Сердце дракона (СИ) (fb2)



                        Алекс Бочков


                   Что желает дракон - 2


              Сердце дракона. За морями


                         Книга вторая





                              Аннотация


Александру Краснову чудом удалось выжить после смертельного ранения третьего слуги Владыки Хаоса и вернуться в родной город… А там - на него навалились дела, которых никто не отменял: внимание молодых девиц, решивших, что их место рядом с их Учителем – всегда и везде ! И проблемы, проблемы, проблемы ! Которые, кроме него решить не может никто… А его "доброжелатель" - будь он неладен, не дает насладиться Краснову налаженной им мирной жизнью… Вновь: новое, опасное и, как всегда – почти невыполнимое задание. В том то и дело что - почти невыполнимое… Но: раз надо – значит надо идти вперед, выковывая победителя не только из себя, но и из тех, кто поверил в тебя, доверился тебе, идет к намеченной цели с тобою рядом … Смело, бесстрашно, безоглядно – как и следует молодым…


                          Алекс Бочков


              Сердце дракона. За морями…



От автора – моим читателям и читательницам:


Песни, вставленные в мои книги в сериях: "Лучшие из худших": в 1, 2, 3 книге и "Что желает дракон": в 1, 2, 3 книге, а в последствии и 4ой - не являются данью моде; стремлению героев "перепеть" Высоцкого, или показать крутость героев: они органично вплетены в сюжет и либо показывают качества героев – либо, по принципу Чеховского ружья, висевшего на стене, "выстрелят" в нужное время или в нужном месте по замыслу автора… Для более лучшего восприятия и понимания сюжета и содержания книги хотелось бы, чтобы вы прослушали те песни, которые исполнялись в моих книгах. Найти их не сложно: сборники аудио "Дискотека 80х, 90х" русские и зарубежные и военные песни тех памятных лет… Надеюсь встретить в этом вопросе ваше понимание… А кому не понравилось – значит не повезло. Кому то…


Пролог


Кузнеца в деревне не любили… Ценили – да… Уважали – безусловно… Боялись ? Ну а как не бояться того, кто связан с подземными духами и духами огня ? Разве может простой смертный ковать так, что даже сам дайме – хозяин провинции, не гнушался заказывать у кузнеца мечи: знал – они в бою не подведут. А лучший клинок, выкованный кузнецом, который подарили самому сёгуну ?! Разве простому кузнецу такое под силу ?! Так что дом кузнеца стоял на самой окраине деревни, упираясь в подножье знаменитой горы Фудзияма… И никто не знал, что лучший клинок для сёгуна был выкован из подарка богов – небесного металла, который кузнец нашел на вершине невысокой горы, начинающейся у скромного огородика, который без устали обрабатывала жена кузнеца… Вот и сейчас – она возилась на огороде, среди грядок, а кузнец, вышедший на крыльцо своего дома, задумчиво смотрел в даль… Две невеселые думы затмили все остальные мысли в его голове: дайме заказал пару мечей, для подарка родственнику в Киото, а из чего их делать ? Боги давно уже не присылали кузнецу, но вершину горы небесного металла… И вторая причина глодала его уже третий день: кузнец не мог ночью уснуть. Третью ночь он ворочался с боку на бок, пытаясь заснуть; несколько раз за ночь выходил на крыльцо; подминал под себя по нескольку раз молодую жену ! Ничего не помогало: только под утро забывался кузнец в вязкой полудреме… Какая уж тут работа ?! Руки стали трястись, когда брал еду палочками с глиняной тарелки… - где уж молотом махать ! Никак не мог понять кузнец – в чем дело…

Вот и сейчас, осторожно, чтобы не будить жену, поднялся и вышел на крыльцо, не заметив взгляд жены, полный печали сострадания… Поднял голову к небесам:

– Боги… - еле слышно зашептал он – за что вы наказываете меня ? В чем я перед вами провинился ? Укажите ошибку и я ее исправлю; укажите дорогу и я по ней пойду ! Кузнец постоял, дожидаясь ответа, затем невольно шагнул с крыльца… Ноги вдруг сами повели его к неприметной тропке, по которой он поднимался на вершину ближней горы, куда боги посылали ему небесный металл…

- Благодарю вас Великие, что услышали меня ! – зашептал радостно мастер. А ноги несли его вверх, по тропинке: мимо непроходимых зарослей бамбука; огромных листьев папоротника; высоких сосен, закрывающих серебристый свет полной луны… Тогда, когда боги послали ему огромный, с лошадиную голову кусок серебристого металла, тоже было полнолуние ! – вспомнил кузнец. Колдовское время ! Ну и пусть – боги милостивы к нему !

Кузнец вышел к краю поляны, на которую боги посылали свои подарки и в благоговении остановился, не смея вступить на поляну… Он подождет. Он будет ждать столько, сколько надо – боги указали ему путь – сюда ! Что то сверкнуло в темном небе… Белое пятно размытым силуэтом мелькнуло перед глазами и земля вздрогнула под ногами ! В середине поляны взметнулся вверх и в стороны фонтан из земли, травы, опавших листьев и разорванных корневищ ! А в земле – раскрылась в разные стороны воронкой яма ! Потекли секунды ожидания: ноги словно приросли к земле ! Порыв ветра обжег холодом тело; зашевелилась на поляне земля, раскиданная в стороны; травы и корни… Зашевелились и… поползли, словно живые, к яме ! Кузнец побледнел – он никогда не видел такого ! Земля, корневища втягивались в яму, наполняя ее до краев… А на поверхности, поднимался наружу кусок серебристого металла – подарка богов ! Еще несколько секунд и поляна приняла свой первозданный вид. Ни что не напоминало о том, что на ней произошло: ничего, кроме блестевшего под лунным светом подарка богов ! Кузнец рухнул на колени.

- Благодарю вас Великие боги ! – вознес короткую молитву мастер…

И началась работа ! Появились силы; ушли мрачные мысли; все сознание поглотило только одно: сделать лучший меч за всю свою жизнь ! Не для домье – просто сделать: так нашептали ему боги - там, на горе ! А домье: и для его меча останется немного металла… Кузнец весь ушел в работу: ковал – на виду, заказ хозяина провинции, а тайком, чтобы никто из деревенских, даже жена, не увидели – НАСТОЯЩИЙ МЕЧ ! Вкладывал в него все, что мог; все, что умел… Замечал, временами – словно кто то ведет его сознание, управляет его руками ! А мастер, видя то, что от этого вмешательства получается, понимал: сам бы он так не сделал. Не смог бы ! Никогда в жизни ! Домье торопил, поэтому мастер с неудовольствием вынужден был отрываться от любимой работы, чтобы поскорее выполнить заказ: тогда у него будет много времени ! И вот, наконец, МЕЧ готов !

Глубокой полночью кузнец поднялся с кровати, осторожно, стараясь не разбудить жену, вышел из дома и направился к кузне… Оглянувшись, по дороге, несколько раз зашел внутрь и вышел с длинным свертком в руке… Еще раз оглянувшись и не заметив ничего подозрительного, кузнец, войдя в подлесок, направился по знакомой тропинке на вершину горы… Вышел на поляну, развернул сверток. В руке у него оказался меч – катана, в простых, но крепких ножнах. Мастер потянул рукоятку меча, обвитую акульей кожей и клинок с сухим шелестом выскользнул из ножен. Подняв лезвие к темным небесам кузнец прошептал:

– О Великие ! Благодаря вам я создал самый лучший свой меч ! Я посвящаю его вам !

С небес упала на лезвие меча ветвистая молния и меч вспыхнул, словно костер ! Языки пламени вились вокруг лезвия, закручивались маленькими вихрями, обнимали лезвие жаркими обьятьями… Кузнец, потрясенный происходившим на его глазах чудом, с благоговением смотрел на подарок Богов… Постепенно огонь вокруг лезвия стал угасать. Языки пламени лениво пробегали по серебристому лезвию от рукоятки к кончику лезвия и обратно, уменьшаясь в размерах… Наконец и они исчезли, только внутри самого лезвия нет-нет да и вспыхивали крохотные язычки пламени…

- Благодарю вас, Великие боги за ваш подарок ! Я знаю, как я назову этот меч:

                М Е Ч   П Л А М Е Н И !!!

Мастер опустил меч-катану; нагнулся; левой рукой поднял ножны…

- МЕЧ ! - восторженно прошептал он – МЕЧ ПЛАМЕНИ !!! Вернись в свой дом, чтобы не смущать умы завистников… Держа перед собой ножны, медленно, наслаждаясь переливающимся холодным серебром лезвием, мастер медленно ввел его в ножны… Что то кольнуло в левую лопатку: из груди, напротив сердца, вылезло стальное жало. Как не старался уберечь свой секрет мастер, но видно не смог: из – за спины вынырнула рука, в черной перчатке; вынула из рук умирающего кузнеца меч; выдернула из спины короткий меч…

- Я все таки успел сделать тебя… - прошептали слабеющие губы перед тем, как ноги отказались держать мертвое тело и кузнец рухнул на землю… А Меч Пламени обрел нового, временного, хозяина…

… Убийца спустился по еле заметной тропинке вниз, до пересечения двух лесных дорожек и побежал по тропинке, вьющейся вокруг горы… На губах его, под кожаной маской, змеилась хищная улыбка:

– Я выполнил задание старейшины ! Я самый лучший !! Завтра я стану мастером !!! Это только первый шаг к вершине власти ! Глаза, на бегу, обшаривали окрестности впереди, а уши отслеживали звуки ночного леса… Но мысли и сознание его было там – в завтра ! Он не заметил, как с высокого, крутого холма, нависшего над тропинкой, отделился, словно срезанный наискосок гигантским ножом, огромный пласт земли и беззвучно скользнул вниз по склону, набирая скорость… Когда убийца увидел накатывающуюся опасность, сделать что то было уже поздно ! Он рванулся вперед, пытаясь выскользнуть из под земляного вала, но тщетно: пласт накатил на хрупкую человеческую фигуру, подмял ее под себя и, прокатившись еще несколько метров, остановился. Вскоре звенящую тишину прорезал осторожный крик ночной птицы; за ним другой, третий… Через несколько минут уже ничего не говорило о произошедшей в ночи трагедии… А убийца, с украденным мечом, упокоились под толстым слоем земли… На долгие века… Утром, крестьянин из ближнего села, каждое утро ходивший по этой тропинке в соседнее, а вечером обратно, увидел осыпь, обошел ее снизу, натаптывая новую тропинку и поблагодарил богов, что обвал произошел ночью, а не тогда, когда крестьянин проходил по этой тропинке… А кузнец… Его нашла утром на поляне жена… Она знала, куда по ночам уходит ее муж. Жители деревни принесли его в дом; похоронили… Долго судачили о том: кто убил кузнеца и за что ? Поговорили, поговорили и вскоре забыли: жизнь продолжалась…


Глава первая


Любо братцы любо, любо братцы жить…


Не хочу умирать… - всколыхнулось угасающее сознание… Я не хочу умирать ! – подхватило подсознание… Из самых потаенных глубин поднялась неуемная жажда жизни, переходящая в неконтролируемую ярость – всепоглощающую, всепожирающую:

             Я !... НЕ !!... ХОЧУ !!!... УМИРАТЬ !!!!!!

– Что ж ты смотришь, сволочь такая, как умирает твой посланник ! Кайф ловишь ! А кто твои поручения выполнять будет ?! – заорал я, казалось, на всю Вселенную !

– А ты сможешь их выполнить - неумеха ? – услышал я в голове ироничный голос. – В первом же бою подставился, слабак…

- С кем не бывает… - мгновенно успокоился я. Умру, так умру… Жаль, конечно, но такова селя ви: или ты – или тебя…

- Жить, значит, хочешь ? – сочувственно спросил "добродетель".

– А ты не хочешь ? – набрался наглости…

- Скучно мне… Устал я от такой жизни… Вот - придумал себе развлечение, да, скорее всего, ошибся в выборе исполнителя… - продолжил голос меланхолично.

– Ну так ищи тогда себе другого ! – разозлился я – да пошустрее ! А меня оживи и оставь в покое – а дальше уж я сам, как нибудь!

– Ишь ты - какой шустрый - оживи ! – развеселился голос – в бою бы так шустрил… Могу конечно оживить – но умения заберу… Все… И добычу, что заполучил, при помощи моих умений – тоже. А еще перекину тебя в самый первый день в школе… - развеселился голос…

- Да ладно тебе… - примирительно произнес я – ну прокололся; понял; поумнел ! В следующий раз постараюсь оправдать возложенное на меня высокое доверие ! Какой следующий… какое доверие… спохватился – что я несу ! А вдруг, все таки поверит…

- Ладно … - веселился голос – ты уж постарайся… оправдай… - а то я и правда в тебе разочаруюсь… – закончил голос холодным тоном. – Не огорчай меня – избранный… Я дважды не повторяю…

По всей границе скованного льдом тела: от затылка до паха внутри меня вспыхнула стена красно-желтого пламени ! Лед зашипел, покрылся клубами пара… Брызнул, во все стороны, струями испаряющейся воды, в надежде погасить жаркое пламя, но тщетно: огонь и не думал угасать ! Лед плавился, превращался в пар; пар под жаром распадался на кислород и водород: они загорались и с новой силой плавили лед… Огрызаясь, отплевываясь, лед сдавал свои позиции: неохотно, яростно сопротивляясь, покидал тело – сантиметр за сантиметром ! Наконец, последние частицы льда, полыхнув яркой вспышкой в боку, покинули мое многострадальное тело.

– Живи воин и помни: тело мое в тебе уже есть - следующим должно быть сердце. Ты мне обещал – не забывай об этом… - услышал я удаляющийся в космическую пустоту голос…

Напрягся, сел… Подлетела Хима ! Началось что то невообразимое: она лезла на меня; крутилась вокруг меня волчком; облизывала языком лицо, руки; лапами толкала-валяла меня по каменному полу ! А я радовался, как ребенок: радовался подаренной мне жизни, возрожденной моим доброжелателем; радовался моей Химочке; радовался ее искренним чувствам ! 

          Я жив !     Я    Ж И В !!!

Наконец эйфория отхлынула… услышал радостные восклицания девочки… Подтянул к себе ее лобастую мордочку, вытер рукавом катящиеся по щекам скупые мужские слезы, поцеловал в нос:

– Мы еще живы Химочка ! Мы им еще покажем ! Мы им всем покажем кузькину мать !!! – выкрикнул я в восторге !

- Всем покажем… Всех убьем… подхватила радостно химера… Ну, насчет всех – это она конечно загнула, но врагам – не поздоровится точно… Уж я то постараюсь. И Химочку к этому подготовлю…

- Ну ладно, девочка… - вернулся с благословенных небес на землю – пора нам собираться и двигать домой…

- Чтобы женщины стонали от боли, когда папочка вернется ? – игриво наклонила голову Хима. – Это уж как получится – смутился я…

Вытащил из потайной комнаты свои вещи и все, что нашел… Уложил в рюкзаки: опять полные ! Поднял с пола Меч Веры: лезвие тусклое, холодное – неживое… Вложил Меч наполовину в ножны, поднес к губам, трепетно поцеловал:

– Спасибо тебе Меч ВЕРЫ… Выручил… Помог… Я тебя не брошу… В лезвии что то шевельнулось, рукоять отозвалась теплом… Вот и ладушки. Постараюсь придумать - как его вновь оживить… Наконец собрались, нагрузились, как перед походом сюда: это сколько же нам тащиться до дороги ?! А там еще сколько в пути ? Хотя в пути – это не пешком… А как же со временем ? Надо же быть дома через 10 дней… Или условия поменялись: я победил и время уже не важно ? Нафиг-нафиг: сказано 10 дней – надо укладываться ! Значит вперед ! Бегом, переходящим в очень быстрый бег ! Здоровье, вроде бы есть. Только на сколько его хватит ? А если попробовать ? Попытка не пытка…

- Уважаемый портал ! Не будете ли вы так любезны – помочь несчастным, волей обстоятельств вынужденных просить вас о мелком, незначительном одолжении: переместить нас в нашу квартиру – если вас это, конечно, не затруднит ? В каменной стене пещеры засветился привычный уже прямоугольник и знакомый голос пробурчал узнаваемо недовольно – как старый ворчливый дед:

– Ну людишки ! Ну обмельчали… Ну обнаглели совсем… Ногами им тяжело потопать – сразу портал вызывают ! А я знай, тружусь и день и ночь, не зная покоя ! Я, признаться, обалдел от такого… А я то тут причем ? Что я его - каждый день напрягаю ?! Но чувство такта и прирожденное воспитание взяло верх:

– Извините, уважаемый: если бы время не поджимало – я бы вас не беспокоил… - Вас оно всегда поджимает, а я крутись, как белка в колесе ! Ну портал ! Ну ворчун ! Так и хотелось плюнуть на все и потопать пешком, лишь бы не слышать этих несправедливых упреков в свой адрес… Эх – если бы не временной цейтнот !

- Ну если вам это в напряг – такая тяжесть, то извините тогда великодушно ! – не выдержал – пойдем ножками… А вас, уважаемый – пусть совесть замучит ! Если она у вас, конечно, есть ! Под сводами пещеры пророкотал веселый смех:

– Ишь как загнул ! Совесть говоришь ? – задумчиво произнес портал – так ведь у каждого она своя: у вас своя – у меня своя…

- Вот это и плохо ! - обнаглел я – вместо того, чтобы помочь в трудную минуту – морали читаем…

- Так это для пробуждения совести в вас - людишках ! – срезал меня своим доводом портал. Да уж – ничего не скажешь… Закинул на плечо рюкзак; взял в руку второй; мотнул Химере на третий:

– Пойдем девочка. Пусть они отдохнут… – ядовито выдал я – они так устали от безделья… И пусть им будет стыдно ! Развернулся и направился к выходу… Хима с горестным вздохом подхватила зубами рюкзак, презрительно рыкнув при этом:

– Попался бы он мне, я бы его научила правилам хорошего тона ! Хмыкнул, глянув удивленно на Химеру – каких слов набралась ! Все телевидение и интернет – это их пагубное влияние…

Сбоку, при выходе из пещеры возник прямоугольник – Ладно уж… – тяжело вздохнул портал – помогу сирым и убогим: человечку с непонятно кем… – мстительно закончил портал. Думает, что уел ? Ладно: пусть думает – лишь бы домой подбросил… Как мало знаю я порталы ! В них скопилась мудрость и коварство вековых знаний:

– Вот только проблемка есть… - вкрадчиво начал портал… Начинается – с тоской понял я: как это знакомо по жизни… Обычно, после такого предисловия жди какой-нибудь каверзы. И, как в воду глядел ! Портал продолжил горестным тоном:

– Не могу я вас двоих перебросить на такое далекое расстояние… – сочувствующе-ханжеским голосом вещал портал – энергии не хватит… Только одного. Да ты оставь свою зверюгу, а сам давай домой. А ее я переброшу через пару дней, как силенок наберусь… приторно сладким голосом, со скрытой издевкой, предложил наглец. Хотел плюнуть на такой сервис, но подумал – а почему бы нет ?

– А за перевал Дурбэт – Даба слабо перекинуть двоих, а ? – Смогу, но дальше уж сами – ножками, ножками…

- И на том спасибо уважаемый ! – таким же ехидным тоном ответил порталу – и за такую помощь вам гранд мерси ! Заходите уж – хранцузы, будь ласка… - не остался в долгу шутник - вековик…

Миг, и мы за перевалом ! Не дома, конечно, но все же ! – Благодарю вас, от всей души, уважаемый – искренне поблагодарил портал.

– Ты уж не держи зла, хранцузик… – хохотнул портал – но я правда не могу перебросить вас двоих: годы уже не те… Понимаю: срок эксплуатации прошел, а ТО (техобслуживание) проводить некому…

- Если я чем то могу помочь вам помочь, уважаемый… - начал я…

- Я подумаю над твоим предложением… – пробормотал, тая в воздухе, портал – а пока запомни: если что – обращайся без стеснения. Ты мне понравился… Вот и ладушки: как говорила моя любимая актриса: Я не буду думать об этом сегодня – я подумаю об этом завтра… Вот и я тоже: будем решать проблемы по мере их поступления ! Пока же – раскидал камни, маскировавшие палатку, взвалил ее на плечи и, прихрамывая, направился в Ташанту – в погранотряд… Решать проблему – отбытие в Горно-Алтайск…

В погранотряде майор встретил меня настороженно: видимо капитан поделился с ним своими выводами: никакой я не ученый – проверяющий из центра ! Да еще приметил легкую хромоту: бедро и бок не до конца залечились, а тут еще сколько пришлось пройти от места выгрузки до Ташанты. Кивнул на хромоту:

– Упал как то неудачно, бедро ушиб, ногу… Он только хмыкнул недоверчиво-понимающе. Не стал его ни в чем разубеждать:

– Все. Отбываю обратно ! Материала собрал, на диссертацию хватит… А по вашей службе могу вот что сказать… – прищурился многозначительно… Майор подобрался…

– Видел я ваших погранцов… Службу несут достойно, но вот с маскировкой… Подтянуть бы надо в этом плане…

- Учтем, подтянем… - ответил майор. – А ты не засиделся на этом месте господин майор ? Не пора ли на повышение в должности ? – поинтересовался небрежно. Начальник погранотряда усмехнулся:

– Да мне здесь как то спокойнее, "господин ученый". Службу несем достойно, замечания учтем и исправим. А насчет повышения, наверное знаешь солдатскую мудрость… – Подальше от начальства…

- Поближе к кухне… - добавил, улыбнувшись я. Майор поддержал улыбку – Вот – вот… Верно понимаешь. Только жене моей об этом знать не надо… Всю плешь проест ! Мы весело расхохотались.

– Ладно, майор – я не генерал: решения принимаю не я, но чем смогу - помогу… Хоть и могу я не многое, но все же…

- Да ладно тебе - я все понимаю: давно уже не юный лейтенантик … - усмехнулся начальник погранотряда – давай, переночуешь сегодня, а завтра и отбудешь… к месту постоянной "работы" – хитро прищурился он.

– И рад бы, но дела - покачал головой я - прямо сейчас и уеду…

- Да как же так ! – возмутился майор – а как же гостеприимство ! И подарок надо организовать: тебе и начальству ! Я же с понятием: не первый год служу, знаю что и как !

– Понимаю… - согласился с ним – но… лучший подарок – организуй мне машину до Горно-Алтайска ! А чтобы поощрить за службу… - видя, как погрустнел майор, продолжил я, вроде как не замечая смены настроения – дашь мне в сопровождение бензовоз-пятитонник: видел я у вас такой. И водителей честных посади. Я бензовоз в Горно-Алтайске заправлю, за свой счет – под завязку и кое что еще отправлю с водителем. Родина не только должна знать своих верных стражей границ, но и поощрять ! Про поощрять – это уже от меня лично… – добавил с усмешкой, глядя на изумленного майора. Добавил:

- Вдруг еще придется обратиться. А о своих догадках – никому. Иначе - сам понимаешь… Майор кивнул – Понял - не дурак…

И рванули мы в Горно-Алтайск с комфортом – на командирском "Патриоте". Хима – на заднем сиденье развалилась, а я – труженик невидимого фронта – на переднем. Домчались быстро. Оставил заправляться на заправке бензовоз, заплатив баксами за пять тонн, а сам метнулся на оптовый рынок. Купил ящик хорошей водки; коробку хороших сигарет; коробки конфет женам и детям комсостава; сыры и колбасы… А чего не сделать приятное людям: родина о них когда вспомнит ? А мне приятно… Водителям купил по блоку сигарет. Подскочили к заправке: бензовоз стоит заправленный, водитель дремлет, по армейской привычке: солдат спит – служба идет… Подьехали на командирском "Патриоте" на почтамт: отзвонился в погранотряд; оттуда - на автостанцию. На автобусе в Бийск и дальше, по уже знакомому маршруту: Новосибирск, родной город, квартира… По времени – успевал ! Точно успевал…

Новосибирск, аэропорт – свой аэропорт, родной город. Родная, уютная холостяцкая квартира. Добрались наконец – можно и расслабиться… Бок и бедро, по прежнему болели, но уже меньше – вполне терпимо, а если не двигаться, то почти незаметно… Несколько дней регенерации и все будет в порядке – разве что шрам останется на боку. Все вещи в угол: ко мне никто не придет, а если и придет, то никого нет дома: в подьезд мы с Химой входили в невидимости… Отмокать в ванне, винца бутылочку и спать – я теперь безработный, но голод мне не грозит: денег хватает с излишком – легко доживу не только до следующего задания – еще пару жизней !

– Хима – в ванну ! И ничего не хочу слышать ! И видеть ! – заметив жалобную мину на мордочке химеры отрезал я.

- Папочка Химочку не любит… - завела свое кошачье пение девочка. Но папочка кто: строгий, но справедливый:

– После такого похода нужно обязательно помыться, девочка. Нечего грязь в доме разводить… Папочка не любит грязных девочек… Хм… Вышло как то пошловато – кто услышит такое - может совсем не про то подумать… А я же подумал всего лишь о чистоте…

Включил воду в ванну, пока набирается, прошел на кухню. Сделал себе бутерброд с ветчиной. Заметил укоризненный взгляд химеры – ну как ты так можешь: сам ешь, а про любимую Химочку забыл…

- Сил надо набраться, чтобы тебе несколько банок сгущенки открыть – пояснил в ответ. Ответ был принят благосклонно, но с нетерпением. Вылил в большую миску сгущенку, пошел в ванну. Проходя мимо зеркала, машинально глянул. Ого ! Шрамы то украшают мужчину, а как насчет этого: от темени к виску спускалась полоса седых волос – сантиметров трех в ширину… Да ладно – не мальчик уже… Выкупал недовольную Химу: ну чего ей не нравится – хорошо же ! Выкупал и залег в ванну сам, приказав расстроенной химере меня не беспокоить. Подставил табурет с бутылкой красного вина, нарезанными дольками яблока, груши, мандарина… Расслабляться, так расслабляться ! И чуть не заснул в ванне. Вылез, вытерся насухо и в постель… Высохшая Хима пристроилась возле кровати, на коврике.

– Хима – я ведь могу на тебя наступить ночью, спросонья.

