременно отдавая приказ медицинскому дроиду на проверку радиации, мы его стащили с того же бота, где прихватили капсулы.

    Когда я закончил и, открыв дверь рубки оказался в трюме, то первым делом в глаза мне бросилось не открытые на распашку двери шлюзовой где виднелся антрацито-черный борт 'Разрушителя', а горелое пятно позади пусковой. Основная отдача ушла в переборку. Вроде никаких повреждений силовой каркас не получил. Все-таки никто из инженеров не думал, что из трюма бота будет стрелять пусковая и не делали запаса мощности, но благо бывшая военная техника выдержала.

    Осмотрев трюм, грузовик хоть и был слегка закопченный, но выглядел вполне целым, пребывание в вакууме на нем никак не сказалось. Дроиды уже убирали повреждения, медицинский возился у борта старсевера снимая показания по радиации и поливая обеззараживающей жидкость. Радиации оказалось не так много, как можно было предполагать.

    Понятное дело за день корабль не вскроешь, это уже вообще на грани фантастики, поэтому, когда мы с Лидией разрабатывали этот план, то по прикидкам вычислили что займет это от двух до трех недель. Это минимум, а что более вероятно, возможно и больше.

    План был прост, вскрываем крышку шахты, пускаем вперед 'Тень', если он дает добро и она свободна, что вряд ли, придётся извлекать зонд, то пускаем их на разведку. Я не ошибся, именно их. У меня было три однотипных разведывательных дроида 'Тень'. Самый первый, к которому я привык так и звался 'Тень', второго я назвал 'Сталкером', третьего 'Взломщик'. Их задача на первое время не вскрыть шлюзовую, они все равно это сделать не смогут, а разведать самый близкий маршрут до ближайшей кормовой шлюзовой.

    По плану после того как они это сделают, я дам им конец бухты и буду подавать провод чтобы они дотащили его до шлюзовой и запитали замок, дальше уж их работа. Будут вскрывать. Вот и весь план.

    Проблема была в другом, по прикидкам провода им надо протащить не меньше трех километров. Ближайший шлюз находиться всего в тысяче трехстах метрах от нас, но ведь прямого пути нет, наверняка большинство переборок перекрыто, поэтому придётся тащить его по самому экономичному пути. Именно на это и уйдет основное время ожидания. У меня запасено четыре километра кабеля, но кто его знает, хватит ли. Лидия предложила использовать этот самый кабель открыть ближайший проход, у 'Тени' теперь есть технические программы по подключению этого кабеля к замкам переборок и шлюзовых. Подумав тогда, я согласился, возможно на это уйдет больше времени, но тогда они точно доберутся до шлюзовой. Должны они справиться.

    По моим прикидкам после пусковой они попадут в двигательный отсек, вскроют переборку, питание подключат, распахнут, отключат кабель и потащат его дальше, в реакторный отсек. На вскрытие первой переборки я давал день, на остальные шесть, до десяти, и пару дней, чтобы открыть шлюзовую.

    Вот и весь план, другого вскрыть 'Разрушитель' просто не было. Разработчики над этим хорошенько подумали.

    Мысленно подогнав один из челноков к правому борту суперлинкора, второй к боту и пристыковал к нему челнок. Теперь у меня есть средство спасения на всякий случай.

    Открыв двери, я перешел с бота на челнок, проверил, как держаться стыковочные крепления, не травится ли воздух. Все было нормально.

    Получив сигнал от меддроида что можно работать, я подошел к мокрой после промывки броне дредноута и, приложив к ней руку, замер на секунду. Броня была ледяной.

    Отойдя в сторону, я дал возможность подбежать на своих тонких ножках 'Тени', и подобраться к крышке шахты. Была она не большой, сантиметров тридцать в диаметре.

    В течение двух часов 'Тень' возился с крышкой ища возможность открыть ее, вот, наконец он скинул мне на нейросеть схему подключения питания.

    Сходив за десятиметровым кабелем, подсоединил его к ближайшему разъему питания, а другой конец дал дроиду. Дальнейшее меня удивило, он банально замкнул контакты в каком-то одному ему понятном месте. Сверкнули искры, реактор недовольно загудел, но сработала защита, так что он снова перешел на нормальный уровень работы.

    К моему удивлению после этого варварского метода, крышка чуть-чуть отошла. Дальше уже дело техники, 'Тень' быстро просунул внутрь манипуляторы с тем же кабелем. Снова вспышка и крышка открылась. Подойдя я понял что дроид банально замкнул запорный механизм разблокировав его и вторым разрядом открыв крышку. Петли тоже были электрическо-гидравлические.

    После открытия, шлюзовая бота не сработала и давление воздуха не упало. Это значит, что в шахте находиться зонд и крышка затвора пусковой закрыта. Воздуха на корабле не должно было быть. Если Искин законсервировал его, то по инструкции так же откачал воздух.

    Так и оказалось, когда мы достали зонд, пришлось тросиком цеплять и вытаскивать. А когда мы открыли затвор пусковой, то автоматически закрылась створка двери, отсекая шлюзовую.

    Зевнув, все три дроида уже скрылись в шахте, исчезнув в утробе 'Разрушителя', почесывая спину, я направился к своим вещам, складированным в ящике у грузовика. Нужно перетащить их в челнок, так как теперь жить я буду именно там.

    Чтобы нормально работать, мне нужно откачать воздух из бота и продолжить работу. Поэтому-то я и подогнал челнок, жить и работать буду на челноке, делать теперь на боте мне было нечего. Опцию мыслесвязи еще ни кто не отключал.

    Кстати, когда все три дроида исчезли в шахте, сигнал связи с ними пропал, видимо броня экранировала, поэтому я не слышал их. Ничего, задача у них поставлена, когда питание начнёт кончаться, сами вернуться.

    Задача дроидов на первое время осмотреть двигательный отсек, составить его схему и отправить ее мне на нейрость. Если там есть дроиды, узнать модели. Потом взломать их управление, и запитав использовать в своих нуждах. Это заметно сократит время вскрытие корабля. Про дроиды я подумал еще в космопорту, при планировании мы с Лидией про них как то не подумали. Не планировали использовать. Инертность мышления, блин. Думаю, они сократят мне время вскрытия корабля.

    Так все и получилось. В двигательном отсеке обнаружилось два технических комплекса 'Ремонтник-2000' с двенадцатью дроидами в каждом, и один инженерный 'Паук-7' с семью дроидами. Были еще охранные и штурмовые, но их пока не трогали.

    За два дня мои разведчики полностью переподчинили мне все три комплекса (чтобы с ними работать пришлось пропустить внутрь кабель и декодер связи), и с помощью их вскрыли первую переборку.

    Дальше была рутина, вскрытие переборки, движение дальше. Снова вскрытие и так далее. За пять дней мы почти дошли до шлюзовой, осталась одна переборка, ну и сама шлюзовая. Так вот за эти пять дней, нас, как ни странно никто не побеспокоил. Пару раз мой не особо сильный радар на челноке выдавал отсветы других кораблей, но на предельной дистанции. Было не совсем понятно, они только следят, или просто из гипера выходят? Хотя возмущения пространства не было, так что тут скорее первый вариант.

    Еще через сутки, отойдя от бота, я на челноке полетел к шлюзовой, где от борта 'Разрушителя' отходил двадцати метровый кусок брони, открывая мне стыковочной узел.

    Мы выбрали для открытия внутренний стыковочный узел, который обычно используется в бою, чтобы никто не мог меня перехватить и завладеть кораблём.

    Заметив, что ко мне рванули два небольших корабля, я влетел на скорости внутрь дредноута, едва успев затормозить передними дюзами, и дал приказ на закрытие. Дрогнув, кусок брони встал на место, заперев меня с челноком в шлюзовой.

    — Уф-ф, неужто получилось? — откинувшись на спинку сиденья, я захохотал. В обще-то стыковочная служба корабля должна была подхватить челнок манипуляторами зафиксировать его на одном из стенных держателях, а также подать ко входу гофрированный переход, но так как никакие системы не работали, питания же не было, пришлось садиться на пол на опоры. Судя по держателям на стенках, тут одновременно могли находиться до шести челноков, но был только один, мой.

    Дальнейшее было делом техники, забравшись в старый латанный перелатанный скафандр, я только такой нашел в одном из ботов в космопорту нура Билонски, но хоть рабочий и, включив прожектора челнока, чтобы они осветили шлюзовую, откачал воздух и вышел наружу. Теперь я действительно был внутри корабля. Хотя вернее нужно сказать что выплыл, гравитаторы не работали, и гравитации не было. Немного по-мальчишески полетав туда-сюда, я подлетел ко входу внутрь корабля, где меня ждали дроиды.

    Бот еще подавал питание, неизвестные его пока не остановили, пусть попробуют, у меня там три боевых дроида в активном состоянии их очень ждали. Осмотрев стыковочный узел, я пролетел через открытие створки внутрь корабля.

    Отдав приказ одному из технических комплексов достать из челнока портативный реактор, и запитаться от него, я осмотрел коридор и видневшийся вдали при свете скафандрового фонаря лифтовый холл.

    Тел экипажа я пока не увидел, да и вряд ли они тут будут. Если корабль был так долго активен, то убрал пепел, а комбезы и форму отправил на склад, предварительно постирав.

    В общем, первый план выполнен, пора приступить к следующему. Нужно доставить переносной мобильный реактор, который я вез из убежища на грузовике, в рубку и, подключившись выяснить какие из Искинов рабочие, взломать их и запустить. Пусть приводят корабль снова в боевое состояние. Вот и весь план.

    В принципе самое сложное выполнено, я на корабле. Правда тут нет воздуха, и он обесточен, но насчет этого будем думать. Сперва нужно выяснить, что с Искинами и реакторами. Начать я решил с рубки, она хоть и была дальше, но могла выдать информацию о состоянии корабля. Управляющий Искин должен был сохранить информацию на момент отключения. О реакторах по внешнему виду судить сложно, а Искины по ним должны выдать полную информацию.

    Воздуха в скафандре хватало на сутки, но это у нового, а не как у меня старого и чиненного, поэтому время нужно сократить в два раза.

    Как только дроиды комплекса достали мобильный реактор, я велел двум оставшимся подзарядиться от челнока, отправил одного инженерного дроида обратно в двигательный отсек закрыть заслонку пусковой, а лучше вообще ее заварить, а сам с одним комплексом направился к рубке. В фильмах рубки космических кораблей изображали или на спине впереди или на носу, чтобы отважные космолетчики могли в иллюминаторы сурово обозревать глубины космоса. В жизни же это было не так. Все рубки обычно спрятаны в середине кораблей, там, где самое безопасное место, так и тут. Рубка находилась в четырех километрах от шлюзовой, где я оставил челнок.

    Надеюсь, успею добраться до рубки и вернуться, пока не кончился воздух. Надежды не оправдались, когда мы наткнулись на первую закрытую дверь переборки. Оставив одну 'Тень' для вскрытия, переподчинив ей комплекс, велел, как только откроют проход до рубки, звать меня, а сам вернулся в челнок. Несмотря на отсутствие гравитации, я немного устал, больше борясь с тошнотой, да и постоянно прикидывать надо, как оттолкнуться и куда потом полетишь. Это дроидам хорошо, цепляются за потолок или пол и шустро ползают.

    Когда я возвращался, заметил рядом с шлюзовой помещение, в памяти оно значилось для хранения боцманского инвентаря. Открыв дверь, замок был разблокирован, я попал в хозяйственное помещение. Ничем особо оно не привлекло мое внимание, кроме того, что в нишах висели скафандры.

    — Блин, — только и пробормотал я, и тут же начал искать свой размер, а то в старом я бултыхался как карандаш в стакане.

    Найти получилось достаточно быстро, даже два комплекта. Довольно урча я затащил их в челнок и, заблокировав люк, отдал приказ на закачку воздуха. Наконец-то можно стоять. Да и желудок угомонился.

    Закрытие двери не помешало дроидам стоять на зарядке. Так как я не бросал кабель прямо от реактора челнока, я просто дал приказ подать питание на внешний выход, рядом с правой дюзой. Так что заряжались дроиды через вход питания на корпусе.

    Через два дня, дроиды наконец проделали проход к рубке. Надев новенький скафандр, я спустил воздух и, выйдя из челнока, 'бегом' отправился в рубку. Схему с маршрутом 'Тень' мне уже скинула на нейросеть. Связь на корабле была устойчивой, переборки не мешали.

    За час добравшись до рубки, задолбали эти лестницы, то вверх то вниз, я уже потерялся где я. Наконец через час полетов я оказался в отнюдь не маленькой рубке. Облетев замерший комплекс, дроиды стояли на зарядке, реактор тихо гудел, подавая им питание, подошел к шахтам Искинов.

    В течение двух часов мы вскрывали восемь шахт Искинов, так как семь из них не отозвались. Только от одного пришел ответный отклик. Многое прояснилось, когда мы закончили, пока 'Тень' взламывал вытащенный из шахты двухметровый полуторатонный цилиндр рабочего Искина, я смотрел на такие же цилиндры что лежали разбросанные по полу.

    Из восьми Искинов, семь были био, и погибли, рассыпавшись пылью после выстрела Н-пушки. Почему в шахте под номером восемь, отвечающей за систему жизнеобеспечения оказался обычный Искин, было не совсем понятно, кстати, с Батей он был одной модели А-80, будем надеяться, что когда 'Тень' закончит, мы это выясним. По данным, что передал мне 'Тень' ломать коды Искина он будет три дня. Это было довольно сложное дело, поэтому оставил все как есть, только приказал комплексу вынести цилиндры мертвых Искинов из рубки и сложить их в коридоре. Потом когда немного разберемся с тем, что тут происходит, избавимся и от них.

    Еще раз осмотревшись, я пробормотал:

    — Пора заканчивать со всем этим, мои уже наверное заждались.

    Это было действительно так. Связь оборвалась на середине полета к дредноуту, мы эту проблему уже обговаривали, поэтому контрольный срок взяли в месяц. Вскрыл корабль я быстрее, но все равно хочется побыстрее закончить с этим и вернуться домой. Корабль может восстановиться и сам. Главное дать ему эту возможность, а там можно и дальше учить пилотские базы.

    Пока 'Тень' взламывал коды и переписывал управляющую программу, теперь владелец оного была не Империя Антран, блин, действительно три дня ломал, я учил базы, подняв одну до третьего уровня, а две до четвертого, если быть точно, это:

    1. 'Боевое пилотирование' — 4.

    2. 'Манёвры уклонения' — 4.

    3. 'Разведчик' — 3.

    Первые две из-за того что чуял, меня ждут, и сильно ждут. Вот и подготовился, изучив именно те базы, которые хоть как-то могут помочь. Для закрепления я вывел управление челнока как виртуальный тренажер и немного поиграл, закрепляя новые умения. Честно сказать был впечатлен, скорость управления и маневры заметно повысилась. Еще бы поднять базу 'Пилотирование и обслуживание малого корабля' до четвертого ранга, но времени уже не было. 'Тень' прислал сообщение, что Искин перенастроен и новые коды в него введены.

    Третью базу 'Разведчик, выучил за компанию, просто она мне очень нравилась, да и училась легко. Вдруг на планете тоже пригодиться? Ожидать можно всякого.

    Еще одну, пока вскрывали корпус я доучил до четвертого, это 'Навигация'. Ее рекомендовалось поднять раньше остальных, я хоть и был занят на работах, сделать это успел. Жаль только до медкапсул не добрался, вакуум не позволял в них лечь.

    Как только 'Тень прислал сигнал я облачился в скафандр и, откачав воздух, выбрался из челнока. До рубки я не добирался, летел как ракета, поэтому и оказался там достаточно быстро, хоть и запыхался. Даже стекло шлема запотело.

    — Активируйте, — велел я 'Тени' и комплексу, одновременно командуя нейросетью что и кому делать.

    Комплекс подключил питание к Искину, а 'Тень' активировал коды.

    — Искин номер 34279-дробь-шестнадцать, приветствует тебя хозяин, — раздался приятный мужской голос. Я знал, как управлять такими Искинами, Батя тоже был девятого поколения, фактически это разумный с которым нужно обращаться как с живым человекам.

    — Сменить имя на Проф.

    — Это от профессионала или профессора, — уточнил Искин.

    — Первое.

    — Принято, — голос был доволен.

    — Прежде чем дать тебе команды, я хочу, чтобы мы стали друзьями, — произнес я, и на секунду затаив дыхание, продолжил: — Теперь вводная информация о ситуации в системе.

    Я рассказывал Профу все, с момента как Вроха ударило током, и что после этого произошло. Про попадание моей личности в мальчика я не рассказывал. В общем, рассказал все в подробностях, на это у меня ушло почти три часа, я не только рассказывал, но по мыслесвязи отправлял Искину файлы, что писала нейросеть по протоколу, еще одна хитрая возможность нейросетей. Саму беседу я тоже вел под протокол. Бате будет интересно ее посмотреть.

    — … Теперь ты понимаешь, что 'Разрушитель' наш единственный шанс. Военных кораблей больше крейсера шестого класса или тяжелого грузовика просто нет, мелочевка одна, не брать же их. Так что вся надежда на тебя, что скажешь?

    — Я с тобой Ворх, — мы уже перешли на ты с Профом: — Сам 'Генерал Брюс' на момент моего отключения был в отличном состоянии. Я сразу после гибели экипажа и управляющих Искинов перевел все на консервацию, кроме конечно некоторых систем вооружения и средств слежения, но есть проблема с энергией. Реакторы только менять, они полностью выработаны. Так же нужны Искины, один я просто не справлюсь, и так приходилось работать эти четыреста лет на грани.

    — Реакторы какие у тебя стоят?

    - 'Эф-текс-двести'. Двенадцать штук.

    — Хм, — я задумался: — А 'Эф-текс-триста пятьдесят' тебе подойдут?

    — Они мощнее на двадцать процентов, но это же планетарные реакторы для убежищ. Ты хочешь забрать реакторы из убежища? — понял Проф.

    — Да.

    — В таком убежище, а оно ведь третьего класса? — начал Проф.

    — Да.

    — Ага. Там стоят три реактора, два ты скорее всего снимешь, один оставишь на питание убежища пока все не вывезешь.

    — Все так, — улыбнулся я слушая как Проф, рассуждал вслух.

    — А ты знаешь, что чтобы уйти в прыжок надо четыре работающих на полную мощность реактора и хотя бы три управляющих Искина, причем один класса 'Навигатор'?

    — Теперь знаю, — продолжал улыбаться я, потом добавил: — У меня тут идея появилась. Скажи, в чем разница между этими двумя реакторами?

    — Есть разница… Подожди, комплектующие? — догадался Проф.

    — Подойдут? — с надеждой спросил я.

    — Нет. Это совершенно разные реакторы, несмотря на одну фирму производителя. Установить 'Эф-текс-триста пятьдесят' вместо 'Эф-текс-двести' можно, там крепления и выходы питания похожи, хотя кое-что переделать будет нужно.

    — Есть идеи?

    — Кое-что есть. Понимаешь, когда доставишь два реактора, если конечно доставишь, на тебя похоже все охотятся, то они будут работать только на поддержание жизнеобеспечения корабля и систем вооружения. Изначально планировалось, что на стояночной орбите действуют только два реактора, больше просто не нужно, но если ты собрался летать, то нужно восполнить все реакторы. Вывести корабль на полную мощность.

    — Это я уже понял. Задерживаться на Зории я не хочу, есть идея куда слетать. Твои предложения?

    — Реакторы космопорта, — коротко ответил Проф.

    Вспомнив огарок, который был ранее орбитальным терминалом космопорта, я с недоумением посмотрел на цилиндр Искина.

    — Там от него ничего не осталось, — напомнил я: — Крупным калибром били.

    — Да я помню, они только и успели дать один залп, пробили щит у одного из тяжелых крейсеров Архов и разворотили ему борт, за это и получили всей мощь эскадры. Я тогда боролся за управление, когда смог это сделать те уже нанесли удар по орбите и ушли в прыжок.

    — Долго они работали в системе? — жадно спросил я.

    — Часа два. Вышли из Гипера, постреляли и снова ушли. Торопились куда-то. Видимо получили сообщение, что их миры уничтожают.

    — Ты откуда знаешь?

    — Связь работала, слушал и интересовался слухами.

    — Ладно. Это дело прошлое, потом расскажешь. Что ты там про реакторы говорил?

    — Реакторы аварийно отстрелились. Было три секции с реакторами, согласно заложенной программе отстрелили их в глубину космоса. Там они сейчас где-то и летают. В каждой секции по десять 'Эф-текс-двести пятьдесят'. Реакторы для орбитальных крепостей и космических терминалов.

    — Да где теперь эти секции? Четыреста лет прошло, небось, улетели на другую сторону вселенной, и вообще, откуда ты все это знаешь?

    — Я раньше был управляющим Искином на орбитальной крепости, пока меня не списали и на замену не воткнули сюда. Био тогда в ремонтном доке не было, а произвести замену надо было. Программы стирать не стали, просто закачали новые, запасы памяти позволяли.

    — Понятно, у меня, кстати, воздух кончается. Договорим через связь, я пока на челнок побежал. Значит так, сейчас тебя установят на место главного управляющего Искина, и нормально подключат к питанию мобильного реактора. Ты пока прикидывай, как эти секции найти.

    — А что прикидывать? Согласно заложенной программе они должны были остановиться в пятистах тысячах километрах. Там есть тормозные движки.

    — Это действительно упрощает дело, жаль, что центр управления космопорта уничтожен, а то еще и Искины прихватил бы.

    — Да, там основной огонь по нему велся, в пыль уничтожили, — согласился Проф.

    Отключив Искин от питания, дроиды шустро установили его в управляющую шахту и, убедившись, что он подключен как надо, все клеммы подошли как родные, закрыли шахту и подключили мобильный реактор к резервному питающему гнезду шахты.

    — Проф, ты в порядке? — спросил я.

    — Да, подключение прошло штатно.

    — Отлично. Прикинь по отстрелу реакторных секций, где они могут находиться, хорошо? Я слетаю на челноке, посмотрю, если получиться то и загляну.

    — Хорошо, Ворх, сделаю. У тебя, кстати, воздух кончается, — заботило напомнил он.

    — Да, все я побежал.

    — Ворх, — окликнул он меня когда я подбежал ко входу: — Я тоже хочу, чтобы мы стали друзьями.

    — Тогда друзья? — с улыбкой спросил я.

    — Друзья.

    Когда я уже находился в челноке и снимал скафандр, мне на нейросеть пришла схема, где примерно могут быть эти реакторы. Далеко их действительно не отстреливали, чтобы если рванут, никто не пострадал, и если все в прядке до них мог добраться буксировщик.

    Четвертый ранг 'Навигации' очень помог, не зря все-таки рекомендуется осваивать ее первой. Выведя трехмерную голограммную карту системы, я изучил и пометил возможные местонахождения реакторных секций и прикинул самый оптимальный маршрут. Осталось только решить вопрос с транспортом. На челноке добраться до них будет проблематично, я и так в последнее время изрядно пропах, туалет на челноке был, но вот как-то душ тут был не предусмотрен. Ладно, хоть влажные гигиенические салфетки помогали, правда влажность за столько времени хранения пропала, но если намочить их водичкой из запасов, то вполне ничего.

    В общем, этот вопрос я и поставил Профу, надо найти нормальный корабль с работающими системами. Лучше всего буксир, чтобы приволочь секцию, если там все в порядке. У него в памяти должны быть данные обо всех кораблях в системе, за четыреста лет то уж точно изучил.

    — Да это не проблема. У меня на борту двести тридцать работоспособных единиц малых кораблей и четыре средних крейсера шестого класса модели 'Загонщик'. Буксиры тоже есть, двадцать малых, и шесть средних-крейсерских.

    — Средние мне не подойдут, база 'Крейсер' еще не изучена. Что там за малые буксировщики, мощности приволочь секцию хватит?

    — Лучше бы конечно середнячок, с малым ты намаешься, но ладно, буду выводить корабль из консервации. Суток мне хватит.

    — Хорошо. Ты не знаешь, что твориться снаружи?

    — Нет, мощности мобильного реактора едва хватает мне и двум техническим комплексам. Вывести радар я не смогу.

    — Я тоже не знаю что снаружи, твоя десятиметровая броня экранирует. Докричаться до челнока и бота не могу.

    — Ее специально создали такой, последние достижения в металлургии.

    — Ладно, готовь буксировщик, кстати, что за модель, ты так и не сказал? 'Барсук' или 'Енот'.

    - 'Барсук' — это прозвище 'Бар-50'? — уточнил Проф.

    — Да, а 'Енот' прозвище 'Луч-400', - добавил я: — У меня в базах и сленговые названия кораблей есть.

    — Тогда 'Енот'.

    — Восемь манипуляторов и мощные двигатели. Это что же за секции такие, что с ними не справятся даже 'Толкатели-2000'?

    — Большие, класса 'Гарда'.

    — Блин, точно помучаюсь с ними.

    — Я отправил дроидов на расконсервацию корабля, — посмеявшись сообщил Проф.

    За сутки он действительно привел 'Енот' в рабочее состояние. За это время я учился, поднимал базу 'Пилотирование и обслуживание малых кораблей', и общался с Профом, мы старались узнать друг друга ближе.

    Проф не только привел буксир в отличное техническое состояние, но еще поменял на нем вооружение, увеличив мощь, и поставил хороший крейсерский локатор. Реактор едва вытягивал увеличивающееся оборудование, но на замену реактора надо еще пару дней. Ждать мне не хотелось, поэтому поступили проще. Сняли с соседнего корабля такой же и синхронизировали их.

    Проф скинул мне маршрут движения, поэтому я, пока быстро добирался до летной палубы, одновременно обсуждал с ним дальнейшие наши шаги. Не то что бы мы про это не говорили, просто уточнял некоторые мелкие моменты. Лететь пришлось шесть километров переходов, коридоров и лестниц, да еще на другой борт. Было немного жутковато пробираться по мертвому кораблю, хотя луч фонаря скафандра высвечивал вполне нормальную картинку. Белые панели стен и потолка, чистый без пыли пол, двери, все это давало понять, что корабль хоть и мертв, но вскоре может показать себя во всей красе. Можно было использовать магнитные вставки ботинок скафандра и шагать, но лететь быо как-то быстрее. Да и интереснее если честно. В последнем я начал показывать довольно неплохие умения. Полеты в скафандре в вакууме были заложены в одной из пилотских баз, и сейчас я их как раз усваивал.

    Наконец я оказался на одной из летных палуб, где и базировались буксировщики. На этой палубе их стояло пять.

    — Проф, ты уверен что сможешь открыть створки?

    — Да, я запитался от трех оставшихся буксировщиков, энергии хватит. Так что готовься и принимай корабль. Код активации я тебе сбросил. Извини — это штатная процедура, так быстрее.

    — Хорошо.

    На нейросеть действительно пришло ее одно сообщение. Подлетев к боку буксировщика, остановился у шлюзовой двери. Я откинул панельку и открыл клавиатуру панели управления, где набрал код. Дверь бесшумно открылась. Влетев в шлюзовую дождался, когда закроется дверь, закачается воздух, включиться гравитация и откроется вторая, внутренняя дверь. Не снимая скафандр, я прошел внутрь корабля. Все-таки хоть воздух и был, но Искин пока не взял на себя систему жизнеобеспечения, пока похожу так.

    Эти типы кораблей не были предназначены для долгих дней нахождения в космосе, но кроме рубки он все-таки имел каюту пилота, где находился туалет и главное душ.

    Пройдя в рубку, я активировал Искин, кстати, седьмого поколения, старье и, дождавшись, когда он представиться, ввел код опознавания. Корабль я назвал 'Енот', Искина пока никак не называл. Пусть заслужит.

    Пока он тестировал корабль, я снял скафандр и, бросив его в коридоре, потом уберу на штатное место, после чего пошел в душ. Воду уже разморозили, так что ничто не помешало мне хорошенько помыться и постирать исподнее. Запасного белья на буксире не было, а прихватить его с челнока я не догадался. Надев пилотский комбез прямо на голое тело, я прошел в кабину и плюхнулся в кресло пилота.

    — Лейтенант, все приборы работают нормально, на корабле установлено внештатное оборудование. Вооружение, радар и реактор.

    Лейтенантом был я, так как буксир был приписан к 'Разрушителю' (я кстати был прав, это действительно был модернизированный 'Разрушитель'), а не взломан мной, то Проф просто дав мне коды назначил штатным пилотом со званием лейтенанта. Знания — это позволяли. Хорошо, что тут не надо сдавать пилотские сертификаты, я просто по возрасту не пройду, но плохо что пилотирование без этих сертификатов трудное дело. Искин обычно проверяет пилота перед допуском к управлению. Ладно, хоть этот отправил запрос Профу, и тот подтвердил.

    — Принять внештатное оборудование. Приготовить корабль к выходу и к возможному бою.

    — Принято.

    Как только Искин 'Енота', приготовил корабль, я связался с Профом.

    — Мы готовы. Можешь открывать створки.

    — Тогда готовься.

    Перейдя на ручное управление, больше для тренировки чем по необходимости, через нейросеть управлялось легче, я приподнял корабль на маневровых дюзах и, используя экраны заднего обзора смотрел как, дрогнув стала отходить одна створка.

    — Проф, я тут не протиснусь.

    — Протиснешься, энергии на две створки не хватит.

    Сцепив зубы от напряжения, я задом стал выводить буксир с летной палубы. Как только буксир оказался снаружи, створка немедленно стала закрываться. Теперь я был отрезан от общения с Профом, но мы это предусмотрели. На летной палубе остался технический дроид, с его помощью Проф услышит как я вернусь. Как? Да все просто, пару очередей из штатной пушки буксира дроид точно услышит.

    Как только я развернулся и вывел 'Енот' из-за корпуса гиганта, экран радара сразу запестрел пятью движущимися в моем направлении точками.

    Теперь посмотрим кто быстрее, буксир с его мощными разгонными двигателями, или пять старых лоханок с изрядно выработанными двигателями. К моему удивлению быстрее оказались лоханки.

    Множество корабельных кладбищ дало возможность владельцам довести свои корабли до идеала, что они сейчас и демонстрировали.