- Если папочка любит – не наступит – довод был убийственно-женским… Вот так – в этом все женщины. Если любит, то…

Следующий день провалялся в кровати до обеда. Хорошо то как ! Никуда не надо спешить, никуда не надо идти, ничего не надо делать… Но к вечеру устал… Устал от отдыха… Привычная к активному ритму жизни натура стала требовать свое. А когда увидел, сквозь гепюровые шторы, идущую из школы Ольгу, пристально глядевшую на мои окна – стало совсем невмоготу ! Ладно – завтра зайду в школу. Проведаю своих – как они там ?! Посижу в зале, посмотрю, как новый физрук проводит занятия – надеюсь не выгонит… И трудовую надо забрать… Решил и… сразу успокоился: появилась цель, смысл жизни, стало понятно ближайшее будущее. С тем и уснул спокойно… Утром проснулся рано – как обычно. Но мне же не надо в школу к первому уроку ! Послонялся по квартире, выждал немного времени и вышел…

В школу шел с каким то непонятным волнением. Казалось бы - ну чего такого: очередная страница в жизни перевернута, нужно начинать новую… Вернее она уже начата, после моего возвращения к жизни. Но вот волнуюсь, почему то: сколько всего связано с этой школой за такой короткий период – не прошло даже полгода ! Подходя к вестибюлю, старался не хромать… Увидев меня, сидевшие на входе дежурные – старшекласники из 9го класса, вскочили, хором поздоровались и… рванули в школу, по этажам ! Приятно, черт побери, такое отношение ! Направился в зал… Открыл осторожно дверь: 11ый "А". Странно – урок проводит Корчагина… Обернулась недовольно на скрип: глаза расширились в изумлении, на лице вспыхнула счастливая улыбка ! Настя метнулась ко мне: раскрыл дверь и еле успел шагнуть в зал, как девушка прыгнула на меня, обхватив за шею:

– Вернулись ! – заметался под сводами зала счастливый девичий крик ! Подхватил Настю, неосторожно шагнул на больную ногу: боль резанула по бедру и в боку – тяжелая какая ! Чуть дернулся, мгновенная гримаса боли мелькнула на лице…

- Построились – учитель вернулся ! – крикнула Корчагина и… заметила непроизвольно скользнувшую гримасу от боли в боку:

– Что ? – вскрикнула она. – Да не бери в голову – так, пустяк…

- Я звоню отцу – пусть он поднимет на ноги всех врачей ! Корчагина метнулась мимо меня в раздевалку – еле успел поймать…

- Мадмуазель ! У вас урок идет ! Нехорошо… - покачал укоризненно головой… - Какой урок ! Вы о чем ?! – не поняла Настя.

– Который ты ведешь ! Дело нужно доделывать до конца – или я не прав ? Ты, кстати, отдала команду: класс построился, а что дальше ? Они ждут – что делать дальше ?…

- А дальше ? – поджала губы девушка – если вы не умрете до конца урока – то проводите его сами ! Вам же за это деньги платят ! – ехидно закончила вредина, буржуинского происхождения...

– Какие деньги ? Я уже уволен давно !

– Это вам только так кажется… И вообще – хватит препираться с несчастной девушкой, которая за вас вела ваши уроки ! Вот она - мужская благодарность ! – возмутилась Корчагина. А глаза – лучатся радостью и счастьем… Пока думал, что ответить – достойно, насчет мужской неблагодарности, услышал топот за спиной: по коридору летело несколько девчонок и ребят и, конечно, Ольга впереди ! Настя встала рядом и выставила вперед ладонь:

– На шею не прыгать, не лезть обниматься – Учитель ранен, возможно сильно ! – властно скомандовала чертовка. Ольга притормозила, выдохнула ралостно:

– ВЕРНУЛИСЬ… - счастливо прошептала она, а затем накинулась на меня с вопросами – Что случилось; где болит; надо врачей !

– А ты чего ждешь ? Звони отцу – пусть пришлет лучших врачей ! – потребовала у Корчагиной !

– Он не разрешает: говорит – все в порядке, а сам кривится от боли при каждом движении ! – умело перевела на меня стрелки Анастасия…

Охи, ахи, приветствия, вопросы, прикосновения девушек и осторожные рукопожатия парней…

– Учитель: вы скажите, что надо – мы сейчас все организуем… - подошел Быстров. – Без тебя справимся Быстров ! – отбили пальму первенства по оказанию помощи девушки. Черт побери – как приятно: не забыли, искренне рады ! Все старшие классы сорвались с уроков и пришли сюда – в зал, ну, за исключением немногих…

- А ну ка разойдись ! Я кому сказала ! Оглохли вы все, что ли ?! Завихрился в начале толпы учеников водоворот. Ну понятно – Волкова, собственной персоной ! Растолкала, рванулась ко мне. Две фурии встали на пути "стихийного бедствия":

– Стоять ! Учитель серьезно ранен – никаких обнимашек ! Марина среагировала мгновенно:

– Врачей надо ! А вы чего стоите, как дуры ? Позвонить предкам не сообразили ?! – возмутилась Волкова и полезла в карман за телефоном. Ольга с Настей переглянулись и расхохотались.

– Ну и чего ржем ?! – оскорбилась Волкова – или я чего то не догоняю ?! – Мы хотели… - сквозь смех выдавила из себя Настя – но Учитель против. А мы привыкли его слушать…

- Привыкли они… - буркнула Марина – а вдруг он сейчас держится изо всех своих последних сил ?! Вот упадет прямо тут и умрет, у вас на глазах ! Что тогда ? Святая простота: такова она – Марина Волкова. И добила – теперь уже меня:

– Нашли кого слушать – мужчину… Девчонки опешили ! Наконец нашлась Ольга – Он не мужчина – он Учитель ! Маринка махнула на них рукой и подступила ко мне:

– Вы как – Учитель ? Только не врите мне – говорите честно ! Все вокруг уже откровенно улыбались и хихикали, а ей – как с гуся вода…

- До вечера продержусь Мариночка, а дальше – уж как получится…

- Тогда так… - начала деловым тоном агрессор – вы пока пообщайтесь тут, а я позвоню отцу – он организует вам отдельную приличную палату в частной клинике и я ночью подежурю у вашей кровати ! – с гордостью посмотрела на опешивших Ольгу и Настю, чуть скривив, на миг, презрительно губу – учитесь, лохушки… Да, девушкам стало явно не до смеха – их опередили и кто ?! Только они намерились рвануться в бой, за свои законные права, как за спиной у стоявших раздался грозный начальственный голос:

– Это что здесь за митинг ?! Явление директрисы народу… - А ну ка – разошлись все по классам ! Никуда ваш физрук от вас не убежит ! Давайте, давайте… - махнула она стоящим. Начальство есть начальство – толпа стала рассасываться…

- А вам что – отдельное приглашение ? - обратилась она к Ольге и Марине. Ольга смутилась, а Марина дерзко вскинула голову:

– Учитель ранен, еле стоит на ногах: я сейчас сделаю звонок и буду сопровождать его в клинику ! Директриса изменилась в лице, обернувшись ко мне:

– Что ? Что случилось ? Я сейчас… - начальница достала телефон и стала набирать какой то номер…

- Эй, эй ! – вскинулась Волкова – не надо никуда звонить – я все сама сделаю ! – любимую игрушку отбирают ! Директриса только отмахнулась, как от назойливого комара, даже не заметив непочтительного… Эй…, продолжая набирать номер. Пора уже заканчивать комедию, хотя такое внимание чертовски приятно…

Шагнул к директрисе и накрыл ладонью телефон:

– Не надо никуда звонить – мягко остановил тыкание пальчиками в кнопки – У меня все в порядке, оснований для беспокойства нет никаких… Так мелочь, ерунда…

- Ты о чем мне говоришь ! Как это мелочь ?! А это, по-твоему что - ерунда ?! – ухоженный пальчик с наманикюренными ногтями показал на бок. На рубашке, под курткой, расплывалось кровавое пятно.

- Я же говорила ! – взвизгнула Марина и выхватила телефон. Корчагина рванулась к раздевалке. Мимо меня к мужской раздевалке метнулся стоящий рядом Быстров. Только Соколова стояла и беспомощно глядела на пятно на рубашке – ей звонить было некому…

- Да это мелочь, ерунда… - начал успокаивать суетившихся дам – ну шов слегка разошелся… Да не надо никому звонить ! – рявкнул раздраженно. Какой там ! Только отмахнулись небрежно, а Маринка, засранка, бросила по ходу тыканья в кнопки телефона:

– Вы у нас национальное достояние и себе не принадлежите - принадлежите народу ! Вот народ о вас и позаботится, если вы так халатно относитесь к своему здоровью ! И что делать ? Остановить женщину, когда она в процессе задуманного… Да легче летящий на всех парах поезд остановить, чем что то вбившую себе в голову возбужденную женщину ! Остается только смиренно ждать, когда у нее закончится завод… А там.. А там – адекватные мужчины: с ними договориться легче… Уж они то все поймут правильно…

Дамы отзвонились. Подняли на ноги всех, кого можно – каждая по своей линии. Обратился к директрисе, как, на мой взгляд, самой вменяемой женщине:

– Ну к чему такая забота о бывшем физруке ? Дама поглядела на меня недоуменно, как на сказавшего какую то глупость:

– А в нашей школе всегда заботятся о своих самых ценных сотрудниках ! А уж о вас то – тем более…

– Бывших сотрудниках… - мягко напомнил директрисе. – Не пойму – о чем вы ?! – искренне, вроде бы, удивилась начальница…

– Я же вам, перед уходом, отдал заявление на увольнение – напомнил директрисе.

– Не морочьте мне голову, больной ! Какое заявление ? Вы отбыли, по личной необходимости: мы вошли в ваше положение, прогулы вам ставить не стали… Уроки проводятся; учебный процесс идет своим ходом… А что касается зарплаты… - хитро прищурилась мадам – так это вы решите с теми, кто их проводил… И вообще – хватит болтать: не тратьте силы – вам они еще понадобятся ! А после лечения – сразу на рабочее место ! И трудиться, наверстывая упущенное ! – пристально посмотрела в глаза и добавила, если вдруг я не понял:

– После болезни – как поправитесь, здоровый – сразу ко мне ! Вот так ! Как только – так сразу ! Без меня все решили… Матриархат правит, едрит его за ногу ! А мужчины жмутся по углам – бедолаги…

Подкатили аж четыре "скорых", одна за другой. И устроили ругачку – куда и к кому меня везти ! Оно, конечно понятно: их попросили – очень попросили, оказать помощь уважаемые люди, а они облажались ! Другие оказали помощь… Это же урон престижу звонившего: как так; почему… Значит я в этом мире уже ничего не значу ! На девчонок и мадам было страшно смотреть, особенно на Настю: ее скорая приехала позже всех, а первой – медпомощь от Быстрова. Тот поглядывал на Корчагину и ухмылялся… Гнусно ухмылялся… – прочитал я в потемневших от гнева Настиных глазах… Так – пора прекратить этот цирк, а то переругаются все: вон уже Маринка Насте выговаривает:

– Твои приехали последними, вот пусть и стоят в сторонке, а мои – так раньше Быстровских ! И вообще – у меня частная клиника, а не какая то там больница ! Еще один удар по Корчагинскому самолюбию и гордыне ! А тут еще и отцы девчонок подкатили ! Ну это уже совсем перебор ! Пора мне, как истинному герою, прекратить эту трагикомедию ! Устроили здесь, понимаешь, балаган…

– Да хватит уже вам ! – бросил раздраженно присутствующим. – Ну они то – понятно… - глядя на мужчин, мотнул головой в сторону дам – у них этот, как его… – материнский инстинкт… А вы то чего прикатили – дел, что ли других нет ?!

– Кто бы обо мне так заботился… – хохотнул Быстров-старший и добавил чуть слышно, с грустью в голосе – вот так, искренне… Корчагин только молча развел руками, скосив глаза на дочь…

- Ладно… Сейчас царапину замажем йодом и закончим этот балаган… - закруглил тему. Вынули из одной из скорых раздвижные носилки, поставили… Хоть и на улице, но мороза практически нет, так что скинул куртку, лег на носилки, на левый бок, задрал рубашку до подмышки. Отодрал, почему то легко, пластырь от тела…

Настин отец удивленно присвистнул; дамы дружно охнули; Настя побледнела; Быстров-старший выразился сочнее:

– Ни хрена себе царапина… Вдоль всего бока: сверху вниз, шли рядом три двадцати сантиметровых, мокрых от крови, фиолетово-серых рубца, бугрясь наростами и коростой… Я сам, при свете дня, разглядев их, был неприятно поражен ! Хотя – ведь заживали уже. Разбередил, наверное, при встрече…

- Так ! – взяла инициативу в свои руки директриса – срочно в больницу ! И лежать – до полного выздоровления ! Женский пол ее активно в этом поддержал…

- Так ! Мадам… – теперь уже я нажал голосом – командовать будете дома, или в школе… И не мной ! – сурово уперся взглядом в директрису. Та сразу сдулась – куда начальственные нотки девались:

– Я же хочу как лучше… - пролепетала она. – Спасибо за заботу: действительно спасибо… - смягчил тон – но мне лучше знать, что делать… - Медики ! – повернулся к врачам – обработайте рану и наложите пластырь, чтобы хватило до дома дойти… Ольга меня проводит… Поймал ревнивый Настин взгляд. Соколова шагнула ко мне и молча кивнула… Хоть эта не командует…

Дошли до подьезда. Ольга пыталась пристроиться под левое плечо, с возгласом – Обопритесь на меня - но я прервал подобное поползновение тотального ухаживания – не раненый я и не беспомощный… Поднялись до квартиры: достал ключи, открыл дверь. Ольга подхватила меня и вошла со мной в квартиру, захлопнув дверь ногой. Все. Путь к отступлению отрезан. Добилась таки своего – вошла в мою холостяцкую обитель… На пороге зала – из полутьмы прихожей видно особенно четко, возникла химера. Ольга отшатнулась в испуге: морда на уровне ее глаз; клыки оскалены; зрачки сверкают зловещим рубиновым светом. Хима рыкнула зло, расширив на секунду ноздри - Ты что ?! Ты что сделала !! Ты - Моего папочку !!!

– Хима – отставить гнев ! Просто пластырь разошелся… Она здесь не причем… Бледная Соколова шагнула вперед:

– Я правда не виновата… Брыли морды Химы опустились вниз, почти закрывая десяти сантиметровые клыки. Надо их бы примирить.

– Ольга – приготовь чай, пожалуйста… Хима помоги ей на кухне… Чем моя девочка может помочь другой девочке ? Да найдется что-нибудь… Прошел, прилег на диван: надо часик-два полежать без движения – ведь срослось уже, перед походом в школу… А на кухне, тем временем Ольга что то говорила негромко, а Хима порыкивала в промежутках… Вот и чудно, вот и славно. Договорятся между собой, надеюсь: обе ведь женщины…

Ольга ушла домой под вечер: посидели, поговорили о том, о сем… Соколова все настойчивее продвигала свою мысль: во если бы она была рядом – такого бы не случилось !

– Хочешь честно ? – спросил девушку. – Скажите… - осторожно согласилась она, поморщившись.

- Если бы ты была со мной – мы бы вообще сюда не вернулись: ни ты, ни я ! Ни драться как следует; ни ножом работать; ни фехтовать; ни стрелять ты не умеешь… А про умение убивать я вообще молчу ! Ольга сжала упрямо губы в ниточку:

– Ну так учите меня ! Все, что от меня надо, я буду делать беспрекословно ! Я уверена: если вы захотите - вы научите ! Ну научите – пожалуйста ! Я же чувствую – вам нужен напарник, кроме вашей Химы… Я смогу им стать… Все сделаю: наизнанку вывернусь ! А насчет убивать… У нас в городе всякой сволочи хватает с избытком ! Вот и почистим город от нее ! Ну ничего себе заявочки… Хотя… В одном, она, несомненно, права: напарник нужен. Но не девушка же ? Уже просто потому, что девушка, возникают определенные трудности и проблемы – я уже не говорю про физиологию: у нас она различается и очень сильно – одни их месячные чего стоят… И все же, подумаю…

- Вам не думать надо, а начать меня учить ! - вклинился в мои размышления Ольгин голос… Это я что – вслух рассуждал ? Ну докатился ! – А насчет… этих… так они у меня безболезненны и всего три дня… Надо принимать решение: "добродетель" может прорезаться в любую минуту, а значит время дорого !

– Хорошо ! Буду тебя готовить, но: что бы я не сказал – принимаешь молча. Если не беру с собой – значит ты не готова и точка ! Ольга расцвела, как утренняя заря, заулыбалась голливудской улыбкой:

– Я буду готовой – вот увидите ! Хотела прижаться, от избытка чувств, но вспомнила про рану.

– Глупенькая – ты сама не понимаешь – во что ты влазишь ! Это не сериалы: это пот, кровь, мучения и страдания ! И, может быть, приходящие по ночам покойники – те, которых ты убила… И не все они могут оказаться мерзавцами и негодяями: просто кто то случайно может оказаться не в том месте и не в то время… Соколова стиснула зубы и выдохнула жестко:

– Пусть ! Вы никогда не сделаете плохого; значит не сделаю и я ! А насчет случайных – успокоилась девушка – значит им не повезло. Значит судьба их такая… Так вышло – карты легли или звезды…

- Да… Судьба… Кисмет… Фатум – пробормотал задумчиво – вот только они так не считают… Ладно – одну проблему решил, кажется – завтра и начну готовить себе напарника. Бойца…

Отлежался день – короста отвалилась, рубец стал рассасываться… Ольга пришла после школы – начал с теории: что и как. Хватала быстро, почти на лету – и способности есть и я приложил свои знания, умения, усилия. Так и началась моя новая жизнь, после возвращения… В среду вышел на работу ажиотажа не было, но все старались угодить, как могли: и на уроках и в зале и в бассейне и на беговой дорожке выкладывались максимально. В четверг зашел к директрисе. Она встала из кресла – поняла, за чем пришел.

– Уже все зажило ? – робко спросила. – Сейчас покажу…

- Пошляк… - прошептала директриса взволнованно-томно…

- Какой уж есть… - согласился. И показал ! Такого жесткого и грубого секса у нас еще не было, но ей понравилось, даже очень ! Думал стол развалится, а в кабинет ворвутся милиция или спецназ – спасать даму от насильника: стоны, крики, ругань, всхлипы и даже взвизги… Нет – никто не помешал… Вышел из кабинета, и наткнулся на расстроенный, обиженный взгляд секретарши:

– Вы меня совсем забыли… - прошептала она расстроено. Подошел, нагнулся, приобнял горемыку за плечи:

– Будет и на твоей улице праздник – самая красивая сотрудница нашей школы… Скоро будет… Жди… Не зря в народе говорят – не гадь, где живешь… Вот и аукнулась поговорка…

После уроков ко мне подошла инициативная группа их четырех человек: Корчагина, Соколова, Волкова, Быстров:

– Мы тут посоветовались и решили… - начала Корчагина, чем едва не вызвала у меня смех – едва улыбку удалось удержать: прямо как на заседании политбюро у товарища Сталина…

- По случаю возвращения горячо любимого нами Учителя: целого, бодрого и, почти здорового - в воскресенье состоится в праздничный вечер в нашем ресторане. В 19.00. Попрошу вас не опаздывать… Обрадовали – ничего не скажешь…

- У меня, тогда, предложение: пригласить на этот вечер всех членов сборной и стажеров. С родителями, разумеется.

– Да там столько не поместится… - возразила Настя. – Придется потесниться… Помните: в тесноте, да не в обиде… За дополнительных приглашенных все расходы вношу я.

– Да вы что ! – возмутилась Корчагина – и так уже натащили столько, что на три таких вечера хватит ! А если пригласим тех, о ком вы говорите – вообще места на складе свободного не будет !

- Нам уже, кстати, намекали; даже взятки предлагали… - засмеялась Волкова – продуктами, чтобы попасть на вечер ! Вы у нас очень популярны, Учитель – как какая то звезда !

- Супер звезда… - добавила, усмехнувшись Соколова. – И есть за что… - закончил общую мысль Быстров.

– Тогда посмотрите, спланируйте размещение для дополнительных гостей, которых у нас прибавится.

– Партия сказала – комсомол ответил – слушаюсь ! – вскинула, в пионерском салюте, руку над головой Настя…

Зашел вечером, перед тренировкой, к музыкантам и отдал несколько мелодий... А слова – это пусть будет сюрпризом, хотя, думаю – есть же интернет – могут и найти… А я… - я сел в подаренный Быстровыми "Ленд Крузер" и рванул с Химой в столицу – появилась у меня одна мысль, после бродилок по интернету… Утром был в столице и сразу – быка за рога, в смысле – за решение задуманного вопроса. Не скажу, что решил быстро и легко, но решил: деньги совместно с даром Контролера творят настоящие чудеса ! Заскочил, перед отьездом домой, в супермаркет и затормозил на входе ! Сразу же ушел в невидимость – плевать, если кто то что то заметит ! Такая удача выпадает не часто – даже очень редко, как выигрыш в лотерею. Передо мной, в супермаркет вошел немолодой кавказец – именно тот, который в группе кавказцев, на турнире в столице, отвечал за безопасность делегации ! Видел я, как он раздавал всем указания, кроме двух экстрасенсов… И все его слушались ! А тут - вот он, собственной персоной ! Диктофон у меня, в таких командировках и при разговорах – всегда с собой… Дай ка я его поспрошаю о том о сем… Думаю мне он не откажет. И правда – не отказал…

Подошел он, весь из себя такой загадочный, задумчивый, к широкому – во весь проем окну и давай что то бормотать себе под нос. Охрану – пару головорезов – отмашкой остановил в стороне, чтобы не мешали думать. И что странно – на русском бормотать, но негромко. Негромко, но четко ! Да складно так, словно на вопросы строгого учителя отвечает. Минут десять стоял – а может и больше… Потом, с задумчивым видом, развернулся и направился туда, куда он и хотел прийти. А я, оставшись в невидимости у окна, постепенно отпускал поводок управления его сознанием ! Все у него получилось очень естественно и правдиво – глядя со стороны… И в мозгу у него полный порядок: остановился обдумать ситуацию. В стороне – чтобы никто не мешал. Обдумал, принял решение. Реальную ситуацию – без дура- ков… Он пошел в одну сторону, а я - в другую. К тем самым экстрасенсам… Адреса мне любезно подсказал их главный охранник… Зачем ? Уж больно любопытно мне стало, аж до дрожи в коленках – откуда у них такие способности ? Ну очень любопытно…

Прикинул по карте – как бы мне из навестить: да побыстрее и чтобы время между моими посещениями потратить поменьше: мне еще домой сколько ехать… Время послеобеденное: все приличные люди отдыхают, перед вечерними делами. О ! Вот и первый из списка – весельчак, оказался дома. Вошел стандартно: "попросил" охранника выйти по делу, а сам проскользнул в особняк. И наверх – к хозяину ! А тот отдыхает… Даже в сон послеобеденный погрузился: правда перед этим успел шепнуть что то… Снял я с его шеи Медальон – старинный ! А у меня, для таких случаев, как у криминалистов – металлическая линейка. Уложил Медальон на освещенное место и сфотографировал его в разных ракурсах, рядом с линейкой ! Надел, снова на шею, поблагодарил за сотрудничество и отбыл – ко второму фигуранту. И тут мне улыбнулась удача. Правда мрачный куда то собрался уходить, но ради меня – задержался: засмотрелся на красивых девушек в окно… А я - повторил процедуру съема всесторонней информации с Медальона. Правда он был другой конфигурации, ну да это не беда… Сделал дело, подчистил память (с недавних пор, а точнее после возвращения к жизни, стал замечать у себя новую способность – мягкое воздействие на оппонента) и так же мягко отпустил поводок…

Ну вот и все – все дела в столице закончил, даже перевыполнил, как стахановец ! Пора и домой ! Добрался уже поздно ночью и спать – вставать рано… Утром позвонил оргкомитету по организации вечера в честь меня: они ко мне со всей душой и чувствами и я к ним так же – прибыть в школу в одежде для отдыха и развлечений: например для дискотеки… Прихожу в школу, а в вестибюле меня уже ждут: поглядывают на Волкову и улыбаются… А та стоит с гордым видом: мама моя – у индейца, вышедшего на тропу войны и то меньше раскраски на лице ! И это – по ее мнению – нормально ?!

– Это что ? – показал пальцем на лицо. – Вы же сами сказали – собраться как на дискотеку… - потупилась Марина.

– Так… - в туалет и смыть все это непотребство ! Настя – пойдешь с ней и обьяснишь: чем умелый макияж отличается от боевой раскраски индейцев каманчи. Быстров хрюкнул, сдерживая смех.

– И чего ты ржешь ? – вскинулась Волкова: Быстров не я – с ним можно и по простому, по-женски говорить…

- Я пока еще не ржу… - сдерживая себя ответил Костя – я пока сдерживаю этот ржач… Марина открыла было рот для дискуссии, но была прервана мною на взлете:

– Ты еще здесь ? У тебя есть десять минут: не успеешь – останешься здесь ! – А куда мы едем ? Вот же неугомонное дитя – Осталось уже девять минут… Маринка рванулась в туалет; Настя глянула на меня, я мотнул головой в сторону убежавшей:

– Помоги ей, чтобы не было стыдно… Настя кивнула и направилась следом за Волковой. А я пошел по классам, у которых сегодня будет физкультура: попросить физоргов классов провести занятия вместо меня… А я их всех приглашу на вечер…

До столицы добрались быстро и без проблем: по трассе, где это было возможно (не первый раз езжу, уже изучил) скорость поднимал до 120 километров, а где то и до 140 – "Ленд Крузер" разгонялся легко и скорость держал достойно. Пока не выехали из города Волкова донимала - … А куда мы едем…, а когда стало ясно – в каком направлении, новые вопросы… А зачем… Сказал только, что едем в столицу, а зачем – сюрприз: узнают на месте… По дороге, слегка надавив на сознание пассажиров, чтобы не возмущались, ставил диски с песнями 80х-90х: и наши и зарубежные – мне приятно, а им пригодится… При вьезде в первопрестольную, поперек улиц - кое где, висели баннеры с рекламой и обьявлениями. Настя догадалась первой

– Мы едем туда ? – показала она пальчиком на обьявление поперек улицы: Мега шоу года – Фестиваль Авторадио. Дискотека 80тых !

- Туда, туда… - подтвердил, не отрываясь от дороги (ездить в столице – тот еще геморрой) – не только вам мне подарок делать…

- Ой ! Как я вас люблю ! Вы просто супер ! Вы самый лучший ! Я готова вам отдаться прямо сейчас ! – Марина накинулась на меня сзади, охватив руками за шею и прижавшись щекой к моей щеке. Костя, на переднем сиденье, хрюкнул, сдерживая смех. А Волковой хоть бы что – тараторит, как сорока:

– Я сколько раз смотрела эти выступления – отцу моему нравится и мне прикольно… А тут вживую посмотрим на всех этих певцов… - щебетало радостно избалованное дитя-мажор.

- А места у нас где ? – Хотел взять в партер, где сидят, но решил – вам будет интереснее на танцполе, поближе к сцене: и потанцевать можно и певцов поближе рассмотреть…

- Нет – я вас просто обожаю ! – завопила Марина, влепив поцелуй в щеку – до губ было не дотянуться – ох и оторвемся ! Может нас в передаче покажут, как всяких-разных там показывали ! Вот все нам обзавидуются тогда… Девки так просто умрут от зависти…

- Конечно покажут – неугомонное дитя, только вот что: если заметишь, что на тебя смотрит камера не кричи, рожи не корчи – сделай вид, что это не тебя снимают ! А то будут потом тыкать в экран эти всякие и смеяться над тобой:

– Вон - какая то деревенщина кривляется! До Волковой дошло – расцепила руки, села, откинувшись, на сиденье:

– Да ладно вам… Что я – маленькая… Костя подлил масла в огонь – Если что – сделаем вид, что мы тебя не знаем…

- А ты Быстров не мылься – бриться не будешь ! – тут же ответила Марина. Непонятно – для всех, повторяя видимо выражение отца…

– Ты это о чем ? – не понял Костя, или сделал вид, что не понял. – Да все о том самом ! Ты ко мне не подкатывай – я отдамся только Учителю ! Тут уж я не удержался – улыбнулся, а девчонки за спиной засмеялись, но как то очень уж скованно: хоть и приятно, что осадили мужчину, но вот таким непонятным образом…

- Но ты можешь посадить меня на шею, как у других – все поближе будешь… к ней… И помечтать тогда можешь… - добавила под оглушительный хохот в салоне – даже я не выдержал. Костя покраснел, но марку мужчины выдержал:

– Если ничем другим нельзя – хоть шеей к ней прижмусь…

Вот так: весело перебрасываясь шутками-приколами, добрались до спорткомплекса "Олимпийский", что на проспекте Мира. Машин – видимо-невидимо, хотя до начала еще два часа… А народ уже валит в спорткомплекс. С трудом, но нашли место на парковке. Вылезли размять ноги (Химу, естественно, оставил в машине, в багажнике, где она проспала всю дорогу. Завидую: ни тебе забот, ни хлопот – все решает папочка…), а Волкова уже тянет нас:

– Идемте скорее: займут все места у сцены – будем сзади толкаться, как дураки… Сзади - значит дураки… Но мы же не дураки – значит будем впереди… Только стоять и толкаться у сцены полтора часа – увольте ! Что и озвучил моим ученикам:

– Пойдемте где-нибудь посидим, а за полчаса до начала зайдем. А там, к самому началу шоу, культурненько протиснемся к сцене, не вступая в кровопролитные бои, а то – выведет охрана и прощай концерт… Ну, конечно – не одни мы такие умные: прямо напротив комплекса и вокруг все места в кафешках были заняты – пришлось пройтись метров 300 по проспекту… Только присели за столик, а Маринка уже торопит:

– Давайте быстрее: чего расселись – без нас начнут ! Пришлось рыкнуть строго на торопыгу:

– Не угомонишься – оставлю машину сторожить ! Волкова успокоилась, но надолго ли: не сидит на месте - вертится, словно в попе что то свербит… Одно слово – мелочь пузатая…

Поглядывая на встроенные в меня часы, поднял учеников и за полчаса вошли в двери спорткомплекса. По дороге постоянно дергали – нет ли лишнего билетика ? С намеком глянул на пританцовывающую от нетерпения Волкову. Та намек поняла, успокоилась. Настя с Ольгой тоже волнуются, но вида не подают. Косте все это без разницы – не его эта тема, чтобы волноваться, в предвкушении встречи с любимыми певцами и группами. Но это пока: я же в машине времени даром не терял… Прошли в вестибюль: там свое кружение толпы: продаются флажки, колпаки всякие, очки, парики из целлофановых полосок разных расцветок; синие футболки с эмблемой Авторадио и красные с надписью СССР. Я себе взял несколько футболок с надписью СССР; Соколова тоже. Остальные – Авторадио - как сувенир… Минут за десять, когда вся толпа хлынула в зал, мы переместились туда же. И оказались… - позади всех: "Как дураки"… Волкова с укоризной посмотрела на меня – типа: я же предупреждала… Костя с Настей – заинтересованно, лишь Ольга загадочно улыбалась. На танцполе, перед сценой гомон, толпа колышется. Проскользнуть, конечно можно, но не далеко: если мы стояли свободно – мы же последние, то впереди зрители уже смыкались сплошной стеной: не плечо к плечу, но все же… А что творится у сцены ?! И свои места никто просто так не уступит – другим, но не нам… А мы что – особенные ? Конечно – особенно я… Раз сказал – будем у сцены… - значит будем…

- Так – слушаем меня очень внимательно. Выстраиваемся цепочкой, обхватываем двумя руками впереди идущего и движемся за лидером. Лидер я. Только крепко обхватываем !

– Я за вами ! – тут же прильнула ко мне Волкова. Кивнул, соглашаясь – Настя за Мариной…

- Ну молодежь пошла борзая – буркнула Настя. – Каши надо было больше в детстве есть ! – не осталась в долгу Волкова.

- За Настей – Ольга. Замыкающий – Костя. Но ты там не сильно прижимайся – предупредил шутливо…

- Да я так и понял – если что – бошку оторвете на раз ! – ухмыльнулся Быстров. Выстроились в цепочку, под недоуменные взгляды окружающих. Ну, Контролер – ваш выход ! Я аккуратно начал продвигаться вперед, раздвигая толпу перед собой: медленно и аккуратно – вокруг ведь живые люди и толкание сбоку могут принять как агрессию. А атмосфера в зале уже накалена: правда ожиданием начала, но может и выплеснуться раньше времени – на нас… Пришлось несколько раз гасить через чур агрессивных. Но добрались… И сверху, с камер, наше продвижение совсем не заметно: просто незначительное колыхание толпы, а она везде в этом зале колышется, словно ковыль на ветру…

Дошли… Раздвинул, постепенно, зрителей у барьера, отгораживаю- щего зрителей от сцены: аккуратно, не спеша – методом диффузной инфильтрации: сначала вывел к барьеру Волкову, отодвинув мужика, затем Корчагину, отправив за ее спину какую то мадам; затем, так же – Соколову и Быстрова. Костю поставил на одном крае нашей группы, рядом с Мариной, а сам встал на другом – рядом с Ольгой. Таким образом мужчины прикрыли наших девочек от знакомств с боку, ну а сзади… - это уже ко мне… Ошалевшие от подобного перемещения дамы во все глаза восхищенно глядели на меня, даже Соколова.

– А ты хотела сюда пораньше зайти – крикнул я Волковой.

– Признаю – была не права ! Готова искупить любой ценой ! – под смех окружающих дерзко ответила Маринка. А вот и начало: выходят боссы Авторадио, звучит приветственная песня, ведущие начинают шоу, выходит первый певец…

Ну а дальше понеслось ! Выходят певцы – мы встречаем их аплодисментами. И провожаем – активнее, чем другие. И реагируем активнее… Дальше-больше… девчонки расслабились – я не говорю про отвязанное дитя: та вопит; визжит; на Костиной шее скачет, размахивая флажком… Камера начала наезжать: Волкова, как и сказал – ноль внимания, но то позу примет; то волосы откинет небрежно; плечами поведет так – барственно… А за ней и Настя с Олей… Но я не зря гонял всю дорогу хиты 80тых: у Марины голос поставленный – в школьном ансамбле играет и поет; у Насти тоже голос хороший и поставлен - почти профессионально. А Ольге я поставил – помог, естественно, насколько мог… Вот в машине то я и подтолкнул девочек: не замечая, подпевали тем песням, которые я напевал по дороге, вместе с исполнителями. У Кости музыкального голоса не было, но это не беда: он и хлопал, и подтанцовывал не стесняясь…

Наша четверка стала зажигать: сначала я начал, во весь голос, подпевать певцам – певиц я решил не копировать (исключение – ERUPTION One way ticket, да и то – мужским голосом), а там и девчонки подхватили – заголосили, да так профессионально, что исполнители стали это замечать, и возле нас останавливаться. Ну и этот излюбленный жест – указать пальцами на кого то в зале, все чаще доставался моим ученицам… И народ к нам потянулся: произошло какое то круговращение, в результате которого вокруг нас образовалось ядро поющих на разных языках мужчин и женщин; парней и девиц: поют хором и слажено, танцуют, активно встречают и провожают исполнителей. Ну а когда светленький солист BED BOYS BLUE закончил свою песню You re a woman, обращаясь, по ходу песни, к Волковой – Ты женщина, а я мужчина… она, когда песня закончилась, крикнула светленькому на английском:

– Я еще не женщина, но вот мой мужчина ! И показала на меня. Раскованная ты наша: меня в краску вогнала, вокруг хохот и подначки, а она купается в лучах славы ! Даже охрана, стоявшая по периметру, заулыбалась… Певец наклонился к фонарю-осветителю, поднял оттуда фирменную кепку с надписью группы и диск группы и протянул охраннику – передай, мол, девушке… Тот передал. Но это же Волкова !

– Спасибо за презент, но с собой в Америку ехать не уговаривайте – мне в России хорошо ! – крикнула на весь зал. Вокруг засвистели, захлопали, заулюлюкали ! Видя, что певец не понял – крикнула то же самое по-английски, сорвав новую порцию аплодисментов… Мужчина: привычка у певцов – быстро реагировать на изменение ситуации – развел руками, в сожалении, поблагодарил зал и ушел. Концерт продолжался… А когда на сцену вышла узбекская группа "Ялла", то мы практически пели вместе с группой ее песню "Учкудук – три колодца", в полный голос да так, что соседи подхватили вместе с нами, а Волкова, как всегда, удостоилась личной похвалы певцов, как самая активная зрительница и певица. А Настя опять в стороне – даже жалко стало девочку, хотя она и старалась изо всех сил. Но увы - артистичность: Соколова вон и не пыталась соперничать с Волковой в популярности и славе. Продолжался концерт, продолжалось и шоу, организованное мною для моих учеников… Баш на баш, по моему принципу: ты делаешь приятное мне; а я – тебе…

Все прекрасно: шоу продолжается, девочки купаются в лучах славы – особенно Волкова, Косте тоже достается чуток: вон возле него нарисовалась вполне симпатичная мадам, пытающаяся обратить на себя внимание нашего плейбоя… А я пел, направлял настроение в нужное русло и… сканировал обстановку вокруг нас… Пока все шло нормально и мое вмешательство не требовалось. Происходили, правда завихрения вокруг дам: то один, то другой желали познакомиться на предмет продолжения отношений, но то девушки сами гасили поползновения, то мне приходилось глянуть на наглеца, покусившегося на мой гарем – моих женщин ! И хотя они не мои и не женщины – тем не менее: я их привез сюда, я их и увезу ! А дальше – им решать… К Ольге пристроился один, протянул ей программку, вместе с ручкой… Та, взяла, но поймала мой вопросительный взгляд:

- Автограф просит… - не подумав крикнула мне девушка – он меня узнал… Ну когда же они научатся сначала думать, а потом говорить ?!

– Это чемпионка мира этого года… - о как уже… – по боям без правил Ольга Соколова ! – выкрикнул, уловив перерыв между песнями, почитатель. Охранники заинтересованно уставились на Соколову, а вокруг захлопали в ладоши… Еще одна звезда вечера, блин… А мне, чувствую, придется последствия выходок моих звездочек расхлебывать… Как бы Химу не пришлось подключать…


Глава вторая


Мы выбираем – нас выбирают…


Бедная Настя… Одна она у нас осталась не овеянная славой и обожанием… А Костя, глядя на весь этот балаган, только ухмыляется.

– А это… - парень ткнул пальцем в Костю – тоже чемпион мира по боям без правил ! Я ухмыльнулся слову - …тоже… Костя понял, ухмыльнулся в ответ. А дама еще сильнее прижалась к Быстрову, захлопала, не жалея ладоней. Вокруг подхватили… О… ! Опять эта неугомонная сорви голова зажигает:

– Вы там к нашему мальчику не прижимайтесь – крикнула даме Марина – он у нас еще не целованный ! Хохот вокруг и красный Быстров… Смотрю, а концерт то не продолжается – пошла вынужденная пауза и виновники этой незапланированной паузы – мы… И уже протискиваются к нам, через толпу, ребятки приметной наружности, с явно выраженными намерениями.

- Так ! Всем внимание на сцену… А тут на сцену вышел Маркин – с песней "Колокола". Моей, кстати… Много появилось, с началом перестройки, таких песен, про которых говорили раньше: слова народные, или музыка народная, а сейчас: "одалживают" – воруют как то звучит не комильфо… Мои то про ребятишек не знают, поэтому Волкова – опять в своем амплуа:

– Наш Учитель ее лучше исполняет ! Ну и к чему мне такая популярность ? А тут и ребятишки из охраны подошли – нарушаете, пройдемте… Пришлось гасить назревающий скандал – за нас к тому же, встали стеной невольные поклонники, окружающие нас… Успокоил, утряс, развел ситуацию… Шоу должно продолжаться, не смотря ни на что ! И Шоу продолжается, не смотря ни на что !

Шоу продолжается, а нас – я заметил: Костю и Ольгу, камера стала снимать чаще, чем Марину. По Насте же вообще пробегала мимоходом: Корчагина стояла между Маринкой и Ольгой, так что и ей доставался кусочек внимания. Но именно – кусочек… А ей, как и любой девушке, хочется купаться в океане внимания ! Понимаю, но помочь не могу… А я, так отворачивался в сторону, когда камера наезжала на нас: ни к чему мне дешевая популярность… Наконец концерт закончился. Дальние ряды направились к выходу, а мы остались ждать, пока зрители выйдут – не устраивать же второй раз "гусеницу"… Тем более, что моим подопечным было не скучно: шутки, веселье, знакомства – со стороны примкнувшим к нам. Мои же, в этом плане были замкнуты и знакомства их не прельщали. Ну а Волкова – в своем репертуаре: Мы, мол, из глухой деревни в Сибири – староверы… С большим трудом вырвались в столицу по своим делам и… случайно… попали на этот концерт. И если наши старейшины узнают и увидят их в телевизоре – ждет их всех страшная епитимия !

- Вон – мальчик наш, любопытный… – кивнула на Костю, который сразу же пошел красными пятнами – прикоснулся в городском поселке к молодой женщине и все – обет безбрачия до тридцати лет ! Дамы ахнули, а мужики сочувственно покачали головой – это же надо так попасть ни за что ! А Волкова не унимается:

– А вы дамочка не прижимайтесь так к нашему девственнику… - Быстров стал красный, как рак – А то он на всю жизнь останется девственником ! Отрежут ему колокольчики и все – будет видеть, но не чувствовать ! А я все про него расскажу: и как вы к нему прижимались и как он вас лапал и как на ушко вам всякие гадости предлагал… Бедный Костя только рот раскрывал, как рыба на суше…

- Я с ним давно уже не дружу… - добила Волкова – он мне такое же предлагал, когда мне было четыре годика… - и застенчиво опустила глазки в пол: вот я какая скромница ! Ну тут уж я не выдержал, глядя не Костю – расхохотался в голос. И девчонки подхватили. А Волкова – вот же неугомонная, подойдя к ошарашенному Быстрову обняла его за талию, прильнула щекой к груди и томно прошептала:

– Ты же на меня не сердишься Костюньчик ?! Тот снова стал разевать беззвучно рот. Марина отлипла от него, махнула разочарованно рукой и повернулась к даме:

– Но мы вам нашего девственника не отдадим – для себя бережем… Осталось подождать всего двенадцать лет ! Наконец Быстров пришел в себя: с каким то сипением рванулся к Волковой. Та метнулась за мою спину и закричала театрально-испуганно:

– Видите, какой он сексуальный маньяк – дождаться не может ! – и побежала вокруг меня, уворачиваясь и крича – потерпи, мальчик мой. Всего 12 лет осталось ! Хохот, выкрики: шоу продолжается: в главной роли – юная, очаровательная "староверка" из Сибири… А мы – всего лишь жалкие статисты этого шоу…

- Хватит… - скомандовал негромко. Волкова остановилась, а Быстров, в порыве злости не понял… - Я сказал хватит ! – тормознул Быстрова… Веселье стало быстро сходить на нет:

– Слушайте внимательно… - все мои уставились на меня, когда от нас отошли последние зрители шоу. – Огорчили мы охрану – возможны инциденты – бросил негромко. Тут же ученики притиснулись ко мне. – Скажу: Вот так… - будьте готовы к бою. Охрану не калечить, но вырубать качественно: один-два удара… И будьте готовы к тому, что они могут пустить в ход пистолеты… – прошептал негромко. И мы потянулись к выходу, благо почти все уже вышли… В гардеробе забрали и одели куртки и поднялись с танцполя наверх. В вестибюле услышал то, чего не хотелось бы услышать:

– Эй: господа шутники – задержитесь ! Обернулся – может не нам ? Нам… На меня глядел пронзительным взглядом колючих рыбьих глаз немолодой, подтянутый мужчина в штатском. А рядом с ним – пятеро охранников в форме. И еще двое - на выходе из вестибюля… Восемь – на нас пятерых. Хорошо Химы нет… А вдруг она почувствует и метнется на помощь ?! Она же порвет всех, еще на подходе ! И стекло ее не удержит и дверь ! К чему мне такое побоище, да еще в столице…

– Хима – сиди в машине и не вмешивайся, пока не позову ! Папочка будет убивать врагов один, без Химы… - грустно поинтересовалась химера. – Не буду я никого убивать без тебя…

- Чем обязаны ? – вежливо поинтересовался у начальника охраны: вон как стоят с ним охранники, не говоря уже про тех, что на входе.

– Обязаны… сказал, словно покатал во рту марочный коньяк, начальник СБ – обязаны вы ответить за срыв концерта, беспорядки на площадке и неподчинение сотрудникам охраны спорткомплекса. И ответите, не сомневайтесь. Идемте, оформим протокол… - усмехнулся ехидно – как полагается, а потом передадим работникам милиции, а там и до суда рукой подать ! – и заулыбался: нагло, вызывающе, осматривая жадным, маслянистым взглядом девчонок… Не в первый раз уже такое проделывают, наверное…

- Вы бы представились сначала – любезный… - процедил небрежно, сквозь зубы. Лицо безопасника передернула злобная гримаса – жертва права качает ?! - Там все и узнаешь… - процедил сквозь зубы – так вы сами пойдете, или вас провести ?! – вновь из него поперла наглость.

– Двери закройте – это он уже охранникам на входе. Я обернулся к своим – Вот так ! Сходили, называется, на концерт… Все, кроме подобравшейся Волковой, стояли спокойно, даже как то равнодушно. Развернулся к начальнику СБ, улыбнулся доброжелательно:

– Мы пойдем, пожалуй – по своим делам: к чему вас затруднять такими мелочами… тем более: концерт не сорван; беспорядков не было, а была активная поддержка певцов. И неподчинения не было – вопрос с охраной решили на месте. Так что займись ка лучше своими прямыми обязанностями – охраной спорткомплекса и не пугай нас своими протоколами… Счастливо оставаться… Повернулся к своим:

– Хватит стоять и слушать всякую чушь – идемте отсюда. Не будем мешать охране выполнять свои обязанности…

Шагнул к выходу. Охрана на дверях, перегородила выход, а сзади раздался злобный голос начальника:

– Стоять ! Повернул голову: безопасник гнусно оскалился – Придется вам задержаться… Надолго… И бросил своим небрежно:

– Сопроводите в комнату задержаний. Мы развернулись: охранники плотоядно улыбаясь – ну точно не в первый раз: вытащили короткие дубинки и, постукивая ими по ладоням, направились к нам… А в вестибюле – никого: все давно уже вышли. Очень хорошо ! Четыре метра, три… Полоснул взглядом по охранникам:

– Ступор ! И тут же - Бой ! Рванулся к начальнику СБ: по ходу, проскакивая мимо одного бойца ударил его костяшками в горло и к безопаснику ! Тот сунул руку подмышку… Правой прихватил его левую; левой рукой заблокировал правую с пистолетом и насадил его пах на левое колено. Мужика подбросило в воздух на полметра – там наверняка яичница из двух яиц и надолго ! За спину и передней подсечкой, убрав левую со ствола, уронил его, жестко, на мраморный пол. И добил импульсным ударом ладони в затылок. Несколько секунд… Кинул взгляд на своих: они, видимо, так и не поняли, что это было просто избиение младенцев: охранники даже не сопротивлялись ! Но такое в драке бывает: время, кажется, тянется, как резиновое ! А если что и заметят – спишут на свою скорость и внезапность нападения ! А мои уже добили охрану на входе…

Выдернул правую руку безопасника из под тела. Вместе с пистолетом… Глок. Хорошая машинка, дорогая. Это мне компенсация, за сожженные нервные клетки. Ступор. Вот теперь можно повернуть… Отстегнул подмышечную кобуру, вместе с запасным магазином; из кармашка рубашки вытащил удостоверение. Хотел еще пухлый бумажник забрать, но это как то уж не вяжется с моим благороднып поведением – пусть там и остается…

- Растащите по углам тела, чтобы не было видно с улицы ! И рванул, на ходу переходя в невидимость, в комнату видеоконтроля – только бы успеть ! Пронесся по комплексу, ловя сознание оператора – вот: напуган увиденным и тянется к кнопке общей тревоги…

- Ступор ! Подлетая к двери (предварительно узнал – где что находится – на всякий случай… Пригодилось…), приказал – Открыть ! Ворвался в комнату (время работает против нас)

– Записи с камер слежения на жестком диске ? – задал вопрос Контролер .Оператор, застывший истуканом, кивнул.

– Запись с концерта там же ? Новый кивок. Дубль писался ? Голова мотнулась в стороны… Вот и ладушки…

- Достань жесткий диск – быстро ! …Оператор протянул мне прямоугольную коробочку. – Закроешь за мной дверь. Отключи комп. Вставь новый диск. Включишь через десять минут… Сбежал с лестницы в вестибюль, возвращаясь в нормальное состояние. Пистолет во внутренний карман куртки; удостоверение в наружный. Отдал диск Ольге. - Все – уходим…

Спустились по ступенькам на выход, к проспекту. Мотнул головой направо – на улицу, уходящую вдаль:

– Этой улицей спокойно идете до первого поворота направо. Идете, а не бегите ! Свернете направо и ждите меня там – я подьеду… Ушел в невидимость, у них на глазах и понесся (хорошо в кроссовках – не слышно) к стоянке. Пробежал к машине, открыл, сел, завел…

- Папочка никого не убил… - Хима – я же тебе обещал… Тронулся и на медленном ходу, чтобы мотор не запороть, покатил со стоянки… Записи в журнале о машине нет – деньги сторож взял наличкой. Забегая, вогнал охранника в ступор, да еще и с закрытыми глазами. Выехал, отьехал немного и послал новый приказ – устал, заснул, вздремнул немного – проснулся. Все – здесь нас не найти… Завернул направо, подьехал к ученикам, открыл, перегнувшись, дамам дверь:

– Рассаживайтесь девочки… Костя сел сам. – Что то мне не нравится в столице… Не пора ли нам домой ? Костя нервно хохотнул – Какие то они здесь негостеприимные… А Волкова добавила:

– И грубые… Настя с Ольгой промолчали: Настя еще переживала реальный мордобой, а Ольга – только посверкивала таинственно глазами в полумраке салона. И мы рванули из столицы. Огородами…

Еще дома, воспользовавшись картой и сьемкой Google из космоса, наметил пару маршрутов отхода: так, на всякий случай… И вот – пригодилось: выехали из столицы по второстепенной дороге, параллельно нашей, но слегка в сторону. И, вроде как в другом направлении, но свернув в нужном месте, через сотню километров выйдем на нашу трассу. Крюк, правда получится, ну да для бешеной собаки и дурной головы – 100 верст не крюк ! Пока рулил по столице, в салоне стояла тишина: все отходили от пережитого – я имею в виду схватку с охраной. Но – молодость взяла свое и первой прорезалась… Волкова, конечно… Пофигистка, не получавшая ни разу оветку…

- А чего это они на нас наехали, Учитель ? Быстров хмыкнул. – А ты не хмыкай Быстров – не хмыкай… - осадила его Марина. - Если тебе все ясно, то мне нет – потому и спросила…

- Да просто все… - начал обьяснять, тем более, что шли мы по нормальной дороге, уже за городом: глубокая ночь, машин почти нет, трасса пустая, колеса наматывают километр за километром… - Отметились мы; выделились; и выходили последними… Да еще такие красавицы ! Вот и запал их начальник на вас: решил поразвлечься с вами и приближенными после оставить…

- Как это развлечься ? С нами ?! – возмутилась Марина.

– Именно развлечься и именно с вами ! Во первых – я думаю, что это они делают не в первый раз ! Не часто – но не в первый… Во вторых – вы, для них – никто ! Это у себя дома ты, Волкова звездочка малой величины ! Та хотела было возмутиться, но промолчала.

– Именно звездочка малой величины, не идущая в сравнение с будущей хозяйкой финансовой империи и чемпионкой… мира – ухмыльнулся, глянув в зеркало на Соколову:

- Но это дома ты супер. А здесь ты – провинция… В третьих – мы доставили охране хлопот и упреков от организаторов шоу – еще одна причина недовольства начальника СБ…

- А дальше – все вообще просто – продолжил, передохнув – нас задерживают; либо вливают спиртное, либо вводят наркотики и все – дамы готовы к употреблению… Никто не среагировал – внимательно слушали. – Попользовали бы, а утром поставили перед фактом: вот запись вашего поведения под наркотой или спиртным; в вашей крови приличные дозы и в карманах – таблетки или порошок, достаточный на приличный срок… Так что выбирайте: или тихо уходите и забываете, или в милицию – с протоколами задержания, наркотиками и экспертизой о наличии в крови… А могли еще и похуже учудить: засняли бы вас во всех ракурсах и позах, а утречком бы предьявили видео, с требованием: или начинаете делать то же самое за деньги – или выложим эту порнуху в интернет и по месту жительства и учебы !

- И что… - дрогнул Настин голос – могли бы так сделать ?

– Да не могли: сделали бы – сволочи ! – зло выдохнул Костя (мужчина – быстро понял, что к чему).