    Искин определил в них три малых корабля, два больших фрегата и один малый корвет, вроде тот самый, что ремонтировался, когда я взлетал с Зории, и два средних. Один был крейсер четвертого класса, кажется торпедоносец, причем даже не Империи Антран, а их соседей Империи Антар. Пятый большой грузовик, но вооружен лучше, чем крейсер. Причина, почему малых кораблей было больше, хотя логичней пользоваться средняками, или вообще большими кораблями, была прозаичной. Базы для пилотирования малых кораблей достать легче, чем базы для средняков, а уж тем более крупных кораблей. Вот и летали торговцы и пираты на фрегатах и корветах.

    — Атака ракетами, — мельком глянув на мигающую лампочку на пульте связи, приказал я, одновременно быстро забивая координаты прыжка. Другого выхода не было кроме как уйти в Гипер. Не далеко конечно, но убежать я от них не смогу. Судя по оснастке, это были больше пираты, чем торговцы.

    Щит буксира успел отразить один из выстрелов кинетической пушки, потеряв пятьдесят процентов своей мощности, но дал нам возможность после разгона уйти в Гипер.

    Выпущенные ракеты, помогли нам. Два мелких корабля запарили кислородом, один исчез вспышке внутреннего взрыва. По большим кораблям мы не стреляли, с их щитами смысла не было. Так что, выпустив все ракеты разом, мы смогли уйти в гипер, но теперь кроме плазменной пушки средней мощности у меня из вооружения ничего не осталось.

    Как только 'Енот' ушел в Гипер я устало откинулся на спинку кресла и выдохнул:

    — Ничего себе первый полет на настоящем космическом корабле.

    В Гипер мы ушли всего на сорок минут, прыгнув на другой край системы. Найти реакторы я найду, но блин как их доставить к 'Разрушителю' имевшему имя 'Генерал Брюс' в честь одного героя прошлого, если там такая охрана? Проблема.

    По плану я нахожу один из секторов, тот, что получше, сразу запускаю четыре реактора на холостом ходу. Они должны быть экстренно заглушены, и подойдя к дредноуту, выстрелами пушки показываю что вернулся. Створка открывается, и наружу должны вывести мощный питающий кабель, который заводят к ректорам и запитывают от них 'Генерала Брюса'. Там Проф уже выводит корабль из спячки и приводит его в боевое состояние, дальше уже торговцам ловить нечего, только убраться из-под чудовищных пушек 'Разрушителя', но ведь как-то еще все это надо устроить. То, что пираты-торговцы попытаются перехватить сектор и буксир, это к гадалке не ходи. А при том, что все ракеты я выпустил, другого выхода на тот момент у меня не было, игра будет в одни ворота.

    В это время Искин напомнил, что скоро мы должны выйти из Гипера вырывая меня из раздумий.

    — Блин, заварил же я кашу с этим убежищем. Хрен разгребешь! — горестно вздохнул я, но тут же встряхнулся, приготавливаясь к выходу.

    Мигнув на экране появились звезды, но не это вызвало у меня вопль, причем не восхищенный, а испуганный, прямо на маршруте движения выходящего на довольно большой скорости буксира дрейфовал средний грузовик на внешний вид будучи целым.

    Ударив сенсору и перехватывая управление на нейросеть, я мгновенно дал передним маневровым движкам пинка, и стал уводить буксир в сторону. Последовал легкий удар, но мы уже ушли в сторону.

    — Касание было? — спросил я, пытаясь унять дрожь в голосе.

    — Мы задели радарную установку встречного судна одним из манипуляторов, повреждений нет, лейтенант, — ответил Искин.

    — Уф-ф, — вытер я рукавом комбеза пот на лбу, устало откинувшись на спинку кресла. Отойдя немного от стресса, велел Искину врубить на полную мощность радар и проверить есть ли тут одна из секций.

    Через минуту Искин сообщил что большой объект находиться в дрейфе в двух часах полета от нас.

    Пока мы на автопилоте летели туда, нам еще повстречалось шесть разных судов, я успел поесть, и снова приняв душ, поучиться. Как только пришло сообщение, что мы прибыли к месту я вернулся в рубку.

    — Радиация превышена сверх нормы, — сообщил Искин, пока я разглядывал реакторный отсек на экране визора. Излучение точно шло от него.

    — Он явно поврежден, уходим на следящую точку.

    Разогнавшись, мы снова прыгнули в Гипер, нечего пару суток бултыхаться в обычном космосе.

    Тут мы тоже довольно быстро обнаружили реакторный отсек, но приблизившись, вынуждены были констатировать, что тут кто-то побывал до нас. Реакторов не было. Дальше прыгать я не стал, а заведя буксир внутрь секции, радиации там не было, направился спать. День прошел насыщенно, лучше всего отдохнуть.

    Выспался я замечательно, но не только это подняло мое настроение, а и то, что еще семь процентов и я закончу учить базу 'Пилотирование и обслуживание малого корабля'. Спать учеба мне не мешала.

    Следующий прыжок преподнёс нам сюрприз, сектора тут не было. Пришлось начать поиск, крутясь по спирали. Обнаружили мы ее к концу дня, я как раз закончил учить базу и проверял новые способности, закрепляя полученные знания.

    По виду и состоянию радиации она была в порядке. Пришлось приблизиться и осмотреть уже визуально. Надев скафандр, через один из пробитых снарядом отверстий я проник на борт секции, и стал осматривать огромные двухсотметровой высоты реакторы. Как и говорил Проф их тут было десять штук, и визуальной осмотр показал что снаряды их не задели. Они были в порядке.

    Утром меня разбудил луч солнца упавший на лицо, недовольно завозившись, я потянулся, и широко с поскуливанием зевнув, открыл сперва один глаз, потом второй.

    На стене рядом с койкой светился экран с видом зеленой полянки с яркими цветами, летающими бабочками и бегущим под деревьями у опушки ручейком. Звук был то же под стать картинке. Щебет птичек, стрекотание сверчков, шум листвы и бегущей по камням воды.

    'Разрушитель' был дальним рейдером, и чтобы команда и экипажи кораблей не скучали и были такие вот картинки для психологической разрядки. Удобно, что еще скажешь. Только вот не знаю, кто настроил так, чтобы луч солнца падал прямо на подушку, но я после небольших размышлений решил не менять, а оставить все как есть.

    Подняв с пола одеяло, опять столкнул пока спал, я застелил койку и после душа и завтрака, кухонный комбайн работал как надо, хотя и не выдавал такие блюда как дома, послабее был, направился в рубку.

    Составив план первоочередных задач, я позевывая направился в шлюзовую. Первым делом мне нужно было запустить как и договаривались четыре реактора в холостом режиме. Это у меня заняло полдня. Знать, как это делается, я знал, но одно дело запускать реакторы с консервации, другое — аварийно заглушенные. Ладно хоть Проф скинул мне информацию и последовательность действий. Пришлось для запуска использовать реакторы 'Енота'. Как бы то ни было, к обеду четыре реактора загудели, благо воздуха им не надо. Через пару дней они выйдут на полную мощность. Один реактор я запустить не смог, так что по линейке работали первый, третий, четвертый и пятый. Управлял ими встроенный в секцию малый Искин, благо мощности его на это вполне хватало. Как мне сообщил 'Тень' после взлома Искина, ранее он исполнял те же функции.

    Закончив с этими работами, отстыковался от секции, вчера чтобы не отлететь, я подошёл и зацепился манипуляторами к борту, так и ночевал. Ничего, нормально все было.

    Так вот, отцепившись, я облетел секцию и, сбросив Икину маршрут движения до корабля, подвел, зацепился захватами и дал движкам полную мощь. Долго, очень долго разгонялась секция, середнячок уже преодолел бы половину расстояния, но дальше осталось только маневрировать, чтобы ни в кого не врезаться.

    Путь мой вместо шести дней занял почти десять. Причина была для этого веской. Я нашел более-менее нормальный способ бороться с торговцами-пиратами. Мертвых кораблей в системе бултыхалось великое множество, нужно только было найти те, которые можно привести в порядок, благо с Искинами проблем не было, 'Тень' работала на отлично, и создать себе армию. Из сорока шести встречных кораблей, от семи я отказался, середняками управлять не умею, а вот восемь в хорошем состоянии прицепил к секции, главное, что у них вооружение было отличным, а управлять я ими могу и через мыслесвязь. Если только глушилку не включат, тогда будут проблемы.

    Через девять дней, ближе к вечеру я появился в ближней системе Зории.

    Локатор дальнего обнаружения сразу выявил два корабля снявшихся с орбиты и направившихся в мою сторону. Пока было время, двигались они неспешно, отсекая меня от дредноута, и пытаясь понять, что это за махина к ним движется, буксир за корпусом секции они не видели. Я по мыслесвязи вошел в управление двух первых малых корабля, это были однотипные фрегаты, специально так выбрал чтобы не отвлекаться на управление каждого и, отцепив их от секции направил к кораблям торговцев.

    Боя как такового не было, когда я врубил радары шести оставшихся на секции малых кораблей, торговцы уловив засветку благоразумно отошли в сторону, даже ракеты не выпустили, хотя я думал, будут мстить за гибель товарищей.

    Когда секция приблизилась к караблю, я отцепил буксир и, обогнав, прицепил 'Енот' впереди, тормозя махину. Только тут я понял что имел ввиду Проф говоря что намучаюсь я с ней. Мало того что я как собачка крутился вокруг секции, подгоняя ее к борту корабля, так еще приходилось постоянно следить за торговцами. Благо оба фрегата стояли стеной и наблюдали за ними. Передав управление ими Искинам кораблей, я отцепил третий корабль. Это был большой фрегат и, отогнав его от секции, дал очередь по борту 'Разрушителя'.

    Дальше, я больше следил за забеспокоившимся торговцами, чем за тем, как десятиметровой толщины бронированная створка отошла в сторону и из корабля появляются инженерные дроиды, тащившие толстенные кабеля.

    Секция, замерев, висела буквально в десяти метрах от борта дредноута, так что дроидам не составило труда перебраться на махину и начать подключаться к реакторам.

    — Проф, я смотрю ты успел таки с этими кабелями? — связь с открытием створок снова появилась.

    — Пришлось резать одну переборку, а то длины не хватало. Ты вовремя, я двое суток как закончил, думал, ты уже не появишься. Были проблемы?

    — Еще какие. Подсоединись к моему локатору, погляди, что снаружи твориться.

    — … Два старых корыта, торпедоносец, второй вообще грузовик.

    — Эти корыта чуть не сожгли меня на выходе. Три-ноль в мою пользу. Лови файл нашего боя.

    — Стервятники, — просмотрев запись сообщил Проф.

    — Тебе долго еще?

    — Через час корабль получит энергию, через пару суток я запитаю основные системы, а потом начну менять реакторы. На последнее уйдет от полугода, до восьми месяцев. Скорее последнее. Так что пока не закончу, я только наполовину воин. Про двигатели я уж не говорю, их выводить из консервации надо месяц не меньше. Сам знаешь, я не очень сильный Искин, на сорок процентов слабее био, да и их тут было семь. Чтобы быстрее вывести корабль на полную мощность, нужны Искины. Да и об экипаже забывать не стоит. Прыгнуть, как универсал после обучения может ты и сможешь, но не разорвешься. Минимальный экипаж для работоспособности и ведению боя нужен хотя бы в количестве сорока семи человек. Напомню, что у тебя рейдер, и он может с удобствами вместить в себя пять тысяч человек. Три из них десантники со всеми средствами усиления. Про летные палубы я уже и не говорю… Да нам только операторов артиллерийских систем нужно тридцать шесть человек.

    — Я так долго ждать не смогу. Времени с последнего сеанса связи с семьёй прошел давно, и я о них беспокоюсь и они обо мне. В общем, сделаю так, двое суток я с тобой, потом пересаживаюсь на бот, и лечу на планету. Бот вроде целый, Искин ответил, хотя эти уроды, мой второй челнок расстреляли, я обломки видел. В общем я готовлю убежище к эвакуации… Подожди, тут кто-то на связь пытается выйти, — заметил я, как на пульте связи замелькали огоньки вызова.

    Мысленно активировав связь, я посмотрел бледное, не видевшее солнца бородатое лицо незнакомца в пилотском комбезе. Он мрачно смотрел на меня, причем не удивился, когда меня увидел, значит о возрасте, да и вообще обо мне знал.

    — Будем играть в гляделки? — усмехнулся я. Разговаривали мы на общей волне, так что все у кого есть рации на кораблях, должны нас слышать.

    — Отдай нам корабль и уходи, мы тебя пропустим, — мрачно ответил он, дернув левым глазом.

    Вздохнув, я вырубил связь.

    — Что скажешь? — спросил я Профа.

    — Идиот какой-то, — логично ответил тот.

    — Ладно, ты пока работай, я к боту слетаю, посмотрю что там и как. Ты когда запитаешься, приведи его в порядок, и медкапсулы демонтируй, они еще пригодятся.

    Торговцы не мешали, пока я летел к дюзам только наблюдали, дрейфуя чуть в стороне.

    Бот на вид был целым, действительно, что ли не заметили? Хотя его за розой правой дюзы и не видно. И Искин и боевые дроиды ответили на мой вызов. Отлично.

    Войдя в управление бота, от стыковал его от корабля, и погнал к открытому входу. За двое суток Проф действительно успел вывести некоторые системы из консервации, первым делом приведя в порядок средства вооружения и наблюдения. Торговцы, похоже, не верящие что у меня что-то получится, дернули за планету, когда на броне прорезали огромные щели и стали появляться орудия, активные радары и ракетные установки. Корабль готовился к бою — это поняли даже самые тупые из пиратов.

    Так что, приведя бот в порядок, я перебрался на него, благо воздух в него закачали, и направился к планете. Как и в прошлый раз, полет занял у меня почти два часа, даже чуть меньше. Смысла оставаться мне на корабле не было, единственно, чем я мог помочь найти еще Искины хотя бы марки А-80, в некоторых убежищах это было реально, и усилить Профа.

    Когда я приблизился к планете, писком планшетник известил об устойчивой связи. Этим я не преминул воспользоваться для вызова убежища.

    — Ворх! — ударил мне по ушам радостный визг Лизы, ответила она.

    — Пример сестренка, как у вас дела, все нормально? — с улыбкой ответил я.

    В это время подбежали бабушка и Лидия, время у них было утрешнее, специально так вылетел, поэтому они еще были слегка сонные.

    Первым делом, как только они сели у терминала, я торжественно сообщил:

    — Все получилось, корабль мой и он просыпается. Через полгода, ну может чуть больше, он будет в полной готовности к полету.

    Переждав бурую радости, наш план все-таки сработал, начал расспрашивать как у них дела. Беседовали мы минут двадцать, обмениваясь новостями, когда я приблизился к орбите планеты и стал ее обходить, чтобы оказаться у нужного континента. Всего их на Зории было четыре, не считая мелких островов.

    — Ну всё. Я иду на посадку, так что свяжусь позже. Пока.

    Убрав планшетник обратно в рюкзак, подвинув 'Тень', привык я что этот подарок отца всегда рядом, я сосредоточился на управлении. В тот момент, когда я вошел в атмосферу вдруг раздался писк радара, из-за планеты выходили два старых знакомых торговца. Радар засек пуски ракет.

    — Твою мать! — воскликнул я и резким маневром бросил вниз бот. Если бы он не был военным, то давно бы рассыпался, а сейчас только жалобно поскрипывал несущей конструкцией. Датчики перегрева обшивки взвыли, пока я не перевел бот на пологое пикирование, одновременно маневрируя.

    На общей волне матерился Проф, ругая пиратов и грозя им карам небесным. Выполнение этих кар я увидел незамедлительно, широко открытыми глазами наблюдая, как серпантином рассыпаются оба корабля торговцем после выстрела сверхтяжелой пушки дредноута. Противоракет у меня на боте естественно не было, даже ту пусковую забрали из трюма, оставив только грузовик, так что ответить было нечем. Единственное на что я мог рассчитывать, так это на то, что смогу уйти от ракет. И то, что они не предназначены для использования в атмосфере и головки наведения выйдут из строя при нагреве. В принципе так и случилось, но все-таки две ракеты настигли меня. Хотя от восемнадцати идущих одним эшелоном я увернулся.

    Такие боты выдерживали попадания и хуже, но в том то и дело, что некоторая броня была снята, поэтому громко матерясь я пытался посадить осыпающийся горелой обшивкой бот на поверхность планеты. Я даже выбрать место посадки не мог, пытался не дать боту совсем рассыпаться.

    — Внимание всем, кто видит падающий бот. Разбегайтесь, — спокойно произнес я на общей волне. Паниковать у меня просто не было времени, бот едва держался в воздухе.

    Грохнулся бот на поле, скользя по поверхности оставляя глубокую борозду, он врезался в небольшой лес, совсем крохотный. Он то и остановил мое скольжение по земле. Как только бот замер подняв нос, и начал потрескивать, остывая, я схватил рюкзак и, открыв дверь рубки, отшатнулся от жара, что там царил. Трюм горел, горело там все. Противопожарная система не работала, да и осталась ли она после того как в трюме рванула одна из ракет?

    — Блин, — я запер дверь и задумался.

    Остался другой, можно сказать единственный выход. Я вернулся в кресло прижал к груди рюкзак, положил на колени автомат и активировал аварийную спасательную капсулу, коей и была кабина. Мощные пиропатроны сработали как надо и с помощью одноразового двигателя разогнали капсулу, пока не кончилось топливо, мне предстояла новая жесткая посадка.

    В этот раз я сел на поле, лес мне не встретился. Поэтому пропахав километровую борозду, я нажатием клавиши выбил дверцу и вылез из пышущей жаром спасательной капсулы. Помня наставления разведчика из одноименной базы, быстро скатал скафандр, закрепил его на рюкзаке, привел к бою автомат и побежал по прерии как можно дальше. Кроме далекого дыма, капсула улетела километров на десять, вокруг нечего не было. Только открытая на десятки километров прерия как в Мертвых землях. Похоже, мне повезло встретить единственный лес в этих метрах и, судя по усиливающемуся дыму еще и сжечь его.

    Остановившись, я лизнул палец и приподнял руку. Устойчивый ветер был от меня в сторону пожара. Я облегчённо вздохнул, зная что это такое степной пожар, тем более трава была высохшая.

    После подобной посадки во мне еще играл адреналин, поэтому мне хватало сил удалиться от капсулы километра на полтора и рухнуть в высокую траву. Вроде я был цел, вот только пить очень хотелось. Воды по близости было не видно, значит придется экономить, а пить процеженную мочу, хотя после фильтра фляги она становилась обычной водой, не хотелось.

    Достав флягу, тяжело дыша, я отвинтил крышку и прилип, сделав один, но большой глоток. Я мог это сделать, заслужил.

    Снова откинувшись на спину, голова лежала на рюкзаке, он очень удачно задрался, я прикрыл глаза и стал мысленно ругаться, скрипя зубами:

    'Идиот. Не мог подождать пару недель пока Проф не закончит расконсервацию. Нет блин, сам же сунулся из огня да в полымя. И где я теперь?! Что делать?! Нет ну какой же идиот, ну на хрена я не подождал?!..'

    Немного переведя дух и закончив поносить себя, повернулся на бок и скинул лямки расплющенного рюкзака. Прежде чем что-то предпринимать, надо проверить запасы. К такой посадке я был не подготовлен, так что прежде чем двинуться дальше я решил узнать, что есть с собой.

    Первым делом, что есть на мне, это отличный рабочий пилотский комбез с ботинками в комплекте, на рюкзаке не поврежденный скафандр. Еще подобие разгрузки и пояса с чехлами. Кроме боезапаса к автомату там была кобура с офицерским игольником 'Штуна-2'. Офицерский монокль, это цифровой бинокль, с возможностью приближения и лазерного наведения. Короче, на расстоянии трех километров можно читать газету, и давать наводку для артсистем. Про то, что он еще и расстояние определяет, говорить думаю, вообще не стоит. Два армейских ножа, один нож разведчика я достал из рюкзака и повесил на предплечье, второй, десантный, больше похожий на мачете, был на бедре. Фляга на поясе была по умолчанию. Рация висела на плечевом креплении, при проверке сканер работу других станций не засек. Был еще большой серый платок в кармане, он мог сгодиться как бандана, ведь головного убора у меня не было.

    Второй пистолет скрытого ношения для оперативников, покоился он в набедренном кармане комбеза. Это был 'Срув-300', с возможностью смены боезапаса. Отличное оружие. Несмотря на то, что был очень маленьким, фактически это ручная гаубица. Больше на поясе ничего не было, говорил же, что не предусмотрел такую посадку. Только маленькая аптечка находилась в наплечном кармане. Теперь нужно изучить рюкзак.

    Первым делом я достал 'Тень' и, активировав его, велел про тестироваться. Пока дроид шевелил крохотными манипуляторами, проверяя работу ходовой, я достал планшетник. На вид с ним было все в порядке, а что ему будет? Военное оборудование, его хоть в костер кидай. Однако антенна в углу показывала, что нет связи. Бывает такое, если спутник ушел, а другой еще не вышел в зону охвата. Обычно длиться такой промежуток не более сорока минут. Ничего, подождем, надо сообщить семье, что немного задерживаюсь. Про то что меня сбили, лучше умолчать, у них и так тревог много.

    Отложив планшетник в сторону я достал малый ремнабор, это был чемоданчик размером с аптечку что возили автолюбители в машинах до того как я погиб на Земле. Проверив его, тоже отложил в сторону. Дальше достал свою любимою, слегка закопченную кружку и ложку. Потом с самого дна, два пайка, один был поврежден и в пищу не годился, но выбрасывать его я не спешил. Мало ли.

    Больше ничего в рюкзаке не было. Вот такие дела. Дроид уже закончил тестирование и сообщил что он в порядке. Велев ему перейти на спящий режим для сохранения энергии, батарея уже была на половину пуста, убрал его в обратно в рюкзак.

    Сложив вещи на место, я подхватил рюкзак и на ходу его одевая зашагал в сторону солнца. Автомат бултыхался на груди, пока я возился с рюкзаком, поэтому закрепив рюкзак, повесил автомат на правое плечо, как обычно.

    Через два часа, когда я прошел километров пять, трава густая, цеплялась за ноги, снова достал планшетник и с недоумением посмотрел на продолжавшую моргать антенну. Энергии в планшетнике осталось не так много, поэтому я отключил его и убрал обратно в рюкзак.

    Продолжая идти, задумался. Спутник уже должен был появиться. Связать пропажу связи и выстрелом Профа было не трудно. Прикинув последствия, я скривился. Если спутники попали на электромагнитную волну после разрыва снаряда, то считай, что связи тут долго не будет. Ведь из этих орудий не рекомендовалось стрелять у планет, гражданская электроника горела. У военных была защита. Да и она не всегда справляется. Если я не ошибаюсь, то Зория лишилась двух спутников, и это еще в лучшем случае. Проблема. Я даже не могу определиться на каком континенте нахожусь, сбили меня вроде над соседнем, там пролив двухсоткилометровый между нашим. Хотя может и на своем континенте, не уследил я, спастись пытался. Долго тянул на одном движке.

    К вечеру старясь уйти как можно дальше от аварии, стервятников в людском обличии на Зории хватало, я устало присел, вытоптав себе полянку. Пора было остановиться на ночевку, но сперва озаботиться ужином. Пайки у меня были на черный день, поэтому я, оставив рюкзак, вышел на охоту. Это городской житель не выживет тут, но для меня, сына охотника прерия просто кишила всевозможной дичью. Пока шел по прерии, я видел множество мелкий животных и змей, вот на последних я и решил охотиться. Мясо вкусное, в этом я знал толк, и поймать не трудно.

    Очередную красную мару я обнаружил греющеюся в лучах заходящего солнца. Метнув нож с шести метров, прибил ее к земле. Переждав, когда сильное мускулистое тело перестанет биться в конвульсиях, осторожно подошел, внимательно оглядывая траву. Мары семейные пресмыкающиеся, живут обычно парой. Судя по всему мне повезло наткнуться на одиночку, видимо только недавно из гнезда и не нашла себе пару, или не нашел.

    Отрубив голову с ядовитыми железами, я дал стечь крови и тут же распотрошил ее, после чего понес в лагерь, весело насвистывая на ходу.

    Проблема с дровами была хоть и острой, но я воспользовался знаниями разведчика, поэтому нарубив змею на куски, стал срубать мачете в траву и укладывать ее снопами. Через двадцать минут у меня было восемнадцать туго свернутых жгутов травы, вот это и были дрова, они конечно перегорали быстро, но не так, если просто бросить пучок, чтобы он вспыхнул как порох.

    Шампуров у меня не было, поэтому пришлось идти на хитрость. Достал из ремкомплеката металлическую нить, и насадить на нее пяток кусков мяса. Один конец нити я привязал к рукоятке воткнутого в землю мачете, другую держал в левой руке так, чтобы мясо висело над костром. Через минуту потянулся ароматный запах жареного мяса. Жаль соли нет, придется есть пресное мясо, но оголодав за день я рад и этому.

    — А, горячее сырым не бывает, — когда сгорел восемнадцатый жгут, пробормотал я и снял мясо с нити. Скатав нить и убрав ее обратно, еще не раз пригодиться, я стал жадно есть немного сыроватое, но все равно вкусное истекающее жиром мясо.

    Ночь прошла спокойно, утром снова позавтракав змеятиной, я зашагал дальше. К обеду, выискивая в траве что-нибудь в пищу, я заметил под ногами что-то странное. Ковырнув ногами ком сплетенной травы и корней, обнажил под ним что-то явно металлическое и проржавевшее. Это меня заинтересовало, достав мачете, я начал рыть. Через полчаса устало присев на вывернутый ком я разглядывал металлическое дорожное ограждение. Тут явно четыреста с небольшим лет назад пробегал автобан, покрытие я тоже откопал.

    Прикинув, откуда и куда он шел, решил идти влево, направление мне было безразлично. С направлением я не ошибся, так как буквально на третий день обнаружил впереди остатки строений, до которых добрался как раз к обеду. Развалины были пусты, но имели вид часто посещаемых, как и свежеукатанную дорогу. Тут явно вставали на ночевку караваны. Все это напоминало Мертвые земли, но в них я не мог находиться, банально не мог дотянуть, раньше шлепнулся.

    Быстро осмотрев строения и прикинув их местоположение, понял, что это раньше были автозаправка, отель и кафе при ней. Других версий не было.

    Найдя собранный, явно привезенный хворост, снял с пояса тушку небольшого зверька и стал сдирать шкурку, распотрошить ее я успел раньше. В общем, ночь я встречал в развалинах. Не знаю, как часто тут проходят караваны, последние следы были трехдневной давности, но кроме как ждать другого выхода не было. Зато в развалинах меня ждал сюрприз, небольшой, но глубокий колодец со спрятанной рядом веревкой и кожаным ведром. Теперь не надо собирать каждое утро росу и экономить каждую каплю. У фляги была функция сбора воды, оставляешь ее открытой и за ночь, к утру она на половину полная. Тут все от влажности зависит, так что фляга меня изрядно спасала от обезвоживания. Теперь же я мог не только напиться, но и сварить в кружке настой. Нужные травы мне часто встречались. Прикинув уровень воды, решил еще и помыться, пока есть такая возможность.

    Пыль на горизонте появилась ближе к вечеру следующего дня. Караван в этот раз был тягловый, ни одной машины только повозки с влекущими их лошадьми. Лошади у нас на Зории встречались часто, даже очень. Они были очень похожи на земных коней, кроме нескольких ничего не значащих различий. Следы прошлого каравана ясно давали понять, что там были грузовики и легкие квадры, поэтому я и ожидал появления машин, а не как не четверых всадников в головном дозоре.

    Через минуту, когда караван приблизился, пискнула рация, меня вызывали на общем канале, этот канал еще прозвали нулевым.

    Сняв рацию с ремня, гарнитура лежала свернутой в рюкзаке, мне было ее лень таскать, я ответил:

    — На приеме, кто такие?

    Говорил я как временный хозяин занятого места стоянки, имел такое право.

    — Это кто там, исподним нас встречает? — ответил молодой насмешливый голос.

    Посмотрев на сушившееся бельё, которое трепыхал легкий ветер, я только и сказал в рацию:

    — Блин!

    В эфире захохотали в несколько голосов. Я как-то не подумал, что мое белье будет видно с дороги, только и успел, что помыться да постираться, как заметил пыль из-под движущихся повозок. Это же надо было так опозориться.

    — Караван торговцев из Ивраптории, — отсмеявшись, ответил тот же голос.

    — Бродячий Зург Шрит, подходите, жду.

    Удобно, что Зургов старались не трогать даже бандиты, если о таком узнают другие Зурги, им никто не будет ремонтировать технику и внесут в черный список. Поэтому я спокойно назвался Зургом, если что подтвержу слово делом, а то бывают самозванцы.

    Пока караван приближался, головной дозор стегнул лошадей, чтобы успеть осмотреть развалины на предмет засады, а я направился одевать еще сыроватое белье.

    Когда всадники въехали в развалины, я как раз застегивал комбез, влажное белье немного холодило тело, но при этой иссушающей жаре было даже приятно.

    — Ты что парень тут один? — подъехал ко мне один из всадников, по голосу тот самый, что со мной говорил по рации.

    Посмотрев, как три других спешившихся осматривают развалины, у них, что сканера нет? я ответил:

    — Один. Поучилось так, — стянув с головы платок, я полил на него водой из фляги, выжил и снова повязал бандану. Она меня изрядно спасала от палящего солнца.

    Заметив, как он смотрит на мой скафандр и в его взгляде появляется понимание, только вздохнул.

    — Подожди так ты с того корабля что сбили? — спросил он вытаращив глаза.

    — Это который шесть дней назад падал?

    — Да.

    — Тогда с того. И это не корабль был, бот.

    — Штурмовой?

    — Да.

    — Видели мы как вы падали. Куски обшивки разлетались во все стороны. Один чуть нам на голову не свалился, воткнулся в землю в сорока метрах от передней повозки. В общем, красиво падали.

    — Да, шлёпнулся тоже не слабо, — криво усмехнувшись ответил я.

    — Остальные где? — спросил паренек. Остальные дозорные осмотрели строения, и подошли к нам.

    — Больше никто не выжил.

    — Понятно, — нахмурился парень. Остальные больше рассматривали мою амуницию и вооружение чем слушали, причем не хорошо так осматривали. Оценивающе.