– Но это же нельзя так оставить ?! – возмутилась Марина. – А нас они будут искать ? – задала главный вопрос Настя. Кинул мимолетный взгляд - у всех этот вопрос был написан на лицах…

– Только в частном порядке – успокоил всех. – У них же нет ничего, что можно предьявить в претензии… Коллективную жалобу, что восьмерых охранников, вместе с начальником избили какие то пятеро зрителей ?! Да им тогда конец, как специалистам – над ними все смеяться будут, не говоря уже о репутации ! И выезд из города вряд ли могут перекрыть – разве что в частном порядке: ну откуда им знать кто мы и откуда… ОРМ – оперативно-розыскные мероприятия по горячим следам тоже ничего не дадут – разве что позднее…

- А машина на стоянке: нас же пятеро, поэтому уехать могли или на двух такси, или в машине… - все таки Настя – умница: быстро сообразила что к чему…

- А не было никакой машины на стоянке и нас, выходящих из нее никто не видел. Мы – словно невидимки – пошутил весело.

- Но сторож же нас видел ? – это уже Волкова: Быстров просто сидел молча и впитывал льющуюся со всех сторон информацию…

- А он нас не видел и не помнит… - ухмыльнулся – и не вспомнит: для здоровья вредно… Да и что он вспомнит ? Номера ? Ну пусть приедут к нам в город – в частном порядке… Детишки в салоне возбужденно зашумели, загалдели:

– Пусть приедут сюда !... Узнают тогда… Обратно не уедут !...

- Вот об такой ситуации я и говорил на первом уроке – помните ? – Костя смутился: уж больно выразительно блеснули в полумраке глаза девушек ! – В этой ситуации – главное вырваться из комплекса ! А на улице они власти не имеют – это, тогда - будет нападение на личность: уголовное преступление ! Тем более, что жесткий диск с записями с концерта и с вестибюля я забрал – нет у них ничего: их слова – против наших ! Ну а пистолет и его удостоверение… - забрал просто из вредности… Думал еще забрать бумажник, но вы же не поймете про добычу, еще подумаете чего про меня: крохобор… или там что еще…

- Скажете тоже ! – возмутилась Волкова – я бы этого сбэшника с собой взяла; раздела до гола и выкинула бы на мороз ! – Ох и жестока ты мать ! – брякнул оживший, наконец, Быстров.

– Правильно она говорит ! – подключилась Корчагина – такое нельзя оставлять безнаказанным ! Мы то вырвались, а вот что с другими ?

- Он ничего делать не будет, пока с нами не решит… пояснил я - так что в ближайшее время никому ничего не грозит… А на нас он скоро выйдет – тут и к гадалке ходить не надо.

– Это как же ? – удивилась Марина. – Так ты же в каждую камеру лезла чуть ли не вся ! – бросил раздраженно Костя. - И остальные отметились… - буркнул негромко.

– Верно… - продолжил я. А дальше – азбука: взял у организаторов копии ваших физиономий; попросил знакомых прогнать по базе данных: хотя Костю и Ольгу могли узнать любители боев из охраны… Вот вам и место проживания… Но на вас они не полезут – не по их зубам уровень ваших родителей: все достанется бедному физруку…

- Да пусть только попробуют сунуться ! – вскипела Настя - мы всех на уши поставим – у вас же есть данные на удостоверении ! Скажу отцу – пусть попросит своих друзей в столице… - тут она смутилась: опять отец, а не она ! Остальные промолчали…

– Не берите в голову: это я так, по-стариковски жалуюсь… - Бедненький… - потянулась ко мне сзади Волкова, поглаживая по голове. – Не расстраивайтесь так – я знаю, что делать…

- Приедем домой… - в ее голосе появились властные нотки – развезете всех их по домам и я вас пожалею… Ух как я вас пожалею: про все горести и печали забудете ! Костя поперхнулся, а Настя возмутилась такое наглое посягательство на ее собственность:

– Слышь малая ! Много на себя берешь ! – Нормально беру… - отмахнулась юная беспредельщица – кто успел – того и тапки ! И заливисто засмеялась. Ее, правда, никто не поддержал, но ей это было, видимо, по фигу – сама с собой в согласии и достаточно…

- И нечего на меня наезжать ! – предотвратила возмущение – если вы не чешетесь – это ваши проблемы !

– Мариночка… Это ничего, что я здесь сижу ? Может мне остановить машину и выйти, пока ты решишь этот вопрос ? И Косте в машине нечего делать: он же на меня не претендует – верно Быстров ? Или тоже хочешь встрять в разборку ? Костя аж дернулся на сиденье:

– Скажете тоже, Учитель ! – смутился под смех девушек…

Вот так, под шуточки, смех и двусмысленности доехали до дома… Какой у меня папочка… раздалось у меня в голове сначала восхищенное, а потом и ехидное. Они все трое хотят, чтобы папочка сделал им больно… Очень хотят… Ух какой у меня папочка… Еще одна дама прорезалась, на мою бедную голову… И за что мне такое ?! А что делать – придется терпеть: до поры до времени ! Перед тем, как развести по домам ВСЕХ, предупредил: о том, что происходило в вестибюле спорткомплекса можно рассказать только отцам и предать мои слова: вам ничего не грозит, а свои проблемы я разгребу сам. - Остальное… – глянул на Волкову – можно рассказывать и, даже хвастаться ! Тем более максимум через неделю выйдет в продажу диск с фестиваля и если многое не урежут – ваши симпатичные мордашки (посмотрел с ехидством на девушек) покажут хотя бы раз… А может и больше ! Девушки вспомнив, сколько раз их снимали, заулыбались…

– И Быстрова покажут, как он возле дамы терся ! – вставила свои пять копеек Марина – ну не может без этого ! – Я терся ?! – задохнулся от возмущения Костя. – Ну не я же ! – и убила наповал – а мы скажем, что она тебя отвергла, из-за твоего малолетства !

- Да я !… Да я тебя !... – не нашелся что сказать Быстров, под дружный хохот садисток над мужским полом… А вот это они зря ! – Волкова – мне кажется я зря ввел тебя в ближний круг… Смех в салоне как отрезало повисла мрачная тишина:

– Извините Учитель… - повинилась шутница, но вижу – это так, чисто автоматически, по привычке…

- Обьясняю один раз и – для всех ! Кто не поймет – будет вычеркнут из списка моих знакомых, не говоря уже о друзьях ! Вот теперь Волкову проняло – побледнела подруга…

- Да я… Перебил бесцеремонно – Запомните навсегда закон:

НА ЧУЖОМ НЕСЧАСТЬЕ СВОЕГО СЧАСТЬЯ НЕ ПОСТРОИШЬ !

Те, кто строит свое счастье на чужом несчастье, будут наказаны жизнью – обязательно наказаны ! И если не они – так их дети ! А теперь конкретно по тебе: ты прикалывалась над Костей, для того, чтобы получить похвалы и восхищение чужих людей ! За счет унижения своего ! Получила восхищение ? Получила… А что нас ждало в вестибюле ? Я не говорю, что это расплата за твои дела, но что же это тогда ? И остальные, кроме тебя, могли попасть под эту раздачу ! По тому что все виноваты ! Я – не остановил твое кривляние; девчонки – потому что поддерживали своим смехом… А Костя ?... Может за компанию, а может за то, что не нашелся, что сказать… Я не говорю, что все произошло строго по этому закону, но, как то получается, что он, вроде как действует… Надеюсь, что до вас дошло…

- Я все поняла Учитель. Вы не думайте – я не какая-нибудь сволочь… Просто понесло и вы правильно сказали – меня никто не остановил… Ладно – если поняла – хорошо; если не поняла – ей же хуже… Пока простим и поймем – молодая, глупая - девочка-мажор…

Проспал да четырех часов вечера… Да – старый стал: раньше 5-6 часов вполне хватало. Хотя – куда торопиться: выходной себе сделаю, только вечером придется потрудиться. Но это – приятное… Встал, умылся: настроение прекрасное, самочувствие бодрое – готов к чествованию меня любимого ! Так: детки мои оторвались на Авто-радио, а я оторвусь на этом вечере - ух как я оторвусь ! И удивлю присутствующих – впрочем, как всегда. К ресторану подьехал без десяти семь – мне опаздывать не следует… Припарковался. Вошел в зал: да – верное выражение – яблоку негде упасть ! Все пространство заставлено столами: официанты с трудом, чтобы не задевать гостей, проскальзывают между столиками… Аншлаг, да и только…

Организующая сторона, в лице Быстрова и Корчагиной – ну чем не пара, проводили меня к "моему" столику. Четыре стула… На одном – Соколова; второй – видимо для меня… Что то, видимо заметив в моем взгляде, при проведении к столу, Корчагина демонстративно уселась за " мой " столик. Один стул свободен… А это для кого ? По скромно опущенным глазкам догадался – ну конечно ! А рассадка в зале оригинальная: родители с родителями, а ученики – с учениками. И ученицами… Группа на сцене наяривает что то веселенькое… Ну что ж – виновник торжества на месте – можно, пожалуй, начинать шоу. И оно началось ! Похвалы мне, любимому, радость моему возвращению живым и почти что здоровым. А дальше: как же без нее ! - Волкова:

- Мы вот тут посоветовались… - (это кто с кем посоветовался ?) и решили: за расстроенные нервы и бессонные ночи Учитель должен компенсировать нам потерянные нервные клетки ! Поэтому пусть он нам попоет сегодня, а мы – махнула рукой на группу – уж ему подыграем ! Тем более он свои вокальные способности показал не только нам, но и зарубежным певцам, на фестивале Авторадио Дискотека восьмидесятых, куда он нас вчера возил ! Да вы сами скоро увидите – вскоре появятся в продаже диски с фестиваля, где нашего Учителя несколько раз снимали камеры ! В зале зашумели, загомонили: так вот куда исчезли в субботу Корчагина, Быстров, Соколова, Волкова… Вот же зараза мелкая ! Но – не придерешься: меня рекламирует ! Ладно: ты хотела – получишь восстановление нервных клеток ?! Ты это получишь ! Придется, правда, изменить программу выступления, но чего уж там… А шаловница не унимается:

– Просим на сцену Учитель ! Публика заждалась… Раз зовут – пойдем: излишней скромностью я не страдал, а уж сейчас то… Переложил, с пустого стула на свой, пакет, принесенный с собой, вздохнул тяжело; укоризненно посмотрел на девушек за столом и пошел на сцену. Подошел к лидеру группы; назвал цифру песни. Тот наклонился к ударнику… Бухнул барабан, тревожно зазвенели струны – моя первая песня в этом концерте:

За былое свое – страшно мне самому… - начал глухим голосом

Я ж способен на все ! И готов ко всему ! Посмотрел, в упор на Настю

Я вернулся домой – хочешь верь, иль не верь ! Но во мне живет гад !

Этот гад – СПЯЩИЙ ЗВЕРЬ ! – выдохнул жестко. И застонал…

Онемел я от боли и устал от войны… Ох ты черное поле, ах вы белые сны… Настя, милая Настя – сердце плачет в груди !

Ты прости меня – ладно… А уйду – не зови… Запел, отступая назад:

Спит мой зверь – что ж, бог с ним. Только я сам не свой. Что с соседом таким возвратился домой. Повернулся к побледневшей Марине – Там я стыл и немел… - прохрипел в белеющее лицо – когда он ликовал – оскалился радостно - злобно. – Это я ведь жалел…

Ну а он – У Б И В А Л ! – сказал, как выплюнул, в вздрогнувшее лицо…

И пропел ей припев, как и Насте, только имена поменял…

Ты ждала и поверь… - повернулся к Ольге – не сомкнул я там глаз… Потому, что мой зверь – спас меня и не раз… Знаешь Оль – ты прости и не слушай меня… Слышишь ветер свистит – зло поземку гоня…

Запел-застонал – Онемел я от боли и устал от войны !

Ох ты черное поле, ах вы белые сны… По разгрузке, бушлату – покатилась слеза… Музыка смолкла…

Поднял голову, уставился слепыми от слез глазами вдаль:

– Эх, ребята: пусть вам будет постелью – та чужая земля !

Молча, в полной тишине прошел на свое место, сел… Ольга вскочила, метнулась к музыкантам, взяла микрофон:

Каким ты был – таким остался… Орел степной, казак лихой !

Зачем, в моей ты жизни повстречался – зачем нарушил мой покой…

Вскочила Настя, пошла к сцене. А Соколова продолжала:

Зачем опять, в своих утратах. Меня хотел ты обвинить… Настя подхватила – В одном, в одном я только виновата – что нету сил тебя забыть ! Девушки обвиняюще смотрели на меня и пели уже втроем:

Свою судьбу – с твоей судьбою. Пускай связать я не смогла…

Но я жила – жила одним тобою. Я всю войну тебя ждала…

Ждала когда наступят сроки… Когда вернешься ты домой…

И горьки мне – горьки твои упреки. Горячий мой, желанный мой !

Твоя печаль, твоя обида. Твоя тревога - ни к чему…

Смотри, смотри – душа моя открыта. Тебе открыта одному !

Но ты взглянуть – не догадался. Умчался вдаль – казак лихой !

Каким ты был – таким ты и остался. Но ты и дорог мне такой ! – закончили они… Подошел, молча. В глазах у девчат тревога – как среагирую ? Поцеловал каждую в щечку – смотрю – отпустило… Дамы пошли на место, а мне ведь надо отвечать… "Ностальгией" группы "Белый орел". Спел, каждым куплетом обращаясь к каждой:

Ностальгия постучалась в мои двери. В эту зимнюю, загадочную ночь

Никому, уже, на свете я не верю. Только ты одна, сумеешь мне помочь.

Очередь за дамами. Чем ответят ? "Че те надо ?" Балаган Ltd… Оригинально ! Особенно последний, отредактированный куплет:

Проводил ты меня до дверей нашей школы Не прошла твоя нервная дрожь… улыбаясь мне в глаза пели приколистки:

Вот тогда я поняла – че те надо, че надо. Но не дам, но не дам че ты хошь ! И сияют, как майские розы ! Хорошо ! Поднимаем градус настроения ! И в зале тоже ! Забойная мелодия, смотрю на Настю:

Ты на меня так вот глядишь. Ясно мне все – вновь говоришь…

Все знаю я – все ни к чему: верить в любви нельзя никому ! – у девушки глаза округлились от такого поклепа на нее хорошую. А я продолжил:

Знаешь ты, а быть может не знаешь…

Что вот так говоря вновь и вновь. Ты не только меня обижаешь.

ТЫ СЕЙЧАС ОБИЖАЕШЬ ЛЮБОВЬ ! Настя аж задохнулась от подобного неоправданного упрека. А я то же спел и остальным… А что же девочки ? А девочки завели подправленную "Маленькую штучку":

Мы с ним повстречалися в школьном спортзале. Где парни часами стучат в баскетбол…

И я бы его не заметила даже, но он кое что показал мне тайком… И грянули дружно:

Он прилип ко мне как колючка, прицепился ко мне словно клещ ! – с вызовом, улыбаясь пели мне в лицо:

Но его маленькая штучка – самая лучшая в мире вещь ! И Волкова провела кончиком язычка по губам – с намеком ! А в проигрыше они так завлекательно танцевали ! А вот и второй куплет:

Какое потрясное чудное чудо… - начала Марина. – Мне выпал по жизни счастливый билет… - продолжила Ольга. – И пусть он урод и ужасный зануда – я буду с ним рядом хоть тысячу лет ! – мстительно закончила Настя. Надо срочно ответить. Встал, обратился к Волковой:

Смелее крошка – держи его крепче… Повернулся к Насте – Он очень удобный и модный на вид… А теперь Ольге – Он словно живой тебе что то нашепчет… И закончил Марине – О самом интимном наговорит ! Та расплылась в улыбке… - Мой черный мобильник – это не развлеченье – пояснил залу; повернулся к Насте – давай ка люби его всею душой ! – И помни – размер имеет значенье… - это Ольге. – Маленький лучше… - показал пальцами сантиметров 10-12… - Чем очень большой ! – под смех зала показал большой размер Марине… Девчонки допели песню, посмеялись, гостей развеселили. А потом они вдарили "Танцуй Россия" Глюкозы:

Мы девчонки из простых. Без сережек золотых… Ну я бы не сказал…

Вот таких – золотых… - показали пальчиками на директрису. Однако – с огнем играете девоньки… А им все равно – главное песня…

Но красивые, пардон. Посмотри со всех сторон… - развернулись.

Посмотри. Со всех сторон ! – посоветовали мне и показали…

Танцуй Россия. И плачь Европа ! А у меня самая, самая, самая…

Красивая ПОПА ! И не только ! – выкрикнула неугомонная мелкая. Снова смех, шутки, веселье. Что то мы о старших забыли. Надо для них исполнить что-нибудь такое… Вот это для них подойдет :

В зале праздника шумы, но мне страшно подумать… - запел, глядя на Корчагиных – что тебя мог не встретить на своем на пути…

Ведь кругом злая вьюга. И хорошего друга. И хорошего друга.

Просто так не найти !

А на черных ресницах. Свет искрится и тает. Свет искрится и тает

Тают слезы твои. Ах не плачь дорогая – так уж в жизни бывает…

Кто страданья не знает – тот не знает любви ! Прошел к родителям Волковой – Я тебя понимаю. Я тебя обнимаю.

Мы ведь люди простые – много ль нужно ли нам ?

Лишь любви да свободы. Да хорошей погоды. Остальное поделим.

Все с тобой пополам ! И третий куплет – начал ко всем:

Что ж – наполним бокалы – чтоб душа ликовала. – повернулся к Быстровым – к матери – Помнишь, сколь пережили. Мы с тобою вдвоем ! – пел ей от имени мужа

И пусть нас, в одночасье – вновь накроет ненастье…

Мы с тобою и это – снова переживем !

Вот так вот – дурачась, исполняя песни в ответ друг другу: каюсь – приложил руку, пока ехали домой с фестиваля, вели концерт на веселой ноте. Правда у девушек песни скоро закончились, так что я пел один – для них и для сидящих в зале… И вдруг:

Давайте представим, что сейчас не зима, а лето… - предложила Марина. - Поехали ! - и запрыгала, наяривая на своем органе:

Сегодня праздник и сегодня выходной ! – звонко запела, словно маленькая девочка, Волкова. А это то у нее откуда ?

Я в новом платьице пойду гулять с тобой.

По переулку, где фонарики горят.

По темным улицам гулять мне не велят. Встал, обернулся к залу – По темным улицам гулять ей не велят – пропел с сожалением…

А ночка - темная пора, звенят комарики. А нам гуляется пока – горят фонарики… – вертелась, как уж на сковородке, Марина. – Горят фонарики и слов не говоря. Идем к беседке, а потом до фонаря !

- А за дорогою – не скошена трава… – снова завелась Маринка, как двенадцатилетняя пацанка - Ах мама строгая – опять была права – посмотрела она на маму. – Мигал фонарик мне, да из последних сил ! А ты все за руку в беседку уводил ! – укорила меня. Встал, вздохнул, развел руками покаянно - А я все за руку в беседку уводил… Проигрыш танцующей Марины – это что то: вот это артистизм – ноги сами просятся в плясовую ! Повторила первый куплет, озорно - ехидно глядя на меня. И родители стали так заинтересованно поглядывать на меня… - Если у вас что то в беседке было – придется жениться ! – подколола меня Корчагина… Молодцы ! Получите ответку ! Подошел к лидеру, нашептал на ухо номер песни. Зазвенел негромкий перебор струн, вздохнул, а у Волковой лицо стало вытягиваться – от удивления:

Были ночи, были дни – оставались мы одни.. – начал я ее голосом…

Не пойму как все случилось. Но я кажется влюбилась… – смущенно пропел голосом Марины, глядя ей в глаза и улыбаясь…

То краснела, то бледнела… - глядя на краснеющую Волкову, продолжал я – Я с тобою быть хотела…

Все хотела чтоб с одной. Ты ходил гулять со мной !

Но подружка проболталась… - кивнул на Настю – что с тобой тайком встречалась ! Сделал плаксивое лицо – По щеке бежит слеза… - и разозлившись, закричал, прямо в лицо Марине – И скажу тебе в глаза !

Уходи и дверь закрой ! – пел - кричал, в исступлении. – У меня теперь другой ! Мне не нужен больше твой. Номер в книжке записной !

Натерпелась, наждалась – я любовью обожглась !

Но теперь я, наконец то – словно снова родилась. Марина растеряна, хотя пальцы, все также привычно бегают по клавишам. А теперь Насте:

День не день и ночь не ночь… – запела грустно Настя–Я…

Отгоняю мысли прочь… Я не знаю как мне быть. И кто сможет мне помочь… Я иду одна - в дали, гаснут города огни…

Без тебя меня не стало… - чуть не плакала Настя-Я…

Ну за чем же я сказала ! – выкрикнул с надрывом… И пропел припев таким же жалобным голосом…Третий куплет начал Мариной, резко:

Моя подружка теперь с тобой – ах какая же она дрянь ! - и переключился на Настин голос:

– А мне так не хватает твоих рук, твоих губ… - а теперь виновато – Марина – Ты прости, я была не права, что обидела тебя… А закончила Настя-Я жалобно – Что сказала тебе тогда… - посмотрел ей в глаза – эти страшные слова ! И снова – припев запела-закричала Марина, а повторила его грустно-печально Настя. С последними аккордами последняя буква последнего слова постепенно угасла, словно умерла… В зале гробовая тишина, шок… Первой ожила, конечно, Волкова и сразу пошла в атаку – упреком:

- Ну вот как вы так можете над ребенком издеваться ! И обвинять в том, чего никогда не было и не будет ! Это… это… Это не педагогично ! В зале, после ее слов ожили, зашевелились, засмеялись. Знай наших ! Но и это еще не все ! Надо сделать то, что не сделал раньше:

– В этом зале присутствует Ольга Соколова: моя соседка по дому и моя лучшая ученица ! Так уж вышло, что я не смог сделать ей подарок на день рождения – не было достойного… Пользуясь случаем, хочу сделать это сейчас. Мы вас покинем – не надолго… А потом – пусть она и вы оцените мой подарок.

Взял со стула сверток, взял Ольгу за руку и повел в кабинет админа, около выхода в зал. В кабинете приказал – Закрой глаза ! И не подглядывать ! - да еще продублировал Контролером… Снял с нее платье и надел мой подарок – платье для невесты Чингиз Хана ! Подтянул завязки, притягивая по талии. Класс ! В самый раз и по длине почти угадал: ну чуть выше нормы – почти мини. Отшагнул – потрясающе ! А теперь выведем в свет ! Взял за руку и вывел из кабинета… Пробегавший мимо из зала официант так засмотрелся, что налетел на стенку и посуда с подноса со звоном разлетелась о полу на кучу осколков. Музыканты прервали музыку. Вывел ее из прохода в зал – Теперь можешь открыть глаза…

Ольга открыла глаза и сначала увидела реакцию зала: вытаращенные глаза сидевших мужчин; завистливые глаза женщин; восхищенные – парней и расстроенные – девушек !

– Мама моя ?! - нарушила первой тишину Волкова – Да это просто супер ! Отпад !! Кто бы мне такое подарил – всю жизнь бы любила ! До гроба !!! Да, было чем восхищаться: парча желто-красного цвета, расшитая золотыми нитями немыслимыми узорами по всему платью, а над левой грудью – вставший на дыбы красный дракон из драгоценных камней – рубинов ! Приталено: обтягивает тело, как вторая кожа; по длине – открывает великолепные ноги – может чуточку больше положенного… Ольга подошла к ростовому зеркалу у входа; посмотрела на себя, повернувшись вправо-влево; крутнулась на месте и подошла ко мне. Сказала негромко, еле сдерживая эмоции:

– Спасибо… - и прижавшись, поцеловала в щеку, прошептав – Навеки ваша ! Музыканты ударили что то торжественное. Взяв ее за руку, проводил к столу, как королеву… отодвинул стул, как и положено джентльмену. Она и села, с достоинством, на подставленный стул…

Вы думаете это все ? У нас есть еще много чего удивительного. Шепнул лидеру - группа ударила залихватскую мелодию, а я начал свою песню с обращения к Волковой, глядя не ее несчастное личико:

Девушка красивая: нежная душа. Девушка красивая – как ты хороша.

Девушка красивая: кто ей даст совет ? – посмотрел по сторонам, как бы спрашивая… - Девушка красивая – только счастья нет ! Перевел взгляд на Корчагину и запел второй куплет:

Все подруги с парнями: а она одна. Девушка красивая плачет у окна.

Девушка красивая: кто ей даст совет ? Девушка красивая – только счастья нет ! Запел третий куплет, глядя в зал:

Всем мужчинам нравится – всем до одного ! Посмотрел на Ольгу –

А она, красавица – любит одного ! Девушка красивая – кто ей даст совет ? Девушка красивая – только счастья нет ! И четвертый куплет:

У него свои дела – грех его любить… А в грехах покаяться – только согрешить… Повернулся к Волковой – Девушка красивая – кто ей даст совет ? Девушка красивая – ничего в нем нет ! И повторил то же Насте… Пошел проигрыш: мелодия подхватила меня, повела в танец ! Перепляс, чечетка… Повторил первый куплет, уже обращаясь к Ольге… Закончилась песня… Внезапно – вскочила Настя:

– Не надо мне ничьих советов – я сама знаю: что в ком есть ! Опередила мелкую ! Но и та не отстает:

– Есть у меня счастье и зовется оно – Учитель ! Последней встала Ольга:

– У меня уже есть столько счастья, что и желать больше не надо ! Но если Учитель предложит еще – Я не откажусь ! Крики, свистки, аплодисменты ! И веселье покатилось дальше, по накатанной колее… Часиков в 12 – час гости стали расходиться: хорошо отдохнули, повеселились. Попрыгали, потанцевали. Все прошло душевно, на уровне… Пора и честь знать – завтра понедельник – день тяжелый, особенно после такой гулянки…

Домой, с Ольгой, возвращались молча: по полумраке салона машины, подсвеченным синеватым светом приборов, загадочно поблескивали шальные глаза девушки, сидевшей, на переднем сиденье в пол оборота ко мне и таинственно, не отрываясь, глядевшей на меня. Бросал, искоса, на миг отрываясь от дороги, короткие взгляды – что то будет… Да же догадываюсь – что ! Предложение, от которого так не хочется отказываться ! А почему бы и нет ?! Она уже взрослая: по меркам века 16го-18го, так уже и старая дева ! А может быть это только моя разгулявшаяся фантазия ? Будем поглядеть… Поставил машину на стоянку (хотя мою машину все в районе знают и угнать ее – нажить серьезные проблемы) и направился домой. Рядом, так же молча вышагивала, на высоких каблуках, постукивая, в ночной тишине каблуками, загадочно молчавшая Соколова. Подошли к ее подьезду и я , наконец то, услышал хрипловато - волнующий голос Соколовой :

- Мужчина. Вы не хотите пригласить к себе девушку в гости ? – завлекающе прошептала Ольга хрипловатым, слегка хмельным голосом, прижимаясь ко мне.

– Хотелось бы, конечно – вот только как на это посмотрит сама девушка ? – прошептал застенчиво, заглядывая в глаза…

- А девушка посмотрит на это положительно. Очень положительно ! Истомилась она вся от такой вот вашей нерешительности: впору самой навязываться !... – взгляд девушки просил, умалял…

– Ну, тогда я, с трудом переборов свою скромность и застенчивость, решительно приглашаю вас к себе в гости – хотя время уже позднее… - Только, я надеюсь, мы не чаи распивать у вас будем ?

– Да уж – для чаев время несколько позднее… – усмехнулся, представив себе ситуацию: посидели мы с Ольгой, попили чай и я проводил даму домой, до ее квартиры…

- Я только домой позвоню – предупрежу, что ночевать буду у подруги… – достала Ольга телефон – надеюсь "подруга" не заболтает меня до утра пустыми разговорами ? – девушка бросила на меня лукавый, многобещающий взгляд.

– Это уж как получится, прелестница – "обнадежил" нахалку…

Отпирал дверь, а сам представлял себе ситуацию, которая сейчас возникнет: она ведь может и отбить – надолго, всякое желание у захмелевшей девушки… Ладно: посмотрим, успокоим… Открыл дверь; пропустил даму, как и полагается, вперед, в коридор; включил свет… Да уж ! И у меня, привыкшего, что то вздрогнуло. Ольга взвизгнула и отпрыгнула назад – прямо на меня, пришлось подхватить ! На расстоянии метра, на уровне Ольгиных глаз сверкали зловещим рубиновым огнем глаза химеры: оскаленные двенадцати-сантиметровые клыки; распахнутая в страшном оскале пасть, способная легко вместить в себя человеческую голову, в которой змеей бьется фиолетовый язык ! И горловое, угрожающее свирепое рычание, не обещающее ничего хорошего… Вот так зашла - на "чашечку чая" в гости к одинокому, холостому мужчине…

- Никак не могу привыкнуть ! – голос девушки задрожал, как лист на ветру… - Второй раз вижу, а все равно мороз по коже !

- Химочка – ну разве так встречают гостей, которых папочка прогласил к себе в гости ? – мысленно укорил химеру.

- Папочка будет делать ей больно… Очень больно ?…

- Хима ! - рявкнул раздраженно, в голос – сколько можно ! Один раз – удачная шутка; два раза – шутка, а в третий и четвертый – уже раздражает ! Пора бы тебе уже это понять…

- Химочка умная… Химочка все поняла… Химочка уйдет на кухню… Нет – женщины неисправимы ! Уязвить, оставить за собой последнее слово там, где не могут выиграть делом – таков их девиз ! Ну и пусть ! Мы, как они говорят – толстокожие… Неприятность эту – мы переживем – как пелось в одной песенке…

- А ваша рысь очень уж выросла… - теперь уже подвыпившая Соколова пытается слегка поязвить: забыла, что видела ее уже - ожила, значит… Расставим приоритеты:

– Так, мадмуазель ! Прошу на кухню: приготовить кофе для меня и для себя, естественно ! И всякие там сладости… Хима – покажешь гостье: что и где… И удалился, гордый, пока не стали терзать вопросами и не обвинили в глупости: и как это Хима может что то показать ?! Но она же у меня умная – сама говорит !

Сел на диван: нога на ногу и принял позу задумчивого мыслителя, размышляющего о глобальном, вечном, непроходящем… Дамы на кухне заняты делом: журчит успокаивающе-примирительный голос Ольги; слышится глухое, незлобное порыкивание Химы: обе женщины – договорятся между собой… О ! А вот и кофе !

– Ваш кофе господин ! – И вы откушайте с нами кофию дама приятной наружности… – не остался в долгу… А потом мы плавно переместились в спальню… Двери в кухню, зал и спальню закрыл, под укоризненный, ревнивый взгляд Химы. Помня, о присущей девушкам особенности, прихватил и бутылку красного вина: хмель гемоглобин повышает ! Все, в первый раз, прошло аккуратно, осторожно, без всяких безумств и излишеств – не как в книгах, где девушки, после этого томно сообщают – Это было потрясающе !... И не сколько не больно !... Я хочу еще… Одного раза – вполне достаточно: будут еще и безумства и излишества ! Потом, попозже… В другой раз…

Утром разбудил Ольгу пораньше: интересно было смотреть на смущающуюся "чемпионку мира", да и самому было как то неловко – прямо как в юности, после первого сексуального опыта… Хорошо, что не попросила продолжения "банкета": вчера постарался на славу доставить "мягкое" удовольствие – больше через ласки и тактильные ощущения. А "механику" отложим на потом – это классика "первой ночи". Я, в свое время, удивлялся высокому проценту фригидности женщин в СССР (на Западе он, к стати, еще выше, но там умело скрывают – страны лжи и притворства…). А снизить этот процент легко – быть ласковым и не настойчивым в первую ночь: думать не о себе, а о ней… Что я и сделал… Разбудил, накормил и отправил домой – за школьной формой: еще не хватало ей прийти в школу в подаренном мною платье… Хотя – это был бы фурор ! Присел на стул на кухне: подошла Хима, легла на пол, положила голову на колени, уставилась своими кошачьими зрачками мне в глаза:

- Папочке нравится Ольга… Папочка Ольгу очень любит… Нагнулся, поцеловал Химу во влажный нос:

– Папочка любит Химочку ! А Ольга… - нравится. А вот любит ли ? Время покажет… - ответил ревнивой Химере.

- Химочка тоже любит папочку… Очень любит ! И почему у Химочки не того, что есть к Ольги ?! Я аж вздрогнул от ужаса, представив себе картину ! Словно козопас какой то !!! Это же надо – до чего может довести женская фантазия неудовлетворенную особь…

Погладил лобастую голову – Хима – Не забивай себе мысли всякой ерундой ! Все это пустое – суета сует…

- Химочка не забивает… Они сами приходят Химочке в голову… Поэтому Химочка расстроена… Это что то новенькое… Проходя мимо к зеркала в коридоре, мельком глянул в него: вот тут меня и накрыло – снова… Шутник, однако, добродетель и садист отьявленный: в мгновенно потемневшей комнате увидел в зеркале, подсвеченном тусклым светом мое новое задание… Хорошо, что предварительное ! Пункт назначения стал известен – Япония…


Глава третья


Меч Пламени…


Садист - как есть садист ! После завтра я должен быть в Японии, а в ночь с после завтра на другой день – на склоне знаменитой горы Фудзияма. Даже время указал, гад, когда я должен быть в той точке, которую я увидел в зеркале: склон горы; пересекающая его тропинка и небольшой травянистый холм, ниже ее, покрытый, кое где, кустарником, папоротником, несколькими невысокими деревьями – такой лесной "натюрморт" трудно спутать… А как туда добираться – это же не ближний свет ! Не в соседнюю область сгонять ! Его то не волнует, а мне – головная боль и мучения… Ни какого уважения к личности ! В голове внезапно хохотнуло:

– Это кто у нас тут личность ? Не вижу такой вокруг ! Ладно, ладно – смейтесь над бедолагой: пока смейтесь… Дальше посмотрим – кто будет смеяться последним !

- Вот тогда и посмотрим… - голос в голове стал серьезным. Пришлось идти в кабинет, садиться за ноутбук… А у меня – уроки ! Звякнул Насте -физоргу 11го "А" класса:

– Проведи вместо меня разминку… А сам сел рассматривать в интернете разные варианты пути в Японию…

Прокрутив несколько вариантов, остановился на уже знакомом: до Новосибирска; затем или Хабаровск и Владивосток; или сразу Владивосток – сориентируюсь в Новосибирске… Уроки провел четко, грамотно – как всегда, но без огонька: я был уже там, в Японии – что он там мне приготовил – гадский папа… И что мне с собой брать ? Тут есть, как говориться, место для полета фантазии. И как быть с Химой ? Заглянувшая в зал Ольга заметила мой отсутствующий вид, хотя я и скрывал и, приняв его на свой счет, сказала:

– Вы не забивайте себе голову Учитель… Если вам со мной не понравилось – скажите и я не буду вас доставать… Мне хватит того, что я буду рядом с вами… наверное…

- Да при чем здесь ты… – отмахнулся от такой "великой жертвы".

– Что – опять уходите ?! – растерялась Соколова – вы же только вернулись ! У вас же еще раны не зажили…

- Да с ранами уже все в порядке – вчера проверил – улыбнулся Ольге. Она потупилась и покраснела, но вскинула на меня взволнованный взгляд, полный сострадания, заботы, тревоги:

– Но так же нельзя, Учитель ! – Нельзя… - согласился с девушкой – но если надо – значит можно. И нужно…

- И когда вы нас снова покинете? – не унималась, неугомонная...

- Сегодня ночью… Только ты никому ! И еще – после уроков зайди ко мне… - Вы хотите, чтобы я присмотрела за Химой ? Догадливая девочка:

– Химу я решил с собой не брать… Еще одна головная боль: что меня ждет дома – представить боюсь !

– Да я не надолго – туда и обратно ! – А куда это – туда ? Ну любопытство женское – неистребимо… Глянул на Соколову:

– Извините, Учитель ! Больше такого не повториться ! Буркнул недовольно, подчеркивая свое недовольство:

– Надеюсь… Сколько таких случаев по жизни – у разных мужчин ! И не важно, что, может быть, искренне хотят помочь: если не спрашивают совета, то и лезть не надо ! Ибо советы, ка правило не отличаются "умом и сообразительностью…" Но дамы так не думают ! Сколько придумано, по этому поводу поговорок ! Например такая: Никогда не спорьте с женщиной: если вы выиграете – она обидится: ее выставили полной дурой !; если проиграете – а зачем мне нужен рядом такой дурак !... Вот и думай – как поступать ?!...

– Оля – постарайся понять: если мне будет нужен твой совет – я обязательно спрошу ! Если не спрашиваю – не лезь с вопросами, советами и предложениями… Вот так – пусть лучше обидится сейчас, когда отношения еще только в зародыше, чем потом, когда они пышно расцветут: тогда РЕЗКО оборвать будет намного труднее – как бы не обидеть любимого человека ! Поймет – хорошо; не поймет – значит не судьба ! А вот проблем, в этом случае, будет значительно меньше…

Жаль, что мое отсутствие выпадает как раз на самую напряженную половину недели – первую… Хотя – у меня, как у хорошего руководи-теля: в его отсутствие все работает, как отлаженный механизм ! Надеюсь за пару-тройку дней ничего существенного по моей линии в школе не случится… Надо идти к директрисе, поставить ее… хмм… в известность… Поставил; но сначала – положил… Мелькнула у меня пару раз мысль – квартиры у меня имеются: пригласить ее и показать ей все возможности жесткого секса, но потом отбросил: ей понравится, уверен, так вообще проходу давать не будет ! А мне зачем такая известность ?! У меня совсем другие планы и совсем на других ! Так же, как и Соколова, постонала, поохала о том, что опять куда то исчезаю: она будет волноваться, переживать… Чуть не сказал – По своему мужу лучше переживайте и волнуйтесь ! – но не сказал – воспитание не позволило. Но, она поняла, свернула разговор… Пришел домой и сразу к Химе. Она почувствовала мое настроение – женщина и грустно спросила:

- Папочка хочет огорчить Химочку… Ну вот откуда у нее такое ?! – Нет, Химочка – наоборот ! Папочка хочет обрадовать мою девочку !

- Папочка обманывает Химочку… Не надо – Химочка все примет безропотно… Ну, блин ! Меня аж слеза прошибла от такого тона и таких слов ! И ведь не играет – все серьезно…

– Химочка. Папочка уедет не надолго – на два-три дня. А за тобой поухаживает твоя подруга Ольга…

- Папочка бросает Химочку… А Ольга мне не подруга… Мне кроме папочки никто не нужен !

– Хима… - погладил лобастую мордочку химеры – так надо ! Я быстро: туда и сюда ! И не бросаю я тебя ! Просто время ! Я справлюсь быстрее ! И ты уже не маленькая – должна понимать слово НАДО !

- Химочка понимает, но хочет с папочкой…

- Хима ! – начал закипать – я же сказал – так надо ! Химера опустила голову, повернулась и побрела на кухню (теперь у нее, по ее мнению, кухня – место наказания…), горестно шепча:

- Химочка умная… Химочка все понимает…

- Химочка… - вкрадчиво произнес я. По телу химеры прокатилась волна, девочка замерла, словно мраморная статуя – разве я тебя отпускал ? Черт – как не хочется этого делать, но – куда деваться: воспитательный процесс должен быть непрерывным, иначе…

Химера изящно крутнулась на месте и в мгновение ока оказалась возле меня, виновато глядя в глаза: Папочка – прости Химочку…

Хима. Не надоело еще ?... Ты же уже взрослая – вон какая выросла, а ведешь себя, как маленький ребенок…

- Но Химочка правда хочет с папочкой !

– А то, что надо делать так, как я сказал – для тебя уже ничего не значит ?! Хима рухнула на пол, закрыла мордочку лапами:

- Папочка ! Прости Химочку ! Химочка все поняла ! Ох женщины, женщины ! Вьете вы из нас веревки – если мы вам это позволяем !

– Встань ! – приказ в тишина прозвучал, как выстрел: резко, быстро, безжалостно ! А что делать ? Химера вскочила:

– Хима ! Ты умная девочка и все понимаешь с первого раза. Вот только на нервах моих, почему то играешь ! Запомни, пожалуйста: если я что то решил – значит так и будет ! И чтобы без всяких обид – значит ТАК НАДО ! Ты поняла меня, девочка ?... Химера закивала мордочкой.

– И не стоит обижаться – иначе обижусь Я !

Пришла Ольга… Показал ей все, что надо, отдал ключи от дома: в доме все равно нет ничего компрометирующего, даже если Ольга и начнет копаться… Хотя – Хима этого не допустит: я ей перед уходом обьясню, что можно будет делать Ольге в моей квартире. И куда заходить… Ольга ушла, а я сел решать насущную проблему, благо времени до ночи было предостаточно: какое оружие взять с собой ? Думал, думал и решил – никакое ! Мне придется слишком часто проходить металлодетекторы и куда, при этом девать пистолет или автомат ? Самолеты, поезда, автобусы: я же не на неделю еду – у меня здесь дел по горло ! Да я и сам – страшнее любого оружия ! И невидимость, в придачу ! Так что опасность только от непредвиденных случайностей, типа падения самолета… тьфу, тьфу, тьфу… - сплюнул, через левое плечо, хотя вроде и не суеверный… Но – кашу маслом не испортишь ! Подобное лишним не бывает… Раз решил – стал собираться: свитерок, сменное нижнее белье, пару теплых носок, и так, остальное – по мелочи…

- Видишь, Химочка – я даже ножа с собой не беру… Химера подошла, прижалась к груди мордой:

- Химочка будет грустить… Химочка будет ждать папочку как любящая женщина ! Я чуть не хлопнулся на пол от изумления

– Химочка ! Ты откуда такого набралась ? Химера вскинула гордо морду, глянула на меня надменно:

- Химочка умная… Химочка знает… Вышел из дома ночью, как и в прошлый раз и поехал в аэропорт. Машину оставил на стоянке; оплатил неделю – на всякий случай. Дождался посадки, на нужный мне рейс. Рейс на Новосибирск… Знакомый рейс, знакомая трасса…

Добрался без проблем, еще и поспал в самолете: "попросил" мадам, не любящую сидеть у окна, встать и выйти в проход – зачем то; сел на свободное место у окна… Приказал не лезть к окну и ничего не трогать на пустом кресле. И вообще – поспать, пока будем лететь ! Послушалась… Услышал, сквозь сон, как стюардесса разносит еду – разбудил даму… Что то она полновата, для ее роста, подумалось – пусть посидит на диете ! А что: она будет вкушать пищу, а я – слюной захлебываться ? А так – все в порядке: быстренько срубал то, что было на подносе, а печеньками поделился по честному – пополам… Дама попросила принести ей еще чаю: салон первого класса – за все уплачено ! В Новосибирске подождал чуток и пересел в самолет до Артема – аэропорта в 36 километрах от Владивостока. Самолет на Токио вылетал через четыре часа: можно вылететь сейчас и полтора суток болтаться в Японии, или сутки побыть во Владивостоке, а завтра – улететь в Токио… Решил – на всякий случай полечу сейчас: кто знает, что будет завтра… Решил – вылетел ! В салоне первого класса… Соседом оказался какой то бизнесмен, по виду - из бывших братков… Но мне же с ним не разговоры разговаривать и не знакомство заводить – так, случайный попутчик… Пайку у него забирать не стал – плотно поужинал в буфете аэропорта: в ресторан не пошел, хотя средства позволяли… Мало ли что может случиться ? А в буфете – народ попроще, поспокойнее, если не задираться и не выеживаться… Я был сама вежливость – даже пропустил вперед какого то торопыгу – я не тороплюсь, а человеку, может срочно…

А вот и Токио ! И, уже – утро… В аэровокзале, в невидимости прикоснулся к японцу, который смотрел на табло расписания рейсов. Ну и что, что он долго рассматривал табло – может никак не мог решить: каким ему рейсом лететь… И что – из этого теперь трагедию делать ? Постоял человек, посмотрел и пошел, себе, по своим делам. А я – по своим: со знанием и умением и разговорного и письменного японского… Болтаться по городу охоты не было: ну что в нем такого, особенного ? Может и есть, но мне же не нужно будет, потом, рассказывать внучатам – какой он – Токио ?! Деньги есть – посещу еще, когда-нибудь, потом, со своей дамой сердца, этот город; пройдусь по туристическим достопримечательностям… Такси брать не стал – сел в рейсовый автобус, идущий в центр: мало ли что ? С виду я не богатый – так: бизнесмен не из богатых… Доехал до центра, поймал такси и попросил отвезти меня в тихую гостиницу на западе Токио: именно оттуда, по основной магистрали идет поезд-эспресс, с остановкой в городе Хумадзу. А оттуда, я уверен – идут автобусы к горе-вулкану Фудзияма. Посмотрим еще – может и на такси рвану: какое будет настроение. Заселился в гостиницу просто: подошел, в невидимости к портье на рисепшене; нашептал на ушко японскую фамилию; заплатил японскую денежку, полученную в обменнике аэропорта через чужие руки ("попросил" одну симпатичную японочку поменять штуку баксов) и завалился спать, повесив на ручку табличку – не беспокоить… Выспался, до вечера и пошел поужинать. Сдал ключи, вложив их в специальную нишу… Гулять пошел, уже видимым. Побродил, зашел в ресторанчик, поужинал Неплохо готовят: японскую кухню пробовать не стал, попросил что-нибудь европейское… Сидевшая за соседним столиком тройка японцев: тинейджеров-переростков, скривилась, при заказе и презрительно-вызывающе оглядела меня с ног, до головы. Если бы взглядом можно было бы испачкать в чем-нибудь таком, то я бы сидел облепленный этим чем то – с ног, до самой макушки… Но это если бы было можно… А так – мне плевать на их презрительные взгляды. Сижу себе, ужинаю, никого не трогаю, даже не задеваю… Пусть они давятся своей пищей !

Наконец один, самый нетерпеливый, подошел к столику – Что, гаэдзин – наша кухня тебе не нравится ? – спросил он на японском. – Не знаю… начал на японском, но мне как то привычнее свое, родное… И продолжил, уже на могучем русском:

– Если есть такая возможность… Здесь такая возможность есть… А ты что то имеешь против ? Вряд ли парень понял все, что я ему сказал, но он понял главное – Ты русский ? – Русский… - не стал отпираться я – а ты что то имеешь против русских ? А вот это он понял:

– Извини – я не хотел тебя обидеть… Каждый может есть то, что ему нравится… Я кивнул, соглашаясь… Японец отошел, а я продолжил есть: надо же – наших здесь уважают ! Поужинал и от греха подальше, вернулся в гостиницу. Взял ключ, открыл дверь и улегся спать: хоть высплюсь как следует ! Меня никто не беспокоил, хотя было опасение: а вдруг администрация заинтересуется таинственным постояльцем, которого никто в глаза не видел ! Или открывающейся сама собой двери ! Хотя – вспомнил: по привычке, осматривая этаж, приметил камеры слежения, но вот незадача, для службы наблюдения: дверь утоплена в проеме и как она открывается – камере не видно… А на ручке двери, по прежнему, висит табличка – не беспокоить… А уборка номера – будет только завтра…

Утром повалялся, поднялся – пора и честь знать и ушел из гостиницы, сдав ключи: номер оплачен до 12.00. Позавтракал, побродил по городу; пообедал… Купил рюкзачок; прикупил продуктов: мне вечер сидеть на тропе и ночь… И утро тоже… А потом еще добираться до Токио – с тем, что нужно отсюда забрать ! Так что рюкзачок – полон – полнехонек ! Во второй половине дня пошел к автобусу, до Туристической площадки с видом на вулкан Фудзияма… Расстояние: всего то 40 километров – пол часа езды. Автобус местный – туристов, естественно, нет – я один, иноземец ! Но – кому какое дело: билет я взял, в автобусе не дебоширю, не ругаюсь и пиво ни на кого не проливаю – смотрю себе по сторонам… Так что доехал до смотровой площадки у подошвы вулкана, вышел и присоединился к группе немцев, заплатив, естественно за услуги гида: бизнес, понимаешь… Сели в маленький, но комфортабельный автобус и покатили не спеша, на вершину потухшего вулкана: посмотрите налево; посмотрите направо… И все это на немецком… И ведь надо же до чего ненавязчивый сервис: перед отправлением ко мне подошел гид-японец и поинтересовался: экскурсия будет вестись на немецком языке… Понимая ли я его ?... Может мне нужен гид, со знанием другого языка ? Я не стал выпендриваться: нам русским – любой язык понятен, особенно после четвертого-пятого стакана ! Скромно ответил на английском: понимаю… не требуется… Обломил кому то, лишний заработок, но - к чему мне дешевые рисовки: тихо пришел – тихо ушел… Как работает советский спецназ…

Прокатились до самой вершины, делая остановки по дороге. Одна из остановок как раз, по карте, та самая деревенька, от которой уходит тропка в редкий лесок на склоне горы. Значит – мне туда дорога. Но потом, попозже… А пока – осмотр деревеньки, что то вроде становища у американских индейцев Америки нашего времени: старинная одежда, домики, как картинки; стенки из бумаги… Крестьяне трудятся на поле, копаясь в земле деревянными мотыгами; кузнец что то там кует, в старинной кузнице… В общем – сельская идиллия, пастораль… На подьехавший автобус – ноль внимания… Гид начал заливать про общину, сохранившую свои обычаи и традиции с стародавних времен. Гаэдзины – чужаки, по местному, внимательно слушали… И тут – замануха, от которой турист-западник вряд ли откажется: сняться вместе с местными; поработать местными орудиями труда на поле, в кузнице… Создать, так сказать, шедевр своими руками ! И еще переодеться в местные тряпки ! Сплошное разводилово ! А гансам – самое то ! Правда спросили – а шмотки стерильные ? Гид забухтел: конечно: им привозят из магазинов – вроде как гуманитарная помощь… У них – на складе этого добра хватает – на любой размер и вкус… Ну разводка лохов по полной программе: откуда у щуплых японцев 46-48 размеров шмотки 52-54 размера ?! А немчура довольна – шмотки стерильные ! А то, что еще надо приплатить за использованные шмотки – так это мелочь ! Действительно мелочь, особенно если шмотье одноразовое ! Помню, по молодости, дружок мой урвал у барыг, возле "Березки", японскую куртку: мягкую, легкую ! Я даже пожалеть успел, что денег пожалел, купить такую же… А тут дождик ! И курточка полезла, как бумага под дождем ! Она и вправду была бумажная - одноразовая… Так, я думаю и здесь…

Немчики наигрались: кто, довольный собой увез гвоздь, наконечник, или даже нож, собственноручно выкованный, а кто – деревянную мотыгу… Один даже ножную прялку в автобус заволок ! Поехали дальше, вверх. Добрались, высадились десантом на поверхность погасшего вулкана. Ну как погасшего: дымок то куриться внизу – то тут, то там… А по окружности – смотровые площадки и на каждой кучки любопытных ! Вулкан, в общем то обычный – для тех, кто бывал в горах: нагромождение камней, спускающихся вниз – обычный каменный склон любой скалы… А гид соловьем заливается, всякие страсти – мордасти рассказывает ! Гляжу – гансики задергались, по сторонам заозирались, на автобус, стоящий внизу оглядываться стали – боязно: а вдруг что-нибудь приключиться – именно сейчас и именно с ними ?! Они же за такие страсти денег не платили и такие ужасы не заказывали ! А гид попугал и успокоил – на сегодня ничего страшного…

Поехали обратно, но перед этим попозировали на фоне вулканической чаши и курящихся дымков: за это уплачено ! Приехали вниз: дойчей автобус дожидается – в Токио. Можно было бы с ними уехать – нет проблем: заплати и езжай себе спокойно… Да – а потом обратно возвращайся… Хотя – почему бы и нет: времени, до вечера навалом ! Поехал… В Токио сошел; заглянул в продуктовый магазин, пополнил запасы продовольствия. И пошел искать такси… Нашел довольно быстро: сервис, а главное – без проблем: 130 километров для такси не расстояние – только плати… А на наше стандартное – плачу два счетчика, получил вежливый отказ: строго по счетчику, но, чаевые – на мое усмотрение. Тогда – гулять так гулять: а что мне делать с кучей японских иен ? Поехали по городу кататься, достопримечательности смотреть… Таксист попался пожилой, опытный: возил, показывал, рассказывал… Зашли в хорошее кафе, пообедали, за мой счет – японец совсем подобрел… В общем: поколесили и покатили, не спеша, к Фудзияме – только к соседней туристической площадке… Расплатился с водилой; услышал кучу сдержанных благодарностей и почапал наверх, по дороге. Мимо проехал автобус с туристами и хоть бы остановился, спросил – Братан – не тяжко пешкодралом ? Садись, подкину… Ага – как же – от этих буржуинов дождешься… Это вам не Российская глубинка…

До деревеньки, в которой мы останавливались – рукой подать: километра три по склону топать… А что – и потопаю, только в невидимость уйду ! Шел не спеша… Я так и думал, так и знал: сидят аборигены деревни за столиками и отдыхают – языки чешут. Показуха для туристов ! Вот и подтверждение: рация у старшего зашипела, что то сообщила… Команда по-японски и актеры разошлись по своим местам: работа вяло потекла по привычному руслу… А я, в невидимости, проскользнул мимо них на заветную тропинку. Шел недолго: может полчаса, может больше, поглядывая по сторонам. Вот – вроде то, что нужно ! заглянул в память: крутой взгорок, с нависающим карнизом, а пониже тропы – невысокий, пологий холм на склоне – как будто насыпали горку земли и слегка разровняли… Кажется здесь… Ну точно – здесь, убедился, побродив вокруг. Трудновато было: склоны крутые, да еще трава и папоротники… И заросли бамбука – будь он неладен: подскользнулся и машинально схватился за ствол. Чуть руку не разрезал ! Хорошо хватка мертвая: скользнула бы рука по стволу и привет – порез до кости… И понесла же меня нелегкая проверить ! Да тут это, точно ! Все приметы совпадают на все сто.. Здесь и будем дожидаться ночи…

А вот и сумерки подкрались незаметно, пока я лазил по склонам… Присел на взгорок, внизу тропы: время еще есть – наступит темнота – отойду в сторонку… А пока – перекушу ка я, чем бог послал ! А бог послал неплохой перекус: сыр, колбаска, ветчина, помидорки, хлебушек… А есть еще консервы, с ключом-открывашкой… Но это – на ужин и завтрак. Поел, развалился на травке: зима, вроде на дворе, а тут – натуральная весна. Правда холодком потянуло слегка… как бы не замерзнуть ночью ?! Хотя – одет я по сезону и в рюкзачке (дипломат свой я оставил в мусорном бачке – открытым, чтобы не подумали, что бомба…) есть свитерок и теплые носки… Выживем…

Незаметно наступила ночь. Да, японский лес – не чета нашему ! У нас птички поют, сверчки всякие; мыши пищат, совы ухают – или филины… Хотя – здесь же сейчас зима – какие сверчки ?! И все равно – наш лес лучше ! Да, чувствуется – подмерзает конкретно… Глянул на часы в себе – еще пара часов есть. Можно пройтись по тропинке туда-сюда, а то сидя – точно околеешь ! Рюкзачок спрятал на суку невысокого дерева, в папоротниках: не зная – сюда точно не полезешь. И пошел гулять налегке, быстрым шагом: полегче стало – даже немного согрелся. Час в одну сторону и побыстрее в другую ! Подошел за десять минут до… Что будет в час ночи ? Ровно в час – секунда в секунду чуть дрогнула под ногами земля и холм, внизу тропинки беззвучно пополз по склону вниз… Я стоял, раскрыв рот от изумления: никогда не видел подобного: такой пласт земли и так бесшумно ! В голове торкнуло – время, отпущенное мне утекает !