    — Почему ты назвался Зургом? Ты с Зории или прилетел с другой планеты? — засыпал меня вопросами парень.

    Остальные под шум въезжающих на площадь повозок повели своих коней к колодцу, скорее всего поить.

    — Местный я, пассажиром летел на другой континент, да вот сбили. Кстати, а где мы? На Дории?

    Парень снова засмеялся, больно уж смешливым оказался.

    — Нет, побережье отсюда в ста километрах. Мы на Нимизии.

    Ответ заставил меня вздохнуть свободнее, значит, я все-таки шлепнулся на своем континенте, дотянул-таки.

    — На Нимизии — это хорошо, а где конкретнее?

    — Пустынные степи, в трехстах километрах от Ивраптории.

    — До Дункана далеко? — спросил я задумчивым тоном, вспоминая карту.

    — Правильный вопрос. Позавчера из него вышли.

    'Блин. Почти четыре тысячи километров до убежища, это я оказывается на другой стороне континента шлепнулся. Ладно, хоть здесь оказался'.

    — Попутчиков берете?

    — Почему нет, платить я так понимаю тебе есть чем, — скорее утверждающе, чем вопросительно произнес парень: — Можешь с нами ехать. Нашей семьи принадлежат те две повозки с беленым верхом. Отец будет рад еще одному вооруженному попутчику. Неспокойно стало в последнее время.

    — Договариваться с отцом? — мы отошли немного в сторону, чтобы дать людям, которые пробегая мимо с любопытством косились на меня, доступ к колодцу. Стояли мы у прохода между зданиями.

    — Хорошо. Кстати, а эти кто? — кивнул я на тех троих дозорных, что рассматривали меня не приятными взглядами.

    — Они к нам в Дункане присоединились. Говорят бывшие наёмники. Едут с семьями в сторону Анексии. Хотят там осесть, — тоже посмотрев в сторону трех повозок, у которых стояли те дозорные, ответил парень.

    — Да, места там знатны, говорят живописные. Множество озер и леса полные дичи, — пробормотал я. Эти попутчики мне сильно не нравились.

    — Пошли к отцу, кстати, вон он. С большой бородой.

    Парень быстро представил меня своему отцу, пояснил, откуда я взялся, и повел лошадь на водопой.

    Глава семьи Даусов мне понравился, хороший такой основательный мужик с крестьянской хитрецой в глазах. Первым делом, он предложил мне вступить в его семью приемным сыном. Хитрый Даус хотел завладеть всеми моими вещами законным способом.

    Улыбкой, дав понять, что я понял его намеренья и, покачав головой ответил:

    — У меня есть семья, осталось только к ней вернуться.

    Доус не подал виду что расстроен или удивлен, только пожал могучими плечами в согласии. Оба мы понимали, что отобрать он у меня ничего не сможет, это будет чистое ограбление, поэтому люди и создали некоторые уловки. Бывшие законы Содружества, давно уже не действовали.

    Мы быстро обговорили цену. Благо деньги у меня были, лежали в нарукавном кармане. Сразу же выплатив деньги до ближайшего города, четыреста километров через эти земли, мы пошли знакомиться со всей семьей Доусов и их попутчиками. Всего Доусов было одиннадцать человек, от главы до пацаненка пяти лет, сына Мика, того парня которого я встретил первым. Быстро перезнакомившись со всей семьей, я отошел в сторону, чтобы не мешать им, в помощи они не нуждались.

    Всего в караване, главными в котором были торговцы, было двадцать четыре повозки. Восемь из них принадлежали торговцам, ко мне они не подходили знакомиться, хотя и осмотрели со стороны с интересом, им обо мне доложил Мик. Остальные принадлежали переселенцам, Доусы были как раз одними из них.

    Как пояснил Доус, где-то месяца два назад с орбиты упал очередной кусок металла, ранее бывшим кораблем. Упал он так удачно, что многие семьи были вынуждены переехать из-за начавшегося мора. Корабль упал в единственное пресное озеро их округи. Размеры трагедии были обширными. Люди мерли как мухи после того как попили воды. В колодцах появилась та же мертвая вода. Даже фляги не спасали. Думаю, этот корабль перевозил какие-то химикаты, так и висел на орбите, пока его не толкнул другой обломок или пока сам не рухнул. Тут обеззараживающая техника нужна, чтобы очистить эти земли. В общем, я попал в один из таких караванов переселенцев. Из тех мест где они жили уехало уже больше двух тысяч человек, это был очередной караван. В основном знавшие друг друга соседи из одной деревушки.

    Я сидел на бетонных обломках и рассматривал караван. Некоторые из попутчиков подходили ко мне, любопытствовали. В основном те, что моложе, остальные только глядели. Заплатил я не только за провоз, но и за питание, поэтому, когда варево в котелке было готово, меня позвала ужинать жена главы, Мари Доус.

    После ужина меня, наконец, позвали к торговцам, там к этому времени собралась половина каравана, пришлось немного приврать о последних событиях, но судя по лицам, они были удовлетворены. Рассказал я, как меня наняли в одном космопорту, не в том, что принадлежит нуру Билонски, для ремонта грузовой техники на другой континент, и оплатили доставку на почтовом боте. Но тут что-то не поделили торговцы на орбите, и нам досталась одна из ракет, я один чудом спасся. На вопрос одного из подозрительных наемников, почему меня наняли, и что это за техника, пришлось уже откровенно врать. Мол, я неплохой Зург, всем известно что Зурги берут к себе мальчишек несмышленышей, обучая их всему что знают. Так что к десяти годам эти мальчишки уже довольно неплохие механики. В общем, сказал им что спец как раз по грузовикам, к тому же наемщики гребли всех подряд и цену предлагали вполне приличную. А грузовики обнаружили в одном из недавно обнаруженных складов длительного хранения. Мол, там было влажно и техника была в удручающем состоянии. Вроде съели. По крайней мере, ушли многие удовлетворенные рассказом. Про то, что в атмосфере не латают в скафандрах они и не вспомнили. Хотя я думаю, просто не знали. Отклонив предложение торговцев купить скаф и комбез, я вернулся к Доусам.

    Настроив 'Тень' будить меня если что, я лег спать, укрывшись одолженным на время Доусами, одеялом.

    В принципе меня пока все устраивало, но двигаться со скоростью черепахи тоже не хотелось. Может выкупить у торговцев одну из лошадей за скаф, и двигаться дальше в одиночку? Нужно обдумать эту мысль, вроде неплохое решение.

    Ночь прошла спокойно, утром меня разбудил будильник. Встав, я сделал легкую зарядку, вложенную в меня базой 'Рукопашный бой'. Первый ранг, но все-таки хоть что-то. Осмотревшись, часть переселенцев только-только начали вставать, я сходил в туалет и, умывшись, направился в степь, оставив рюкзак в одной из повозок Доусов. Привыкший к каждодневному свежему мясу я с трудом одолел вчера каменно-вяленное говяжье мясо переселенцев.

    Моя охота вызвала радостное одобрение Доусов. Не только мне хотелось свежего мяса. Оказалось, на весь караван не было ни одного охотника, только фермеры. После завтрака ко мне подошел один из торговцев, они уловили ароматные запахи от нашего костра и пришли с предложением. Обдумав, я согласился быть добытчиком свежего мяса. И мне не скучно, тренируюсь, и им приятно. Вяленное мясо за время пути надоело всем.

    Так мы и шли в течение пяти дней, я с удовольствием охотился, пока караван двигался к очередному месту ночевки. Мне даже выделили верховую лошадь и двух мальчишек моих лет для помощи, ну и пригляда конечно. Остальные поедали мои труды. За эти пять дней я набил одиннадцать косуль, и даже одного хищника из семейства кошачьих. Ее шкура пришлась как нельзя кстати. Теперь я сплю не на срубленной траве, а на мягкой шкуре. На запах я не обращал внимания, к тому же у торговцев было средство для дубления шкур. После нее она стала мягкая и приятная на ощупь.

    На пятый день мы так же отъехали от каравана на пару километров вперед по маршруту движения. За это время я успел подстрелить двух больших кролей, ну очень похожих животных на наших кроликов. Один из мальчишек сразу повез их в лагерь. Я теперь не разделывал туши, для этого есть женщины в караване. Мальчишки только увозили Доусам, да давали стечь крови за время пути. Распределением мяса занимался старший Доус, надо отдать ему должное делал он это по справедливости, ни кого не обделяя.

    — Что там? — спросил у меня второй оставшийся напарник, сын знакомых Доусов, из семьи Лакноусов, Ларг Лакноус.

    Оторвавшись от экрана монокля, я переключил его на тепловизор, хотя в такой жаре он работает не очень хорошо, и снова всмотрелся в степь.

    — Скачи в караван сообщи что впереди, в двух километрах, находятся до пяти десятков людей. Они прячутся в траве, видимо бандиты.

    — Ага, — не расправившая и не рефликсуя, парнишка стегнул коня и галопом рванул обратно к каравану.

    После краткого колебания я не стал пользоваться рацией, кто его знает, может у банды есть сканер с дешифратором. Посыльным оно как-то надежнее.

    Краем сознания слыша как удаляется топот копыт, я снова приложился к моноклю. Лошадь подо мной, чувствуя волнение всадника, стала перебирать ногами, мешая мне смотреть.

    Оторвавшись от монокля, я стал успокаивать животное, гладя ее между ушей.

    — Спокойней Савраска, все нормально.

    Несмотря на то, что подомной была трехлетняя кобыла, на Савраску она откликалась.

    Снова присмотревшись к банде, я осмотрел степь.

    — Пешком они прийти не могли, значит где-то у них транспортные средства. Нужно осмотреться, — вслух рассуждал я.

    Тронув поводья, я стал углубляться в степь параллельно банде, уходя от дороги. Мне нужно было своя техника, если повезет, конечно, и это банда передвигается на автотехнике.

    Понятное дело, что они меня засекли, два километра не расстояние. Поэтому я не только обходил их место лежки ища следы, но и понемногу удалялся, делая вид что продолжаю охотиться. Буквально через полчаса меня нагнали оба мальчишки.

    — Мастер Гучиерос велел нам возвращаться к каравану, — сказал один из помощников, двенадцатилетний Люк Доус, один из сыновей старшего Доуса.

    — Возвращайтесь, я хочу найти, где у них спрятаны лошади или машины.

    — Лошадей они могли положить на бок, в траве их будет не видно, — логично сказал мне Люк.

    — Нет там лошадей, я бы видел.

    — Значит они на машинах.

    — Как на счет трофеев? — с улыбкой спросил я, поворачиваясь к ним, и вскинув автомат сделал молниеносный выстрел. Охотился я с ним, другого оружия для охоты у меня не было. Прятавшаяся в траве косуля в сорока метрах от нас, сделала гигантский прыжок и упала на землю, забившись в судорогах.

    — А если бандиты бы ответили? — спросил Ларг.

    — Они знают что мы охотники, поэтому мы по их мнению ведем себя как и положено. Ларг, мы грузим к тебе косулю и ты везешь ее к каравану, сделай это так, чтобы со стороны было ее видно. Только не переигрывай.

    — Караван же остановился.

    — Такое бывает, пару раз за день сходить до ветру. Бандиты не насторожатся, не волнуйся, — успокоил я его.

    Как только Ларг придерживая тушу косули отъехал, я взмахом велел Люку за мной. Вскочив на лошади, мы поскакали вперед изредка делая выстрелы, у Люка был карабин, ранее он стоял на вооружении у ополченцев, сейчас же переделанный вариант использовали фермеры. Он, конечно, был хорошим и точным оружием, но для охоты не годился. Туши косуль будет разрывать пополам. Бронебойка какай-то, а не ружье.

    Как я и думал следы мы обнаружили довольно скоро, по примятой траве судить сложно, но то что тут прошло не меньше двух грузовиков, это точно.

    — Я не ошибся в той стороне возвышенность, там самое удобное место прятать технику, — сказал я Люку.

    Стегнув лошадей, мы поскакали по следам, изредка останавливаясь.

    — А что мы там сможем сделать? — спросил напарник: — Там же бандиты.

    — Только водители. А против них у нас есть хорошее оружие, — похлопал я по автомату.

    — Автомат как автомат, — пожал плечами тоже снизивший скорость паренек.

    — Ты прав, нужно привести его к бою.

    Быстро установив монокль вместо прицела, я проверил, как он держит расстояние.

    — Ну вот, на расстоянии трех километров нам нет соперников.

    Работающая в режиме сканера рация выдала писк, кто-то работал зашифрованным каналом. Сто процентов основная банда предупреждает водителей о нас.

    На холм мы взбираться не стали, а просто объехали его.

    — Вон они! — азартно воскликнул Люк, рукой указывая на грузовики. Их кстати, было три.

    Почти сразу раздалось несколько коротких очередей и рядом свистнули пули.

    — На землю! — рявкнул я Люку, вскидывая автомат к плечу. В отличие от него я продолжал сидеть на лошади как влитой.

    Плюхнувшийся на траву парнишка спросил:

    — А ты?

    — У меня интегрированный броник в комбезе… Не отвлекай!

    Пули свистели все ближе и ближе, но полтора километра все-таки большое расстояние и тут надо стрелять одиночными, а не поливать, как это делали бандиты. Хорошо, что у них винтовок нет, иначе меня бы уже снесло с седла.

    Лошадь подо мной уже привыкла, когда над ней звучат выстрелы, поэтому даже не вздрогнула, когда я пять раз подряд выстрелил с очередностью в секунду.

    — Все, поехали. Живых бандитов у грузовиков больше нет, — произнес я, и еще раз осмотрев землю у грузовиков прислушался. Вдали едва слышно зачастили выстрелы.

    Выйдя на волну каравана, я сказал:

    — Это Шрит, мы уничтожили охрану машин, банда теперь без колес. Работайте спокойно. Есть еще информация, похоже, впереди не вся банда. Наблюдите за тылом.

    — Принято, — услышал я голос главы каравана Гучиероса.

    Как только Люк вскочи на лошадь, мы галопом поскакали к грузовикам. Более чем уверен десяток бандитов сейчас мчаться сюда не чуя ног, так что у нас всего пара минут чтобы прихватить трофеи.

    — Их было пятеро? — догнав меня, спросил Люк.

    — Четверо, я один раз промахнулся, вернее легко ранил.

    — А если там кто жив, и сейчас стрельнёт, когда мы подъедем?

    — Я проверил, тела остывают. Не волнуйся.

    Мы за полминуты достигли грузовиков. Пока Люк переворачивая трупы бандитов собирал трофеи с них, я осматривал грузовики. Два были однотипных с тем, что у меня был ранее и сгорел в боте. Второй маленький на вроде 'уаза-фермера', но с огромными вездеходными колесами. Вот его я и решил прихватить себе. Это была машина технической поддержки 'Спрут-200'. На ней техники ездили и вводили в строй поврежденных боевых дроидов на поле боя. Машина была легкобронированной. Остальные я решил отдать переселенцам.

    Опыта по управлению этими грузовиками у меня был изрядный, поэтому быстро настроил управление двух машин на дистанционное. Выпрыгнув из кабины очередной машины и пока Люк грузил трофеи в выбранные мной грузовичок, я привязал обе лошади к последней машине. Как только я сел в кабину то сразу стронул машины и стал углубляться в степь полукругом возвращаясь к каравану.

    Люк то и дело через открытое окно смотрел, что там сзади. Его беспокоили лошади. Он то и заметил бандитов на холме, казавшихся точками из-за расстояния. Уехать мы успели километра на два, и теперь расстояние между нами было за три километра. Мы уже вышли из прицельной стрельбы.

    На общей волне послышался мат, и незнакомый хриплый голос стал тщательно с чувством описывать то, что он сделает с ворами, то есть с нами.

    Отъехав от холма на пять километров, я широким полукругом стал возвращаться обратно на дорогу, только выезжая теперь позади каравана. Когда до повозок осталось три километра, остановил колонну и заглушил технику.

    — Как ловко ты с ними. Научишь? — спросил Люк.

    — Вряд ли. Тут долго учиться надо. Иди лучше лошадей проверь, ехали мы не особо тихо.

    — Ага, — открыв дверцу и спрыгнув на траву, спугнув мару, он рванул к последнему грузовику.

    Пока мы ехали, я осматривал и проверял выбранную машину. Ходовая еще не убита, видимо недавно со складов, по спидометру даже пять миллионов не накатала. Лет пятьдесят как с консервации, но управление было дубовым. Нужно смотреть и чинить. Благо блоки на всех трех грузовиках были взаимозаменяемые.

    Пока Люк бегал, я вылез из кабины и по короткому капоту залез на крышу, сев на нее.

    С удобствами положив локти на колени, я держал в руках автомат и через прицел рассматривал далекий караван. Судя по всему, бой там шел серьёзный. Несколько повозок горели. В принципе после нашего с Люком лихого налета бандитам просто деваться не куда, если они не профи, прерию они не пересекут. По крайней мере половина точно останется гнить на местных широких просторах.

    Разобравшись с целями, я вышел на волну каравана и произнес:

    — Внимание, это Шрит. Всем укрыться у повозок, всех кто находиться дальше, чем в десяти метрах, мои цели. На расстоянии я не различаю попутчиков и бандитов. У вас десять минут.

    — Принято, десять минут, — услышал я незнакомый голос. Видимо Гутиерос уже не мог говорить, или был убит.

    В прицел было отчетливо видно как отстреливаясь, переселенцы заползают под повозки к семьям. Почти сразу я начал работать по дальним целям. Магазин на пятьсот единиц боеприпаса быстро опустел. С такого расстояния я хорошо, если попадал после каждого десятого выстрела. Но когда рядом с тобой врезается несколько пуль, а рядом слышен крик раненого товарища — это действует на нервы.

    По примерным прикидкам я успел завалить с два десятка бандитов, пока они не начали отходить. Когда я начал менять магазин, Люк стоял рядом с ружьем наготове, охранял меня, на это я не отвлекался, постоянно стреляя, пришел вызов от каравана с просьбой чтобы я больше не стрелял:

    — Принято, — известил я.

    Люди взрослые разберутся, поэтому повесив автомат на плечо, я стал разбираться с машинами. Люк большими глазами наблюдал, как я снял у всех трех машин приборные панели и закопался внутренностях, выдергивая и переустанавливая блоки.

    — Как ты их. Этому долго учиться? — спросил он.

    — Я шесть лет уже учусь, и то еще мало знаю, — спокойно ответил я, зачищая горелые провода питания кондера.

    С грузовиками я возился почти час, пока более-менее не привел в порядок выбранный пятитонный грузовичок. Даже кондер отремонтировал, проблема была как и у всех ранее встреченных. Перегорели провода питания.

    Из каравана нас уже дважды вызывали, я отмахнулся от них, сообщив, что занят и подъеду позже. Поэтому закончив с ремонтом, снова занял свое место в грузовике и погнал колонну дальше. Только медленнее, лошади после прошлого спринтерского забега ноги не поломали, но запыхались изрядно.

    К моменту, когда мы подъехали, переселенцы уже взяли округу под наблюдение, выставив охранение.

    Подкатившись к повозкам Доусов, глава стоял с перевязанным плечом, видимо зацепило, я заглушил двигатели и ловко спрыгнул на утоптанную и кое-где окровавленную траву.

    Быстрый осмотр показал, что победа нам далась тяжело. Над караваном стоял женский плач завывания над погибшими, стоны и крики раненых и команды выживших.

    — Как тут у вас? — спросил я старшего Доуса, рассматривая шесть бандитов, которые сидели под охраной двух переселенцев чуть в стороне от каравана. Двое были ранены, но никто их перевязывать не спешил. Люк покинувший кабину грузовика убежал куда-то за повозку.

    — Мик тяжело ранен, он впереди был, в заслоне. Больше из наших никого не зацепило. У многих в семьях есть погибшие и убитые. Десяток бандитов сзади подползли. Если бы ты не подсказал, расстреляли бы нас. Трава густая их не видно было, по вспышкам отвечали. Хорошо, что наши повозки в середине было. Больше всего пострадали те, что спереди и сзади.

    — Понятно.

    — Ты я смотрю с трофеями.

    — Да. Себе хочу оставить вот этого малыша, — хлопнул я по горячему капоту: — Остальные вам. Решайте сами кому они достанутся.

    — Поедешь с нами или один?

    — Один, вы уж больно медлительные.

    — Ты нам очень помог. Спас фактически, спасибо тебе. Когда собираешься выезжать?

    — Сперва вам помогу, я хороший хирург, умеют врачевать.

    — О-о-о. Тогда беги ко второй повозке, там у нас раненые.

    — Хорошо.

    'Вот и возможность закрепить знания базы 'Боевой медицины' в реальных условиях', - подумал я. Узнав есть ли инструменты и пошивочные нити приступил к работе.

    Почти шесть часов я простоял за импровизированным хирургическим столом, вынимая пули и зашивая раны. Трем я помочь не успел, умерли прямо на столе. Один из них был ребёнок, девочка дет девяти. Когда я закончил и устало со стоном выпрямил спину, мне уже приготовили воду чтобы помыться и растелили постель в одной из повозок. Когда я после душа туда шел, многие увидев меня кланялись.

    Утром следующего дня, сходив за своими вещами, я перегрузил их в грузовичок и отключил дистанционное питание у других машин. Подойдя к кузову, откинул тент, и осмотрел трофеи. Среди четырёх автоматов, нашел один более менее приличный и, прихватив еще и окровавленную разгрузку, подошел к старику Доусу, протянув со словами:

    — Вам пригодиться, а мне пора. Рассчитываю до темноты проехать километров пятьсот.

    — Трофеи с убитых? — кивнул он на кучу вооружения, что таскали слегка бледные мальчишки.

    — Оставьте себе, — отрицательно мотнул я головой. Знаю что выдаю себя странными поступками. Трофеи это святое и отказываться от них не принято, но им действительно нужнее.

    Здесь я больше был не нужен, поэтому быстро попрощавшись с приютившими меня переселенцами, соль я прихватить у них не забыл, сел в грузовик и, объехав место боя стороной, снова выехал на дорогу и начал разгоняться. По рации кто-то попрощался со мной, поблагодарив за все. Наверное кто-то из торговцев.

    Трехосный грузовичок с независимой подвеской катился ровно, несмотря на попадавшиеся рытвины, поэтому отъехав от каравана километров на двадцать, перебрался на заднее сиденье, передав управление нейрсети, и прилег отдохнуть, решив воспользоваться свободным временем, чтобы поднять еще одну из баз знаний. Оставшихся в живых бандитов я не опасался, оружие у них легкое, для моего бронированного грузовика не опасное.

    Заднее сиденье было трансформером-лежанкой, а не полноценным спальным местом как это было в средняках, поэтому разложив, я быстро ушел в полусон-учебу. После коротких размышлений, я решил поднимать базу 'Инженеринг' до третьего ранга. Базу 'Линкор' которая мне нужна чтобы управлять дредноутом я решил оставить на потом, когда будет капсула и разгон.

    Первым городом после Пустынной степи, на которой у меня было за последние дни столько приключений, был Детинец. Торговый город еще старой постройки, стоял на слиянии двух рек, поэтому был центром, куда стекались все тропы, как по земле, так и по воде.

    До него я не доехал километров пять, проехав мимо двух ферм, не хотел соваться в него ночью. К самой реке я выехал еще перед закатом этого же дня, поэтому как стемнело и засверкали огоньки близкого города, загнал грузовик в кусты, растущие у реки и продолжил учебу. Двигалась она у меня довольно резво.

    Ночь прошла спокойно, хотя по дороге в ста метрах от меня пролетели несколько громыхающих грузовиков. Куда-то они торопились на ночь глядя.

    Утром, умывшись в реке, я вернулся в грузовик и, выехав обратно на дорогу, поехал к городу. Несмотря на нежелание заезжать в него, мне нужно было прикупить некоторые вещи, без которых дальнейшее путешествие мне было преодолеть сложно. Первым из них было топливные стержни для двигателя. Мой показывал уровень запаса едва пять процентов, это всего на пятьсот километров. Да и вещи для путешествий прикупить тоже не мешает, тот же котелок, например.

    Спокойно проехав блокпост, охрана на въезде проводила меня хоть и внимательными взглядами, но без удивления. Понял почему, только когда увидел как мимо яростно сигналя проскочил парнишка моих лет на открытом джипе. Такие машины редкость, это военная техника может стоять под открытым небом не десятилетиями, столетиями даже. Потом заводи и езжай, а эти гражданские джипы очень хрупкие и нежные, вот я и удивился, когда его увидел обгонявшего меня.

    Проводив золотого пацанчика на джипе взглядом, я свернул к гостинице для путешественников. Город был гораздо больше, чем Гнезды, не удивлюсь, что тут живет народу тысяч сорок, а то и больше.

    Припарковав машину и заблокировав дверь, хрен ее теперь вскроешь без специнструмента, я подхватил свои вещи, часть осталась в кабине, и направился ко входу. Где в открытую дверь виднелась конторка и видимо портье.

    — Решили остановится у нас? — первым делом спросил он, окинув меня внимательным и оценивающим взглядом.

    — На ночь если только, да и то вряд ли. Скорее просто машину оставить на парковке. Где тут можно закупиться и распродаться?

    — На базаре у порта, там есть фактически все… — он понизил голос и добавил: — И даже импланты нейросетей.

    — Не интересует, — поморщился я: — Наверняка попользованные в ноль.

    — Тогда может и я чем могу помочь? Сзади пристройка, там у меня магазин.

    — Глянуть надо, — задумчиво потер я подбородок.

    — Лидия! — крикнул куда-то внутрь подсобки портье, заставив меня вздрогнуть.

    Появившаяся девушка была точная копия портье, ну точно семейный бизнес. Значит этот портье хозяин гостиницы и магазина.

    Поправив на плече автомат, я направился за хозяином гостиницы. То что у меня автомат удивления или опаски у горожан не вызывало, в городе были свободные правила с оружием, все равно спрячут и пронесут. Всех не проконтролируешь, слишком много ходит оружия по Зории.

    Позади гостиницы действительно был пристроен небольшой магазинчик.

    Открыв ключом дверь хозяин первым зашёл внутрь, следом я, сторожась, мало ли что. Стукнут по голове, потом доказывай что ты не раб. Тут с этим было просто.

    Это действительно был магазин, и нас никто не ждал. Немного расслабившись, но не утратив внимания, я дождался когда хозяин зайдет за конторку и сказал:

    — Мне нужны топливные элементы для грузовика на четыре тысячи километров. Так же спальник, котелок, пару тарелок, ложек и кружек. Приборы со специями. Лучше категории 'А', если нет то 'Б'. Если есть то офицерские пайки. Флягу для воды литров на двадцать, лучше две и вместе с чистой свежей питьевой водой. Еще плитку и сухое горючее.

    — Шпаришь как по писанному, — усмехнулся хозяин: — Это все?

    — Пока да.

    — Есть топливные элементы категории 'Б', как раз подойдут к твоему грузовичку. Остальное кроме пайков все в наличии есть. С тебя полторы тысячи кредитов, — спокойно сказал он, внимательно глядя на меня. Я даже не дрогнул лицом. У меня с собой было всего двести кредитов.

    — Трофеи принимаете?

    — Конечно, — кивнул хозяин магазина.

    — Тогда помогайте, — вздохнул я.

    Мы принесли три автомата разгрузки и ботинки незадачливых бандитов. Посмотрев на окровавленные разгрузки с боезапасом, владелец магазина кинул на меня быстрый взгляд.

    — С бандитами схлестнулся?

    — Да, — коротко ответил я, но все-таки решил пояснить: — Мы шли с караваном переселенцев, когда на нас напали бандиты. Была стрельба, вот мне и достались трофеи и грузовик.

    Хозяин внимательно выслушав меня, подошел к окну и посмотрел на грузовик, правда, с его места видно было только часть кабины.

    — Мне знакома эта машина. Родственники владельца могут спросить, где ты ее взял, вряд ли тебе их вопрос понравиться.

    — Бандиты? — коротко спросил я.

    — Скорее владельцы города.

    — Думаю, вы правы, лучше уехать из города как можно быстрее.

    — Если не стало поздно.

    — Если не стало поздно, — как эхо повторил я.

    Все три автомата, разгрузки и ботинки он оценил в девятьсот двадцать кредитов, на эту сумму я и закупался, правда топливных элементов мне хватит пока на три тысячи километров, но там видно будет. Еще повстречаются торговые города.

    После оценки, когда так и не предствившийся хозяин магазина выносил покупки под мой придирчивый взгляд, я спросил:

    — У вас есть выход в Галанет?

    — Связь отрубилась дней десять назад, говорят, на орбите бой был.

    — Когда починят?

    — Обещали в течение пары недель. На другой стороне планеты, связь говорят есть.

    — Будем ждать.

    Загрузив покупки в кабину и вставив топливные стержни, они были рабочими, я сел в машину и поехал к тому же выходу из города, через который и попал в Детинец. Что-то мне не хотелось через него проезжать, лучше по объездной проскочу и погоню дальше. Перед выездом из города я увидел продовольственный рынок, удивившись, как его не заметил когда проезжал тут, завернул на место парковки. На рынке хуторяне продавали свой товар — свежую зелень, овощи, ранние фрукты, мясо, рыбу, травы и многое-многое другое. Все отменного качества. Закупив нужные продукты, я вернулся в машину и осторожно двигаясь по дороге, прохожих было много, подъехал к входу.

    Хитрость не удалась, мне преградили дорогу на блокпосту. Деваться мне было некуда, боевой дроид 'Защитник', на вроде того каким недавно пользовался сам, недвусмысленно направил орудийные стволы на грузовик.

    Неторопливо подошедший парень в десантном комбезе, на вид лет двадцати, легонько похлопал по капоту и с прищуром посмотрев на меня спросил:

    — Ты кто и откуда у тебя эта машина?

    — Трофей отбитый у бандитов когда я следовал с караваном переселенцев.

    Охранник поморщился, когда я назвал владельцев машин бандитами. Посмотрев на меня с ленцой, но с едва заметной угрозой, он произнес:

    — Что-то ты врешь парень. Ты задержан до выяснения. Выходи, и без шуток, тут восемь стволов тебя нашпигуют железом в мгновение.

    Оставив автомат в кабине, я постарался неуклюже выбраться, задев рукой рюкзак, откидывая горловину.

    Меня быстро избавили от всех вещей, и в одном исподнем отвели внутрь продуваемого всеми ветрами блокпоста. Не обращая на меня внимания, бандиты с блокпоста сразу же стали делить мои вещи. Только парень что разговаривал со мной, вызвал какого-то 'кэпа' и сообщил обо мне.

    Поведение охранников, или стражи, не знаю как правильно, ясно давали понять, что меня не ждет ничего хорошего.

    Смотрел я на их действия с полным безразличием потому как был занят совершенно другим делом, я управлял 'Тенью'. Один из стражников достал рюкзак из кабины и опрокинул его над грубо сколоченным изрезанным ножом столом. Металлический шар его не заинтересовал, поэтому он равнодушно оттолкнул его в сторону. 'Тень' скатился со стола, и встав на манипуляторы, его теперь видно не было, шустро рванул к боевому дроиду, который почему-то на его бросок не отреагировал, хотя я видел что он в активном состоянии.

    Громко закашлявшись, чтобы скрыть звук пока 'Тень' лез на дроида, я внезапно получил ударом ноги в грудь, и грубый оклик:

    — Заткнись.

    Удар взрослого мужчины для моего тела был слишком сильный. Меня снесло с лавки и ударило о пенобетонную стену. По ней я и сполз на земляной пол, продолжая кашлять, теперь уже по-настоящему, держаться за грудь. Выбитые болью слезы текли у меня по щекам. В это время через нейросеть полилась информация от 'Тени' он начал взлом Искина дроида.

    Я ошибся с первоначальной оценкой дроида, это был не 'Защитник', а аналог из охранного комплекса 'Крепость'. Разница была только в том, что в 'Защитниках' были Искины, а в дроидах комплекса не особо сильные компы. Сама 'Крепость' представала собой шести тонного мощного бронированного дроида с сильным Искином внутри, который, дистанционно командовал двумя десятками прототипов 'Защитника'.

    Когда 'Тень' за шестнадцать секунд взломал комп дроида и перенастроил его на мою нейросеть, я сразу отключил голосовые команды, именно так ими командовали стражники поста, и стал ожидать дальнейших событий, тестируя новое имущество. 'Тень' чтобы не демаскироваться спрятался в густой траве у блокпоста.

    Через двадцать минут послышался звук двигателя, я к этому времени все еще продолжал сидеть на земляном полу, не возвращаясь на лавку. Судя по поведению, собрались тут не самые лучшие представители города.

    Изнутри я не видел, что твориться снаружи, поэтому войдя в управление дроидом перевел сенсоры на вновь прибывших.

    К моему удивлению это был тот мальчишка, что обогнал меня при въезде в город. Узнал я его по джипу. Стоял он у машины не один, а с седоусым мужчиной с военной выправкой в отличном полувоенном явно дорогом костюме, видимо тот самый 'кэп', и старшим поста.

    Настроив звуковой уловитель, я прислушался. Говорили обо мне и описание боя, что произошел у каравана переселенцев. Тот мужик, в котором я определил 'кепа' спросил у старшего поста, жив ли какой-то Гаррет. Старший не знал, поэтому 'кэп' велел доставить меня под его очи.

    Охранников прибавилось, кроме шести стражников блокпоста прибыли еще двое на джипе, они были одеты и вооружены нечета местным. Двое стражников, что сидели в блокпосту подхватили меня под мышки и вывели наружу. Лицо я уже успел вытереть рубахой, поэтому внимательно посмотрел на главаря.

    — При нападении на караван, не встречал ли ты парня лет двадцати на вид? Он черноволосый и зеленоглазый, похож на меня.

    — Я расстреливал бандитов с расстояния в три километра. К тому же они прятались в траве, — продолжая висеть на руках, ответил я: — На меня записали более двадцати бандитов сквада, правда, трофеи я не взял, кроме грузовика конечно.

    — Сволочь, он убил брата! — воскликнул пацан по левую руку от главаря. Подскочив, он провёл по мне серию ударов, один раз ногой с разворота, и трижды кулаками. Хрипя, я снова повис на руках стражников, подумав:

    'Надо отдать ему должное, удары поставлены'.

    — Ты кто? — внимательно посмотрев на меня, жестко спросил главарь.

    — Бродячий Зург, специализируюсь на боевых дроидах… Просьбу можно? — прохрипел я.

    Главарь хмыкнул, тут же, как будто дали сигнал засмеялись стражники, только двое телохранителей 'кепа' молчали насторожено осматриваясь. Профи похоже.

    — Говори, — разрешил он

    — Пусть те двое, что стоят у борта моего грузовика, отойдут в сторону.

    — Для чего? — напрягся главарь, настороженно посмотрев в сторону дроида. Он был умен и начал догадываться, что я сейчас скажу.

    Одновременно с моими словами корпус дроида повернулся и взвыл раскручиваемым роторным пулеметом:

    — Боюсь, если снаряды пройдут через их тела они повредят мою машину. Вы все всё правильно поняли, дроид теперь мой. Отпустили! — рявкнул я тем, что держали меня.

    Когда меня отпустили, я невольно шлепнулся на задницу, ноги после побоев и стресса не держали, но из присутствующих никто не засмеялся. Смешно никому не было.

    — Оружие на землю. При невыполнении дроид открывает огонь, — громко приказал я.

    Почти сразу роторный пулемет дал метровый факел и одного из телохранителей 'кепа' разорвало пополам. Стоял он не особо удачно, поэтому джип теперь представлял груду обломков к тому же заляпанных кровью и кишками.

    Это сразу дало понять остальным, что я не шучу, и оружие оказалось на земле. Даже лакированный револьвер 'кепа'.

    — Какая-то ситуация дурацкая, — кряхтя как столетний дед, проворчал я вставая на ноги. Почти сразу, ойкая, когда вставал босыми ногами на камешки у дороги, отошел в сторону, чтобы не быть в секторе прицела дроида.

    Бандиты молчали, поэтому я продолжил:

    — Ты! — ткнул я пальцем в старшего поста: — Откидываешь тент машины и грузишь все оружие. Теперь ты, все мои вещи сюда, на обочину. И я помню, что у меня было, не дай Всевышний что-нибудь пропало.

    Оба указанных бандита забегали, поглядывая на продолжавшего держать их под прицелом дроида.

    Быстро надев свои вещи, проверив комплектность, все оказалось на месте, я велел 'Тени' выбираться из травы и лезть обратно в рюкзак.

    — Дроид-взломщик, — пояснил я присутствующим, упаковывая 'Тень' в рюкзак.

    — Управляется нейросетью, как я понимаю? — криво усмехнулся 'кэп.

    — Правильно понимаете, — вернул я ему улыбку: — У меня рабочая бионейросеть.

    Убрав все свои вещи обратно в кабину, я встал на дороге, держа свой автомат наготове. Задумчиво осмотревшись, хмуро сказал старшему поста:

    — Вы мне вернули не все вещи.

    — Все же! — удивился он: — Да еще оружие ты наше забрал.

    — Учить так учить. Раздевайтесь. Все!

    Все, включая 'кепа' с парнем и оставшегося в живых профи, начали медленно снимать одежду и обувь. Я решил их поторопить, поэтому, когда ротор пулемета взвыл на высоких оборотах, мгновенно куча амуниции, комбезов и ботинок оказались у меня в кузове машины.

    — Приятно было познакомиться, — произнёс я и посмотрел на целую толпу народа, которая наблюдала у входа в город, что тут происходит.

    Когда я садился в кабину, 'кэп' меня окликнул:

    — Надеюсь, ты понимаешь, что далеко ты не уйдешь?

    — Уйду, — спокойно ответил я ему, спрыгнув обратно с подножки на землю.

    Некоторые стражники зло посмотрели на 'кэпа' они подумали, что я не хочу оставлять их в живых, чтобы потом не было проблем. В принципе, правильно подумали.

    — Я тут вспомнил, что действительно помню описываемого вами парня. У него еще комбез был технической службы, темно-синий.

    — Да это он, — кивнул 'кэп'.

    — Он был среди пленных бандитов. Ранение у него в живот, когда я отъезжал он еще был жив. Сейчас вряд ли. Переселенцы оставлять их в живых не собирались, поэтому и не перевязывали. Забыл добавить. Кажется — это моя пуля в него попала…

    — Сволочь! — крикнул парнишка и рванул ко мне.

    Автомат дернулся у меня в руках, выдав короткую очередь. Пацаненок сбитый очередью упал, булькая пробитыми легкими. Даже мне было видно, что он не жилец.

    — Всего хорошего, — лютая ненависть просто плескалась в глазах 'кэпа', но ни одного движения он не сделал. Это указывало на его благоразумие и умение владеть собой. Очень опасный противник. Несмотря на то, что он, как и все был в исподнем, смешным он не выглядел.

    Запрыгнув в кабину, я сразу рванул с места. А когда проехал метров триста услышал, как сзади заработал пулемет дроида. Оставлять живых стражников поста и главаря, я не собирался. Жаль, что дроида нельзя было забрать. Ходовая у него была убита напрочь, не удивлюсь, что его сюда волоком притащили.

    Отъехав от города километров на восемь, я воспользовался мощной радиостанцией на машине, километров на шестьсот она брала запросто, пытаясь выйти на караван. В одном грузовике стояла рабочая рация, я это точно знал.

    Буквально через пару секунд мне ответили, караван был в дороге:

    — Шрут на связи. Как слышите меня прием?

    — Это папаша Доус, слышу тебя нормально, парень.

    — Вы идете в Детинец?

    — Точно так.

    — Не советую. Один из убитых бандитов был сыном главы города, так что могут быть проблемы. Паренек у вас там развлекался с приятелями, нервы щекотал. Глава пытался поговорить со мной, но не пережил этой встречи, как и несколько его людей, так что должны понимать, лучше к городу вам не лезть.

    — Поняли, спасибо.

    — Как Мик?

    — Пока держится, но все еще тяжел.

    — Я сделал все что мог, надеюсь, его организм выдержит. Удачи вам.

    — И тебе.

    Закончив сеанс связи, и перейдя снова на управление грузовиком нейросетью, я перебрался на заднее место и продолжил учебу.

    Грузовичок не ехал, скорее летел, я торопился удалиться как можно дальше от города. Но как бы то ни было, пришлось сперва сделать крюк в шестьдесят километров объезжая город и залив по броду, потом выезжать на параллельную караванную дорогу и гнать уже по ней. За день мне повстречались два каравана, один я обогнал, другой был встречный. Еще попался сожжённый грузовик и могила на обочине. Доказательство нападения бандитов.

    Остановился на пустой обочине я за два часа до того как солнце должно зайти за небосклон. Пора было провести инвентаризацию новых трофеев.

    Тент был небрежно закреплен, уже мертвый старший поста плохо это сделал. Посмотрев на тонкий слой пыли, я откинул тент, и кряхтя взобрался в кузов. Ребра и отбитые потроха давали о себе знать. Хотя медик нейросети ничего опасного в этом не нашел. 'Заживление идет штатно' — вот что он мне выдал.

    Через час я, составив в блокноте нейросети список, знал, что у меня восемь неплохих комбезов разной направленности и отличный костюм. Разгрузки с боезапасом и что мне больше всего понравилось с гранатами. Они ранее принадлежали тем профи, что охраняли 'кэпа'. Оружие представляло из себя шесть АК-автоматов со стражников поста и тремя пороховыми пистолетами с них же. Профи подарили мне редкую разновидность стрелкового комплекса 'Бизон', правда один залапан кровью. Это конечно не 'Удар' но тоже не плохо, правда, для брони дроида он что слону дробина. Так же одна из разгрузок профи, вторую было не снять, ее разорвало, порадовала кобурой с полицейским игольником. Хорошее оружие. Комбез профи тоже понравился, он был с интегрированным бронником и рабочей системой поддержки организма. Револьвер 'кэпа' был скорее красивой игрушкой, чем боевым оружием, поэтому я отложил его в сторону, буду коллекцию собирать. Пистолет пацанчика тоже интереса у меня не вызвал — это был укороченный офицерский игольник для скрытого ношения. Эти пистолеты были известны тем, что при активации и снятия био-параметров первого владельца перенастроить их не возможно, при первой и единственной активации нужная плата уничтожалась. Я знаю, у меня в кобуре такой же, только нормальный, не укороченный. Поэтому покрутив его в руках, сунул к револьверу 'кэпа', его, кстати, я осмотрел бегло, нужно будет потом разобрать узнать что это за оружие такое. На вид обычное пороховое, но барабан почему-то не съемный.

    Когда я закрепил тент нормально и возвращался обратно в кабину, то услышал писк стоявшего на зарядке планшетника. Сперва я подумал, что это сигнал окончания зарядки, но потом он повторился, да и тон был другим.

    — Блин! — мгновенно влетел я в кабину. Писк означал устойчивую связь со спутником.

    Быстро сняв его с зарядки, я посмотрел на значок сети. Связь была на грани. Видимо спутник пролетал и краешком зацепил этот район. Быстро набрав номер дома, я затаив дыхание ждал.

    — Ворх? — ответила бабушка.

    — Не прерывай меня, — быстро заторопился я: — Спутник вот-вот уйдет. Со мной все в порядке, бот повредили в атмосфере торговцы и я был вынужден идти на посадку. Нахожусь на другой стороне континента, почти в четырех тысячах от вас. Движусь быстро, рассчитываю быть у вас дней через десять максимум…

    В это время изображение пошло рябью и связь пропала.

    — Блин! — несмотря на обрыв связи, я был доволен. Наверняка мои ужасно беспокоились, хоть успокоил. А то пропал куда-то, что они чувствовали?

    Вернув планшетник на зарядку, я стал, напевая себе поднос легкую незамысловатую мелодию готовить ужин прямо на дороге. А что? Никого нет, и пожара степного не будет, а то тут это настоящее бедствие. Чудом что во время боя его не случилось, иначе была бы Пиррова победа. Выживших бы не было.

    Очистив поверхность от травы, она даже на дороге росла, сухая ломкая, горючая как порох, я достал плитку, на которую повесил котелок. Вода у меня была во фляге.

    Пока вода закипала в новеньком котелке, надо было еще чайник купить, как-то не догадался, я перекладывал вещи в кабине. Некоторые, вроде фляг с водой, наоборот пододвинул к постоянно работающему кондиционеру. Другие убрал под сидения. Удобная кабина, много что вмещает. Спальник я расстелил на заднем сиденье, бросив туда же одеяло. Теперь можно и поспать нормально.

    Когда вода закипела, я высыпал туда два пакетика с готовым блюдом. Полуфабрикат, который выпускают в Детинце. В него входило сушенное мясо со специями, и пареным пшеном. В общем, у меня получился отличная каша, хотя я думал, будет суп. Видимо переложил каши или недолил воды.

    Поев, осталось много, я закрыл котелок крышкой, и убрал в кабину. Там прохладно, не испортиться. Настой я сварил в кружке на той же плитке, когда уже совсем стемнело, и на небосклоне появились мигающие звезды. Когда я вылил со дна кружки остатки настоя, убрал остывшую плитку обратно в кабину под сиденье и, забравшись на сиденье, поехал дальше.

    Дальше я ехал, честно говоря, не особо быстро, всю ночь, продолжая учиться. К трем часам по правому боку остался спавший караван, часовые переполошились, но стрелять в след проехавшей машины не стали.

    По моим прикидкам за ночь я проехал километров за двести, спидометр подтвердил это, двести восемнадцать. Утром, когда рассвело, проехал две деревушки, и небольшой городок с длинной печной трубой в центре. На фоне звёздного ночного неба ее отчетливо было видно.

    Съехав с дороги, я углубился в поле, решив позавтракать у деревьев, макушки которых виднелись в четырёх километрах в стороне.

    Со своим выбором я неожиданно угадал, деревья окружали живописное озеро. Вместе с завтраком я решил еще и искупаться, хотя смою пот.

    Подогнав грузовик к прибрежным кустам, рядом как раз был прекрасный пляж, правда, не с золотистым песком, а галечный, но тоже ничего.

    Кусты неплохо скрывали грузовик, но я все равно оббежал озеро с автоматом наперевес. Оружие не пригодилось, тут вообще не было следов кроме звериных. Кстати! Фиксируя боковым зрением пошевелившийся комок шерсти, я быстро достал из кобуры игольник и, переведя его на сонные иглы, поставив режим глушителя вскинул оружие и выстрелил. Не было даже шипения, но упитанный кроль, дернулся и замер. В последнее время мне уж больно полюбилось их мясо, поэтому я не отказал себе в удовольствии добыть еще одного.

    Побежав к туше, я быстро связал его, не забыв про морду, а то знаю, как они грызут своими зубками, и отнес тушку к грузовичку, забросив тяжелую животину в кузов. Мне попался хороший экземпляр. Килограмм десять точно есть.

    Завтракать я решил вчерашней кашей, она была вполне приличная, нечего переводить продукт, а кроля на вечер, останавливаться на обед я не собирался.

    После купания и завтрака я вернулся на дорогу и погнал дальше. К вечеру расстояние до убежища оставалось где-то с три тысячи километров. Кстати, через тысячу километров, хотя тысячу сто семьдесят, если быть точным, будет поселение нордцев, оно как раз было у меня на пути. Забавное совпадение, но объезжать я его не собираюсь. Хочу заехать посмотреть, как живут бывшие соклановцы отца, да и предложение у меня к ним было. Причем серьезное, вот только я не знаю, как они на него отреагируют, будем надеяться, что как надо.

    Планшетник был настроен так, чтобы громким сигналом подавать сообщение, что сеть снова появилась, поэтому я мгновенно вышел из полусна-полу учёбы когда он прозвучал. Остановив машину на обочине, я перебрался на переднее сиденье и, схватив планшетник, мгновенно отправил вызов на связь.

    Ответила Лидия, сзади нее собралась вся семья. Лидия у нас умница наверняка вычислила, что очередной наш сеанс будет следующим вечером, поэтому они и ждали когда я выйду на связь. Так и оказалось.

    — Привет мои дорогие, — радостно махнул я рукой.

    Старясь обговорить все быстрее, мы выложили друг другу последние новости. Для меня сюрпризом оказалось то, что у Лидии активировалась нейросеть. Оказалось, они с бабушкой разработали коктейль, который ввели в Линду, он и дал активироваться импланту. Правда, сестренка неожиданно свалилась от сильного жара, сильно напугав бабушку, но через два дня он прошел.

    В общем, она теперь уже четыре дня, как учила пилотские базы, начав с полной 'Фрегат'. Я только успел ее похвалить и поругать, дав несколько советов, как картинка пошла рябью, спутник ушел из зоны. Выяснить за четыре минуты я успел многое. Главное с семьей все в порядке, Лидия, оправившись от жара, активно учила базу, мне нужен был пилот среднего корабля, о чем я сестренке и сказал. Она обещала закачать ее и начать немедленно учить. С малышами тоже всё в порядке, только они очень скучали без меня. Бабушка, конечно, переживала о моей пропажи, да еще тут Лидия свалилась, вот у нее и прибавилось седых волосков да морщин, а так она в полном порядке. Каждую неделю проводит в регенерационной капсуле, следит за своим состоянием. Я тоже выложил им свои новости. Как и о том, что приблизился на тысячу километров, мол, скоро ждите. Если брать то, что за сутки я преодолевал где-то за пятьсот километров, это я про день и ночь, отдыхать мне не требовалось, то доберусь я до них где-то дней за шесть, но не надо забывать про форс-мажорные обстоятельства, поэтому и приписал еще четыре дня. Мало ли.

    Убрав планшетник обратно в рюкзак, я потянулся и, зевнув, полез назад, одновременно заводя машину. Пора продолжать движение. Надо мне все-таки озаботиться держателем на приборную панель для планшетника, он тут стоял, следы креплений остались, но его зачем-то сняли.

    Время было вечернее, но место для остановки тут на обочине было не самое удачное, я остановился, чтобы поболтать с семьей между холмов, поэтому решил отъехать подальше и наконец, нормально поесть пожаренным над костром кролей. В час дня я останавливался проверить как он там, даже напоил, за что чуть не был укушен. Хорошо, что у меня реакция была отличная. Успел увернуться.

    И вот снова потянулся тот же унылый пейзаж выгоревшей на солнце степи с редкими холмами, да бегущей под колесами грузовика узкой, но хорошо укатанной дороги.

    Пропустив справа по борту две жилые фермы, начались освоенные края, даже возделанные поля попадались, я свернул на перекрестке и погнал дальше. Авось скоро попадётся что приличное.

    Попалось, когда уже совсем стемнело, впереди засеребрилось водой озеро. На противоположной стороне берега светились огоньки какого-то строения, но я был на другом берегу и они мне не мешали. Быстро организовав лагерь, деревьев не было, поэтому о сухостое можно было забыть. Хорошо, что я предусмотрел это и прихватил в деревьях, где подстрелил кроля, сушняка. Так что с треногой и костром дело не стало. Разведя костер и покидав толстых сучьев, чтобы прогорели угли, я достал из кузова удивительно спокойно кроля и, не медля не секунды, пустил ему кровь. Выпотрошив туку, отрубил голову и насадил на толстый сук. После чего омыв тушку от крови, я стал натирать ее специями и солью. Когда появились угли, кроль к запекания на углях был готов, поэтому проверив, как торчат палки, воткнутые в землю, положил на них перекладину с насаженным кролем. Через минуту когда на угли с шипением упали первые капли жира, потянулся отчетливый аромат жаренного мяса. У меня в желудке отчетливо забурчало и заурчало, как только вкусовые рецепторы уловили этот божественный аромат. Сглатывая слюну, я крутил веритель.

    Если кто спросит, кто вкуснее, поросенок, запечённый на углях или кроль, ответ будет очевиден.

    Когда я снял с углей капающую жиром тушку кроля, мне послышались шаги в темноте. Кто-то неспешно шел по берегу. Слышался звук приминаемой травы и катившихся камешков, иногда с бульканьем. Повесив кроля обратно, и снова принявшись привычно покручивать тушку над углями, я стал вглядываться во тьму, свободной рукой ища монокль на ременной разгрузке.

    Монокль, переключенный на ночное виденье показал мне старика с длинной бородой и ружьем на плече, шедшего ко мне у самой кромки воды. Оставалось ему идти метров шестьдесят.

    — Кто такой? — крикнул я не совсем приветливо. Вот еще, от ужина отвлекают, а я добреньким буду.

    — Добрый день путник. Я Стафен, хозяин этих мест, — послышалось в ответ, и при не ярком свете, что давали угли, появился старик.

    — Милости просим. Не откажите отведать со мной кроля. Поймал сегодня утро километрах в триста отсюда, — вздохнув, я всё-таки вспомнил о приличиях.

    — Почему не отведать, на запах и шел, — старик охотно без выкрутасов присел рядом и, показывая виртуозное владение ножом, помог мне расправиться с кролем. На двоих едва хватило, но все-таки хватило.

    Устало оторвавшись от остатков ужина, я с интересом посмотрел на хозяина этих мест.

    — Скажите, нур Стафен, как мне лучше проехать до поселения нордрцев?

    — Вон куда ты направляешься парень. Зург?

    — Он самый.

    — По каким дисциплинам.

    — Универсал.

    — Однако! В бытность мою Зургом — это было редкость.

    — Вы были Зургом? — удивился я, хотя старик своей речью выдавал, что он довольно неплохо образован.

    — Меня мой отец учил, он войну встретил двадцатитрехлетним техником в одном из убежищ, тем и спасся.

    — Сколько же вам лет?

    — Двести сорок два года скоро будет.

    — Однако, — теперь уже я изумился.

    — Давно в учениках?

    — Да с пяти лет, но мне год назад поставили бионейросеть, так что учу базы. Она у меня случайно активизировалась.

    Мы с этим стариком почти до часу ночи проболтали на разные темы, и мне было интересно и ему не скучно, хоть какое-то новое лицо. Жил он с третьей женой и одним сыном-бобылем на противоположной стороне озера. Это огоньки именно их дома я видел.

    Дорога тут была почти безопасная, но банды из степей бывает наведываются. Хоть и редко.

    Попрощавшись с ним, я сел в грузовик и погнал дальше. Причина такой торопливости была, и была она веской. Буквально в двухстах километрах от этого озера было большое городское убежище, но не это привлекло мое внимание в рассказе Стафена, а то, что оно было вычищено и к тому же наполовину затоплено. Самое интересное, что Искин модели А-80, был на месте. Просто никому был не нужно полуторатонный цилиндр Искина. Места там глухие, никто не живёт, так что есть возможность прихватить Искин, попозже. В данные момент я хотел убедиться, что он на месте. Все равно почти по пути, крюк совсем маленький. Этот Искин заинтеерсовал меня по одной причине, он был такой же как Батя или Проф, то есть подойдёт для дредноута. Ведь Проф сейчас ишачит за восьмерых, а это очень тяжело, да и замедляет ремонт в восемь раз. Чем больше Искинов тем быстрее все движется и выполняется, поэтому я думаю понятен мой интерес к этой информации.

    К утру я пролетел мимо выезжающего из развалин очередного каравана на грузовиках, не останавливаясь, но пообщавшись по рации с охраной. Мы узнали друг у друга встретились ли кто на пути, и пожелав удачи разъехались в разные стороны. В девять утра я свернул на едва видную тропку и поехал уже по ней.

    Старик Стефан не обманул, тут действительно было заброшенное убежище. Спрятав машину за возвышенностью, я в течение часа обозревал степные окрестности с холма, пока не убедился, что тут никого нет.

    Прихватив с земли рюкзак, спустился вниз и направился к ближайшим развалинам. Ранее тут был довольно большой город, но после нанесения удара с орбиты появилось два совмещенных озера и одно отдельное. Это сразу давало понять, что с орбиты было произведено три выстрела по этому городку. Часть города исчезло после выстрелов. Гораздо меньшая, осталась только в виде развалин.

    У озер развалины были в виде фундаментов, но чем дальше от эпицентров разрывов, тем они были выше. С краю, у некоторых домов так вообще иногда по две стены встречалось.

    Подойдя к ближайшему пролому в земле, видимо лифтовой шахты, я посмотрел, как далеко внизу плескалась вода.

    — Да ну на хрен. Еще останусь там, — пробормотал я: — Лучше вернусь потом с дроидами и достану этот Искин.

    Развернувшись, я поспешил к машине, главное узнал, что убежище существует, а дальше уже исползаем технику. Вообще-то, это приключение, с того момента как я покинул наше убежище, мне безумно нравилось. Приключения форевер.

    После развалин я немного погулял у грузовика, забивая здешние координаты в планшетник. Жаль, что спутника еще нет, приходилось определять координаты навскидку, но как бы то ни было, ближе к обеду я вернулся на главную дорогу и погнал дальше.

    Следующий небольшой городок я решил не пропускать мимо, а заехать. Пополнить некие запасы, да подшаманить грузовичок. Надеюсь, тут есть автомастерская.

    Честно говоря, причина завернуть в этот городок была еще одна. Познавательный интерес.

    Этот город Флиста был известен по всей Зории своей фабрикой по производству посуды, и тем, что фактически это единственное поселение, которое уцелело со времен Большой войны. Во-первых — по нему нанесли удар Н-пушкой. Во-вторых — когда была объявленная тревога, почти все шестнадцать тысяч горожан успели уйти в убежище. В третьих — они все пережили налет. Так что этот город сохранил традиции и потомков жителей времен Большой войны. А так как производства и специалисты сохранились, они перепрофилировались с электронных блоков наведения для крейсеров на посуду. Да, мой котелок, кружка и плитка для него были сделаны именно тут. Вся Зория пользовалась их посудой. Да что Зория, и на другие планеты торговцы закупали их продукцию.

    Так что интерес мой был и к исторической архитектуре, кто тут бывал, говорили, что это настоящий город древних времен, и чисто меркантильным. Местные жители его облагораживают парками и красивыми фасадами. Правда, при этом не любят чужаков. Туристов пожалуйста, деньги они на этом зашибают немалые, но посилиться ты тут вряд ли сможешь. Не дадут. Еще тут были неплохие магазины, при наличии денег, отдых будет шикарным. Жаль что у меня с собой только двести кредитов.

    Еще что известно об этом городке, так это то, что там снимают настоящие кинофильмы. Лидия смотрела недавно пару, понравилось. Видно, что работали спецы.

    Ближе к городу дорога стала лучше, было видно, что о ней забояться. Перед тем как показался городок, мне дорогу преградил небольшой пикап с полицейской эмблемой на двери водителя. В кузове был установлен крупнокалиберный пулемет, недвусмысленно направленный на мой грузовичок. Рядом стояли пять бойцов в стандартной экипировке сил правопорядка.

    Остановив машину у обочины, рядом со старшим патруля, а это был именно патруль Флисты, я заглушил мотор и открыл окно.

    — Добрый день. Пятый патруль полицейских сил города Флисты. Старший патруля сержант Эрник, — четко кинув кисть к виску, представился коренастый мужчина лет тридцати. Судя по возрасту ему вряд ли больше шестидесяти. Возраст тут определить трудно.

    — Бродячий Зург Шрит. Класс — универсал. Цель прибытия осмотр достопримечательностей и ремонт личной машины. Примерное время нахождения в Флисте — сутки, возможно двое, — тоже четко отрапортовал я.

    Сержант пристально посмотрел на меня, хмыкнул, и взмахом руки велел вылезать. В жесте не было угрозы, скорее всего старший патруля хотел просто поговорить. Так и оказалось.

    Когда мы отошли немного в сторону, пропуская как раз появившуюся из поворота колонну грузовиков. Не торговцев, у них были эмблемы фабрики, сержант спросил:

    — Давай без официоза. Почему один?

    — Учителя убили, но я уже неплохо знаю, жалоб не было. Семью кормить надо, вот я и решил в бродяги податься. Маленько поездил, сейчас домой еду.

    — Понятно все с тобой. Спросить что хочешь?

    — А как же, — кивнул я. Зачем сержант отозвал меня, было понятно как день. Тут за взятку рубили руку, так что патрульные искали другую возможность подзаработать. Справочная — была одна из них, мало того у них даже свой тариф был. Вполне официальная подработка.

    — Мне нужно знать хорошую автомастерскую по ремонту грузовиков, чтобы там был ремонтный дроид. Гостиницу для ночлега, и оптимальный маршрут для осмотра красот. Еще про рынок информацию. Я слышал он у вас тут немалый. Ну и правила проживания во Флисте тоже не помешают.