Очнулся и заскользил, по подмерзшей траве вниз, к открывшемуся темному пятну земли с черным холмиком посередине. А это что ? Спиной кверху, в комьях земле лежал труп мужчины – предположительно, в черной, запревшей одежде, специального, узнаваемого знатоками восточных единоборств, покроя. Ниндзя, что ли… – мелькнуло в голове. И что мне с ним делать ? Наклонился, перевернул за плечо мягкое тело… Вот оно ! Ниндзя прижимал к себе длинное оружие в ножнах. Наклонился, взялся за ножны. Потянул… - Пальцы покойника крепко вцепились в оружие и не отпускали. А времечко то утекает, как песок в часах ! Наступил на кисть и рванул из всех сил ! Пальцы, с противным хлипом разжались и оружие вместе с ножнами оказалось у меня в руках. А теперь в сторону ! Отошел от трупа на безопасное расстояние: сверху тропы что то дрогнуло, в пробившемся, сквозь кроны деревьев, серебристом лунном сиянии по склону пополз, так же бесшумно, кусок земли, оторвавшийся от холма над тропинкой. Прокатился до трупа, накрыл его и остановился: зашевелился травяной ковер на поверхности и через несколько минут холмик над покойником было не отличить от прежнего ! А прежний ? И его не стало – рассосался по поверхности склона, как и не бывало ! Да – чудны дела твои Господи… – только и смог прошептать пораженно…

А что же нам послано ? Япония, изогнутое оружие с длинной – в два хвата рукояткой… Потянул рукоять: из ножен, с еле слышным шелестом выскользнуло туманно серое лезвие, с пробегавшими внутри него язычками пламени… Катана ! А имя ей ? Вытянул клинок из ножен: от рукояти к кончику лезвия и обратно пробежали, волна за волной, всплохи желто-красного пламени… Катана пламени ? – как то не звучит… Пламенная катана ? – слишком пафосно и напыщенно… Хотя… Это для нас она – катана, а для самураев это был меч…

Меч Пламени ! В ладонь, державшую рукоять, что то толкнуло и на миг согрело ладонь. Значит угадал ! Меч Пламени…

- Ну здравствуй - Меч Пламени ! Принимай своего нового Хозяина ! И снова – дружеский, теплый толчок в ладонь… Вот и славно – вот и познакомились ! Пока так, а дальше – сольемся в экстазе. Сначала – тренировочном, а потом и боевом ! И напьешься ты вражеской крови ! Новый толчок в руку… Задвинул Меч в ножны: ножны простые, без всяких украшений, но сделаны добротно – надолго… Нашел рюкзак; достал из него кусок толстой коричневой ткани; обернул катану; обвязал коричневым шнурком - у меня их в рюкзаке несколько цветов; закинул на спину рюкзак и осторожно побежал по тропинке к той самой "игрушечной" деревеньке…

Там, как и положено, актеров не было – разьехались по домам, но сторож имелся в наличии – охранял имущество, бдел… А мне там ничего не нужно: прошел сквозь нее и побежал дальше – вниз, к стояночной площадке туристических автобусов. Спустился – глянул на часы: если потороплюсь – успею на самолет во Владивосток: он прилетает утром и вылетает через два часа. Надо успеть ! Пробежался до автомобильной трассы: дорога пустынна – ночь… Увидел вдалеке огни фар – стал притормаживать. Не повезло – маленький грузовичок, два человека в салоне – самим тесно… В четвертый раз, когда я, пританцовывая от холода, остановил маленький джип, повезло: молодая японка ехала одна – наверное по делам в столицу… Сел на заднее сиденье, потянулся к переднему, поглядел на девушку. В полумраке салона она была даже очень ничего ! Шевельнулась мыслишка – японки у тебя еще не было ! А у какого нормального мужчины она бы не шевельнулась, да еще с такими возможностями ! И ей тоже будет хорошо ! Но: то ли тесный джип; то ли зима на дворе; то ли лень; то ли воспитание и порядочность (думаю последнее) не позволили мне доставить удовольствие японке – и себе, конечно…

Вьехали в Токио, проехали по сонным улицам… "Попросил" сделать одолжение – подьехать поближе к стоянке такси. Ну – если такой мужчина, правда невидный: в смысле невидимый, просит – как ему отказать в такой мелочи: подвезла, конечно, к гостинице. А возле нее – стоянка такси. Стоит парочка – то ли заказ, то ли клиентов ждет… Подошел, уже видимый, попросил подкинуть в аэропорт: водитель с радостью согласился – конец дальний, оплата хорошая. Правда, как и наш – забухтел, сначала: далеко… На русском успокоил – не обижу… Услышал русский язык – сразу заулыбался: русских здесь уважают, в отличие от власти – они щедро платят, под настроение… Поехали… Рассвет только забрежжил, когда мы выехали из столицы. Ну как выехали: дома стали пониже, да указатель города промелькнул. Так: самолет уже приземлился – у меня есть два часа… Лететь буду – нелегалом: иначе на таможне придется предьявлять катану, а по ее виду сразу заметно – вещь раритетная и вывозу, без соответствующих документов, не подлежит… А может вообще вывозу не подлежит ! Так что мы уж по старинке: просочимся через грузовые ворота в зал ожидания и через закрытый трап войдем в салон последними… Надо только узнать – где будет производиться посадка ? А пока – покушать и облегчиться: лететь до Владика далеко и далеко…

Долетел без проблем – значит: как обычно… Вышел через зал прилета, по зеленой линии, минуя и таможню и погранцов… Походил по залам, узнал, когда и с какого терминала будет посадка на Новосибирск. Посидел в зале ожидания… Подошли менты:

– Проверка документов ! Не вставая, протянул паспорт. – А что это у вас завернутое ? Любопытный какой ! Хотя – я его понимаю: это может быть какое-нибудь оружие. Но, с другой стороны – это же дебилизм: кто попрется в аэропорт с оружием, завернутым в тряпку ?! Посмотрел старшему в глаза, протянул лениво:

– Это не оружие… Сержант вернул паспорт, козырнул – Извините: служба… Патрульные развернулись и ушли, оставив, сидящих рядом со мной, с раскрытыми ртами – вежливые менты ?! Я бы тоже удивился… Мелодичный женский голос сообщил заждавшимся:

– Обьявляется посадка на рейс Владивосток - Новосибирск… Посидел еще немного, поднялся: пока слонялся по аэропорту – приметил укромное местечко; мне туда… Просканировал вокруг – мною, вроде, никто не интересуется: ауры у всех специфические – прилетающе-улетающие… Или скучающие – это уже работники аэропорта: даже охранники. Ушел в невидимость и быстро из укромного местечка – вдруг кто то заметил мое исчезновение ? Нет – все тихо… Прошел, окольными путями в зал-накопитель, пристроился на подоконнике… Обьявили посадку в самолет: народ потянулся в "кишку" закрытого трапа, присоединенного прямо к двери самолета. Мне, конечно – в салон первого класса. Вошел последним и обалдел: народу с салоне первого класса – как семечек в огурце: сесть некуда, все места заняты ! Даже с безопасником рядом сидят ! Это что же – мне придется стоя лететь ?! Видимо придется – не среди стюардесс же мне толочься ?! Может в бизнес классе места будут ? Да откуда – если здесь такое ! Так и придется весь рейс просидеть на полу – больше то сесть негде: разве что туалет забронировать…

Хорошо, что не взял Химу – сейчас была бы серьезная проблема: трап уже убрали и что делать – кричать – Выпустите нас, мы не хотим лететь этим рейсом ! А в Токио ? Сколько было случаев ? Я бы и с Химой как-нибудь извернулся, но к чему создавать себе трудности… Стюардесса прошла по салону туда-сюда, даже задела меня слегка, но не заметила этого. Что ж – будем располагаться: у меня из вещей – только катана в тряпке: держу ее в руках: один конец в пол, другой – на плече, чтобы она была невидима… Сел на пол: а что делать – отнесемся к этому философски: не графья какие то – как-нибудь переживем этот прискорбный эпизод половой жизни: со мной и не такое бывало ! Взлетели, летим: я на полу, пассажиры в креслах, стюардессы трудятся – что то разносят по салону… Я даже задремать, в полглаза успел, как резко пришел в себя – впереди какой то шум. Поднялся: мать моя женщина – что же это твориться ?! Один паренек прихватил за плечи стюардессу, приставил нож к горлу; второй, постарше - машет пистолетом и орет:

– Никому не двигаться – пристрелю нахер ! Повернул голову и сместился влево от безопасника: вот они, непредвиденные обстоятельства, независящие от меня: начнется пальба, а я стою в проходе – открыт всем пулям, хоть под кресло залазь ! А ведь придется, если начнется такая заворушка…

- Вы чего творите ? – крикнул один из пассажиров. – Заткнись, урод, а то башку прострелю ! – взорвался парень с пистолетом. – А чего вы хотите ? выкрикнула дамочка, посмелее.

– Это угон ! - крикнул парень, держащий стюардессу. – И куда вы хотите угнать самолет ? – не унималась любопытная. – В Японию полетим ! – красуясь, сообщил угонщик.

– Какая Япония ?! – заорал кто то – у меня контракт горит в Новосибирске ! – с кресла вскочил один из пассажиров. – Ты знаешь, какая будет неустойка, если я не подпишу контракт !

– Сядь на место, урод ! – заорал парень с пистоле-том – а то некому будет неустойку платить ! И навел пистолет на пассажира. Я тоже возмутился, про себя – какая Япония: я только что оттуда ! Мне домой надо ! А вот это уже плохо – рейс совсем престает быть томным: с одного из кресел поднялся мужик – крепкий, жилистый: лица не видел, но по спине видно – очень опасен ! Вижу, сдвинул ногой колени сидящего рядом с ним и вышел в проход. Да в рот тебе дивизию – герой: я же прямо за тобой стою ! Первая же пуля, которой по тебе промахнется – будет моя ! Надо срочно спасаться !...

Приказал сидящим в креслах, рядом со мной застыть в ступоре, придвинулся, вплотную, к ногам сидевшего, перекрывая креслом свои ноги… Пригнулся, готовый прыгнуть на колени сидящим.

– Слышь вы, клоуны… - начал вышедший – я Коля Магаданский: меня в наших краях все знают ! Ну это он загнул: я его, допустим, не знаю… А вот парень с ножом взбледнул слегка – видимо кликуха, видимо знакома… А блатной решительно шагнул вперед:

– Слышь, бакланы – ведите меня к вашему пахану: перетрем тему. Вы сдадитесь в Новсибе, а я за вас мазу поддержу на зоне. Да не ссыте – много не дадут: скажете, что пошутили, прикололись – может и условняк прокатит… Ну че уставился ! – наехал на парня с пистолетом – веди давай к пахану ! А вот это он зря ! У этих шестерок и так нервы на пределе, а тут еще он наезжает ! Парень навел ствол на блатного и истерически выкрикнул:

– Сядь на место, а то в башке дырку сделаю !

– Да тебе потом не жить помойник… – небрежно бросил блатной и вновь шагнул вперед. Шагнул в последний раз – подвела его чуйка воровская… В последний раз – подвела…

Я понял раньше, чем он – рухнул на колени сидевшим и в просвет между спинками кресел увидел, как затылок блатного раскрылся кровавым цветком, разбрызгивая по сторонам красное и серое ! А потом гулко грохнул выстрел, оглушительно ударив по ушам в замкнутом салоне ! Сзади что то глухо звякнуло по металлу – трындец ! Приплыли ! Тело блатного качнулось назад и завалилось на пол. Истерично завизжала какая то женщина.

– Заткнись тварь ! – заорал убийца – заткнись, а то и тебя пристрелю на хер ! Меня, словно ледяной водой окатило: вот попал ! Это же теперь будет штурм спецназа, со всеми вытекающими, в том числе и потерями среди пассажиров ! А ведь я же мог предотвратить все это… - мелькнула мысль – ввел бы этих двоих в ступор, выбил бы оружие из рук, а потом и безопасник вступил бы в дело !

- А я думал ты умнее… - прозвучал в голове холодный голос – а дальше что ? А дальше – понял я: пушистый зверек… Так вот почему я не впрягся: мое подсознание просчитало варианты быстрее, чем я понял, в чем дело ! А это плохо. Очень плохо ! Вот что не давало мне покоя – очень уж они дерзко себя вели и нагло себя держали… Прикрышка ! Сидит такая тихая мышка среди пассажиров, а на ней, или в сумке – взрывчатка. И если все пойдет не так и хватит смелости – пальчиком на кнопку и бабах ! Полетели на встречу с чиновником чистилища ! Можно их всех перебить, а прикрышка взорвет самолет ! А мне пока в чистилище рановато… Что делать ? Вогнать в ступор весь салон – боюсь силенок не хватит… Мне бы вперед пройти, на сидящих посмотреть, да пощупать их на предмет засады ! Хоть и страшно, но надо идти – только бы не ошибиться…

Старший, с пистолетом, крикнул подельнику – Хватит девку лапать ! Отпусти ее – пусть передаст экипажу, по внутренней связи, что самолет захвачен и мы требуем лететь в Японию: в самолете заложены три бомбы и если пилоты не выполнят наших требований – мы взорвем самолет ! Отпусти ее и иди с ней – проконтролируй !

Мне – да думаю и многим сидящим стало реально плохо ! А до меня еще дошло – три бомбы ! А значит и прикрышки может быть три ! И салона в самолете – три: коммерческий, бизнес класс, первый класс, или вип. салон… И в каждом может сидеть такая незаметная "мышка под веником" ! Сидеть тихо – до поры до времени…

Поднялся, аккуратно, с колен пассажиров, отпустил их ступор и пошел в начало салона… Старшой наклонился к какому то пассажиру, угрожая оружием, а я проскользнул мимо него. Вогнал в ступор сидящих в первом ряду, встал между первым и вторым пассажиром (на случай, если выйдет от стюардесс молодой террорист) и стал медленно осматривать сидящих: сознанием и глазами, пытаясь уловить несоответствие поведения и ситуации и ауру – кто как реагирует ? Многие опустили голову, чтобы не встречаться взглядом с угонщиками и не раздражать их… Разумная позиция: если бы самолет стоял на земле – можно было бы побороться, а в воздухе – нажатие кнопки и привет родителям ! И все таки я его вычислил, по-моему ! Невидный такой мужичок: бизнесмен мелкий, или забитый женой клерк средней руки… Но вот поведение и аура ! А где же кнопочка ? А ну ка – прикоснись ! Правая рука "клерка", как бы машинально, легла на запястье левой… Есть – угадал ! Один – ноль в мою пользу ! Надо идти во второй салон ! Надо – значит пойдем…

Во втором салоне – тоже два угонщика – следят за порядком. Трупов, слава богу нет… Просмотрел всех – нет серой "мышки" ! На очереди третий – эконом. класс… В нем – та же картина, но присутствует труп, даже два и оба – мужчины ! Нашел "прикрышку" – женщина: явно не дурак планировал операцию - обе "прикрышки": мужчина и женщина – люди далеко в возрасте: таких трудно представить террористами… Определил и безопасника, как и во втором салоне, но тоже сидит, в схватку с угонщиками не вступает – разумно. Так что же делать – прикрышек, получается две ? А бомбы – три ?! Или, может – блефуют ?! И почему, кстати – в Японию ? Их же японцы выдадут России – не станут портить отношения с великим соседом из-за такой шалупони ! Эх – мне бы уметь мысли читать ! Что ж ты, добродетель – не озаботился такой мелочью для меня ?! Щас бы влет вычислил супостатов, скрутил бы и передал в руки правосудия – то бишь безопасников… А сам бы, как скромный герой – остался в стороне… - А морду тебе медом не намазать ?! – раздался в голове ироничный голос. – Совсем вы, людишки испортились: все вам подай, да все за вас сделай… А сами для чего ? Грубо, но справедливо… Будем доказывать, что не все людишки испортились. – Вот и докажи…

Двинулся, мимо террористов, в свой салон первого класса: начинать буду оттуда ! А что начинать ? Нейтрализовать прикрышек ! Шалупонь, в салонах – не опасна, только нервная сильно. С ними – потом…

- Уважаемые пассажиры… - раздался напряженный голос из динамиков – как вы уже наверное знаете: наш самолет захвачен угонщиками. Прошу всех соблюдать спокойствие и не устраивать панику. Угонщики требуют направить самолет в Японию… Придется подчиниться грубой силе… Теперь информация для угонщиков: для предотвращения подобных актов самолеты заправляют топливом из расчета полета, с малым запасом. Мы уже пролетели Хабаровск и потратили часть топлива. Оставшегося нам никак не хватит долететь до Японии: самолет упадет в море как раз посередине пути. Поэтому нужна посадка с полной заправкой. Командир самолета предлагает два варианта: пролететь до Иркутска; там заправиться и лететь обратно, в Японию, через Владивосток… Китай не пропустит наш самолет через свою территорию. В этом случае придется садиться во Владивостоке для дозаправки… Или повернуть назад – в аэропорт города Хабаровска. Оттуда, без дозаправок, сможем долететь до Японии… Пусть ваш старший примет решение – какой вариант лучше…

Через несколько минут самолет ощутимо накренился – Уважаемые пассажиры – наш самолет повернул к Хабаровску и совершит посадку в аэропорту города Хабаровск. Воздержитесь от непродуманных действий. В конце концов – бесплатная поездка в Японию – не самый худший вариант – нервно пошутил командир корабля…

- Шутник, бля… - нервно хохотнул старший, с пистолетом. – Слышали все ?! – крикнул он пассажирам – ведите себя хорошо и вам ничего не будет ! Иначе !... В салоне притихли: лежащий в проходе труп уркагана как то не располагал к героизму… А я… - я просчитывал варианты…

Самолет будут штурмовать в аэропорту – это большая вероятность. Очень большая ! Ну не верю я, что наше правительство покажет свою слабость соседу. Что такое престиж страны против нескольких десятков человеческих жертв ? Так что штурм – будет ! А раз будет – надо помочь спецуре ! Помочь, а самому – свалить из самолета не прощаясь – пускай других награждают – мы не завистливые… Так что – начнем помогать ! Еще раз, тщательно просканировал свой салон: есть "прикрышка", одна штука… В бизнес классе вновь никого не нашел; в эконом классе – одна штука ! Еще в юности помню из мультика… - Мудрым пользуйся девизом – будь готов к любым сюрпризам ! Я, в принципе – готов… Прикинул по времени, мои действия; вспомнил хронометраж приземления; скорость приземления… Был только один спорный момент, но тут я понадеялся на свою удачу и на необходимые действия экипажа в подобной ситуации. А что делать ? Наконец по внутренней связи командир самолета обьявил:

– Пристегнуть ремни, самолет заходит на посадку… Глянул в окно – действительно снижаемся. Подошел к "прикрышке", ввел его в ступор и сидящих рядом – тоже, по всему ряду !

– Где взрывное устройство ? – послал мысленный приказ дедку – покажи ! Тот расстегнул пиджак, поднял свитер, рубашку… Так ! Пояс шахида ! Наверняка не снимаемый !

– Наклонись головой к переднему креслу ! Дедок наклонился… Задрал пиджак, свитер, рубашку: на спине три защелки, как у школьного рюкзака – все металлические. Что то подобное я и предполагал. Подсунул, осторожно, палец под металлические застежки. Есть проводок ! Расстегни застежку; разомкнется электрическая цепь и привет ! Разнесет все вокруг ! Но снять можно, пока смертник в отключке… Достал из кармана моток многожильной миллиметровой проволоки в виниловой рубашке: всегда ношу с собой – несколько оборотов вокруг кистей или лодыжек – и никакой силач не сможет ее разорвать ! Я и веревки ношу в кармане, но они путаются, а когда нужно быстро – гибкая проволока: самое милое дело ! Достал швейцарский нож (без дураков швейцарский, с отличной сталью) с 8ю предметами – приступим, помолясь…

Отрезал провод, длиной вокруг тела, с запасом: оголил, зачистив, длинные – по 10 сантиметров, концы. Примотал один конец к металлической защелке с одной стороны и обернув (через грудь), примотал другой конец к второй защелке. Есть контакт ! Осторожно раскрыл защелку – все в порядке ! Стер тыльной стороной ладони пот со лба – волнуюсь, однако ! Остальные две расстегнул так же. Снял с дедка пояс, отстегнул от руки пенальчик с тремя кнопками (зачем столько ?), скрутил все это хозяйство, обернул пару раз веревкой. Готово к безопасной переноске ! Глянул в иллюминатор – а земля то уже приближается. Надо спешить – снять с пожилой дамы ! Придется покопаться в ее белье, ну да она, думаю – на меня не обидится… Прошел до бизнес салона, задержался, хотя время поджимает: ну нет здесь еще одной "прикрышки ! В эконом классе снял с дамы пояс, когда колеса стукнулись об бетонное покрытие и самолет, включив двигатели на реверс, стал тормозить свой стремительный бег… Глянул в иллюминатор: скорость приземления выше двухсот километров, но реверс сильно тормозит самолет Что то во мне, глядя на мелькающее покрытие определял: 180; 160; 140 километров…

В голове корабельным ревуном взревел, заставив вздрогнуть, сигнал тревоги. ОПАСНОСТЬ !

– У тебя есть 20-25 секунд ! "Прикрышка" в бизнес классе решила взорвать самолет, но пока раздумывает… - раздался в голове холодный равнодушный голос. Сука ! Я же трижды его просматривал ! Как же я ее, тварь, проглядел ?!

– "Стопорни" ее, пока я до нее доберусь ! – Я не вмешиваюсь в твои дела "собиратель"… - иронично выдал мне "доброжелатель" и добавил – я смотрю, наблюдаю, и… "убиваю" скуку… Вот же гад ! Скучно ему, видите ли ! – возмутился я, а руки подхватили пару поясов; ноги сами понесли меня к двери. Поворот ручки вверх, до упора: только бы пилоты отключили блокировку дверей во время полета ! Должны: чтобы спецназ мог проникнуть внутрь самолета… Ну, родимые – не подведите ! Родимые не подвели – дверь стала открываться вправо…

Перед глазами мелькали цифры: 15, 14, 13… Присел, отпустил руку, с поясами наружу. Ветер рванул пояса из рук ! Да пожалуйста ! Чем дальше за самолетом они упадут, тем меньше причинят ущерба самолету. И М Н Е !!! 11, 12… Скорость выше 80 километров ! Знаю – учили прыгать с грузовика на 40 -50 километрах. Но здесь скорость – выше 80ти ! 9, 8… Оттолкнулся, махнул рукой, для скорости и прыгнул назад, под хвостовое оперение: хоть так погасить немного скорость ! В полете развернулся лицом к убегающему самолету; прижал к себе Меч Пламени; засеменил быстро-быстро ногами: может удастся пробежать несколько метров, гася скорость ! В полусогнутые ноги ударил бетон; удалось пробежать несколько метров, пока скорость и инерция не швырнули меня на бетон взлетной полосы !