    — Восемьдесят кредитов, — быстро подсчитав, сообщил мне сержант.

    — Нормально, — кивнул я и под протокол записал выданную за кредиты информацию. Если что потом просмотрю запись.

    — Продавать ничего не будешь? — спросил у меня сержант, когда мы возвращались.

    — Черт! — воскликнул я подскакивая: — Совсем забыл у меня же трофеи в кузове. Комбезы, обувь и оружие. Пришлось одних наказать за нападение на меня. Раздел их до нитки.

    — Ты знаешь правила по продаже оружия и военной амуниции? — остановившись у моей машины, спросил сержант.

    — Что за правило?

    — У нашего управления приоритет по покупке военного имущества. Продажа на сторону без разрешения управления считается преступлением.

    — Теперь знаю. Цену ваше управление сильно рубит?

    — Да нет, нормальную цену дает, даже переплачивает за отличные образцы. Что у тебя вообще есть?

    — Пара "бизонов" как у вас, семь стандартных автоматов и несколько пистолетов. Все в хорошем состоянии. Есть еще бронекостюм десантника. Живой. Ну и по мелочи, комбезы и обувь.

    — Хороший товар, — уважительно сказал сержант: — "Бизоны" и десантный комбез, наши точно возьмут.

    — Тогда разберусь с трофеями и дальше посмотрим. Как мне до управления добраться?

    — Я тебе бойца дам, да и по рации о приезде сообщу, чтобы оценщик был готов.

    — Тогда ладно. Спасибо.

    Сержант отправил со мной самого молодого из патрульных, ему на вид едва ли было лет семнадцать. Когда он залез в кабину и плюхнулся в кресло пассажира, то сразу представился, пытаясь поставить на пол между ног легкий стрелковый комплекс "бизон". Полицейские вооружены были очень даже хорошо.

    — Крис Кельмин, — протянул он руку. Как и все полицейские был он больно уж здоров, поэтому руку в его огромную ладонь я сунул с некоторой опаской. Но ничего, пожал он ее осторожно.

    — Ворх Шрит. Бродячий Зург.

    — Да знаю уже. Давай вперед помалу, а затем поворотом не направо, там фабрика, а возьми левее.

    Не знаю, каким путем вел меня Крис, но поплутав по задворкам производственного района, через полчаса мы через распахнутые ворота попали во двор управления. Там нас уже ждали.

    Следуя указаниям усатого мужчины в техническом комбезе, но со знаками различия техник-сержанта я подогнал грузовик задом к распахнутым воротам склада.

    Мы вместе с Кельмином одновременно покинули кабину, и пока он рапортовал другому мужчине в форме капитана, я подошел к технику.

    — Я оценщик, сержант Пруда, — немного хмуро представился он мне.

    — Зург Ворх Шрит.

    — Показывай, что там у тебя.

    Подошедший к нам капитан оказался дежурным офицером управления.

    Мы с техником открыли кузов и вытащили все мои трофеи, сложив их на длинный стол в глубине склада. Освещался он неплохо, поэтому оценка не заняла много времени. К моему удивлению управление купило все. Кроме пистолета кепа, он у меня лежал в бардачке.

    — Он уже пользованный, — кивнул я на игольник пацана.

    — Все равно берем, — отмахнулся техник, видимо они нашли возможность ремонтировать эти машинки.

    Быстро подсчитав общую сумму, мне выдали на руки двадцать две тысячи шестьсот кредитов. Большая часть суммы была за "бизоны". Их вообще оценили по шесть тысяч. За пять ушел комбез десантника. Остальное набралось по мелочи за хорошую сохранность. Может меня и напарили, сети не было чтобы проверить, но продал трофеи я с легкой душой. Как пришли так и ушли. Капитана заинтересовал костюм кепа, он ему подошел по размеру и его я продал ему лично за полторы штуки, это отдельно от общей суммы. Туфли кепа, видно, что из дорогой кожи он сожалением отставил в сторону. Не его размер.

    Убрав деньги в машину, распрощался с довольными полицейскими, оружие было более чем приличное, я выехал со двора и направился вниз по улице в сторону парка. Я решил сперва наведаться в рекомендованную сержантом автомастерскую, а уж потом будет видно, останусь тут на ночь или поеду дальше. Хотя, скорее всего останусь, время едва перевалило за четыре дня, вон на улицах уже гуляющие появились, некоторые с удивлением смотрели на мою машину. Видимо тут грузовики не частое явление, больше простых легковушек. Город мне понравился, я никак не ожидал окунуться в такой уголок сохранившейся старины. Поэтому ехал, во все глаза рассматривая красивые парки и дома. Да там даже действующие фонтаны были. Ох не зря местные держат силы полиции и трехтысячную армию.

    Повернув на повороте, дорогу мне с подробностями пояснил Кельмин, перед расставанием, я свернул на параллельную улицу. Тут были магазины и другие услуги. А вот мастерские были дальше. Грузовикам тут проезд был запрещен, но довольный покупкой дежурный офицер выдал мне временный пропуск, чтобы не плутать по окраине объезжая Флисту.

    Когда я повернул на улицу "Техников", и нашел большой ангар среди таких же близнецов, но с нужной вывеской, я уверенно свернул к нему.

    Заглушив двигатель, нажал на клаксон и, открыв дверь, спрыгнул на бетон подъездной дороги.

    Эти ангары принадлежали Зургам или людям что наняли их. В Флисте небывалое дело было аж одиннадцать Зургов, в основном местных.

    От рассматривания соседних ангаров меня отвлек шум полозьев отъехавшей в сторону маленькой двери.

    — Вам что-то нужно? — вежливо спросила девочка лет семи. Видимо ученица владельца мастерской Кеша Харти.

    — Да. Хотелось бы привести машину в полный порядок, — похлопав по капоту грузовика, с легкой улыбкой ответил я.

    — Я позову дедушку.

    Через минуту в открытый проем двери вышел седобородый старец, который остановившись и подслеповато щурясь, стал рассматривать меня.

    — Добрый день, нур Харти, — я уважительно поклонился: — Мне бы хотелось отремонтировать у вас свой грузовик.

    — Я слышал звук ходовой и двигателя, там небольшие проблемы. Для этого ремонта не нужна самая дорогая мастерская в городе.

    — Мне нужен технический дроид, да и ремонт я хотел провести лично.

    — Хм. Зург?

    — Да.

    — Комплектующие?

    — Ваши.

    — Значит, только работа твоя. Ну что ж посмотрим на работу другого мастера. Я согласен предоставить тебе мастерскую на сутки.

    — Что у вас за дроид?

    — "Белил-200". Знаешь что это такое?

    — Технический дроид для ремонта электрокоммуникаций городских сетей. Легко переделывается согласно нуждам. Да, я знаю, что это такое. Каков у него износ?

    — Двадцать процентов, еще совсем новый.

    — Тогда сутки мне не нужны, хватит и пяти часов.

    — Одиннадцать тысяч кредитов.

    — Хорошо, — цена была явно завышена, но я легко огласился, помня о легких деньгах.

    Деньги я заплатил сразу, после чего "засучив" рукава принялся за работу, забыв обо всем на свете. Мне даже не мешала вся родня старика, оккупировавшая стеллажи и верхние балки ангара, с оживленным интересом наблюдая за полной разборкой, ремонтом и сборкой грузовика. Я даже быстрее закончил, чем думал, за четыре часа десять минут. Но зато теперь знал машину до винтика.

    — Ты действительно Зург, — когда я выгнал по новому работящий и полностью заправленный грузовик из мастерской, уважительно поклонился мне нур Харти. Мы оба знали что у каждого стояли нейросети, нур Харти с такой же легкостью оперировал дроидом как и я. Это был показатель, так могли работать только те у кого были нейросети.

    — Спасибо, — вернул я ему поклон, покинув салон кабины.

    — Не хочешь подзаработать? — спросил нур Харти, кивком указав на шесть грузовиков в ангаре разной разукомплектованности.

    — Нет, сегодня поздно, но завтра я уезжаю дальше. Родные дома ждут, беспокоятся.

    — Могу посоветовать гостиницу, или лучше переночуй у нас. Бесплатно. У нас есть отдельные комнаты для дорогих гостей. К тому же мои могут провести тебе вечернюю экскурсию по городу. Это очень красиво, поверь мне.

    — А вы знаете… — ответил я задумчивым голосом: — Я, пожалуй, приму ваше предложение.

    Старик не обманул, мы проехали в жилой район и подъехали к трехэтажному особняку. Богатая семья этих Харти. После душа, меня определили во флигель, я был представлен всей семье, их оказалось за тридцать человек и приглашён на ужин.

    В общем Флиста мне понравилась, а какие тут красивые вечера, почти как в Москве. Ярко горели фонари, вывески. Даже поющий фонтан был на главной площади. Местная достопримечательность. Туристов было много, все-таки почти тридцать отелей и гостиниц в городе, но это не мешало мне прогуляться в сопровождении двух выделенных нуром Харти членов семьи.

    Зевнув, я перевернулся на другой бок. Шум, разбудивший меня, снова повторился.

    — Блин, да какая сволочь в восемь утра собаку мучает?!

    В это время я сообразил, что это был за шум и, подскочив с кровати, метнулся к окну. Сна уже не было ни в одном глазу. Было видно как в пригороде, примерно в двух километрах от меня шел на посадку бот.

    — Чёрт, как я не сообразил, что тут есть космопорт?!

    Быстро приведя себя в порядок, ванная комната была хоть и общий, но во флигеле ночевал я один, других постояльцев пока не было. В общем, быстро умывшись, я пошел к нуру Харти, узнать на счет космопорта. Ответ меня разочаровал, как раз собиравшийся на работу нур, пояснил, что это бот торговцев и как курьерские суда они не работают. Смысла им нет.

    Вздохнув, я был вынужден согласиться. Да и смысл мне светить свое убежище, нет уж, лучше так, тихонько добраться своим ходом. И не заметно и вернее.

    После завтрака, я решил прогуляться по городу, и к обеду отправляться дальше. Нужно еще сделать пару покупок, да по местному базару побродить. Вчера не успел, поздно уже было.

    Часам к девяти я, пройдясь по нескольким магазинам, купил сковороду, чайнику и треногу для костра. Продавец обещал доставить покупки в дом нура Харти на мое имя. На рынок я решил сходить позже, ближе к обеду. Так что часам к десяти я уже прогуливался по набережной большого озера в центре Флисты. Они весь его берег камнем обложили, но зато можно было прогуляться по булыжной мостовой или взять лодку на прокат. В общем, все как мне привычно. Цивилизация.

    Особо праздно гуляющих не было, что мне понравилось. Тишина, водоплавающие птицы крякают (совсем как наши утки), да едва слышно гудят двигателей машин. Их тут было мало.

    Плач я услышал случайно, когда остановился чтобы полюбоваться на противоположный берег. Там стояло здание местной администрации, где заседало правление Флисты. Строение было выполнено в красивом архитектурном стиле, совсем как наш Эрмитаж, или адмиралтейство и не безосновательно являлось предметом гордости горожан.

    Покрутив головой, я посмотрел на ступеньки, что вели к воде. Осторожно подойдя к проходу, и положив руку на каменные перила, посмотрел сперва вниз потом налево и направо. Справа у кромки воды, где небольшие волны разбивались о ступеньки, сидела девушка и навзрыд плакала. В ее плаче было столько горя, что даже меня проняло.

    Осторожно спустившись, я присел рядом положив ей руку на плечо, пытаясь успокоить. Рука резким движением плеча была сброшена, девушка, не посмотрев на меня, продолжала плакать.

    "Хм, ну сама виновата!" — подумал я.

    Присев сзади девушки на пару ступенек вышел, я резким толчком ног отправил девушку в озеро. Возмущенный визг быстро стих, когда вода сомкнулась над плаксой.

    Когда она вынырнула и резко возмущенно обернулась, я мысленно ахнул:

    "Шерон Стоун в молодости! Блин".

    — Надеюсь, ты уже забыла, из-за чего плакала? — быстро спросил я, чувствуя, что сейчас мне проведут отрывания особо важных органов.

    Девушка сдулась и выйдя из воды, плюхнулась прекрасным задом на ступень рядом со мной. Для меня было очевидно, что нужно ей подставить плечо и дать выплакаться. С сестрами у меня в этом был большой опыт.

    В общем, ее звали Керри Шрик, биологический возраст двадцать семь лет. Причина была банально до нельзя. Ее красота. В общем, она не может нормально устроиться на работу. Если только через постель, что для ее принципов было не приемлемо, как я понял, она на этом уже обожглась. Вот и сейчас приехав по договору на работу, была вынуждена не заниматься делом, на которое ее наняли, а отбиваться от ухажёров, особенно от нанимателя. Бесформенный комбез не помогал, макияж чтобы постареть и сделать страшной тоже. В общем, у нее был срыв.

    Полностью выслушав ее проблему, начавшуюся еще с четырнадцати лет, я рассказал о своей матери.

    — Мама у меня была, извини, красивее тебя, ей тоже было трудно жить у нас в деревне. Мама много пробовал, включая те же приемы что и ты, в результате был только один способ отвадить деревенских ухажёров.

    — Какой? — Керри уже привела себя в порядок и слушала с интересом.

    — Кулаки-кувалды отца. Так что когда они поселились в деревне, отец быстро провел воспитательную работу. Последующие годы ни один местный к ней больше не подходил с непристойным предложением. Даже чужаков отваживали, да еще гордились что у них есть такая писанная красавица.

    — Где она сейчас?

    — На деревню был налет бандитов, все погибли. Мои родители тоже.

    — Понятно.

    — Ты у нас по специальности инженер?

    — Да, но больше технолог по металлам.

    — Ага.

    Женщин-инженеров очень мало, тут надо иметь недюжинный ум и упорность, чтобы достичь нужных высот.

    "Блин, да ведь это готовый член экипажа. Уговорю и с ее возможностями поставлю на какую-нибудь командную должность, видно же что она карьеристка. Только передком работать не любит, больше на ум рассчитывает. Нужно провести с ней пару тестов на интеллект и скорость реакции", — размышлял я.

    — Я хочу предложить тебе поработать на меня, — спокойно сказал я, когда Керри достав небольшое зеркальце, придирчиво рассматривала свои припухшие покрасневшие веки.

    Реакция меня несколько позабавило. Кинув на меня беглый взгляд, девушка убрала зеркало, и расстегнула неплохой белый медкомбез до пупка, отчего ее крепкий и упругий третий размер с розовыми сосками заколыхался под мои взглядом.

    — Мальчик хочет тетю? — влекущим голосом спросила она.

    Посмотрев ей в глаза, я неприлично заржал. Керри смущенно спрятала свои прелести, застегнув комбез.

    — Чтобы мне захотеть тебя, нужно подрасти на пару лет. Как бы тебе попроще объяснить?.. Мой стручок еще зеленый и не распаковался. Или вот… Мой малыш познает женщину только когда гормональный баланс достигнет нужной высоты и половое созревание…

    — Хватит! Я поняла.

    Только сейчас я понял, что меня банально проверили на совместимость. Ну, Керри! Хотя то, что она порозовела, меня даже удовлетворило. Не хрен тут своими прелестями трясти, маленький я еще. Не интересуюсь противоположным полом.

    — Пойдем в ближайшую закусочную, ты вся мокрая. Подсушимся и поговорим уже подробно. Есть мысль дать тебе интересную работу.

    — Это хорошо, только мне не совсем понятно кто ты и что тебе от меня нужно. Чтобы мне ребенок предлагал работу?!.. Не было такого.

    — Я Зург, — просто пояснил я.

    — Как Бонни Лив?

    — А?

    — Фильм недавно сняли про мальчишку Зурга, он путешествовал по Зории и чинил всякие железки, — попыталась объяснить она мне сюжет. Мы вышли на набережную и направились в круглосуточную закусочную.

    — Не смотрел, но по описанию похоже.

    — Так что за работа?

    — Прежде чем предложить ее, мне бы хотелось узнать о тебе все, и провести пару интеллектуальных тестов.

    — Я не против. Тайны из своей жизни я не делаю, а на тесты и самой хотелось бы поглядеть, — спокойно ответила девушка.

    Проблема от будущего приобретения я увидел воочию почти сразу как мы вышли на набережную. За нами увязался хвост из нескольких прыщавых подростков, которые стали громко обсуждать, чтобы они сделали с Керри в постели, и как бы она была впечатлена. Посмотрев на непроницаемое лицо девушки, я понял, что для нее все это привычно.

    Так как я еще не нанял, то не мог заступиться за нее. Это было не по закону, да и не знакомы мы с ней еще были. Поэтому я сделал по-другому.

    — Пострелять не хочешь?

    — Что? — не поняла она.

    — Я тебе дам пистолет и ты можешь использовать этих шестерых сзади для практической стрельбы.

    — Но ведь оружие в городе запрещено… почему-то кроме ножей.

    Это было так, но мой "срув" был хоть и боевым оружием, но мог переводиться как не летальное, а значит, имел статус ограниченно годного к ношению.

    Достав из нагрудного кармана маленький пистолет скрытого ношения, я протянул его Керри.

    — Держи, стреляет он пластиковыми шариками. Не смертельно, но очень больно. Советую стрелять по их гордости. Больно, но мозги прочистит.

    Девушка без колебаний взяла пистолет и, остановившись, уверенно даже с какой-то храбростью повернулась к преследующим нас парням. Встав в классическую стойку для стрельбы, она прищурила один глаз, и открыла стрельбу. Едва слышные хлопки, заглушили вопли целей. Некоторые сразу валились, зажимая пах, другие успевали отбежать на пару метров, где падали держась за зад. Девка стреляла классно, видно, что это ее любимое занятие.

    С сожалением протянув мне пистолет обратно, она произнесла:

    — Я в первый раз стреляю по живым людям.

    — Бывает, — рассеяно ответил я, наблюдая, как к нам с другой стороны площади бегут двое полицейских. Пистолет я не убирал, все равно придётся предъявлять им для ознакомления.

    — Может убежим? — предложила Керри.

    — А смысл? Я-то скроюсь, но в этом городе все мужчины знают, не только где ты живешь, но и размер груди. Основной инстинкт, не куда не денешься, — философски закончил я.

    — А как ты бы поступил, если бы я уже работала на тебя?

    — Просто прострелил бы им ноги. Уползут их счастье, нет, могу добавить в голову. Я к жизням своей семьи отношусь очень серьезно.

    — Были бы проблемы от администрации города. Правонарушители у них вкалывают на каторге.

    — Правовое государство, — хмыкнул я: — Если бы так произошло, город бы умер. Орбитальную бомбардировку ни один город не выдержит… Добрый день, господа полицейские…

    — Две тысячи! Ты заплатил им две тысячи кредитов?! — все не могла поверить Керри, когда мы спустя полчаса вошли в ресторацию.

    — Что деньги? Пыль. Главное теперь к нам претензий нет. Свидетели как один показали, что это ты вынуждена была вступиться за свою честь. Все-таки последними своими словами они возмутили не только нас, но и невольных свидетелей. Так что штраф за использование не летального оружия лучше, чем те же шахты где трудятся каторжники.

    — Это конечно твои деньги…

    — Да брось, — отмахнулся я, подав ей стул, чтобы она присела, устроившись напротив, сказал подошедшему официанту: — Девушке два горячих кауфе и пирожные. Мне травяной настой и печенье с начинкой. С каурой есть? Вот его.

    Кивнув официант отошел. Кстати он сперва подошел к Керри, ожидая заказа от нее, но так как приглашающая сторона был я, то она молча показала на меня. Официант слегка удивленно приподнял бровь, но заказ принял и удалился.

    Проводив официанта взглядом, я молча посмотрел на девушку. Она уже заметно подсохла и сейчас пыталась уложить волосы в хоть какое-то подобие прически. Все ее движения неосознанно были насыщенны эротической пластикой, бывают такие женщины с большой буквы. На меня это слабо действовало, я еще ребёнок, поэтому смотрел на нее не как на женщину, а как на будущего члена в экипажи.

    — Расскажи о себе, — попросил я, закончив изучать ее.

    Рассказ Керри, на середине прерванный вернувшимся с заказом официантом долго не продлился. Девушка управилась за полчаса. Ничего особенного там не было, можно сказать все похоже на мою жизнь. Жили в небольшом свободном городке на другом континенте. Отец отличный металлург, не Зург, технолог, многому научил и поставил на ноги дочурку. Только ее семья погибла не от банды, а от не сказать что банального пожара. Он случился ночью, никто не выжил. Сама Керри в это время была далеко, работала в одном из убежищ, настраивая оборудование фабрики.

    Так шесть лет назад она лишилась семьи и дома, дальше были переезды с места на места в поисках лучшей доли. Даже один раз ее похитили бандиты и продали в бордель, но тогда случился рейд наемников норда и она как и многие несчастные была освобождена.

    Быстро проведя с ней четыре теста, я определил примерный ее интеллект и характер.

    По интеллекту думаю, она довольно сильна, почти на моем уровне, примерно сто пятьдесят единиц. Характер упертый, если поставил себе цель, то идет до упора. Характер у нее был простой, больше деревенский. Не особо хитра, но честолюбива и любопытна. Палки в колеса она мне вставлять не будет. Охарактеризовать ее можно одним словом: Служака. Именно такие мне и нужны. Можно сказать идеальный вариант.

    Закончив с тестами, я задумчиво допил остывший настой и, поставив стакан на столик сказал:

    — Думаю, у тебя появилось множество вопросов. Отвечу на самый главный. Ты мне подходишь. После того как обговорим все нюансы. Стандартный договор на работу в течение сорока лет или на вступление в семью. Думаю, ты понимаешь, что команда у нас скорее семейная, наемных людей пока нет. Даже больше скажу, ты первая кому я делаю предложение о работе.

    — Сорок лет… Тебе не кажется что это много? — задумалась девушка.

    — Не кажется. Работнику устанавливают нейросеть и выдают бесплатно базы знаний. Работа будет в космосе.

    — Рассказывай, — решительно велела девушка, подавшись вперед.

    — Нет. Это лишнее. Я лучше накидаю тебе список рабочих мест. Подберешь его по себе, хотя я советую выбрать должность старшего артиллериста корабля. Она соответствует званию майора. Он один из старших офицеров корабля. Подчиненных будет за три десятка.

    — Давай список.

    Я быстро накидал список мест работы на корабле для ее уровня интеллекта. Поколебавшись между пилотом среднего корабля, типа "Загонщик" и командиром артсистем, выбрала она последнее. Ей нравились тяжелые расчеты, а именно последняя должность давал ей эту возможность.

    Официант принес еще бумаги, и мы накидали предварительный договор, который после обоюдного изучения подписали и скрепили сделку рукопожатием. Теперь девушка была моей подчиненной. От вступления в семью она вежливо отказалась, пообещав подумать.

    — Ты немного странно себя ведешь для своих лет, уж больно говоришь и действуешь как взрослый. Для обычных людей это несоответствие сильно бросается в глаза, но когда узнают что ты Зург то это отметает все вопросы, — сказала девушка и, поморщившись, отпила холодного кауфе.

    — Я уже привык, поэтому сразу представляюсь Зургом, это снимает много вопросов, — спокойно согласился я с ней.

    — Это да. Какие наши дальнейшие планы.

    — Ты закрываешь свой старый контракт на работу. Как я понял работодатель его нарушил и разорвать его труда не составит.

    — Это да, шесть пунктов нарушил.

    — Именно. Тогда заканчивая свои дела, и с личными вещами жди меня в холле своей гостиницы, я буду часам к пяти вечера. Тебе этого времени хватит?

    — Да.

    — Тогда до вечера.

    Проводив ее задумчивым взглядом, я тихо пробормотал:

    — Хотел с тобой до рынка прогуляться. Но чую, что это будет весело… Керра? — окликнула я выходящую из дверей девушку.

    Кинув на столик пятьдесят кредитов, я быстро подошел к ней.

    — Держи, — сунул я ей в руки "срув": — Тебе он больше нужен. Считай его теперь табельным оружием… кадет.

    В договоре кроме марки нейросети и списка баз по специальности был пункт что звания, а значит и зарплату, она будет получать по мере поднятия баз знаний. То есть сейчас она была не более чем кадет, даже скорее соискатель на работу с мизерной зарплатой. Увеличение идут после подтверждения знаний. Четвертый ранг — лейтенант, пятый — капитан. Ну а шестой соответственно — майор.

    — Спасибо, — шмыгнула носом девушка.

    — Ну все иди, не будем тянуть время.

    Отправив ее к выходу с центральной площади, шла она не в сторону гостиницы, я знал, где она находиться, а видимо на фабрику, разрывать контракт. Хмыкнув, я развернулся и взмахом руки подозвал таксиста. Из-за проблем с транспортом тут были похожие на китайские рикши двухколесные повозки, что галопом таскали мальчишка. Вряд ли местные, они до этого не опустятся. Скорее всего наемные.

    — На рынок, в техническую его часть, — велел я.

    Парнишка подхватил оглобли повозки и, шлепая босиком по булыжной мостовой, шустро потащил грохочущую повозку к выходу с площади. С удобствами устроившись на мягком сиденье, я с видом падишаха с интересом рассматривал город.

    Через полчаса мы были на окраине города, где и раскинулся рынок Флисты. Шум базара оглушал, народу тут было тысяч пять, но меня это нисколько не волновало. Я конечно на таких рынках еще не был, и он немного подавлял своими размерами и мощью, но человек ко всему привычен. Я ожидал этого и успел себя подготовить.

    Расплатившись с "рикшей", ее тут же занял грузный мужчина "за сто", покрутив сперва головой, нашел глазами стайку парнишек лет четырнадцати-пятнадцати, были там и совсем взрослые. Они так же с интересом рассматривали меня, пилотский комбез что был на мне привлекал внимание всех кто проходил мимо. Редкая вещь на Флисте.

    Покрутив головой, переходя дорогу, машин тут не было, но народу бродило изрядно, я перешел на другую сторону и спросил явно старшего у парней:

    — Гидами работаете?

    Смерив меня взглядом, особенно остановившись на обоих ножах, он кивнул.

    — Есть такое дело. Платить есть чем?

    — Найдётся. Ты ведь старший? Местные?

    — Нет, так… прибились помаленьку.

    — Сироты значит?

    — Большинство да.

    — Тогда сам поработаешь гидом, поговорить надо.

    Неопределенно хмыкнув, парень резким кивком головы указал своим куда-то вглубь рынка, а сам с двумя приближенными направился следом.

    — Мне нужны продавцы Искинов, веди туда, — велел я старшему: — Я Зург Шрит. Ты?

    — Антнес Свярж.

    — Тебе сколько лет?

    — Девятнадцать.

    — Сирота?

    — А что? — с подозрением спросил он.

    В это время мы вошли в ряды, где продавали всякую техническую мелочь и пошли по ним, поглядывая на прилавки.

    — Хочу предложить вам работу.

    — Здесь? Во Флисте берут только на черновую работу, я пробовал, не получилось, слишком грузят.

    — Я про космос.

    — Что?! — парень даже остановился, потом схватив меня за плечо, повел куда-то за прилавки, где явно никого не было.

    Его парни встали в проходе с самым грозным видом, а сам Антнес, отвел меня к глухому замусоренному тупичку. Нападения я не боялся, третий ранг выученной базы "Ножевого боя" не оставлял парням никакого шанса. Так что скорее я ждал интересного предложения, чем нападения.

    — Говори, — велел он, когда убедился, что нас никто не подслушивает.

    — А что тут говорить? Я набираю экипаж. Срок контракта сорок лет, но взамен у вас остаются установленные нейросети и разученные базы. Вы должны понимать, что после контракта вы сможете подобрать себе корабли по вкусу. Их у планет много бултыхается. Зарплата тоже приличная. По работе, в основном будем ходить по заброшенным со времен Большой войны планетам.

    — Что за корабль?

    — Дредноут что висит на дальней орбите.

    — "Звездный Защитник"? — ахнул парень.

    — В обще-то это "Разрушитель", но ты прав, он самый.

    — Но он же мёртв.

    — Уже нет. Так что сам должен понимать, что мне нужен экипаж, причем верный. Предательства я не прощаю. Так сколько ты сможешь представить своих людей, по возрасту не младше восемнадцати?

    — У меня в скваде только восьми стукнуло восемнадцать, остальные малышня на подхвате. Еще троим скоро будет. Сколько у меня времени?

    — Вечером уезжаю, до темноты

    — Хм, девчонок берешь?

    — Конечно. Работы им хватит, и техники нужны и медики, и операторы артсистем.

    — У меня четыре сестры, только двоим меньше восемнадцати.

    — Берем всех, вырастут, установим им нейросети и включим их в экипаж.

    — Тогда… — он что-то прикинул в голове: — Я могу найти за это двадцать шесть человек, причем семь из них младше восемнадцати. Они наши родственники.

    — Я же говорю, берем. Не волнуйся. Где нам лучше встретиться?

    — А ты в какую сторону едешь?

    — К нордцам.

    — Тогда на северном направлении у поста в семь вечера?

    — Нормально.

    — А техника есть?

    — Грузовик, все вместитесь, там как раз скамейки по бокам. Правда потесниться придётся, но я что-нибудь придумаю.

    Быстро обговорив мелкие моменты нашего сотрудничества, себе он выбрал, если конечно позволит рейтинг интеллекта, должность пилота среднего крейсера. Как и я, он бредил космосом. Оставив со мной одного из своих парней в качестве гида, сам со вторым телохранителем быстро скрылся среди прилавков.

    — Веди давай, — велел я гиду. Молчун кивнул и повел меня куда-то в сторону, где было меньше всего криков.

    Через двадцать минут мы вышли в ряды, где стояли открытые контейнеры-лавки. Прямо из них торговцы продавали свои товары. В некоторых местах стояли грузовики, и продажа шла прямо с них.

    Подойдя к первому контейнеру, я посмотрел на сидевшего на раскладном стульчике продавца. Обмахиваясь веером, больше отгоняя летающих насекомых, чем действительно пытался охладиться, он лениво посмотрел на меня.

    — Что господину Зургу нужно? — спросил он.

    — Искины марки А-восемьдесят… А откуда вы знаете что я Зург? — с любопытством спросил я.