Меч создал вокруг меня прямоугольный защитный кокон и я, словно ящик, покатился, тормозя углами на перекате. А секунды неумолимо сменялись 6, 5, 4… На единице остановился, поднял голову, встал на колени: 0 ! Самолет продолжал катиться дальше, тормозя ревущими реверсом двигателями ! Уф ! Пронесло ! Можно и собой заняться, проверить… Ничего, вроде не сломано, не вывихнуто… Синяки ? Так это мелочь – пройдут ! За моей спиной рвануло неслабо: пояса взорвались ! Неужели ?! Правый борт самолета: снизу - там, где багажный отсек, вспух, словно надуваемая жевательная резинка и лопнул, раскрывшись гигантским алюминиевым цветком ! Из цветка вырвалось пламя, опалив ревущую хвостовую часть двигателя. Под ударом встречного потока воздуха и взрывной волны снизу вверх, поползла с треском, разрывающая корпус полоса, отделяя хвостовую часть самолета – эконом класс, от основного корпуса. Ударная волна взрыва толкнула корпус самолета влево; левое шасси не выдержало удара и надломилось ! Левое крыло ударилось об бетонное покрытие: из под крыла брызнули назад искры, как от бенгальского огня ! Разрыв в корпусе, от удара крыла стал еще больше, перевалив через крышу самолета ! Крыло не выдержало и отломилось возле двигателя. В разрыв плеснуло топливом из топливного бака ! По взлетке потекла полоса керосина, выливающегося из разорванного бака. Из дыры от взрыва, с левой стороны, от языков пламени, по каплям топлива, разлетающимся в разные стороны, побежал огонек – прямо к топливному баку ! Взрыв ! Ударная волна отрывает хвостовую часть самолета; из разрыва вылетает человеческая фигурка прямо в бушующее пламя; упавшая на полосу толстая часть тормозится и разворачивается хвостовой частью к самолету. К разлетающемуся в разные стороны горящему топливу ! Оно накрывает обломок, но стекает бессильно вниз: в открытую часть, сзади не попало ничего ! Ломается, не выдержав напряжения, правое шасси: обломок самолета, задрав нос, подает на брюхо ! Искры и пламя во все стороны ! Грохот ударов и скрежет металла !

В мозги молнией вонзилась – Это же ты виноват во всем этом ! Если бы ты не проявил свою дурацкую инициативу – ничего этого не было ! Из меня словно выдернули стержень: рухнул на пятки, грудью упал на бедра; голова уткнулась в колени. Сука ! Тварь !! кулаки лупили по бетону, но я не чувствовал боли – только горечь, обиду и отчаяние…


ЭТО ТЫ ВИНОВАТ В ГИБЕЛИ СОТЕН ПАССАЖИРОВ !!!


- Вроде головой не ударился, а такую чушь несешь… - раздался в голове презрительно равнодушный голос. – А может ты настолько туп, что не можешь их включить ? Или у тебя их вообще нету – только кость, как у военных ? – добавил насмешливо голос "доброжелателя". – Включи мозги то… Если бы ты не отцепил пояса у двух смертников – взорвался бы весь самолет, вместе со штурмующей группой спецназа ! И, с тобой – за компанию… Потому то "прикрышка" и спрятался так, что ты его не обнаружил… Опытный, видимо… был…

- А ты не подсказал ! – Я не попугай, повторять по несколько раз тупым человечкам, считающим себя венцом творения природы, или моим творением – отрезал наезд "доброжелатель". Ага – прокололся, любезный ! Сболтнул, кто он есть !

– Не мни о себе слишком высоко, человечишка. Не сболтнул, а подсказал. Разницу улавливаешь, или подсказать ? – ехидно поинтересовался он. Буркнул угрюмо:

– Улавливаю… - Ну хоть в этом ты преуспел… Давай, убирайся отсюда. Или так и будешь сидеть на бетонке и страдать ?

Поднял голову, распрямился: к оторванной части самолета, по дуге, огибая пламя, мчались две скорые, пожарная и машина МЧС. Пожарники, подьехав, залили пеной небольшие островки пламени, а МЧСовцы рванули в раскрытый зев салона. За ними – врачи и санитары… Оказывать помощь. Выжившим…

- Видишь… Половина в салоне отделалась легкими ушибами и ссадинами. Половину поломало немного, но все будут жить – и может быть счастливо: благодаря тебе… Бизнес класс, конечно сгорел, но первый класс – если поторопятся: могут спасти многих от удушья. Летчики все остались живы: раскроют окошки, чтобы не задохнуться от дыма, а потом эвакуируются прямо из кабины…

- Так что ты у нас - герой ! – насмешливо заметил "создатель". Просить помочь бедолагам в салоне первого класса, конечно, бесполезно… - подумал устало.

– Наконец то стал соображать… Встал, сделал несколько шагов на дрожащих ногах. Потом втянулся – поковылял к аэропорту напрямик – через скопление машин, медиков, спасателей, пожарников, сотрудников аэропорта… Все свое дело знали хорошо: действовали четко, грамотно, профессионально… Успокоился - каждый делает свое дело: я спас от террористов большую часть пассажиров; они – спасают от огня и дыма… Пока хаос и неразбериха надо покинуть аэропорт…


Глава четвертая


Эхо прошедшей войны…


Вышел в зал прилета, потом в главный зал, к расписанию… В мою сторону были самолеты – через несколько часов, но думаю пытаться подсесть на "халяву" не удастся – контроль при посадке будет очень жесткий ! Как всегда: обжегшись горячим – дуют на воду… А лететь легально ? Тоже можно влететь на вопросы и задержание: … А что вы делали в нашем городе… А зачем вы сюда прилетали… А когда прилетали… В общем – надо рвать на жд. вокзал, пока там не ввели тотальный контроль и ехать обратно до Владивостока. А оттуда уже домой: есть оттуда рейс в наш город и, если получится – можно на него успеть… Сел, в такси – В центр ! Поехали… В центре, "попросив" забыть пассажира, пересел на другое такси – до вокзала… Пока ехали до города – разговорил водилу, благо это было не трудно, с моими способностями… Узнал то, что мне было нужно: улицу, с домом таксиста; имя, фамилию жильца с нижнего этажа; серию и номер паспорта таксиста – местный регион… На вокзале взял в кассе билет, протянув свой паспорт. Кассир паспорт открывать не стала, а впечатала данные, которые я ей любезно продиктовал… Билет был только в СВ: так это даже хорошо – всего один попутчик… Поезд – проходящий: прибудет через сорок минут. Купил в привокзальном супермаркете спортивную сумку, продукты, бутылку настоящего армянского коньяка "Ахтамар" по сумасшедшей цене, стандартный набор гигиены: мыло, зубную щетку, пасту, одноразовые бритвенные станки. Все: я вновь готов к путешествию в дальнюю дорогу…

Протянул билет молоденькой, очаровательной проводнице – Здравствуйте очаровательная, гордая и неприступная хранительница комфорта и уюта ! Глаза девушки кокетливо распахнулись в притворном изумлении:

- Интеллигентный пассажир, а может быть и галантный мужчина ? Давно такого не видела…

- Вас, конечно, зовут не Алиса… - вздохнул я. – Почему ? – искренне удивилась проводница (пассажиров нет – почему бы не поболтать).

– Алиса бы сказала – какая птица-говорун… девушка непонимающе посмотрела на меня, а потом звонко рассмеялась – Это вы про ту, которая у Кира Булычева ?…

- Отличается умом и сообразительностью… - подхватил я слова из мультфильма "Тайна третьей планеты".

– А вы отличаетесь ? – развеселилась красавица. – Конечно ! – скромно потупил на миг глаза – но до вас мне далеко… Вы же, наверняка, проходили спецкурсы по коммуникабельности. Эх – мне бы хоть немножко этих знаний !

– Может быть я с вами и поделюсь частичкой этих знаний – откровенно веселилась проводница.

– Ах – очаровательная незнакомка – вы разрываете мне сердце вашим… – Может быть !

– Это почему же ? – сделала удивленное лицо шаловница.

– Может быть – это же вежливый отказ, вроде как: может быть после дождичка, в четверг… Проводница заливисто рассмеялась.

– Ну что же вы так пессимистично ?

– А как иначе – если только вы не леди…

- А причем здесь леди ? – искренне удивилась красавица...

- Если леди, при первой встрече, говорит нет – это значит МОЖЕТ БЫТЬ… Если говорит – МОЖЕТ БЫТЬ – это значит ДА… - Неужели вы леди ? – с надеждой заглянул в глаза девушке… И замолчал… - вечная, как мир игра во флирт…

- А если леди говорит ДА ? – не попалась в одну ловушку проводница, но попалась во вторую.

– Значит это не леди ! Красавица рассмеялась так, что на нас стали обращать внимание проходящие на посадку пассажиры и провожатые. Промокнула розовым платочком выступившие слезы:

– Проходите необычный пассажир. Ваше место 11е. Шестое купе. Вы до Владика ? Получив подтверждение добавила - У нас будет с вами время поговорить… Улыбнулась лукаво-чарующе – Может быть… Получил напутствие, шагнул в тамбур и в вагон. 6е купе. Постучал, дождался мужского – Не заперто… - дернул дверь в сторону…

В купе, на своем – 12м месте, расположился немолодой мужчина, уже одетый в стандартную форму пассажира: рубашка, трико, шлепки. – А я думаю – гадаю: кого мне бог пошлет в попутчики ?

– Вижу – расстроены… - ответил в тон ему. – Это почему ? – удивился мужчина. – Ну как же: Открывается дверь; заходит красавица, такая - вся из себя и с порога бросается на шею – Ах – ты моя мечта, мой долгожданный принц ! Как долго я тебя искала ! И рвет на тебе рубашку, а с себя аккуратно снимает одежду !

– А почему с себя аккуратно снимает ? – ошалел мужчина. – Ну… может и тебе позволить сорвать все с себя, предварительно узнав – купишь ли ты ей новые шмотки ?! – обьяснил серьезно. Мужчина "переварил" сказанное, хлопнул себя по коленкам, расхохотался, встал и протянул мне мускулистую ладонь:

– Николай ! – Алекс… - представился я. - Не русский, что ли ? – Русский, но к концу застолья долго выговаривать Александр… И трудно ! Поэтому и сократил – до Алекс…

- За такое надо выпить ! Ты как ? – Странный вопрос Николай ! Ввел его в ступор, расспросил кто, что, зачем и как – нет ли поездной подставы на клофелин ? Нет – все чисто: ему просто скучно ехать одному… А с хорошим попутчиком и дальняя дорога короче…

Отпустил поводок, контроля, начал доставать их сумки магазинные деликатесы: а чего жаться, когда деньги есть: честно заработанные, или, может быть - честно экспроприированные у воров… Николай внимательно рассматривал выкладываемые продукты:

– Понимаю – на брудершафт еще не пили, но можно вопрос ? – Вопрос то, конечно, можно, но вот насчет ответа… - прояснил я ситуацию. – Ты с чего кормишься Алекс ?

– Вообще то я гуманитарий… - протянул задумчиво, а если точнее – учитель, а еще точнее – физрук в обычной школе…

- Физрук ? – хохотнул Коля – если бы я не оттрубил в войсках Дяди Васи – может и поверил бы в твою байку… Видел я таких "физруков", да не у нас, а у армейской, особой разведки…

- Коля – я правда физрук. Только школа не простая – элитная. Но я как то нашел с учениками общий язык… - Все равно… - не соглашался Николай – вот это вот… - показал на стол – на зарплату физрука не купишь точно ! Глазастый, черт… Смотря на какую зарплату…

- А я в командировке… - расспросы начали напрягать. – Да ты не думай чего… – заволновался Коля – я не из праздного любопытства. У меня мебельная фабрика во Владике и несколько филиалов. В Хабаровске был по делу: договорился на два вагона бархатного дерева – следом за мной катит…

- Ты его красить будешь, или так оставишь ? – Вот ! - хлопнул он по столу – знаком с бархатным деревом ! А сам что посоветуешь ?

– Думаю для спального гарнитура оставить цвет, слегка разбахромив древесину, а для мебели – покрасить: и в светлый и в темный тон – кому какой нравится. Николай достал бутылку молдавского коньяка "Двин" – Из старых, советских запасов… А по окраске – ты точно в тему ! Слушай – бросай свою работу и давай ко мне – начальником службы безопасности ! Я вижу – мы с тобой сработаемся !

– Извини, Коля, но я люблю свою работу. Да и платят мне столько, сколько ты не сможешь мне дать, даже если очень захочешь. И давай сменим тему… Есть же другие – например о бабах. Или женщинах...

- Давай сменим… - легко согласился сосед. А дальше покатило по накатанной: под рюмочку, да с хорошей закуской потекла неторопливая беседа о том, о сем – о разном, в общем…

Сходил к проводнице, пофлиртовал, на грани, как в пинг-понге: моя фраза - ее – моя… Вот так, флиртуя, балаболя ни о чем, пытался выбросить из памяти этот страшный полет, хотя нет-нет, да и мелькнет перед глазами, само по себе: вылетевшая из разломанного фюзеляжа человеческая фигурка, вспыхнувшая, как спичка, в бушующем пламени авиационного топлива, разлетающегося по сторонам и сгоревшая, не долетев до бетонной полосы… Вроде стало отпускать… К вечеру проводница стала делать намеки на беседу вдвоем у нее к купе, но я отвертелся: я же – вроде как молодожен: не успел еще насладиться, натешиться с молодой женой и уже налево ?! Несерьезно… Жаль, конечно – девочка расстроилась: видимо имела какие то виды ! Но что делать, если я такой непокобелимый… Улеглись спать далеко за полночь: не спеша допили его "Двин", открыли мой… Колян только головой покрутил, увидев – что я достал. Затянули к себе – немного посидеть; скрасить мужскую компанию, проводницу – Анастасию (так было написано на фирменном бейджике), когда она принесла нам чай с лимоном. Для нее, железнодорожной хозяйки, достал последнюю заначку – Самарские шоколадные конфеты "Родные просторы".

– Ой! Мои любимые ! – обрадовалась Настя. С нами присела, после долгих уговоров – Мне нельзя; я на работе… Но, согласилась посидеть, поглядывая соблазняюще, на меня…

У Николая, в походном наборе, нашлась лишняя стопочка: налил девушке коньяк, стал ухаживать… А та – ноль внимания; все внимание только мне. Ухажер отлип, недовольный – видимо еще до меня подбивал к ней клинья… Только пропустили по рюмочке (не мы, естественно), как без стука распахнулась дверь и на пороге нарисовалась дама весьма агрессивной наружности:

– Вот, значит, ты где ! С пассажирами развлекаешься ?! Это твоя последняя поездка ! Вообще последняя – уж я об этом позабочусь ! Настя вскочила – Извините… - но дама уже развернулась уходить. Подставил девочку: она же из-за меня присела… Нехорошо получилось - надо срочно выручать бедолагу…

- Стоять… - негромко произнес даме в спину – вернулась в купе… Бригадир поезда деревянной походкой вошла в купе. – Дверь за собой закрой… За ее спиной захлопнулась дверь; дама уставилась на меня, как мартышка – бандерлог на удава Каа.

– Ты почему не постучалась ? Почему вошла без разрешения ? Почему нарушаешь наш покой ? Я понимаю – девушка нарушила инструкцию, надо наказать, но не так же – мордой лица в грязь, да еще при мужчинах… Власть почувствовала – усилим ощущения – а хочешь – Я сделаю так, что эта поездка будет ДЛЯ ТЕБЯ последней… Бригадир замотала головой, но я не унимался:

– А могу сделать и так, что тебя, на ЖД, даже уборщицей не оставят… Хочешь ? Мне не тяжело…

- Не надо, прошу вас ! – дама побледнела, губы затряслись – ПРОШУ ВАС ! НЕ НАДО !! ПОЖАЛУЙСТА !!!

– Хорошо… - согласился – но за это ты возьмешь ее под свое покровительство и будешь готовить на свое место. Бригадир, воспрянувшая духом – гроза прошла мимо, вновь побледнела. Успокоил представившую себе невесть что бригадиршу:

– Как собственную дочь: передашь должность только после того, как сама решишь уйти на покой. Вроде как по наследству. Все поняла ? Та кивнула. - Я буду держать твое поведение на контроле…

Мягко, с почтительным щелчком, закрылась дверь. Пару минут в купе витала странная, необьяснимая тишина:

– Фух… - подал голос Николай – физрук, говоришь… Тебя нельзя приглашать на место начальника СБ. Только на должность директора, а мне – к тебе в заместители… Думаю – я, при этом, не прогадаю… И проводница подала дрожащий голос:

– Прям как в мультике про Маугли: … Хорошо ли вы меня слышите бандерлоги… Подойдите поближе… - зловеще зашептала она, как удав КАА обезьянам - бандерлогам…

– Надо срочно выпить… - Николай потянулся к бутылке – чтобы стресс снять ! – А мне точно ничего не будет ? – девушка в своем репертуаре – куй железо, пока горячо !

– Будет… будет – добродушно усмехнулся в ответ – будет бригадир тебя поддерживать и натаскивать… И бояться. А будет расспрашивать кто такой, скажешь – просто знакомый.

– Ага ! – ухмыльнулся Колян – просто знакомый… Девушка посидела немного - Вы обещали ко мне зайти… - выразительно полоснула блеснувшими шальными глазищами… Сказала и вышла.

– Эх, ну почему в жизни все не так: одни корячутся, из шкуры лезут, а другим раз – и все на блюдечке, да еще с золотой каемочкой ! – огорченно вздохнул директор.

– В чудесном фильме "Москва слезам не верит" ответили на твое возмущение ясно и понятно: Ты сначала выйди замуж за лейтенанта, да помыкайся с ним по гарнизонам, а потом, может быть и станешь генеральской женой…

- Да я все понимаю… - согласился Николай… - но это в твоем случае… - Во всех случаях – товарищ директор, только в других лейтенантами были их родители. – Вот это и напрягает больше всего: не по уму у них, а по… - огорченно выдохнул Николай…

Хорошо посидели, душевно… Вроде как отпустило. Применил только первую часть народного средства: выпить и по бабам… Только выпить…Проснулся поздно – Николай еще спит. Сходил в туалет, привел себя в порядок. До Владивостока осталось пару часов езды… Завершающий аккорд: направился к служебному купе. Постучал… Дверь откатилась в сторону: лицо девушки из официально приветливого изменилось на укоризненное: что ж вы так – задурили головку, заставили бедную ждать, а сами не пришли… А еще мужчина… Покаянно опустил голову:

– Извини Настенька… Я бы пришел, но у меня есть веская причина… Недавно в моей жизни появилась девушка. Она меня любит… Я ее… - наверное тоже… И я не хочу ее обманывать. Она, может и не узнает, но достаточно того, что это знаю я ! Потому и не пришел… Протянул руку; взял ее ладошку в свою ладонь. Прошелся пальцами по эрогенным зонам наружной стороны; развернул, провел языком по "бугорку Венеры". Девушка возбужденно задышала. Не будем дальше дразнить… Достал из кармана рубашки сложенные вдвое 1000 долларов. Вложил в ладошку, согнул пальцы:

– Ну вот: извиниться – извинился; обьяснить – обьяснил… А это тебе – компенсируешь шопингом испорченное настроение…

- Я не возьму эти деньги ! – попыталась вернуть мне баксы Анастасия. Но куда ей справиться со мной !

- Возьмешь ! Знаешь, что рассказала одна девушка своей подруге ? Я пошла на рынок купить себе джинсы. Долго искала, но не смогла найти то, что мне бы понравилось. Очень расстроилась и… купила себе сумочку ! Настя хмыкнула – Необьяснимая женская логика ?

– Вам лучше знать… Пусть вещь, купленная тобой напоминает обо мне… - Мне не вещи нужны – мне вы нужны ! Увы, Настя, но я уже занят… Да и кроме занятости есть еще кое что…

Перед расставанием Николай дал мне свою визитку – Если что – звони… По любому поводу. И без повода – просто посидим…

На выходе и проводница сунула мне в карман визитку и обняв, подарила легкий поцелуй – все же она на работе… Заехал в средней руки универмаг, прикупил на себя новую одежку: с ног до головы; там же и переоделся… Старую выбросил по частям в мусорные ящики, возле жилых домов – наверняка уже бомжи примеряют на себя приличные шмотки ! Сел в такси, попросил отвести в приличную, но не дорогую гостиницу – надо помыться, чтобы смыть с себя грязь и пот былых дорог и приключений… Только собрался идти в ванну, как звонок по телефону. Снял трубку – услышал знакомое:

– Наша фирма "Восторг" предлагает гостям всевозможные услуги по восстановлению душевного и физического состояния.

– А цены ваших услуг ? – сыронизировал я, пытаясь сбить бодрый тон девушки-диспетчера. Куда там !

– Наши цены вас приятно удивят ! – Насчет удивят – это вы верно сказали, а вот насчет приятно… - У нас гибкая система скидок… - не сдавалась упрямая соблазнительница.

– Хорошо. Давайте так: позвоните часиков в десять вечера – думаю к этому времени я освобожусь. Тогда и решим вопрос. Дождался окончания воркования диспетчера и положил трубку – если что не так будет в аэропорту, то я вернусь сюда к десяти вечера…

Вышел из гостиницы в невидимости, незаметно вложив ключ на место. Прошелся немного, поднял руку, увидев пустое такси:

– До Артема подбросишь ? Водитель, окинув мой небогатый прикид, протянул деланно-многозначительно:

– Путь туда не близкий… - А овес нынче дорог ! – добавил насмешливо я. Водила понятливо рассмеялся:

– Садись… Потянешь……….. назвал сумму.

– Придется последнюю заначку, от жены спрятанную, потратить на это дело… – вздохнул тяжело. Таксист гулко расхохотался. Утирая выступившие слезы, бросил, жизнерадостно осклабившись :

– Гавно вопрос – ежели что: мужик мужика всегда поймет и поможет в трудностях и превратностях нашей нелегкой жизни ! – Ну, тогда - поехали… Вышел за триста метров до аэропорта, в невидимости, оставив на торпедке двойную цену – проехали быстро и весело: с шутками и прибаутками – заработал… И почапал к зданию аэропорта…

Вошел в невидимости в зал ожидания. Все как обычно: не видно никакого усиления, ужесточения проверки пассажиров – разве что взгляды охраны стали внимательнее и жестче… Но чую, чую – тянет неприятным холодком опасности: звенит, где то на окраине сознания колокольчик тревоги… Но в том то и дело – что где то там, на окраине. А что нам скажет подсознание ? А то же самое ! Конкретной опасности нет, но в воздухе витает что то такое – неуловимое… Понятно – что не против меня конкретно: не мог я попасть на заметку, а тем более в разработку спецслужбам – нигде не оставлял за собой хвостов и конкретных следов, ведущих ко мне: я же человек-невидимка… Ладно – посмотрим, понаблюдаем… Салон самолета – это место, откуда так просто не выберешься – явная ловушка ! Значит – не будем торопиться туда лезть. Но и улететь надо ! Посмотрим и рискнем ! Придется…

Проследил несколько вылетов: все как обычно; все штатно… У меня все не шел из головы такой наглый захват: и оружие у них оказалось в салоне и смертники, с поясами с взрывчаткой прошли и в багажный отсек загрузили багаж со взрывчаткой ?! Словно вернулись, старые добрые, советские времена… Но так же не бывает: даже если и предположить, что произошла подмена прошедших через контроль на вошедших в зал ожидания со стороны, то и здесь все попахивает работой спецслужбы ! Иначе – никак ! А я в это вмешался и все, как я понимаю – испортил ! И человеческие жертвы: что бы не говорил мой "доброжелатель" – на моей совести ! Вот и не верь, после этого бывшему премьеру Черномырдину – Хотели, как лучше – а получилось как всегда ! Ладно – это мой крест и мне его нести по жизни – дальше…

Я рискнул: вошел в зал ожидания рейса Владивосток – Москва, с посадкой в Новосибирске; прошел в посадочный терминал первого класса… Подождал, пока вышли стюардессы к трапу, обошел, дальней стороной, вдоль стеночки, лежащую около входа собаку, с кинологом и охранником, погрузив всех троих в ступор на несколько секунд. Встал около стюардессы… Обьявили посадку… В салон первого класса потянулись ГОСПОДА… Именно потянулись: неспешно, вальяжно – ХОЗЯЕВА ЖИЗНИ, мать их так ! Ну и ладно, ну и пусть – я постаю себе, скромно, рядом с прекрасной девушкой, подожду завершения посадки… Одни из стюардесс встречала ГОСПОД на входе; вторая провожала в салон; третья сверялась со списком пассажиров. А я – я буквально кожей ощущал пристальный взгляд охранников, наблюдавших за посадкой в телекамеры ! Но все было привычно: собака – спаниель: поднимала голову, когда пассажир проходил мимо нее и опускала на лапы, когда никого не было… Вот в наушнике старшей, видимо, прозвучало сообщение о том, что пассажиров больше не ожидается: стюардессы стали заходить с самолет. И мне пора – а то так и останусь… Прижался, к последней – ну или почти прижался, помня о наблюдении: странно бы выглядело со стороны – форма на спине мнется, а никого нет и просочился в салон. За мной закрылась дверь; прошла в салон старшая. Все – ждем !

И вновь – все спокойно и обыденно: никто не врывается с криками – Всем мордой на пол – работает Спецназ ! Самолет еле заметно дернулся и покатил за тягачом на рулежную площадку… Взлетели… Пустых мест, в этот раз, в салоне хватало, поэтому долетел до Новосиба с комфортом – как белый человек ! А "доброжелатель", видимо желая сгладить остроту последнего полета, дал мне информацию по задаче и месту проведения новой, завершающей, акции, аж за двадцать дней раньше стандартного (тридцать суток) срока. Хотя – не удивительно – место было расположено ну в очень специфическом районе. И времени… Ну – за лишний подгон времени на подготовку ему наше горячее Гранд мерси ! С Новосибирска – как подгадал, почти не дожидаясь (4 часа не ожидание) долетел домой. Зашел в подьезд в невидимости, открыл дверь. Еле успел закрыть: радостная Хима закинула лапы на плечи (тяжеленная стала !), облизала все лицо – проявила бурную радость ! И я рад – вернулся домой, вижу свою девочку ! Опустил лапы на пол, прошел в зал – химера рядом: вроде никаких разрушений не наблюдается…

- Вы тут как без меня – не воевали; не ругались ? Химера глянула на меня с укором, как на малое дитя:

– Химочка папочку ждала… Понятно – глупость сморозил: как можно ругаться, когда ждешь папочку ?! Надо заглаживать "косяк"…

- Химочка хочет кушать ? Папочка – покорми свою голодную девочку… Ого ! Это что то новенькое ! Но раз женщина просит, да еще такую мелочь – ну как ей в этом отказать ?!

А вот и Ольга – в двери провернулся ключ, защелкали ригели замка.

– Хима – а я тебе мяса свежего принесла ! На пороге возникла Соколова – Ой ! Вы вернулись ! Рванулась, было ко мне, но была перехвачена на полпути грозным рыком и загородившей путь химерой.