    — Молодой человек, я уже сто семь лет торгую и людей видел много чтобы сразу определить кто передо мной. Да еще слух прошёл о нуре Харти, у которого молодой Зург в пилотском комбинезоне чинил свою машину.

    — Не город, а деревня, — буркнул я себе под нос: — Что там насчет Искинов?

    — Искины для убежищ и орбитальных крепостей? Странный интерес.

    — И все-таки?

    — Нет у меня такого товара да и у других продавцов тоже… Хотя попробуйте у нура Либбе поинтересоваться. Как-то лет двадцать назад он жаловался, что купленные Искины у него зависли и он уже отчаялся их продать.

    — Где мне искать этого Либбе?

    — Вон те два контейнера постеленных друг на друга видите?

    — Да, — я посмотрел в указанную сторону.

    — Это и есть магазинчик нура Либбе.

    — Спасибо.

    Теперь мы с гидом направились к уже определенному магазину. Покупать я Искин конечно не буду, все-таки стоят они до миллиона, а то и больше, но узнать есть ли они в наличии и примерную цену можно. Если что, потом обменяю Искин на что-нибудь из убежища. Тут экономить не стоит.

    Подойдя к нужному контейнеру, я посмотрел на седобородого старика с хитринкой в глазах.

    — Молодой человек чем-то интересуется или просто любопытствует? — спросил он.

    — И то и другое. Мне сообщили, что у вас есть Искины для убежищ А-восемьдесят?

    — А-а-а, — торговец скривился: — Есть у меня такой товар. Было шесть, но четыре купила администрация города.

    — Цена? — спросил я.

    — За пятнадцать тысяч отдам оба.

    Я сперва думал что ослышался, но мгновенно сделал не проницаемое лицо и переспросил:

    — Пятнадцать тысяч? — у меня заработала база "Торговец" поэтому потирая руки в предвкушении, я стал торговаться.

    Видимо эти полуторатонные цилиндры так надоели за пятьдесят лет прошедших с момента покупки, они просто никого не интересовали, что нур Либби отдал их мне за девять тысяч. ДВА ИСКИНА, ВСЕГО ЗА ДЕВЯТЬ ТЫСЯЧ!

    Доставка была за нуром, у него была работающая платформа с манипулятором. Так что перегрузить Искины на мой грузовик не составит проблем. Сделав предоплату, я с гидом поспешил к дому нура Харти, именно туда привезет торговец заказанные Искины. Жаль, конечно, что проверить их не представлялось возможным, "Тень" находилась в машине, но ничего не мешает мне сделать это перед погрузкой в грузовик и если что разорвать сделку, если Искины горелые или бытые. Сумасшедших Искинов мне только не хватало.

    Теперь вставала проблема с людьми, получалось, что грузить их мне было не куда. Ну влезут в кабину человек восемь и это все, с кузовом проблемы. Нужно думать и решать этот вопрос. У меня конечно был запасной вариант, например Лидия запрограммирует один из "Торнадо" и тот прилетит по маяку моего планшетника, но дело в том что эти истребители могли брать только одного человека в кабину. Честно говоря, именно так я хотел отправить Керри в убежище, чтобы пока я еду в поселение нордцев и оттуда в убежище она получила нейростеь и начала учить базы. Гонять еще тридцать раз "Торнадо", лишено смысла. Один раз еще проскочит незамеченным, дальше уже будут пасти и выйдут на убежище. Нет, тут нужно придумать что-то другое.

    Этим я и занимался пока мы шли к дому нура Харти.

    — Тебя кстати как зовут? — спросил я гида.

    — Мик Данфи.

    — Тоже, как и Антнес из бывших фермеров?

    — Да, бывшие соседи.

    — Сочувствую, — вздохнул я.

    На фермерский караван было совершенно нападение. Мало кто из взрослых выжил, да в принципе все погибли, но возможность уйти своим детям в степь они дали. Многие из них спаслись и смогли дождаться патруль полицейских Флисты у горелых вычищенных бандитами повозок, рядом с телами своих родных. Так что сирот во Флисте резко прибавилось. Те же рикши как раз были из них.

    В принципе о них заботились, пока они были маленькими, некое подобие приюта тут было, но когда становишься взрослым, вали на все четыре стороны. Именно об этом мне рассказал Антнес, ему нужно было забрать двух сестер из приюта и еще двух с места работы. Они работали посудомойками в каком-то ресторане. Да и остальным нужно было собрать своих, времени то оставалось мало.

    Мы быстрым шагом достигли дома нура Харти. Там уже дожидался погрузчик Либби с ним самим в кабине. Это как же он хочется избавиться от этих Искинов что даже успел сбегать к себе на склад погрузить цилиндры и примчаться сюда. Видимо действительно давний висяк. Почему они не кому не нужны, я просто не понимал.

    — Прежде чем закончим сделку мне хотелось бы проверить Искины. Надеюсь, вы не против?

    — Проверяй, — пожал тот плечами.

    Оставив Мика у платформы, я открыл ворота и, зайдя во двор Харти поздоровавшись с женой старика премилой бабушкой, она как раз срезала розы для букета, прошел к своему грузовику и выгнал его на улицу. Пользоваться чужим двором для заключения сделок не хотелось.

    И Мик и нур Харти большими глазами наблюдали как "Тень" проверяет сперва один цилиндр, подсоединяюсь к линейным входам, потом к другому. Через полчаса он скинул мне на нейросеть информацию. Искины были вполне живые и рабочие. Не битые в общем. Была мысль, что Либби торопился продать их именно из-за этого, но "Тень" даже провел легкий тест на работоспособность. Искины были не съехавшими с ума, бывало и такое, нет, обычные рабочие. Хрень какая-то. Велев нуру грузить Искины мне в кузов, с длинным манипулятором это было не трудно и, заплатив остатки суммы, честно спросил:

    — Нур, можно узнать причину продажи за столь ничтожную сумму?

    Ожидая ответа, я одновременно наблюдал, как под бока цилиндрам подкладывают стопоры, чтобы они не катались по салону.

    — Да кому они нужны. Администрация вон купила четыре, так потом пытались вернуть. Нет ни у кого для них нужных программ, да и слишком мощные они, замучаешься устанавливать и энергии еще жрут много. Не экономично их ставить, менее мощные предпочтительно.

    — Понятно.

    Такой простой ответ мне как-то не пришел в голову, эконмическая целесообразность.

    Отдав "Тени" приказ на полное стирание всех старых программ с Искинов и приготовить для загрузок новые, у Профа они есть, я вместе с нуром Либби прошел до кабины платформы.

    — А еще у кого-нибудь есть такие Искины?

    — Точно нет, всем известно как я на них обжёгся, ладно хоть продал по себестоимости. Пятьдесят три года назад я их купил на реализацию всего за шесть тысяч, — честно ответил торговец.

    — Понятно, значит, нет ни у кого.

    — Это точно.

    Распрощавшись с торговцем я прошел к Харти и попрощавшись с теми кто был дома сообщил что уезжаю.

    — Садись, — взмахом руки велел я Мику лезть в кабину: — У тебя с вещами как? Сам побежишь или товарищи принесут?

    — Должны принести, так договорились… Извините можно вопрос?

    Было несколько забавно наблюдать как восемнадцатилетний громила, смущаясь, о чем-то спрашивает.

    — Говори.

    — А что, всех вы берете пилотами?

    — Там по интеллекту зависит. Если больше ста двадцати единиц, то в пилоты или техники. Если меньше, то в десантники или в те же техники.

    — А у меня сколько?

    — Тут точно сложно определить, нужна медкапсула, но могу провести тест пока едем до еще одного рекрута

    — Хорошо.

    Двадцатиминутный тест, пока мы плутали по окраине, выезжая на противоположную сторону города, показал, что у парня чуть больше ста единиц.

    — Да не расстраивайся, в десантниках или техниках тоже неплохо.

    — Уж лучше тогда в десантники. Это привычней, драться я люблю.

    — Тебе решать.

    Когда мы подъехали к гостинице Керри, ее еще не было, да и встретиться мы договорились в пять, а не в три, как мы приехали. Поэтому развернув машину, я поехал в сторону близкого продовольственного рынка, нужно закупиться на оставшуюся сумму нужными вещами, а особенно продуктами.

    Поставив машину на стоянке, убрав последние покупки в кузов, сковорода и чайник еще пригодятся, мы с Миком направились по рядам, выбирая нескоропортящееся.

    Керри появилась где-то полшестого, когда мы, нежась в кондиционированном воздухе кабины, уже начали беспокоиться.

    — Это она, — указав куда-то пальцем не вопросительно, а утвердительно сказал Мик. Он Керри не видел, но безошибочно опознал ее идущую с видом королевы по улице. Прохожие останавливались и смотрели ей вслед, даже некоторые женщины. Правда, последние — это делали не с самым добрым видом.

    — Да, это она, — согласился я, посмотрев, куда он указывал: — Жди в машине.

    Покинув холодную кабину и снова окунувшись в теплый вечерний воздух, я поспешил к девушке.

    — Извини Ворх, произошла задержка с моим увольнением. Твой подарок очень помог, а то бы я из кабинета начальника не вышла, — поспешила развеять мои подозрения девушка.

    — Проблемы?

    — Будут, если мы не поспешим покинуть город. И если начальник развяжется, то нас будут искать.

    — Тогда грузись.

    Вещи Керри, три баула и большая сумка, находились в фойе, работники гостинцы уже спустили их, освободив номер, поэтому погрузка долгое время не заняла.

    — Керри Шрик, это Мик Данфи, будущий десантник нашего корабля. Мик, это наш офицер по системам вооружения. Тоже будущий, — представил я своих спутников друг другу. Как только они устроились на сиденьях, Керри перебралась на задние сиденье, я стронул машину с места и погнал ее к выезду из города. Мик корректировал маршрут, чтобы мы быстрее достигли поста. Время еще к контрольному сроку не подошло, но наверняка нас там уже ждали.

    Ошибся я не сильно. По словам Мика, увидевший сидевших на узлах и баулах девушек и парней, собрались тут не все.

    — Я смотрю, времени ты зря не теряешь, — произнесла с заднего сиденья Керри.

    — Мне экипаж нужен, к тому же несколько парней и девушек будут твоими подчиненными. Ты это имей ввиду, и сразу к ним присматривайся.

    — Хорошо. Что-то их много, ты уверен, что сможешь увести всех?

    — Сейчас уже нет, — честно ответил я, притормаживая перед постом: — В принципе можно и потесниться, ехать нам всего пару часов, километров на сто, не больше.

    — А потом?

    — Потом будет другой транспорт. Не заморачивайся. Все уже продумано.

    "Надеюсь, связь вечером будет, иначе могут возникнуть проблемы", — подумал я.

    Проехав пост, и сразу за ним припарковавшись, рядом с группой молодёжи ожидающей нас, я велел Керри остаться на месте, что-то мне не понравилось оживление на посту, а сам с Миком вылез наружу.

    Мик бросился к девчонке лет пятнадцати, по внешнему виду его сестре, а я направился к Антнес Свяржу, он стоял в окружении своих знакомых и родственников. Среди тех, кому уже можно ставить нейросети хватало и тех, кто был младше. Троим, вообще едва было пять лет. С одной стороны это хорошо, моим сестренкам будет не скучно, с другой стороны как-то этот табор нужно перевезти в убежище.

    — Здесь все? — спросил я Антнеса.

    — Вот-вот должны подойти еще трое, тогда точно все.

    — Пока грузитесь, как раз время придет.

    Вещи и узлы покидали в кузов сразу за кабину, на цилиндры Искинов набросали вещей, благо они лежа были не выше метра, остальные сели на откинутые лавки. Малышню определили в кабину.

    — Это не твои там бегут? — спросил я, кивая в сторону двух парней и девчонки моих лет. К моему большому удивлению один из парней был тот самый "рикша" что вез меня на рынок.

    — Да, они последние.

    — Тогда загружаемся и едем. Нужно до темноты проехать около ста километров. Немного тесно получилось, не рассчитывал я покупать Искины, но тут не далеко.

    — Хорошо, — кивнул Антнес.

    — Оружие есть? Если есть, советую достать, мало ли что.

    — Сейчас достанем. Оно у нас в вещах. Во Флисте запрещалось его переносить, но хранить было можно.

    Парни быстро вооружились. Особого интересного там ничего не было, обычные фермерские карабины, пара обрезов да пяток пистолетов, вот и все. Я тоже вооружился и повесил на плечо автомат.

    Как только я убедился, что все сели и устроились если не с удобствами то вполне привычно, вернулся в кабину, занял свое место и стронул машину с места.

    Глядя на зеркало заднего вида, где отображались крыши домов Флисты, я только вздыхал. Вот и этот островок спокойствия и благополучия остался за моей спиной. Будут ли еще такие на моём пути?

    Дети вели себя тихо, негромко переговариваясь, поэтому вести машину было одно удовольствие.

    Ехать на сто километров не пришлось. Где-то через час, когда мы проехали километров шестьдесят и въехали в густой лес по хорошо укатанной дороге, нам повстречалось лесное озеро и поляна немного в стороне от дороги. Судя по пепелищам и следам на земле, это было место стоянки для караванов, благо за все время пути нам ни одного так и не встретилось.

    — Тут и остановимся, — известил я всех и, притормозив, свернул к озеру.

    Пока девушки получив посуду и продукты готовили ужин, я сидел на подножке с планшетником в руках. За это время связь пока так и не восстановили, вот и пришлось ожидать очередного "окна" чтобы поговорить со своими.

    Подошедший Антнес спросил:

    — Какие у нас планы?

    — Пока ужинать и ночевать. Когда свяжусь со своими, скажу более определённо. Ты пока займись распределением людей на часы.

    — Хорошо.

    "Окно" появлюсь через полчаса, как раз девушки сообщили, что ужин готов. Отойдя в сторону под любопытными взглядами присутствующих, послал сигнал вызова в убежище.

    — Бабуль привет. Мне срочно нужна Лидия, — быстро сказал я, как только мне ответили.

    — Сейчас… Лидия! — крикнула она куда-то в глубину дома, потом повернулась и начала задавать вопросы: — Ты почему вчера на связь не вышел, мы беспокоились?

    — Не мог, я в городе был, занимался своим грузовиком.

    В это время с лестницы спустилась со скоростью кометы старшая сестренка.

    — Значит так, слушаем меня. Я набрал людей в команду, их нужно срочно переправить в убежище, установить нейросети согласно специальностям и закачать базы. Транспортных средств я знаю у нас нет, но есть четыре "Торнадо" в разведывательной версии. Лид, помнишь те гондолы, что мы видели в спец хранилище?

    — Да, с маскирующей покраской. Ты еще сказал, что они для диверсантов.

    — Именно так. В общем, берешь один "Торнадо" вешаешь четыре гондолы, и вылетаешь в сторону Флисты. Меня найдешь по маяку планшетника. Мы у лесного озера, в шестидесяти километрах от города быстро обнаружишь.

    — Но я еще никогда не летала, — запаниковала сестренка.

    — Тебе главное прилететь, базы у тебя хоть и подняты невысоко, но их должно хватить. В общем, завтра, когда стемнеет, мы тебя ждем. Пусть Батя готовит "Торнадо" и расконсервирует коттеджи для новых постояльцев. Бабуль теперь с тобой. Лови файл на имя Керри Шрик. Это наш будущий старший офицер по артсистемам. Там вместе с копией договора есть данные, какую нейросеть ей ставить и какие базы закачивать. Насчет остальных, договоров пока нет, сегодня и завтра займусь, пока Лидия не прилетит.

    — Приняла, но… — что она еще хотела сказать, я не расслышал. Изображение пошло рябью. Спутник ушел.

    Довольно посвистывая, я вернулся к машине, ловя на себе вопросительные взгляды спутников. Убрав планшетник в машину, я ответил на их молчаливый вопрос:

    — Все нормально. Завтра вечером будет транспорт. Сразу скажу, сегодня пока не стемнеет, и завтра весь день, будет проводиться опрос и заключаться договора. Как это делалось, можете спросить у нашей спутницы Керри Шрик, она эту процедуру уже прошла. Теперь вопрос: Вы мне поесть оставили?

    — Конечно, — ответила одна из девчушек, и вспыхнула, как огонь когда я к ней повернулся.

    Подхватив тарелку с похлёбкой, я сел на гладкое бревно, и работая ложкой задумался. Керри поставят генеральскую нейросеть "Управленец2М". Из баз по специальности, такие как: "Управление крупными корабельными орудиями", "Большие корабельные орудия", "Расчёт упреждения орудий", "Стрелок", "Управление пусковыми установками ракет тяжелого класса", "Ракеты тяжелого класса" и "Ракетчик". Все эти базы были шестого ранга. Дополнительно, еще "Офицер флота", "Рукопашный бой" и "Пилот малого корабля" — все третьего ранга. Если ей что-то надо дополнительно, то уже покупает за свои деньги.

    Бабушка данные получила и должна будет подготовить, операционную, нейросеть и кристаллы с базами знаний. Завтра вечером, перед вылетом Лидии я отправлю ей файлы насчет остальных, чтобы тоже приготовилась к операциям.

    После ужина, пока девочки что помладше мыли посуду, я собрал вокруг себя старшее поколение. Нужно было начинать решать насчет договоров и выбранных профессий.

    До темноты, пока не прозвучал сигнал отбоя, я успел проверить только шестерых. Старшим в лагере я назначил Антнеса, он и так среди рекрутов был старшим и пользовался определённым авторитетом, да и просто умел командовать. Его я кстати проверил первым, не только из-за того чтобы побыстрее провести его через тесты и он занялся лагерем, а еще по личной просьбе. Ему хотелось знать, станет он пилотом или нет. Так что уходил он от меня окрылённый с копией договора в кармане на пилота-универсала среднего корабля. Похоже, что его мечта осуществиться. Остальные пятеро были девушками.

    На каждого рекрута у меня уходило примерно по сорок минут, и это еще быстро. Так что утром пока те девушки, что прошли проверку довольные готовили завтрак, остальные ожидали своей очереди. Кто испуганно, кто с преувеличенным спокойствием, но все с надеждой. К обеду я закончил.

    Список договоров был на девятнадцать человек, Керри была двадцатой. В общем, у меня теперь было четверо пилотов малых кораблей, проще говоря, истребительная и штурмовая авиация. Двое пилотов-среднячков. Четыре корабельных техника для дредноута. Двое техников для летных палуб. Один старший инженер корабля. Два десантника, они же одновременно операторы штурмовых комплексов. Три девушки ушли в подчинение Керри. Она с ними уже общалась, проверяя на совместимость, это очень важно. Последняя девчушка напросилась в медики, я не стал ее отговаривать, они тоже нужны и составил по личной просьбе договор на медика. Будет подчиненной бабушки.

    Конечно, этого было мало, но основные дыры я закрыл. Для пилотирования хватит меня одного, будет тяжело, но я справлюсь. Еще нужны корабельные инженеры и офицеры, но я надеюсь их вырастить из этого пополнения. Только двое меня порадовали высоким уровнем интеллекта, это Керри и еще один из парней, он станет старшим корабельным инженером. Как ни странно, у него не было повального увлечения полетами, он больше любил возиться с железками, хотя и он будет пилотом малого корабля, эти базы закачивают всем у кого уровень интеллекта выше ста двадцати. У меня пилотов для челноков нет, если надо будет кому слетать на планету, то только сами. Этот парень, Люк Берри, порадовал меня примерным интеллектом в сто семьдесят единиц, надеюсь, после установки нейросети у него будет больше двухсот, это инженерный минимум. Если не хватит, точно сколько у него интеллекта покажет только капсула, то поставим имплант на интеллект, у нас есть десяток '50+'. Не жалко, инженеры нам нужны.

    Так что все пилотские должности как навигатор и системы слежения, это все я. Хотя людей конечно мало, но до убежища я еще не доехал, найду еще рекрутов. Если повезут и будут с высоким интеллектом, то им прямая дорога в офицеры.

    После обеда мы расположились на отдых, праздно проводя время. Кто купался, кто шалил на берегу. Мы же, старшие, загорали на импровизированном пляже, негромко общаясь:

    — При всем этом экипажа не достаточно, мне бы хотя бы еще человек шестьдесят, — продолжал я обсуждение свободных вакансий.

    Конечно, было немного стрёмно поспешно брать вот так сразу неизвестных мне людей в экипаж, но я ведь собирался их проверить. Даже сейчас я их изучал и составлял психопортрет. Да и гениальные тесты профессора психологии Лепеля, которые я использовал среди профессиональных тестов доктора Т. Кирра, дали мне понять их характер и что от них ждать. Вчера, перед тем как лечь спать я поговорил с Антнесом, можно сказать 'за жизнь'. Оказалось, я появился как нельзя во время во Флисте, этот небольшой сквад из фермерских детей собирался как раз линять из города. Мало того что они влезли на чужую территорию затронув чьи-то интересы из администрации, к тому же они еще помешали кому-то из крыши рынка. Точно неизвестно, но кажется, сорвали крупную сделку. Как это не забавно звучит, их приняли за полицейских, а в действительности пара парней просто пыталась вскрыть стенку продовольственного склада. Так что ухватились они за меня очень крепко и с немалой надеждой, решив многие свои проблемы. Возможно, даже они осуществят свою мечту побывать в космосе. Как бы то ни было, я все равно собирался их проверять, так сказать посмотреть как они в бою. Ничего, за месяц поднимут свои базы до уровня специалист, то есть третьего, а то и некоторые до четвертого ранга и буду их использовать для боевых операций. Пока не знаю каких, но в скором времени они у нас точно будут. Чую, скоро искатели найдут вход убежища.

    — А нордцы? — спросила Керри, поправляя грудь в купальнике.

    Меня это зрелище не особо впечатлило, так позабавило слегка, а вот Антнес, громко сглотнул и стал преувеличенно серьезно смотреть на мелкотню плескавшуюся у берега. Там были обе его младшие сестрички. Кстати одна из старших, показала неплохие способности и стала подчиненной Керри.

    — А что нордцы? Конечно они с какой-то стороны родственники, причем не мои, а отца, если я их и возьму, то только до Норда. Останутся они там, а мне что делать? Нет, тут надо своих набирать, не оглядываясь на нордцев. Так что отправлю вас в убежище, пока вы там разучиваете базы, я немного приведу в порядок корабль, чтобы там можно было жить.

    — Сколько у нас времени?

    — Думаю не больше месяца. Раз уж даже вы слышали о моем убежище. То, что вокруг него твориться. Так что рано или поздно его обнаружат. Ладно, хоть ищут пока сильно в стороне.

    То что я немного приоткрыл завесу тайны, мне было в плюс. Мне нужен был хороший думающий экипаж, которому я доверю спину. Так что в данный момент я просто налаживал отношения, чутко следя за их эмоциональном фоном. Вроде пока они держаться нормально, информацию от меня восприняли спокойно. В общем, они открылись, я открылся. Сейчас мы разговаривали не как чужие люди, больше как хорошие знакомые. Это уже прогресс.

    — Я все спросить хотел, а как ты назвал корабль? — спросил Антнес, немного покраснев, когда снова посмотрел на Керри.

    — Да пока еще не называл. Все как-то не до этого было, — пожал я плечами.

    — Нет, так дело не пойдет. Кораблю нужно название.

    — Так оно у него какое-то есть. Генерал там какой-то.

    — Это не подойдет, — горячился Антнес, при этом демонстративно не глядя на девушку: — У корабля должно быть имя данное тобой.

    — Ладно, — я немного озадаченно отодвинулся от него: — Что-нибудь придумаю.

    В общем, до вечера дотянули, даже продуктов хватило. Не пришлось бегать по этому лесу и заниматься охотой.

    Из интересного случился проход каравана, но к нам они не заворачивали, торопились успеть до темноты достичь Флисты.

    Вечером, когда появилась устойчивая связь, спутник снова вышел в зону охвата, я отправил сигнал вызова в убежище. Ответили бабушка с Лидией, сзади сидели младшенькие, махая ручками.

    — Привет всем. Бабуль первым делом лови файл с копиями договоров. Там написаны, какие нейросети ставить и какие базы закачивать. Я там вроде все прописал, но ты после точечной проверки на интеллект каждого, перепроверь. Хорошо? Первые пациенты у тебя будут уже через пару часов, так что ты пока иди готовься, я с Лидией поговорю… Говори, успели приготовить самолет?

    — Конечно, — фыркнула сестренка, пока бабушка, получив файл, с задумчивым видом отсела в сторону, изучая присланные документы: — Батя все сделал, даже более. Он загрузил эти гондолы интересным для тебя. Оружие, продовольствие и мощное устройство связи. Кажется мобильный комплекс с локатором, чтобы не ждать вечера, а общаться постоянно.

    — А это, 'Скью-700', - понял я, про что говорила сестренка: — Хорошая вещь, пригодиться. В общем как стемнеет, вылетай. Найдешь меня по маяку. Дальше уже я сам начну перевозить людей в убежище. Заодно один из 'Тицов' пригоню на автопилоте. Хочу к Профу сгонять, бот у него взять и договориться на счет связи. 'Скью' до него добьет без проблем. Я тут пару Искинов нужной марки прикупил, отвезу к Профу и установлю, хоть и на порядок, а скорость восстановления корабля повысится.

    — Хорошо, еще что нужно приготовить?

    — Пока только один из 'Тицов'. Скажи об этом Бате… Чёртова связь! — посмотрев на пропавшее изображение, я убрал планшетник в нагрудный чехол, и со стоном разогнувшись, направился в лагерь.

    Новички с интересом наблюдали, как я общаюсь с убежищем, но о чем, они не слышали. Я был метров за шестьдесят от них, поэтому, когда вернулся, то сразу кивнул. Транспорт будет.

    — Антнес, займись распределением, кто летит первым. Керри в обязательном порядке.

    — А сколько за раз берет транспорт?

    'В каждую гондолу умещалось по четыре диверсанта, хм, пусть будет пять человек', - мысленно прикинул я.

    — Двадцать человек, — последовал мой ответ.

    — Хорошо.

    Рекруты и их малолетние родственники начали готовиться, вытаскивая из машины вещи.

    Свист нагнетателей 'Торнадо' я услышал еще до того как пискнула моя рация на поясе. Ответив на вызов, я услышал подрагивающий от волнения голос Лидии. Я знаю, что она сейчас чувствовала, сам был в таком же состоянии в свой первый полет на подобной же машине. Восхищение вперемешку с восторгом, отчего от радости кричать хотелось: Я-лечу-у!

    — Братик, ответь Сестричке.

    — Лидия, это шифрованный канал. Можешь перейти к обычному общению, — хмыкнув, ответил я.

    — Какой ты Бука. Ладно, я вас вижу на аппаратуре. Куда садиться?

    — Сейчас подсвечу. Лови лазерную наводку.

    Достав монокль, я включил на нем функцию наведения и направил на широкую полянку у озера справа от грузовика.

    — Все, вижу. Сажусь.

    Происходило все в полной темноте. Ночное небо удачно заволокли тучи, поэтому стояла кромешная тьма. Все рекруты столпились у грузовика, я один отошел на десять метров в сторону, подсвечивая моноклем выбранную полянку. Мало ли что, все-таки первый полет.

    В общем, выученных баз сестренке хватило, чтобы точно посадить тяжелый двадцатитонный истребитель на полянку. Когда земля слегка дрогнула, и свист стал прекращаться, я сказал Лидии:

    — Врубая бортовые огни, а то тут ничего не видно.

    Почти мгновенно вспыхнуло восемь прожекторов направленных в землю, в сторону они не светили. И увидеть самолет можно было только приблизившись метров на сто. Фары грузовика я трогать не стал, у них не было функции маскировки. Вернее была, но горелая. Нужного блока на замену я не нашел.

    — Антнес, помоги мне. Остальные пока пусть ждут у машины. Нужно сперва разгрузить гондолы.

    — Что это? — спросил он, догнав меня.

    — Атмосферный тяжелый истребитель 'Торнадо'. На момент Большой войны жутко устаревший, но сейчас это отличный многофункциональный истребитель… А вот и сестренка.

    Просвете фонарей было видно, что кабина открыта и из нее в отсвете приборной панели высвечивался тонкий силуэт сестренки с пистолетом в руке.

    — Это ты в кого стрелять собралась, в меня? — хмыкнув, спросил я ее.

    — На всякий случай, мало ли что. Батя в последние три дня на дальних подступах все чаще замечает охотников и странных людей, похожих на искателей.

    — Понятно. Давай выбираться.

    Я помог Лидии спуститься по выдвижным скобам на борту, и мы с Антнесом, под комментарии сестрёнки что лежит и где, стали открывать гондолы и доставать вещи складируя их чуть в стороне.

    В последних двух оказались боевые дроиды, причем не штурмовые или охранные, а самые настоящие диверсанты марки 'Шелдон'. Даже вблизи их можно принять за людей в простых разведывательных скафах, но с мощными стрелковыми комплексами 'Удар' в руках.

    — Это твои десантники? — спросил Антнес, когда я взял управление дроидами на себя с помощью мыслесвязи. Со стороны казалось, что как только я открыл гондолы, их сразу же покинуло два отлично вооруженных солдата, которые выстроившись в линейку, ожидали команды.

    — Можно и так сказать… — рассеяно ответил я, заканчивая опознавание и переводя себя как их владельца. Батя все подготовил и передал через Лидию коды авторизации. Теперь их можно взломать только с помощью 'Тени', до этого они принадлежали мне всеми своим железом и платами.

    Конечно, жалко было их использовать, ресурс не бесконечный, да и было их у нас всего десять штук, но видимо родственники решили, что они мне пригодиться.

    — Принять охрану лагеря. Машина и группа людей у них дружественные объекты, — вслух, больше для Антнес, чем для дроидов приказал я, продублировав по нейросети.

    — Мне снять людей с охранения? — спросил Антнес.

    — Да, теперь охранять нас будут профессионалы.

    Пока парень бегал к своим, собирая первую партию пассажиров, я подошел к Лидии и, обняв ее, спросил:

    — Как у вас дела?

    В течение пяти минут на меня высыпали целый ворох новостей, так что когда Антнес подвел первую партию, мы уже успели поговорить.

    Познакомив всех со своей сестрой, я скомандовал погрузку. При этом выяснилось, что в гондолах еще было место, поэтому добавили еще двух из малышей.

    Передав временное управление дроидами сестре, у нее уже была поднята база 'Боевые роботы-дроны' до третьего ранга, и она вполне могла ими командовать, знаний хватало, я по скобам залез в кабину и, перейдя на управление нейросетью, закрыл фонарь. На самом деле 'фонарем' я называл дверцу на боку кабины, не было там визуального обзора. Это больше дань традиции чем действительно фонарь.

    Подняв 'Торнадо на километр, стал понемногу разгоняться, помня о пассажирах, там гравикомпенсаторов как в кабине не было. Гондолы конечно имели защиту, но больше были рассчитаны на хорошо тренированных диверсантов, чем на молодежь. Через двадцать минут я по навигатору вышел на убежище, и перейдя на бреющий достиг убежища, где сделав пару кругов гася скорость закрылками, пошел на вертикальную посадку. Шлюзовая лифтового холла уже открывалась для приема судна.

    Как только опоры коснулись пенобетона, я сразу же вырубил движки и, открыв дверцу, по скобам скатился вниз. У открытых дверей лифта стояла бабушка. К ней-то я и рванул, нужно успокоить ее, а кроме как обнимашками других способов я и не знал.

    — Ну хватит, всю подмял, — проворочала бабушка, ласково поглаживая меня по темечку.

    — Я раз тебя видеть.

    — Да уж вижу, я тоже рада внучек. Ну и где твои гости?

    — Пошли. Будем принимать новых рекрутов, и это… — повел я ее к 'Торнадо': — Бабуль ты можешь их проверить на том оборудовании, что мы нашли в спецбоксе медсекции.

    — Ментоскопирование? Это не этично.

    — Да я их проверил тестом профессора Лепеля, ответ у всех положительный. Удара в спину можно не ожидать, но лучше подстраховаться.

    — А как ты им это скажешь?

    — Они сразу это не поймут, но когда выучат базы то сообразят. Тогда мы будем выглядеть некрасиво. Предлагаю сразу сообщить, что это за оборудование, и сказать, что они проходят эту штатную процедуру согласно инструкции службы безопасности… Батя подтверди.

    — Согласен с Ворхом, уважаемая Ария. Я уже привел в полную готовность систему внутренней безопасности. Работает она на сто процентов. К тому же инструкция на проверку лояльности новых сотрудников действительно существует.

    — Ну, хорошо. Пойдем вызволять наших гостей из этих консервных банок.

    Долгое время это не заняло. Батя уже закрыл шлюзовую, так что со стороны вход опять напоминал холм, и была возможность включить свет, а не работать в потемках.

    Как только рекруты, включая молодежь выстроились в линейку, сложив веди в кучу чуть в стороне, я сложив руки за спиной стал прохаживаться перед ними.

    — Внимание всем. Перед вами наш штатный медик лейтенант Росс. Она же моя родная прабабушка Ария Росс. Именно она будет заключившим договора устанавливать нейрсоети и заливать базы знания. Так же именно под ее присмотром вы будете учиться в медкапсулах под разгоном, чтобы быстрее стать нужными нам специалистами. Перед установками, вы пройдете за ней в жилой сектор и займете уже закрепленные за вами коттеджи и жилые блоки. После чего по очереди пройдете все процедуры. Все это безболезненно. Так что не волнуйтесь. Лейтенант Росс, командуйте.

    Я обдумывал форму общения с будущими рекрутами, а потом и членами экипажа еще когда был на корабле. И кроме как перейти на уставное общение, другой идеи мне не пришло. Корабль военный, нужно соответствовать. Бабушка, конечно, была не совсем в восторге, но понимала. Раз я так действую, то так нужно.

    — Господа рекруты, прошу следовать за мной со своими вещами к лифту, — скомандовала она. Я могу ошибиться, но кажется, она закачала и изучила пару рангов из базы 'Офицер флота'. Отправив ей вопрос по нейросети, получил подтверждение. Это ей Лидия посоветовала, решив, что хуже не будет, бабушка так и сделала. Видимо сестренка просчитала меня, или просто изучила базы, что должны были быть залиты Керри.

    Первой за бабушкой к освежённой кабине лифта шла своей грациозной походкой Керри. Рядом несли ее вещи два парня. Остальные следом.

    Как только кабина закрылась, я повернулся к технике, что находилась в ангаре. Кроме пары танков грузовика и квадра, там высилась массивная фигура космического перехватчика.

    — Бать, давай доклад по 'Тицу', и всем новостям за последнее время. Извини, что не мог поговорить с тобой в краткие моменты общения с семьей, но ты должен был понимать, что у меня просто не было времени.

    — Да понимаю. Баш на баш? Сперва я тебе, потом ты мне все свои приключения за последнее время?

    — Согласен, пока будем обмениваться новостями, лови файл со списком нужных мне вещей. Погрузи их пока в гондолы.

    Пока по ангару шуршали дроиды, да пару раз поднимался лифт с заказанными блоками и вещами, мы обменивались информацией.

    — … Ты прав, Искины нужно доставить на корабль как можно быстрее, я не понимаю как этот Проф со всем справляется, — задумчивым голосом согласился со мной Батя.

    — Вроде справляется, просто долго у него это все идет. Один поставлю ему на усиление, другой на систему жизнеобеспечения. Нужно сделать так чтобы экипаж уже мог там жить.

    — Согласен, но ты обещал, что пятое место Искина отвечающего за вооружение мое.

    — Твое-твое, — засмеялся я: — Проф уже знает, и приготовил нужные программы. Так что обновим тебя не стирая личность, и будешь снова нас охранять.

    — Тогда ладно. Тебе пора лететь, а то мы тут уже два часа беседуем.

    — Согласен. Ты за новичками следишь?

    — Да. Большинство осваивается в жилых домах, четверо с лейтенантом Росс в медсекции. Как раз сейчас проходят проверку на интеллект.

    — Дай угадаю. Все они девушки, старшей лет двадцать пять?

    — Ну вроде так.

    — Ну кто бы сомневался что наша красавица себя и своих подчиненных первыми не протолкнёт. Ладно, бабушке виднее, готовься, через пять минут вылетаю… Эх, жаль с малышами не встретился.

    — Успеешь еще. Кстати, зря ты новичкам про корабль рассказал. Придумал бы чего-нибудь. На орбите например больше четырех тысяч единиц бултыхается разных моделей и классов.

    — Но больших и авианесущих там не так много, — резонно ответил я.

    — Это да, более того, он там всего один. Когда началась война, даже наемников загребли на границу. Они же первыми и погибли, пытаясь остановить флот Архов.

    — Ну и смысл мне было укрывать эту информацию, если главы всех городов и космопортов уже знают, что дредноут проснулся? Если бы Галанет действовал, наверняка и ты бы об этом знал. Думаю на той стороне полушария, уже идет обсуждение боя и то, что на корабле ведутся работы.

    — Тут ты не прав. У меня есть свободный доступ к сети, и когда ты общался с семьей, я мониторил сайты. Нет там такой информации, более того, если она появляется, ее быстро затирают. Чуешь, чем это для нас пахнет?

    — Охота началась?

    — Тоже так думаю. Когда прилетишь на корабль, дай Профу шифрованный код, чтобы он связался со мной. Нужно совместить вычислительные мощности и проанализировать эту информацию. А я когда будет возможность, попробую в сети разузнать, кто это нами так заинтересовался.

    — Подожди, так ты антенну наверх вывел?

    — У меня нет маскирующей, а та, что ты пользуешься для Галанета, не подходит. Тут мощнее нужна. Я воспользовался 'Скью-700', и установил его в шестнадцати километрах от убежища, замаскировав в болоте. Там независимый источник питания, на пару лет хватит. Лови коды для связи.

    — Пришли, — рассеяно ответил я: — Меня кое-что зацепило в твоем рассказе. Помнишь, ты говорил про старый глайдер, что летал кругами с той стороны болот?

    — Было такое, — согласился Батя.

    — Я так понимаю, они чем-то просвечивают землю…

    — Вполне может быть, хотя моя аппаратура это не зафиксировала.

    — Они могут обнаружить убежище?

    — Подземное нет, там экранирующая пленка на стенках. На экранах они увидят подземное озеро и пласты известняка.

    — А новая шахта лифта?

    — Могут увидеть только шахту лифта, — со вздохом согласился Батя: — У меня не было пленки для экранирования. Ее за два года до нападения увезли со складов, замену так и не прислали, посчитав не существенным.

    — Проблема. Ты решил этот вопрос? Только не говори мне, что у тебя нет плана.

    — Можно было бы организовать пару запасных схронов, но ты сам знаешь, как сейчас следят за этим районом. Любое шевеление будет замечено. Это на 'Торнадо' с его системой маскировки ты летаешь спокойно, тот же 'Тиц' будет сразу замечен.

    — Уйду на бреющем, там шансы пятьдесят на пятьдесят. Не думаю что у них хорошее оборудование, а орбиту держит Проф. Так ты подумал как замаскировать шахту лифта? — повторил я.

    — Извини Ворх, у меня нет такой возможности. Есть только надежда, что нас не заметят. Но если глайдер полетит в нашу сторону, то я собью его.

    — Нет говоришь? Хм… Не думаю что у них аппаратуры для сканирования земли так много. А что если снарядить зенитного дроида с прикрытием и отправить его подальше от убежища, и сбить глайдер например километрах в пятидесяти от убежища?

    — Это даст нам немного времени, пока они ищут нас там, — задумчиво ответил Батя лихорадочно анализируя мое предложение.

    — Ты его сейчас видишь?

    — Нет, я хоть и расширил зону наблюдения на тридцать километров. Сам знаешь, если увеличу количество датчиков, меня засекут. Сейчас он в мёртвой зоне. Может сел, может, отлетел в сторону. Последний раз я фиксировал его два дня назад с той стороны болот.

    — Задачу я тебе поставил. Собирай маневренную группу на грузовиках и отправляй ее уничтожать глайдер.

    — Я могу управлять дроидами только на тридцать километров, за этой зоной влияния, я не смогу действовать, — виновато ответил Проф.

    — Тебе нужен оператор, — задумчиво, скорее даже лихорадочно размышлял я.

    — Именно так.

    Подскочив от внезапно пришедшей идеи, я спросил заговорщицки у Бати:

    — Слушай, а где мы тут вообще нашли проблему?

    — Ты не считаешь нужным уничтожать глайдер? — осторожно спросил Батя.

    — Да нет, уничтожить его надо, но я про другое. На фига нам использовать дроидов?

    - 'Тиц'? — сразу понял Искин убежища.

    — Именно. Он же может просветить поверхность с орбиты и атаковать. В принципе именно для этого и были созданы эти машины.

    — Мне это даже в платы не пришло, — признался Батя: — Это действительно хорошая идея.

    — Тогда после того как слетаю на корабль я и займусь глайдером.

    — Хорошо. У меня все готово, заказанные по списку вещи загружены в гондолы.

    — Тогда я полетел, распахивай шлюзовую.

    — Открываю.

    Выгнав из ангара 'Торнадо' я дождался, когда наружу выползет более массивная туша 'Тица' и максимально сблизившись с ним, чтобы хоть как-то укрыть перехватчик от следящих устройств, на бреющем погнал обратно в лагерь. Через час, (пришлось делать крюк) я был на месте.

    Связавшись на подлете с Лидией, предупредил что сажусь, мол, разбегаетесь.

    — Что как долго? Тут половину народу уснуть успело, — сонным недовольным тоном ответила сестренка.

    — Буди. Сейчас будут помогать грузить мне вещи в грузовик.

    — Нормально слетал?

    — Шикарно.

    На полянке едва хватало места, чтобы сесть 'Торнадо', поэтому я еще при подлете нашел через ночную аппаратуру истребителя неплохой глубокий овраг в тридцати километрах от леса, где был лагерь и приземлил 'Тиц' туда.

    Как только опоры 'Торнадо' коснулись поверхности земли, не глуша я, перевел двигатели на ожидающий режим и, покинув кабину, поинтересовался все ли нормально. Оказалось, что кроме тревожного ожидания все было отлично.

    Как только вещи, как из первой партии, так и из второй оказались в грузовике, кузов был практически забит под завязку, я взмахом руки велел Лидии подниматься. Оставшиеся пассажиры уже были в гондолах.

    — Лид, при подлете заходи на бреющем со стороны Мертвых земель. Там тебя трудно будет засечь.

    — Я поняла, — пискнул в мембране рации ее голосок.

    — Удачи.

    — Спасибо.

    Как только шум двигателей 'Торнадо' стих, я устало зевая прошел к машине одновременно через опцию мыслесвязь приказав занять дроидам места в кабине. Машина, конечно, просела под их весом, все-таки несмотря на то, что они очень похожи на людей, весили они по четыреста килограмм.

    Выгнав грузовичок на дорогу, оставив это прекрасное озеро позади, я погнал к оврагу. Нужно было до рассвета замаскировать машину пересесть в 'Тиц' и рвануть на орбиту, согласовывать связь с Профом. Ведь на общей волне не будешь орать мол Проф отзовись, так что только ножками, то есть двигателями добраться до корабля, и уже там прямым лучом пообщаться. Так же нужно взять бот с дроидами вернуться следующей ночью к грузовику и забрать Искины. На 'Тиц' их конечно тоже можно подвесить, но я просто не подниму полуторатонные цилиндры.

    Дорога до оврага была пустынна, да и когда я пролетал тут, то проверил аппаратурой местность. Кроме ночной стоянки одного из караванов дальше километров на сто сорок, больше ни одной живой души.

    Доехав до нужной точки, я свернул с проезжей части и погнал уже по прерии. Овраг находился в тринадцати километрах от дороги. Место конечно не совсем удобное, но отличное для того чтобы спрятать технику.

    Осторожно спустив машину в глубокий овраг, вверх теперь фиг поднимешься, придётся ехать по нему, пока не найдётся нормальный склон.

    Оставив машину под охраной 'Шелдонов' с приказом уничтожать всех приблизившихся неизвестных, я надел скафандр, сел в 'Тиц' и поднял тяжелую машину в воздух.

    Отлетев от оврага километров на пятьдесят, я стал свечой подниматься вверх. После некоторых размышлений я решил скорректировать план и найти искателей до полета к кораблю. Найду, обстреляю, и к Профу.

    Облетев убежище стороной, чтобы не навести на него, я включил оборудование и стал с высоты двух километрах осматривать поверхность Зории, в поисках искателей. Были отсветы от деревень, караванов, но вот нужного мне пока не было. Летал я так минут сорок, пока не догадался осмотреть именно деревни. Глайдер и команда обнаружилась в шестой по счету деревне, в ста сорока километрах от убежища. Прикинув, что и где могло находиться, я привел оружие к бою и распределив цели. Нарезав цели, бросил 'Тиц' вниз, на машину и амбар у которой она стояла. В пике атакуя, я решил немного потренироваться, постреляв из бортовых пушек.

    После первого же захода глайдер вспыхнул свечей, а амбар выбросил мелкую щепу в окружении соломы, тоже полыхнул.

    На второй заход я зайти не успел, вдруг заорали датчики обнаружения зенитного наведения от соседнего дома стартовала ракета, от чего мне пришлось матерясь уходить в противозенитный маневр, отстреливая тепловые ловушки, и одновременно переориентировать свои ракеты на этот дом. Выпустив сразу четыре штуки, они понеслись к земле, я ракетой ПВО, сбил упорно следующего за мной преследователя, и пошел вверх. Надо сваливать к Профу, дело я сделал, глайдер горел. Думаю, искателям станет труднее с его потерей.

    Пролетев половину расстояния да дредноута, я настроил связь узким лучом и на общей волне стал вызывать Профа. Ответил он мне только после третьей попытки.

    — Ворх?

    — Он самый. Мне нужен стыковочный узел, да и поболтать надо.

    — Живой значит. Это ты на 'Тице' летишь?

    — Да, встречай меня. Есть новости.

    Пройдя проверку службы безопасности корабля, а вдруг это не я прилетел? покинул перехватчик, и направился в комнату отдыха. По словам Профа там уже была атмосфера и гравитация.

    На кораблей я задержался до следующей ночи, за это время Проф узнал все новости, даже успел связаться с Батей по шифрованному каналу, код я передал, приготовить бот с дроидами, порадоваться новым Искинам, и пожурить меня за риск. Попеняв, что он очень беспокоился.

    В общем эти восемнадцать часов прошли очень продуктивно, я даже поспать успел. Когда меня разбудил Проф, пора было вылетать за Искинами. Сейчас это приоритетная задача.

    Полет прошел без проблем. Вылетели, подошли к Зории, аккуратно приземлились рядом с грузовиком и, выпустив дроидов, перегрузили цилиндры Искинов на борт бота. Потом подъем и снова идем к кораблю. Я все это время управлял ботом и дроидами из кабины 'Тица'. Так было удобнее и безопаснее, к тому же пошукав по сусека Проф восполнил мне боеприпас. У его маломерной авиации были похожие калибры.

    Дальше было проще всего. Инженерный комплекс доставил оба цилиндра в рубку, где я с помощью инженерного планшетника, где были все нужные программы для корабельных Искинов, и загрузил нужные программы, что заняло почти три часа.

    Первым я установил во вторую шахту усиливающий Искин для Профа. При подключении и можно сказать спаивании он даже воскликнул.

    — Да я теперь могу делать в два раза больше дел. Мощность вычисления возросла.

    Фактически второй Искин управления теперь тоже Проф, то есть с этой минуты он совместился в двух управляющих Искинах. Как только загрузка программ на другом Искине закончилась, и отклик прошел стандартный, я с помощью инженерного комплекса открыл восьмую шахту и установил второй Искин на место. При подключении пришел сигнал, что установка прошла не корректно, две клеммы не ответили на сигнал. Пришлось снова доставать цилиндр и проверять систему подключения. Как и ожидалось, были погнуты клеммы. После ремонта, новая установка прошла успешно, и Проф почти сразу же доложился что началось восстановление и расконсервацию систем жизнеобеспечения. Через пару недель тут можно было жить, осталось только доставать с планет воздух, воду, и восстановить парк. С воздухом были проблемы, когда последний ректор издыхал Проф не закачал остатки воздуха в резервуары хранения, как нужно было по инструкции, а просто выпустил в космос. Так было экономичнее и быстрее. Вот теперь придётся доставлять баллоны с воздухом с планеты.

    Пока было время, я решил посмотреть парк, прикинуть, как его заново воссоздать. Это заняло у меня почти пять часов, как раз перед вылетом управился.

    — Проф, я закончил. Прими картинку, — отправил я файл Искину.

    — Получил… Хм, неплохо. Озеро в середине в окружении золотистого песка и изумрудной травы это красиво, да и лес тоже притягивает внимание. Хорошо поработал, меня беспокоят только дом и те животные, что пасутся на траве.

    — Я обещал отдать парк бабушке, и своего обещания нарушать не хочу. Дом я куплю в одной из деревень и перевезу сюда, это мои проблемы, ты главное подведи систему коммуникации. А животные — это корова и козы, я их тоже сам куплю. Остальное создавай сам. Тут помощь тебе не требуется?

    — Нет, я уже отправил четыре бота на Зорию, они накачают воздух и срежут пласты земли. Боты за водой и деревьями я пошлю позже.

    — Тогда ладно, — бросив последний взгляд на мертвый парк, было немного жутковато смотреть на умершие как будто взорванные изнутри деревья, я развернулся и полетел обратно к 'Тицу'. Пора было возвращаться на планету, с увеличившейся мощью Проф тут и сам справиться.

    Я был с ним в принципе согласен, как только корабль получит полную работоспособную систему жизнеобеспечения, то мы немедленно переведем всех людей на борт. Тут они будут в полной безопасности. К тому же с увеличившейся мощью Профа, теперь он фактически контролировал всю ближнюю систему, а когда получит еще пару Искинов то и дальнюю прихватит.

    Отлетев на пару километров от корабля, я посмотрел на две дюзы, что плавали рядом с кормой корабля. Двигатели еще не вытащили, но работы в этом направлении шли. Ничего, теперь все будет быстрее. Даже сейчас это было заметно. Когда я подлетал сутки назад работы велись вяло, а сейчас было видно множество дроидов что суетились у кормы.

    Летать в системе было безопасно, когда меня сбили, разъяренный Проф используя все мощь вооружения дредноута уничтожил всех пиратов, досталось и торговцам. Он исключения никому не делал. В общем даже три вышедших после из Гипера корабля постигла та же участь. Пришлось менять установку. Теперь Проф тормозит корабль, и берет его на абордаж. Если это пираты, одну из 'Теней' для взлома Искинов я ему оставил, то уничтожение со всем экипажем, если торговцы, да еще работорговцы, экипаж снимается и отправляется на планету. Корабль соответственно уничтожается. Сил чтобы следить за системой у него теперь хватало.

    Выпрыгнув из кабины перехватчика на выжженную солнцем землю и ломая ботинками сухую листву, я отбежал в сторону, наблюдая подаренным Профом прибором ночного виденья как 'Тиц' стал подниматься, пока совсем не скрылся с глаз. Он будет ждать от меня сигнала на ближней орбите, и спуститься при первом вызове. Жаль, что опция мыслесвязь не работает дальше восемьсот метров, в лесу едва хватает метров на пятьсот, но с помощью новообретённого 'Скью-700', который можно использовать как ретранслятор, это уже не проблема.

    Первым делом подойдя к грузовику я достал блоки 'Скью-700' и, вскрыв панель установил большую часть на грузовики, совместив со стационарной станцией машины. Себе на пояс повесил только жезл управления. Теперь можно было связываться с орбитой и убежищем через основной блок в грузовике или через жезл. Он в каком-то смысле был полурацией, полупультом управления. Удобная штука.

    Как только оборудование было подключено, и приборная панель встала на место, я проверил связь. Сперва ответил Батя, подтвердив устойчивый сигнал, потом Проф. Связавшись с 'Тицем', я проверил как он стоит на орбите и с помощью нейросети вошел в его управление. После чего стал настраивать оборудование связи. Теперь перехватчик класса космос-атмосфера имел устойчивую связь с двумя работающими спутниками. Образно говоря, на этой стороне полушария только у меня была постоянная связь с Галанетом.

    Почесав затылок, я проверил, как работает Галанет с помощью планшетника и стал связываться с Батей, решив, что и сестренкам понадобиться постоянная связь. Они привыкли играть да смотреть фильмы в онлайн. Через полчаса, когда батя подтвердил устойчивый сигнал, благо он был шифрованный и засечь узкий луч аппаратуры было практически не возможно, я стал убирать лишнее оборудование.

    К тому же Проф взял на себя оборону Зории. С моей помощью он вошел в управление тех восьми малых кораблей, что я привел с реакторной секцией, и вывел их на орбиту, держа теперь под наблюдением и бывшие ранее мертвыми зоны. Если что, те своими локаторами и системами наблюдения предупредят о суете вокруг убежища. На кораблях стояла хоть и маломощная аппаратура, но присматривать за поверхностью было в принципе можно. Так что фактически искателям теперь ловить рядом с убежищем было не чего. Проф своими орудиями контролировал не только ВСЮ систему но и часть поверхности планеты. Конечно, стрелять он из своих чудовищных орудий по планете не будет, хватит десяти выстрелов, чтобы уничтожить ее, но у него есть сверхточные ракеты с системами наведения. Это решало все вопросы в плане обороны убежища. Ему не мешало даже то, что планета вращалась, и на несколько часов этот континент выходил из прямого наблюдения, но как я уже говорил, у него было восемь небольших кораблей-наблюдателей. Так что проблем особо не было.

    После проверки связи, широко зевнув я выгнал дроидов из кабины, пожурив себя, что раньше их не отправил охранять и присматривать за окрестностями, после чего забрался в кабину и, разлегшись на заднем сиденье спокойно уснул. Даже без обучения во сне, простым детским и очень крепким сном.

    Разбудил меня естественно будильник. Лег я в час ночи, поставив его на девять утра. Этого времени мне должно было хватить выспаться и к обеду вернуться во Флисту. Да, я собирался купить те четыре Искина марки А-80, что продал администрации города торговец нур Либбе. Если он не ошибся, и городу они не особо нужны, возможно, даже пылятся где-нибудь на складе долгосрочного хранения, то почему бы мне не выкупить их?

    В общем, по плану я сперва заезжаю во Флисту, проверю возможность покупки. Если сделка возможна, и бартер вещами администрацию устроит, то я забираю Искины и следующей же ночью переправляю их к Профу. Если сделка зависла и администрация откажется, еду к заброшенному убежищу. Там вызываю боты с дроидами и вытаскиваю Искин с глубины восемьсот метров. В общем, мы с Профом надеялись что оба плана пройдут успешно.

    Зевнув, я отключил будильник и, почесываясь в разных и неожиданных местах, вылез в утреннюю духоту, хотя в овраге было не так жарко. Солнце сюда еще не добралось.

    Сделав свои дела по естественным нуждам, я позавтракал пайками, выпил настоя и, собравшись, не забыв обоих дроидов, поехал по оврагу в сторону Флисты. Вдруг повезет, и он начинается именно там, и склоны будут не такими крутыми.

    Через час, проехав около двадцати километров, я заметив поворот. И на этом повороте склон был не так уж крут, поэтому я разогнался и влетел на него, оказавшись наверху.

    Увиденное, заставило меня юзом остановить грузовичок, и заорать дроидам:

    — Из машины, противник вокруг!

    Причина для этого была веская. У двух грузовиков среднячков находилась группа лиц, в которых даже ребенок бы опознал сквад бандитов на отдыхе.

    — Блин!

    Остановив грузовик на самом краю пропасти, я, управляя нейросетью, успел врубить заднюю скорость, почесал затылок и открыв водительскую дверь только ошарашенно пробортамтал:

    — Просто полный атас.

    За неполные две с половиной секунды сквад состоявший из сорока трех бандитов просто перестал существовать. Я, конечно, читал сопроводительную информацию по 'Шелдонам', но одно дело читать, другое видеть результат их работы. Этот результат надо сказать впечатлял.

    Почесав затылок, это уже у меня входит в привычку, вздохнул и подошел к измятой двери грузовика, дроиды покидая кабину просто вынесли ее. Попытка приладить её на место не увенчалась успехом, слишком изувечена она была. Поэтому пришлось закинуть ее в кузов. Снять такую же с средняка не получиться, размеры разные.

    Дроиды уже закончили зачистку, и теперь стояли в охранении, сканируя пространство. Подойдя к трупам, я стал собирать трофеи и осматривать грузовики.

    К обеду я закончил, выводы были и позитивные и не очень. Мой поспешный приказ о врагах вокруг вылился в бойню, бандитов не жалко, но у них оказалось трое пленников, их дроиды получившие прямой приказ тоже уничтожили.

    Кроме оружия я заполучил еще два грузовика в среднем техническом состоянии. Одежду и обувь я с трупов я снимать не стал, с разорванных 'ударом' останков просто нечего было снимать.

    Закончив с этим грязным делом, я настроил грузовики на дистанционное управление и погнал их к дороге, благо техника стояла с нужной стороны оврага.

    Буквально через десять минут мне надоело дышать пылью через открытый дверной проем, поэтому я остановил технику и пересел на средняк, там было хоть и душно, кондер не работал, а починить его я поленился, но было чисто и не было пыли.

    К четырем дня в окрестностях Флисты я встретил патруль, где к моему удивлению оказался командиром тот же сержант.

    — А, Шрит, — узнал он меня, подходя к кабине: — Понравилось у нас в городе?

    — Можно и так сказать. Я тут новыми трофеями обзавелся, в семидесяти километрах у большого оврага наткнулся на сквад, вот теперь решил продать их грузовики и оружие.

    — Сам? — удивился он, с подозрением посмотрев на меня.

    — Почему сам? У меня был штурмовой дроид, он то всю работу и сделал. Жаль только что один из бандитов его сжег переносным ракетным комплексом, но увернуться от моей пули он не смог.

    — Считай повезло. Хотя за дроиды наши хорошую цену дают.

    Пока полицейские проверяли машины, мы с сержантом отошли в сторону.

    — Что с грузовиками решил делать? — спросил он меня.

    — Свой и тот, что последний, продам. А передний себе заберу, подремонтирую только. Мне в среднячках нравятся спальные места, на малом не впечатлили, — ответил я, спокойно наблюдая, как полицейские осматривают кузова и кабины.

    Дроидов я оставил в небольшом леске, где они закопались под землю и замаскировались. Диверсанты мать их, хрен теперь найдешь.

    — Могу помочь с продажей.

    — Под процент?

    — Конечно.

    — Давай договоримся вот о чем, я дарю тебе свой старый грузовик, в замен ты узнаешь и пробиваешь продажу Искинов класса А-восемьдесят со складов города. Говорят, они никому не нужны, мол, балласт. Сможешь?

    — Есть у меня подвязки там, попробую, — серьезно кивнул сержант.

    — Я буду в городе до завтра, уезжаю в обед. Буду или в мастерской нура Харти или в гостинице 'Три лилии'.

    — Понял, я найду.

    В это время к нам подошел один из подчиненных сержанта.

    — Сержант, малый грузовик загружен под завязку, один средний пустой в другом оружие. В большинстве своем окровавленное.

    — Понятно. Это соответствует информации, — кивком отпустив его, сержант достал бумажную карту и, открыв ее, сказал: — Где ты говоришь повстречался с бандитами?..

    — А уважаемый Зург Шрит, — улыбнулся мне сын нура Харти, Малик Харти, шестидесятилетний крепкий мужчина, как и отец, идущий по его стопам.

    Ворота ангара были распахнуты, поэтому меня сразу увидели и опознали когда я подъехал и вылез из кабины.

    — Всем добрый день, — поздоровался я с присутствующими.

    Были тут в основном Харти. В семейный бизнес Зурги чужаков старались не допускать.

    — Что снова привело тебя к нам? — спросил отошедший от полуразобранного джипа Зург Малик Харти. Отца его что-то не было видно.

    — Повстречался с бандитами, в результате два трофея и повреждена дверь моей машины.

    — Понятно.

    — Цены у вас те же?

    — Конечно же нет. В два раза меньше, извини, бесплатно не можем предоставить тебе нашего дроида, соседи не поймут.

    В общем, к вечеру я отремонтировал выбранный грузовик и переложил к нему в кузов все вещи из малыша. После чего занялся своим грузовичком, у Харти нашлась нужная дверь и замена прошла быстро. Только пришлось приварить новые петли, старых не было. Оплату я провел не деньгами, а вещами из убежища, в основном дефицитными запчастями к техническим дроидам.

    Вечером я отправился к Харти, они снова пригласили меня. Если сержант не дурак, то найдет меня.

    Утром меня разбудил тот же звук садившегося бота, хотя нет, это явно был челнок. Странно, торговцев на орбите не должно быть, Проф на это получил недвусмысленный приказ.

    Может просто сообщение из другого континента доставили? Не понятно.

    После утренних процедур я оделся и вышел во двор, где меня ожидал мальчишка-посыльный. Его направил ко мне сержант, велев привести к нему. Видимо появилась информация об Искинах. Ну что ж проверим. Попрощавшись с приютившей меня семьей Харти, хорошие люди, я направился вслед за мальчишкой. Думаю, в течение часа я буду знать, как мне действовать дальше.

    Через полчаса мы пройдя в центр города вошли в здание администрации, почти сразу послышался свист шокера и все. Это было последним, что я помню. Нет, последним мелькнула мысль: 'Ну я и лошара!'

    Думаю то, что я так попался, можно было отнести к сильной эмоциональной усталости организма. Последние два дня, после того как нанял ребят из Флисты, я фактически жил на стимуляторах, чтобы не отрубиться и не свалиться. Поэтому прекратив принимать его, как раз когда вернулся во Флисту, меня и достал откат. Причем мощный, раз я так легко попался в ловушку. Отупение было не явным, но мысли текли как патока. Мне бы отлежаться сутки, и такой ситуации бы не было, но…

    Мне даже не помогла база 'Разведчик' где были умения полевого агента, правда, на серьезном уровне они только после четвертого ранга, а до третьего скорее голая теория, но все равно так попасться было неприятно.

    Батя и Проф, конечно, советовали быть осторожней, но я отмахивался, будучи достаточно бодрым на этих стимуляторах, а после утрешнего отката я жил больше на автопилоте. Это более точно сравнение. Утром я хотел принять еще одну дозу, но чуял, что уже перегружу организм, поэтому отказался, отчего и попался так легко.

    По внутренним часам очнулся я через пять часов. Сейчас был полдень. После того как выучил базу 'Разведчик' до второго ранга я провел некоторые манипуляции как со своей нейросетью так и с телом. Раньше медики могли подсоединиться к выходу на руке и посмотреть что у меня за нейросеть, какие базы закачены и какие выучены. Могли и заблокировать ее. Теперь это было невозможно, свободный вход был блокирован. Там при подключении на экране сканера появлялась ухмыляющаяся лисья рожица показывающая кукиш. Кода не было, шифр был в виде свиста.

    Снять память пока я без сознания, тоже было невозможно, там стояла ментальная блокировка, установленная с помощью Бати. Ну и наконец химия. Может мы с Батей и перестарались, что при вводе в меня препаратов сыворотки правды наступает клиническая смерть, но в тот момент мне показалось это хорошей идеей.

    Короче без спецоборудования залезть мне в голову и заставить говорить невозможно. Причем такого оборудования нет даже у Бати, что уж говорить об главарях Флисты. Всего таких аппаратов было четыре в департаменте СИБа Зории, но они все были уничтожены после бомбардировок с орбиты. Это сто процентная информация. Города и космический терминал где они находились, были расстреляны. Я сомневаюсь, что такое оборудование могли доставить с другой планеты.

    Не подавая вида что очнулся, я вошел в раздел запись, и активировал файл. У меня по умолчанию, в случае моего захвата и бессознательного состояния включалась функция запись под протокол. Если со мной рядом разговаривали, то скоро я буду знать о чем. Чаще приходилось перематывать, но и ценные крупицы тоже были.

    Информация по мере убывания.

    1. Эти сволочи повредили мне выход на правой кисти. Точнее вырвав его с мясом. Это произошло после неоднократной попытки зайти мне в нейросеть и заблокировать ее.

    2. У меня было две клинических смерти. Спасти сумели с помощью реаниматора, хотя и битого.

    3. Комната, где я находился, была экранирована, и я не мог докричаться до грузовиков и до жезла-ретранслятора, что уж говорить про дроидов, Бати и Профа.

    4. Захват был санкционирован владельцами фабрики, главами богатейших семей города.

    5. Им был не нужен корабль и убежище, хотя теперь они решили прихватить чужое имущество. Они считают, что оно фактически лежит у них под ногами. Нагнись да подними. Я и моя семья для них лишь досадная помеха.

    6. Действительная причина захвата, блокада системы моим кораблем. За прошедшие две недели ни одни корабль не смог достигнуть орбиты, если это и происходило, то только грудой обломков падающих на поверхность планеты.

    7. Главы семей терпели огромные убытки. Так как принадлежавшая им на паях фабрика в основном работала на экспорт. Походная посуда в Диких мирах была нарасхват. Да и другой бизнес как я понял у них был.

    8. У них были свои корабли, которые они частью потеряли, частью были спрятаны в обломках терминала. Добраться они до них не могут. Два челнока были сбиты на орбите.

    9. Меня собираются пытать, чтобы узнать коды доступа на корабль и убежище.

    10. В живых меня не оставят. Было между двух парней местной контрразведки обсуждение, где закапывать труп.

    11. Я все еще жив и почти цел, однако зайдя в отдел самолечения нейросети, невольно присвистнул и понял, что я только пока еще жив. Если в ближайшие двенадцать часов не окажусь в реаниматоре, то это будут мои последние часы. Похитители изрядно повредили мои органы химией.

    В данный момент в комнате было пусто, как это не забавно звучит, у палачей был обед.

    Открыв, наконец, глаза, спустя полчаса как очнулся, я осмотрелся. Судя по прохладе, находился я в подвале, по стенам так не скажешь, они были задрапированы облицовочным пластиком. Да и окон не было, кроме двух дверей.

    Сама комната была большой, метров одиннадцать на десять, и имела отношение к медицине. Нет, капсул тут не было, но специфическое оборудование тут присутствовало. Например, к одним я был подключен с помощью датчиков. Наверное, оно следит за моим состоянием. Кроме оборудования присутствовали пара шкафов, две кушетки, одна была занята мной, и письменный стол, на котором лежали бумаги. Почему-то за ним стояло не одно кресло, а аж три.

    Десяток потолочных светильников освещали эту цивилизованную комнату пыток. Посмотрев на пластиковые хомуты, которыми я был, пристегнут к кушетке, проверил и ноги. Нет, мне так не освободиться. Комбеза не было, я был в одном исподнем. Без рубахи, только кальсоны.

    Немного подумав, сознание было ясным, видимо реаниматор подчистил меня, я занялся делом. Унывать не хотелось, ведь все карты были на руках похитителей, поэтому я стал создавать пакеты информации. Если дверь откроют, был шанс нарушения экранирования комнаты. Нет, на входе должна быть шлюзовая, но если мне повезет, и похитители не следуют строгой инструкции и откроют ее нараспашку. Тогда был шанс пустить пару информационных пакетов с надеждой, что их уловит жезл, если он рядом. Один пакет был для обоих дроидов в окрестностях Флисты, другой для Профа. В общем одни только если.

    В общем, создав пакеты, я прикрыл глаза и стал ждать. Ожидание затянулось. Но вот послышался шелест открывающейся двери, и я моментально отправил оба пакета. Мне показалось, что на мгновение связь была.

    — Смотри, Ворх, — мне показалось что это обратились ко мне, но как оказалось тут был мой тезка: — Аппаратура показывает, что он проснулся.

    Спокойно открыв глаза я посмотрел на стоявшего у аппаратуры парня лет тридцати по земному, или под семьдесят по местным меркам. Это был сухощавый мужчина, с несколько когтистым лицом и неожиданно пепельными волосами. Не седыми, а именно пепельными.

    — Вот уж не ожидал встретить тут потомка антарских работорговцев, — хмыкнул я.

    Второй, что стоял у моих ног, был плотным брюнетом вполне добродушного вида. Только холодные, как бы рыбьи глаза не вписывались в его образ весельчака-балагура.

    — Рано скалишься. Как бы плакать не пришлось, — буркнул пепельный. Подойдя к стене, он открыл неприметную крохотную дверцу щитка и, достав старомодную трубку, сообщил, что я очнулся.

    Оба мужчины никаких действий не предпринимали, просто стояли и сверлили меня взглядами, явно кого-то ожидая. Я тоже время зря не терял, и стал просматривать сообщения. В основном раздел отправки. Там была метка, что оба пакеты отправлены благополучно. Уф-ф, как же не хочется умирать.

    — Вопрос можно? — спросил я.

    — Нет. Не разговаривать, — сухо буркнул пепельноволосый.

    — Мои вещи в этом здании? — продолжил я, как будто не заметив его слова.

    — Не разговаривать, — теперь уже буркнул плотный. Сняв с пояса дубинку, он коснулся ее кончиком моей ноги. Резкий удар тока выгнул меня дугой.

    Посмотрев на меня своими рыбьими глазами, он снова разомкнул заметно слипшиеся губы:

    — Еще слово и я тебя забью этой дубинкой. Понял?

    Я молча кивнул, этот парень меня сильно пугал. Ожидание длилось почти двадцать минут. Поэтому я, поглядывая на похитителей, лазил по нейросети, пытаясь пробиться через экранирующие стены.

    'Интересно, почему они просто не одели мне на голову шлем для блокирования нейросетей? Или они посчитали, что и комната сойдет?' — размышлял я. Попытка не удалась, у меня хоть и стояла отличная нейросеть, но даже она не смогла пробиться через экраны.

    Наконец, возможно к несчастью, время ожидания закончилось. Дверь распахнулась, и я послал очередной пакет информации, и неожиданно получил ответный сигнал, в виде зашифрованного письма. Оба истукана рядом со мной сразу пришли в движение. Пепельноволосый переместился ко мне, рядом с левой рукой, плотный же, отошел к соседней кушетке.

    В открытый проем двери вошли трое стареньких старичков, по-другому их и не назовешь. Думаю их длинные седые бороды до середины груди, были их гордостью, которую они тщательно лелеяли. Их сопровождали двое накаченных телохранителей в десантных комбезах.

    Старички под моим любопытным взглядом, скрежеща каблуками ботинок по полу, промаршировали к столу и сели в кресла, а я еще удивлялся, чего это их три. Охрана встала по бокам стариков, сурово сжимая оружие.

    — Молодой человек что-то сказал, Ал-Рухх? — спросил старичок, занявший центральное кресло.

    — Пока нет, но любопытствовал.

    Пока они беседовали, я личным кодом открыл письмо и осмотрел присланный файл. Он был от дроидов-диверсантов. Они получили мои крик-приказ о спасении и начали действовать. 'Шелдоны' были не штурмовыми дроидами крушащими все на своем пути, а именно диверсионными. У них в установочных программах было заложено действовать тихо и не заметно. Поэтому они поступили проще, отошли от города, и огнем комплексов расстреляли колонну фабричных грузовиков, захватив один. В данные момент они въехали в город и скоро должны быть на месте. По их мнению это нормальная операция, пока о захвате машины никто не знал. Маяк жезла они перехватили, и где он, а значит и я находимся, знают. Осталось только ждать.

    Облегченно вздохнув, я весело посмотрел на старичков, они уже закончили обсуждать какие-то свои дела, и как раз обратили внимание на меня. Судя по атмосфере, они этими ничего не значащими разговорами просто отвлекали меня, нагнетая тяжелую давящую атмосферу.

    — Я не буду представляться, это не к чему, — произнес средний старик: — Думаю, ты догадываешься, зачем ты нам нужен. Нам нужна свободная система, уважаемый Ал-Рухх не может вернуться домой, а так же убежище что ты нашел, Ворх Росс. Да мы знаем кто ты такой. Твой хороший знакомый нур Билонский предоставил нам всю информацию. В общем, ты передаешь нам коды доступа на корабль и убежище, мы за это оставляем тебе жизнь и отпускаем на все четыре стороны. Ты Зург, и как говорят, имеешь голову на плечах. Подумай. Предлагаем мы тебе только один раз. Потом начнутся пытки.

    — Не получилось взломать нейросеть и просканировать мне мозг, да еще сыворотка правды себя не оправдала, — криво усмехнувшись, ответил я, после чего повернувшись, спросил у пепельноволосого: — Так это твоя лоханка болталась на орбите, а потом куда-то пропала? А я еще думаю, что этот тут делает крейсер чужой Империи… А-а-а! — задергался я от удара электрошокером. Плотный выполнил свое обещание.

    — Не стоит нас сердить, — с доброй улыбкой попросил старичок, остальные два продолжали молчать. Только изредка поглаживая свои бороды.

    — А-ха-ха-ха, — каркающим смехом засмеялся я: — Вы просто не понимаете идиотизм этой ситуации. Это все равно, что угрожать большому камню, убраться со своей дороги. Смысл где?

    — Слушай крЕтин, или ты нам все скажешь, или я живьем сдеру с тебя шкуру, — угрожающе зашипел пепельноволосый, склонившись к моему лицу.

    — Во-первых, не крЕтин, а кретИн, пугать надо грамотно. А во-вторых, сам ты крЕтин, если думаешь что у тебя что-то получиться. Вы что крЕтины, никогда не слышали о программе самоуничтожения 'Рапира'?.. Да, добрые дяденьки, у меня и такая стоит. Так что и тут у вас затык. В бессознательном состоянии пытать меня смысла нет, я ничего не почувствую, а в сознании я активирую эту программу и вы получите хладный труп. Тогда вам ваш реаниматор уже не может, и система на ближайшие четыреста лет будет полностью закрыта полностью. Как вам такие перспективы?

    — Это так? — повернулся пепельноволосый к старикам. Ответил неожиданно старичок, что сидел слева от главного.

    — Слышал я об этой 'Рапире'… Какая у тебя серия стоит внучек?

    — Восьмая, — хмыкнул я.

    - 'А' или 'Е'.

    — Ну 'Е'.

    — Он прав, мы ничего не сможем сделать… Может договориться полюбовно? — предложил он.

    Я снова засмеялся тем каркающим смехом, который пугал даже меня.

    — У меня почти нет потрохов. Все выжгли своей химией. Почки и печень вот-вот перестанут работать. Сердце еще держиться. Но это ненадолго. Мне нужно пять дней в реаниматоре, чтобы вернутся в норму, и не в вашей подделке, а в настоящем армейском…

    Меня прервал банальный стук в дверь. Видимо это было не принято, потому как все удивленно посмотрели в сторону источника звука.

    — Почему не через внутреннюю сеть? — спросил главный старик.

    — Может это Рикки, от него можно всего ожидать, — предположил третий старик, который до этого молчал.

    — Ворх, посмотри, — велел главный.

    Плотный отошел от меня и направился к двери, однако дойти не успел, видимо неизвестному с той стороны надоело ждать. У нас на глазах бронированная дверь жутковато скрипя металлом стала выгибаться в нашу сторону, пока не лопнули петли и она не упала на пол. В проеме стоял один из моих дроидов. Нашли чертяки.

    Почти сразу второй дроид что находился сзади открыл огонь из пистолета положив обоих охранников державших оружие наготове.

    — Все в этой комнате враги. Держать их под прицелом, но огня не открывать. Освободить меня, — начал отдавать я приказы, когда выстрелы стихли. Один из дроидов подошел ко мне и быстро освободил. Пока второй присматривал за присутствующими похитителями.

    — Ну что, вот и повернулась фортуна к вам задом? — усмехнулся я, пытаясь за гримасой скрыть боли в животе: — Думаю, контрибуция с вашего городка будет немалой, ой, как немалой.

    — Что ты хочешь? — спросил главный, злобно сверкая глазками и от ненависти сжимая кулаки.

    — Потом узнаете… Один остаётся со мной, другой на зачистку здания, — скомандовал я дроидам.

    — Этого не требуется, хозяин. Зачистка уже проведена, в обоих зданиях живые только в этой комнате, — тоже перейдя на голосовое общение, ответил дроид.

    — Тут же больше ста человек было, — ошарашенно пробормотал главный старик.

    — Я вас не похищал. Умейте держать ответ за свои действия, — хмуро ответил я. Боли становились все сильнее, думаю, часов через шестнадцать-семнадцать наступит коллапс.

    Дверь была распахнута и хоть и слабый, но устойчивый сигнал от жезла был, мне повезло, что они не догадались, что это такое и как его включить, поэтому я не удивился, получив сигнал вызова от Профа.

    'Это я' — мысленно ответил я.

    'С тобой все в порядке? Я отправил на планету двенадцать штурмовых ботов полных боевыми комплексами под прикрытием шести шумовиков. Они будут у тебя через три минуты', - быстро проговорил Проф.

    'У меня мало времени, поэтому буду говорить быстро. Они меня фактически убили. Мне нужно срочно в реаниматор. Нужно захватить этот город и держать его, пока я не вернусь и не стребую своего. Хорошо?'

    'Да я понял, но куда ты хочешь отправиться? В убежище или ко мне?'

    'А у тебя есть такая возможность?'

    'Ты прав, лучше в убежище. Можешь лететь туда без опаски. Если и засекут, я прикрою вас от нападения. Да и с Батей мы теперь действуем согласованно'

    'Хорошо, сейчас разберусь с похитителями и сразу в убежище. Предупреди Батю'

    'Уже'.

    Мысленно вызвав 'Тиц', он спуститься по маяку, я повернулся к похитителям, отдавая приказы дроидам:

    — Этих троих под стражу, до моего возвращения полная блокада, пропускать можно только воду и продовольствие. Этого плотного… забить дубинкой, используя электрошок. Именно так он обещал меня убить. Пусть получит свои желания бумерангом. Этого пепельноволосого, допросить, используя любые средства, лучше те после которых трудно жить. Информацию скинете мне на нейросеть, когда я вылезу из реаниматора. Все ясно? — более развернутый список задач я скинул еще и через нейросеть.

    — Так точно, хозяин.

    — Перейти на армейские звания, я лейтенант.

    — Ясно, нур.

    Один из дроидов помог мне добраться до штурмовика, и попасть в кабину. На площади у озера, где мы гуляли с Керри, было множество народу. Всех привлек своим видом антрацитовочерный 'Тиц' стоявший на брусчатке и тихо порыкивающий своими двигателями. Похоже, таких машин раньше никто и не видели.

    Наше появление вызвало небольшое оживление. Особенно в меня тыкали пальцами в одних кальсонах, да и вид дроида в броне тоже вызывал любопытство. Похоже, так никто и не понял что это не живые люди, а дроиды. По крайней мере похитители так и не сообразили.

    Когда я с трудом перевалившись через борт плюхнулся в кресло пилота и стал пристегиваться, в небе показалось два десятка инверсионных следов. Это спускались боты с неживым десантом.

    Передав управление ими своему сопровождающему, он по уровню мощности равнялся Искинам А-70, это чуть-чуть слабее Бати или Профа, поэтому мог командовать. А приказы у них были не двусмысленны. Захватить город, провести расследование преступлений местных семей и ожидать меня.

    В убежище я долетел на одной силе воли, как меня вытаскивали из кабины, уже не помнил.

    — Очнулся голубчик? — бабушка пыталась говорить ласково, но вот ее лицо выдавало все, что она думает обо мне. Было видно, что в последние дни бабушка пережила несколько не очень приятных моментов. Думаю, причиной был я.

    Кроме нас двоих и шести пустых реанимационных капсул, в боксе никого и ничего не было. Через прозрачные окна, выходившие в коридор, было видно часть соседнего бокса.

    — Вроде как, — осторожно ответил я.

    — Вылезай, — потирая руки в предвкушении, велела она.

    — Да знаешь бабуль. Мне что-то и тут, в реаниматоре хорошо. Я лучше еще немного полежу, — на всякий случай отодвинулся я от края, чувствуя, что мне скоро нанесут моральный и физический вред.

    Вылезти и принять меру наказаний все-таки пришлось. Кроме крепкой затрещины и нравоучений, с высказыванием в конце, что я всех хочу свести в могилу, была просьба вести себя осторожнее, и что теперь меня никуда не опустят. Смысл последних высказываний для меня как-то терялся, наверное — это пресловутая женская логика.

    Переодевшись в запасной технический комбез я опустив голову показывая как сам расстроен происшедшим, следовал за бабушкой к выходу из медбокса. Мы вышли из медсекции и на лифте спустились в жилую зону, направившись к дому. Пока мы шли и бабушка ругала меня, я общался с Батей узнавая свежие новости. Проф занимался кораблем поэтому управление дроидами он передал Бате, а чтобы все вышло без помех повесил на орбите два военных спутника настроив их на отдельную шифрованную волну.

    В общем ничего особого за это время не произошло, кроме того что наше убежище наконец было обнаружено и было шесть попыток его силового захвата жестко подавленных Батей и Профом. Теперь бандиты и искатели стоят у тридцатикилометровой зоны охвата, Батя уже начал ее расширять, все равно базу обнаружили, и послали нам на общей волне просьбу о переговорах. Воевать они больше не хотели. Особенно когда в их основной лагерь попала тяжелая корабельная ракета, но были готовы торговать. В этот лагерь уже прибыли первые торговые караваны, в надежде заработать на перепродаже. Батя им не ответил ни да, ни нет, просто пообещал передать информацию хозяину, то есть мне. В общем, передал. Доложить о Флисте он не успел, мы подошли к дому, откуда слышался детский крик и смех, но отправил письменный рапорт на счет этого города.

    Малышня обрадовалась моему появлению, даже Лидия, подбежав, обняла. Она всего час как вылезла из обучающей капсулы. Кроме моих сестричек в доме присутствовало еще немного народу, в основном детского возраста. Пока мы шли, бабушка успела пояснить, что все взрослые, получившие импланты и базы знаний, легли в учебные капсулы на десять дней, разучивая их, вот и пришлось всю малышню и более старших детей брать на себя. Жили они в соседних домах, но днем в нашем особняке было что-то вроде садика. В общем, такое решение всех устроило.

    Дальше был ад. Бабушка видя что ее нравоучения на меня особо не действуют, привела к бою тяжелую артиллерию. Когда у меня на коленях сидели обе мелких и жалобно всхлипывали, пуская слезу даже мое сердце не выдержало. Поэтому я твердо пообещал бабушке больше не рисковать… ну, хотя бы не лезть вперёд.

    — Я все понял, больше не надо меня прессовать, — попросил я бабушку, когда мы все вместе своей семьей сидели у меня в комнате.

    — Ты Ворх тоже пойми, если что с тобой случиться, что нам делать? Фактически все завязано на тебе. Погибнешь ты, умрем и мы, другого не дано, — спокойно ответил бабушка. Сидевшая рядом Лидия кивнула, она считала так же.

    — Согласен, хватит мотаться по планете. Теперь можно управлять всем дистанционно. Спасибо спутникам Профа. Так что, заберу свое во Флисте и плотно займусь кораблем. Только заверну к нордцам. Думаю, они смогут помочь мне с экипажем, если я дам согласие отвезти их на Норд, планету предков. Правда, туда надо лететь лично. Думаю, за эту плату они помогут нам с постоянным экипажем. Если что сделаем Норд нашей постоянной базой, а то на Зории не продохнуть от пиратов. Они для нас что букашки, но отвлекаться на них тоже не хочется, могу и больно укусить.

    — Хорошо, но понапрасну не рискуй. Мне и так пришлось продержать тебя почти семь суток в реаниматоре и произвести некоторые операции.

    — Так, — я снял Милу с колен, шлепком по попе отправив к Лидии и спросил: — Что?

    — Ты в полном порядке, даже обновился, но кроме того я установила тебе несколько боевых имплантов. Вернее четыре. Они должны уже сегодня активироваться. Посмотри в настройках нейросети дополнительное оборудование. Я выбрала из немногих доступных только те, что было возможно тебе установить.

    Как и велела бабушка, я зашел в нужные настройки и посмотрел на дополнительные опции. Особо мудрить бабушка не стала, установив мне имплант на скорость реакции 'СамрТ-200', провела комплексное внедрение усилителя мышечной массы 'Юнит-37Е' с наноботами, после того как он выйдет на полную мощность я смогу поднимать камни под пятьсот килограмм весом. И это только в одиннадцатилетнем возрасте. Что было в нем удобно, он был многофункциональный, с возможностью установки подросткам. То есть он по мере взросления проводит перенастройку. С этими двумя имплантами я стану очень сильным и быстрым, опасное для противника сочетание. Конечно, этот имплант ставят подросткам и более старшему поколению, под которое я точно не попадаю, но бабушка рискнула, и как оказалось все прошло штатно, отторжения не было. Третьим имплантом был полицейский защитный 'Реглан-100', немного устаревший на момент Большой войны, но в данный момент очень хороший имплант. Функция его была в защите носителя. То есть выстрелы шокера мне теперь были на страшны, я их просто не замечу, все примет на себя 'Реглан'. Правда не больше сорока выстрел, а не то он может выйти из строя. Дополнительная функция 'Реглана' нейтрализация ядов, я теперь могу спокойно пить любою воду или есть любую еду. Все перевариться без последствий. Но лучше конечно не рисковать.

    Последний имплант был на скорость восприятия. Теперь я еще и думать буду быстрее. Да одно то, что учеба по скорости повыситься процентов на двадцать, это ой, как немало, можете мне поверить.

    Все четыре импланта были не подключены к нейросети. Мне нужно было это сделать самому, чем я и решил заняться, после общения с семьей. Они пока со мной расставаться не хотели.

    Играя с младшими сестрёнками, другие дети были внизу под присмотром старших из детей, я одновременно активировал два импланта, один нас скорость восприятия, другой на скорость реакции. И пока они выходили на рабочий режим играл и смотрел фильмы, просто отдыхая душой оттого что семья рядом и все хорошо. К вечеру бабушка ушла в медсекцию, Лидия вниз к подружкам, у нее они уже были, а я с малышами досмотрев фильм, тоже отправился с ними вниз. Время было ужина, как мне сообщили уже все накрыто.

    Следующие пять дней, я просто морально отдыхал, лениво изучая информацию по Флисте, и проверяя, как работают все четыре импланта. Я серьезно прописался в спортзале тренируясь с десантниками. Они вышли из десятидневного обучения, пару дней потренировались со мной, усваивая навыки, и снова ушли на десять дней в сон. Перед тем как команда снова начала десятидневное обучение я им сообщил, что когда они очнуться мы будем перебираться на корабль. Теперь там будет наш дом.

    По Флисте много было интересного, мало того мне даже не требовалось возвращаться туда, я все решил и провернул дистанционно. Изучив всю информацию, что мне предоставили, а это очень много, поверьте мне, я поступил просто. Провел суд над семьями, сообщив гражданам причину захвата города и размер контрибуции. Поэтому когда шесть десятков ботов Профа за пять дней закончили вывозить плату за нападение на меня, про Искины они тоже не забыли, даже забрали стационарный из убежища города, я убрал из Флисты всех своих дроидов, выпустив на свободу семьи. Думаю не трудно понять, что сделали с некогда всесильными семьями разозленные горожане. Тем более фабрику, вернее ее оборудование я полностью эвакуировал на корабль.

    Кроме того, я еще отправил к найденному заброшенному убежищу пару ботов с техническими дроидами. Они с глубины восемьсот метров достали Искин, правда тестирование показало, что он мертв, так что там его и бросили. В принципе он нам был не особо нужен, скорее запас на черный день. На складах убежища Флисты мы нашли почти семьдесят Искинов разных марок и серий, причем восемь из них были нужные нам А-80. Их уже доставили на борт корабля, и Проф подпрыгивая от нетерпения ждал когда я отправлюсь к нему чтобы установить программы и ввести в строй Искины. Сам он этого сделать не мог, программный запрет, вдруг машины взбунтуются. Я не стал его отменять, мало ли что. Флисту мы вычистили полностью, но пустой трюм дредноута загрузили едва наполовину. Вещей там было огромное количество, в основном дорогостоящее оборудование, дроиды, вооружении, системы личной защиты, это я про скафы, ну и продовольствие. Но заинтересовало меня не это, а восемнадцать стоявших на консервации глайдеров. Шесть были военными машинками, их, похоже, как прислали с завода так контейнеры и не вскрывали. То есть, машинки были без пробега по Зории. Остальные были гражданские аппараты разной степени изношенности и моделей. Были как двухместные спортивные, так и сорокаместный аэробус.

    Себе я решил взять один из военных глайдеров, мало того что он отлично защищен, у него были даже энергетические щиты, так еще и вооружение стояло просто отличное. Да и с комфортом там было все в порядке. Душевые, каюты команды. Сейчас один контейнер прислали в убежище с корабля, и Батя, как раз начал его распаковывать, обещав ввести глайдер в строй к завтрашнему утру. Я как раз вернусь с корабля.

    Кроме этих дел, я перевел наши спутники на общую волну, чтобы могли пользоваться Галанете на всех полушариях планеты, и занялся лагерем в тридцати пяти километров от убежища.

    В принципе идея торговли была неплоха. Меня не особо обидело что сперва нас хотели ограбить, а потом сели за стол переговоров, предлагая безопасную торговлю. Мир Дикий, такое тут в порядке вещей. Мы с Батей и Профом составили список, что нам будет не нужно в будущем. Выяснилось, что нужно будет ВСЕ, но и оставлять рядом озлобленную толпу тоже не хотелось. Поэтому мы составили список небольших партий вооружения и оборудования, не имеющего статуса редкого. Мы уже отправили первую партию оплаченного груза к лагерю в автоматическом режиме. Вести переговоры о продаже можно было и в виртуальном режиме. Кроме того, я дал торговцам задание найти мне Искины марки А-80. Обещали в течение пары месяцев найти и доставить. Есть и хорошие стороны в этом сотрудничестве. Открыв в Галанете свой сайт с выложенными товарами на продажу, я зашел в отдел летательные аппараты и зарегистрировал отдельными лотами два глайдера имеющих самые изношенные механизмы. Нам они были не нужны, но стоили очень дорого, поэтому я и решил выкинуть их на открытый аукцион, который назначил через пять дней. Почти мгновенно образовалось шестнадцать заявок на этот аукцион. Думаю, когда он начнётся, число заявок перевалит за тысячу. Глайдеры не смотря на то что раньше были массовым транспортным средством, в данное время были редкостью. Механизмы гражданских моделей долго не жили, со в