– Где мясо ? – недовольно прорычала Хима. Ольга замерла, наткнувшись на такой прием – Что – Хима ?... – растерянно пробормотала она. Химера снова рыкнула. – А… мясо… - вот… - Ольга протянула пакет. По морде химеры скользнула мгновенная усмешка: она столкнула Ольгу мордой в сторону, прошла мимо нее в коридор. Я представил себе картину: Хима, в коридоре, заставляет Ольгу пойти с собой в кухню, выложить мясо на блюдо. Мелкая женская пакость сопернице: я встретила своего мужчину, а ты – вот так: когда я позволю… И точно: новый рык и Ольгины шаги на кухню… Подруге гадость – сердцу радость ! Ну ничем они не отличаются друг от друга !

Оставил Химу на кухне разбираться с мясом, а сам прыгнул с Ольгой порталом в Подмосковье: есть там один очень хороший мастер – оружейник по клинковому оружию. Зашли, оторвали от дела – клиенты прибыли… Выбрал из имеющегося в наличии "холодняка" боевую шпагу, которой и колоть и рубить можно; укороченную казацкую шашку для Ольги. Оплатил покупку и приступил к главному:

– Вот для этой дамы… - нужно срочно изготовить такую же шашку, но качеством намного выше: как говорят дилетанты – чтобы рельс разрубала одним махом ! Мастер усмехнулся понимающе:

– Сделаю, но не скоро – заказов очень много… Ответил на его усмешку своей, только более циничной и властной – Она нужна еще вчера ! Придется все бросить и заняться только ей ! Достал банковскую пачку – 10000 долларов, положил на стол, подтолкнул к нему:

– Если надо еще – скажешь: только не загибать ! Шашка должна быть готова к концу следующей недели ! Очень нужно – мастер… - добавил нормальным тоном. Мастер покачал головой, подумал:

– Хорошо… Я постараюсь… Но ты мня пойми – есть сложный технологический процесс ! Не буду вдаваться в подробности…

– Понимаю… - согласился с мастером – но ты постарайся ! Не за деньги… За чувство профессиональной гордости – Я смог, Я сделал это !... И… - за сохранение, может быть, ее жизни ! – кивнул на Ольгу. Мастер пристально всмотрелся в девушку:

– А ведь я ее узнал… Она чемпионка ММА этого года. Мой сын – ее фанат… Дадите мне автограф, как аванс для творческой работы ?

– После того, как возьму в руки ваше оружие, сделанное для меня. И даже сфотографируюсь с вами… – ответила Соколова.

– Будет вам оружие: лучшее в этом мире – наизнанку вывернусь, но сделаю ! – заверил торжественно мастер.

И начались жестокие трудовые будни: и для меня и для Ольги ! Три раза в неделю – пейнтбол, для слаживания боевой пары и чувства локтя в парной схватке; три раза вечером сабельная подготовка и три раза – рукопашная. Спарринг-партнеры – Быстров и парни с 10х и 11х классов: по двое, трое, четверо, шестеро… Ошарашенный Быстров, когда Ольга быстро разделалась с четырьмя серьезными соперниками, спросил у меня негромко :

– Вы ее куда готовите – в Спецназ ? Я лишь многозначительно улыбнулся… - Возьмите меня туда же !

– Не возьму… У тебя своя дорога. А у нее – своя… Подумал и решил – пожалуй пора ! Добавил для Ольги новую дисциплину: три раза в неделю, после школы – армейский стрелковый полигон… С одной стороны капитализм: это хорошо и удобно – для того у кого есть деньги, большие деньги… Приезжаешь на полигон и стреляй себе – из чего душа пожелает: хоть из танка, только плати ! И цены на то, чтобы пострелять божеские: из автомата – 20 долларов; из пистолета – 50. Но дальше – начинается попадалово: один автоматный патрон – 3 доллара; пистолетный – 5, винтовочный – 10 долларов На ТТ и Стечкина – 10 долларов. На импортные стволы – дороже. А собрано энтузиастами от бизнеса довольно большое оружейное разнообразие ! И винтовки есть и автоматы и даже пулеметы ! Один автоматный рожок, правда, получается – 100 баксов: всего несколько очередей и стольник улетел, растаял, как утренний туман. Но надо – ничего не поделаешь… Жизнь – она вообще бесценна…

Девочка выкладывалась на тренировках, выматывалась на нет ! Часто забирал ее вечером к себе домой: и ванну примет и массаж в ванне и после нее… Любовные утехи ? Какие там любовные игры – Ольга засыпала за столом; засыпала в ванной, а уж после расслабляющего массажа… Правда утром, ее робкие попытки иногда достигали цели, а иногда нет – нахалка-приставала безжалостно изгонялась из кровати на кухню и в школу ! А иногда и на утреннюю зарядку с бегом, растяжкой и наработкой новых приемов, в таком темпе, что после нее она и на завтраке начинала засыпать… Костю я тоже гонял, как сидорову козу, но без всяких этих "излишеств" – чувствовал, что наше чемпионство в ММА нам еще аукнется ! И как в воду глядел ! Но перед этим возник в школе, как чертик из табакерки, начальник СБ концертного зала. Ну - это было ожидаемо… Должен же он был, если оскорбился, выйти на нашу веселую компанию и потребовать удовлетворения. И морального и физического – за нанесенное ему унижение и присвоение его собственности…

При проведении урока в 10"В", открылась дверь в зал; кто то подошел сзади. Не оборачиваюсь – жду…

- Слышь, физрук… - давай выйдем в коридор – разговор есть… Повернулся: ну точно – он. Нашел таки, придурок… Окинул его непонимающим взглядом, сделал удивленное лицо (по моим правилам будем играть любезный, а не по твоим !):

– А ты кто такой ? И кто тебе разрешил заходить в зал в обычной обуви ? Выйди из зала, подожди в коридоре: закончится урок, я поинтересуюсь – кто ты такой и чего тебе от меня надо ! СБшник пошел красными пятнами, вспылил:

– Ты дураком не прикидывайся ! И меня ты узнал и что мне нужно знаешь ! Не дал ему развивать дальше тему – лишних ушей в зале много – лишние знания – сон плохой:

– Для глухих и тупых повторю второй раз: в зал не заходят в обычной обуви ! Выйди в коридор, или мне придется тебя выкинуть туда: головой вперед ! Нахал понял – и смогу выкинуть и выкинут ! Сверкнув, в ярости, глазами вышел из зала…

Урок закончился, меня окружили парни – Может помощь какая нужна, Учитель ? Скажите – мы с этим щеглом живо разберемся !

– Да какая помощь ! – отмахнулся небрежно (этого еще не хватало) – перепутал чего то мужик ! Сейчас перетрем, разведем по понятиям… Ученики вышли из зала. Теперь мой выход. Направился к двери… Только взялся за ручку, как услышал за дверью грохот падения. Дернул дверь на себя – что там еще ? А там – Ольга тянет по полу, за шкирку, к двери, бесчувственное тело СБшника. Втащила бедолагу в зал, ногой захлопнула дверь, бросила, как мешок картошки.

– Тяжелый какой. Отьелся, кабан… - пожаловалась мне и, придавив одной коленкой правую руку СБшника, откинув полу пиджака, стала ловко отстегивать от пояса плечевую кобуру. "Кабан" напрягся и тут же получил "расслабляющий" удар ладонью в затылок. Вновь "растекся" на полу… - Вынь у него из внутреннего кармана диктофон и отсоедини его от микрофона, замаскированного под значок. Знаю такой: длинная металлическая волнистая ножка, воткнутая насквозь в лацкан пиджака, соединяется надетым на острый конец специальным разьемом-трубкой. Воткнул значок в лацкан; изнутри присоединил гарнитуру одним концом к значку – другим – к диктофону. И пользуйся ! Ольга, тем временем, вытащила из нагрудного кармана удостоверение:

– Смотрите… - хмыкнула она – точно такое же, как и у вас лежит… Бросила мне кобуру, а затем и удостоверение. Достал их кармана штанов черный пластиковый пакет, сложил в него добычу – подальше от чужих любопытных глаз.

– А чего это ты его так приложила ? – Да в коридоре стал хватать меня за руку – приставать… - возмутилась Соколова – узнал, наверное, скотина похотливая…

- Наверное… - согласился с ученицей – ты это – приведи его в чувство. Ольга присела за его спиной, посадила бесчувственное тело, подперев его в спину коленкой и жестко потела ладонями уши. Тело СБшника дернулось, стало приходить в себя, встрепенулось… Опершись левой рукой об пол, крутнулся влево поднимаясь на ноги, а правая скользнула под мышку. Распрямился растерянно… Ольга ухмыльнулась ему в лицо: мерзко, злорадно:

– Че начальник ?! Пистолетика нету ?! А ты думал в провинции одни лохи живут ?! Будешь теперь знать, как провинциальных девушек без разрешения лапать ! Чужих девушек… - и подошла ко мне…

– Отдайте пистолет и я уеду… - буркнул он. - А у нас и твоя прослушка тоже – не удержалась Соколова. СБшник вздрогнул…

- Учитель – он же нам угрожать приехал ! Мы его что – вот так просто отпустим ? Давайте мы его здесь оставим ! У меня знакомые таджики есть – отдадим его им… Машину они к себе переправят, а его закопают так, что ни одна собака не найдет ! – ученица с надеждой повернулась ко мне. Вот же болтушка неугомонная ! Ладно – подыграем.

– Зачем таджикам ? Свяжем сейчас, бросим под маты до вечера: сдохнет сам – не возьмем грех на душу; выживет – вывезем ночью и сами закопаем – живьем ! Достал он меня своей тупостью: ну получил по башке – ведь сам виноват ! Затихарись, пережди шухер и живи себе дальше, делай гадости по-маленьку, до следующего раза … Нет – приперся права качать ! Придурок ! А машину… - есть у меня один приятель: на рынке автомобильном запчастями торгует… Он ее по запчастям и продаст, а половину отдаст мне.

– Это даже лучше ! – согласилась Ольга, повернувшись ко мне. – А можно я его буду закапывать ? Смотреть ему в глаза и бросать на лицо землю… – кровожадно оскалившись, попросила Соколова. Раздался топот, хлопнула дверь зала… Мы переглянулись:

– А он не вернется ? – спросила Ольга. – Не вернется… - успокоил – ты его так напугала ! А про мой мыслеприказ, брошенный в спину убегающему, в ужасе СБшнику – скромно промолчал…

Конечно не вернется: приказ Контролера был предельно ясен – бежать из этого города; забыть все, что с ним произошло и никогда не вспоминать то, что здесь с ним произошло !

– А ну ка давай посмотрим – чего он тебе оставил на память ? – поинтересовался я, запуская руку в пакет. Соколова придвинулась поближе. Развернулся спиной к двери – на всякий случай. Ого ! Очень даже приличная и надежная машинка – Вальтер П-99 черного цвета, калибр 9мм, 16 патронов в обойме.

– Твой будет ! У Ольги загорелись глаза – Сегодня можно с него пострелять ? Хмыкнул – постреляешь конечно – надо к нему привыкнуть… Вот так – недалекое приключение подкинуло нам подарок, а то я думал-гадал: чем вооружить моего бойца в предстоящей акции… Нужно только дельцам на стрельбище заказать патроны, хотя – есть у меня одна мысль ! В субботу вечером позвонил мастеру, в Подмосковье. Услышал довольное:

– Приезжай. И чемпионку прохвати – пусть примерит по руке… Ну это понятно – не я же автограф давать буду и, тем более фотографироваться ! Вот она прелесть известности и славы …

Загрузил полубесчувственную сонную тушку молодого "бойца" на заднее сиденье, укрыл одеялом; Химу в багажник (а чего ей дома сидеть…) и рванул в ночь… Утром подьехали к "резиденции" мастера. Не смотря на ранее время он был уже на ногах.

– Работы много, а тут еще вы, со своим сложным заказом ! – пробурчал на мой вопрос о ранней пташке. - Ну где она ?

– Сейчас разбужу… - успокоил мастера – пусть только приведет себя в порядок, а то не всякая женщина со сна – красавица ! Хотя – это не о моей ученице. Мастер кивнул, понимающе:

– Пойдем тогда ко мне в мастерскую – может еще себе чего подберешь ? Химу я уже выпустил; взял с переднего сиденья длинный сверток и пошел за мастером. Он покосился на него, но вопросов задавать не стал: надо – человек сам скажет… Ценное качество !

– Ну показывай, мастер – что сотворил ? – При хозяйке покажу… - заблажил чародей металла. Может и правильно… В комнату быстро вошла Соколова, огляделась, скромно поздоровалась. Мастер расцвел, взял с верстака сверток, развернул на столе, отступил:

– Вот: принимай работу ! Лучше я уже не сделаю – по крайней мере в ближайшие несколько лет ! Ольга подошла, склонилась над шашкой, затаив дыхание, медленно вытянула клинок наполовину. Я смотрел сбоку… Да – это было творение мастера. ТВОРЕНИЕ ВЕЛИКОГО МАСТЕРА ! Соколова подняла восхищенный взгляд, с трудом оторвав его от матово тускнеющего, в разводах лезвия.

– Я, конечно не эксперт в этих делах, но по-моему – это шедевр ! Ему место – в музее ! – дрожащим от волнения голосом произнесла она. Подошла к оружейному чародею и поцеловала его в щеку:

– Спасибо вам большое. От всей души спасибо ! Мастер расцвел еще больше, напыжился от гордости: еще чуть-чуть и вспыхнет, как спичка; или лопнет как мыльный шарик. На миг кольнул тоненький укол ревности: кольнул и пропал – ну вот такие мы мужчины собственники: все нам и нам ! Ольга видимо почувствовала что то – увидеть мое мимолетное неудовольствие она не могла

– А вы как считаете, Учитель ? Кивнул, соглашаясь, но…

Чтобы не ронять достоинство мастера: он действительно старался создать и создал шедевр, высказался нейтрально:

– Пусть мастер сам покажет и расскажет: я тоже, не бог весть какой эксперт… И создатель повел свой рассказ, сопровождая его показом: гнул клинок, работал с ним петли и восьмерки; рубил связанные прутья и чурбаки; пробивал насквозь железную кирасу и даже отрубил у нее кусок ! Да – Ольгу это впечатлило ! Но не меня…

- Мастер… - вкрадчиво прервал я его красноречие, направленное, как я понимаю, на охмурение Ольги – а какой толщины железный прут может перерубить ваше творение ?

– Один сантиметр – легко ! – небрежно бросил мастер. – И лезвие не затупится ? – продолжал допытываться я.

– Не затупится – уверенно произнес оружейный чародей. – А продемонстрируйте нам это... – Да пожалуйста ! – мастер вставил сантиметровый круглый пруток в тиски; зажал. Взялся за рукоять двумя руками, примерился… Мгновенный, как молния мах и по полу, со стуком, покатился отрубленный кусок. Впечатляет… Ольга – в полном восторге ! Еле сдерживает себя от того, чтобы не запрыгать, как маленькая девочка ! М-м-м да… А не рано ли мне брать ее с собой… И вновь – многотысячелетний опыт выживания женщины подсказал ей: внимание, смертельная опасность ! Соколова мгновенно успокоилась, вопросительно посмотрела на меня: ну а как вы оцениваете ? Ах как много мужчин ловятся на такой простенький трюк: а как ты думаешь дорогой, хотя она уже составила свое мнение от которого уже не откажется, каким бы не было твое мнение ?

Ладно – пора и мне выйти на сцену и показать девочке – Кто есть Кто… - А я спрашивал вас насчет рассказов в интернете о перерубании железнодорожного рельса пополам ? Мастер посмотрел на меня, как на убогого, наслушавшегося всяких баек:

– Ну вы же взрослый человек, а верите в эту чушь ! Это же байки ! – обратился он за поддержкой к Ольге. Но она его не поддержала: уже поняла, своим женским чутьем, что прокололась, правда не поняла где, но это не важно – надо исправлять свой косяк… Вопросительно глянула на меня – восхищение клинком пропало напрочь.

– Байки, говоришь… - пробормотал я негромко – а у тебя найдется кусок рельса примерно с метр длиной ?

– Тебе какой: трамвайный, или железнодорожный ? Только стазу предупреждаю – рубить моей шашкой не дам – лучше верну деньги… - Давай железнодорожный… - не обращая внимания на его замечание бросил я – Ольга – помоги мастеру принести рельс… Кузнец возмущенно вскинулся, на мое предложение:

– Сам принесу ! – обидчиво отрезал он попытку Соколовой пойти за ним. Несколько минут его не было. В комнате стояла неловкая тишина: другая женщина уже выговаривала бы своему – …Зачем ты так …Ни какого такта …Ты чего позоришься… Чувствую Ольга, как и любая женщина готова сказать что-нибудь такое, но боится, зная мой характер. Ладно – это будет ей уроком ! Наконец мастер занес кусок – чуть больше метра. Это даже лучше… Положил на стол:

– Вот ! – бросил раздраженно, как и заказывали… - Не заказывали, мастер, а попросил – это очень большая разница – для тех, кто понимает… - поправил мягко – для проведения эксперимента…

Обвел взглядом мастерскую, приметил тумбочку, под инструменты – вроде бы она одной высоты со столом.

– Мастер – не в службу, а в дружбу – помогите подтащить ее к столу… Подтащили… Уложил рельс одним концом на край стола, а другим – на край тумбочки. Над полом, провисло сантиметров восемьдесят. Нормально. Взял ножны левой рукой, правую положил на рукоять Меча Пламени, шепнул Мечу – не подведи:

– Байки говоришь… Клинок выскользнул из ножен, молнией сверкнул в рабочем полумраке мастерской и обрушился на правый край железнодорожного рельса ! Удар вниз ! Разворот клинка – рывок вверх; разворот – рывок вниз; разворот – и рывок вверх ! Вспышки пламени в местах разрезов ! Клинок огромной буквой W разрубил рельс на три куска, рухнувшие на пол, дрогнувший под их весом !

– Байки говоришь… Х-х-хе ! – хмыкнул я, мотнув головой точь в точь, как красноармеец Сухов в фильме "Белое солнце пустыни"… Мастер и Ольга застыли в ступоре: Ольга глядела на три куска, лежавшие на полу и остатки на столе и тумбочке, а мастер – уставился на куски рельса на полу… Да я и сам, признаюсь, был " удивлен" – мягко говоря, результатом ! Поднес лезвие к лицу, прикоснулся губами:

– Спасибо тебе – КЛИНОК ПЛАМЕНИ ! По губам мазнуло теплым пламенем, отозвавшись на мою искреннюю благодарность…

- Мастер. Мастер… - негромко позвал я хозяина мастерской. Никакой реакции… Я понимаю, но не до вечера же стоять ! Подошел, положил руку на плечо, тряхнул слегка:

– Мастер ! Он обернулся: ошарашенное лицо, безумный взгляд. – Мастер – сколько надо доплатить за клинок ? Взгляд, сквозь меня, приобрел, наконец, осмысленность:

– Доплатить… Я… я сейчас… - просипел мастер и выбежал из мастерской. Ладно. Подошел к столу, взял завернутую в ткань шашку для Ольги и вложил ей в руку. Отшагнул назад:

– Ну вот – теперь у тебя есть чем гордиться, хвастаться подругам и друзьям… - начал душевно. – Тем более – времени у тебя теперь на это будет много: я прекращаю стрелковую, пейнтбольную и сабельную подготовку – мне не нужно, чтобы мой напарник восхищался чужим оружием и умением. Там… - замолк глядя, как наливается белизной, еще несколько секунд назад, восхищенное лицо Ольги – любая мелочь может стоить жизни, а уж восхищение чужим умением… И не возражай мне девочка… - видя открывшийся рот Соколовой, мягко прервал начало дискуссии – нечего тебе ТАМ делать…

- Алекс ! Учитель !... – начала девушка, но в комнату ворвался взволнованный мастер:

– Вот !... – на стол полетели пачки долларов – это за шашку – откинул он пачку – это… - придвинул еще четыре – все, что у меня есть ! И уперся в меня взглядом – Продай катану !

- Мастер… - укоризненно, словно маленькому ребенку попенял неадеквату – неужели вы считаете, что ЭТО столько стоит ?!

– Но у меня больше нет ! – чуть не заплакал мастер. – Ну ладно – собравшись, дернул головой – все это за то, что расскажете мне о ней все и оставите на неделю – провести полное обследование !

– Нет, мастер ! Денег мне не надо. Катану я тебе не оставлю, но рассказать – расскажу… Клинок выкован 800 лет тому назад безвестным кузнецом в Японии. Выкован из небесного железа – метеорита. Подобного металла у нас нет в природе и в металлургических институтах и лабораториях. Секрет ковки утерян, вместе со смертью кузнеца: убит лазутчиком сразу после ковки… Что касается состава… Я оставлю у тебя все разрубленные куски рельса: на них, наверняка, остались молекулы вещества из катаны… Что касается самой катаны ? Мне кажется, что это замкнутый энергетический комплекс… Умные пистолеты, автоматы, винтовки… - слышал ? Стреляют только в руках хозяина… Здесь то же самое: в чужих руках, в лучшем случае, прорубит пару сантиметров и застрянет намертво, как меч короля Артура в камне, а в худшем – просто отскочит ! А работает, видимо так: катана создает в себе энергию, пропускает ее через правую руку в тело, где энергия изменяется и усиливается и через левую возвращается в клинок ! А дальше – как лазер, но очень мощный режет все, что может и очень быстро. Вот такая схема – я думаю… Вряд ли это сможет тебе помочь… Так что – скажи, сколько мы тебе должны доплатить за шашку и мы поедем. И главное – спасибо тебе за твой шедевр. Искреннее спасибо – без дураков ! Повелитель железа понял, что просить – напрасно…

- Ничего не надо… То, что я увидел – стоит всех этих денег . Теперь у меня есть цель в жизни ! – выдохнул восторженно мастер. Ладно – хватит реверансов и дифирамбов – время не ждет.

– Спасибо мастер ! – пожал руку и вышел из мастерской… Сел в машину, открыл дверь Ольге, стоявшей у передней двери и открыл заднюю – забрать Химу… Ольгу я простил, "помариновав" по дороге и разложив по полочкам ее "косяк" – восхищаться можно и нужно только своей вещью, проверенной в деле, а не подаренной ! Поняла, конечно… Приехали и в зал – надо привыкнуть руке к клинку, а клинку – к хозяйке… Привыкли немного… А в понедельник утром к нам заявился гость. Посланник, мать его так…

На первом уроке физкультуры в 11"А" в зал зашел и присел на скамейку "знаток" бойцов, достававший меня и на первенстве города и на чемпионате – посланник от кавказцев. Поймал мой взгляд, махнул рукой – я, мол, здесь: удели внимание… Понятливый, не то, что СБшник. Хотя – при его работе нужно быть таким. Ну ладно: он уважил меня – я уважу его: как аукнется, так и откликнется…

- С чем пожаловал ? – присел возле него на скамейку. – У тебя великолепный материал ! – восхитился он – серьезно, без дураков… И повернулся ко мне – Надеюсь ты не казнишь посланника, принесшего плохую весть ? Хотя – может она не так и плоха…

- Говори уж… посланник… - хмыкнул насмешливо.

- В общем дело такое – тебя и твоих бойцов уважают, но бизнес есть бизнес, а вы в него влезли без спроса ! Поэтому предложили вам три варианта – на выбор… Вас вызывают на поединок – реванш ! Первый вариант – вы отказываетесь и с вас снимают звание чемпионов, но вы получаете отступные: парень – 100 тысяч; девушка – 50. Ты получаешь 100 тысяч и приглашение в команду, со своими бойцами. Но рулить будут они. Это самый лучший – на мой взгляд… Второй – хуже: вы отказываетесь со скандалом: бои уже назначены на 28 декабря – через четыре дня: времени у вас на подготовку нет. Вы возмущаетесь – с вас снимают чемпионские звания и вы ничего не получаете, кроме скандала ! Билеты на бои, кстати, уже продаются… И самый худший вариант – бои состоятся. Но здесь у вас – я честно скажу: ты мне симпатичен – шансов нет никаких ! Ни у парня, ни у девушки: менеджеры чемпионки обьединились с кавказцами… Вон оно как…

Ради своей выгоды готовы обьединиться с кем угодно – типичная иудейская философия ! Хорошо – будет вам всем праздник жизни ! – Я тебя услышал… - равнодушно принял сообщение.

– Позвони своим хозяевам… - посланник поморщился – мы согласны на реванш. Но – на наших условиях ! Победительница получает пол миллиона долларов; победитель – миллион. Наличными. Налог на выигрыш – дополнительно ! Гонец мотнул восхищенно:

– Ну ты загнул ! Да они не согласятся ! – Это их проблемы ! – отрезал я – независимо от их решения я выкладываю свои условия в интернет: билеты же уже продаются ! Откажутся – претензии будут к ним ! Бои – в том же спорткомплексе. Деньги – наличку, девочки в бикини пронесут по площадке на подносах – покажут гостям ! Два подноса: от нас и от них. Кто выиграл – тот и заберет оба подноса ! А кроме этого – от федерации: всю выручку от турнира, за минусом расходов – победителям разделить пополам, если выиграют мои бойцы ! Посланник сразу же повеселел:

– Это другое дело ! Вышел в коридор; через несколько минут вернулся – они согласны с условиями… - Мой гонорар… - начал было гонец моих противников…

- Свой гонорар возьмешь с них – отдельно ! И: теперь мой тебе совет, не для чужих ушей – получи его до боя… Он внимательно посмотрел на меня, понимающе кивнул:

– Спасибо за доверие – я тебя понял ! И без обид – это всего лишь бизнес ! Очень удобная отмазка для беспринципников: не мы виноваты – время такое ! Иудейская философия, навязанная нам исподтишка…

Отправил Быстрова за Соколовой. – Значит так – дождались… 28 декабря - через четыре дня у вас бой с бывшими чемпионами: бой-вызов. Победитель получает миллион у мужчин и пол миллиона у женщин. Наличкой. Каждая сторона должна представить на бой эту сумму, плюс налог. Моя доля с выигрыша – половина.

– Отец, наверное, не сможет найти столько налички… - протянул Костя. – Тогда деньги внесу я, но твоя доля – 30 процентов.

– Моя тоже 30 процентов – вклинилась в разговор Ольга. – А если я проиграю бой ? – спросил Быстров. Ольга с изумлением уставилась на него. И чего так смотреть – нормальная реакция бизнесмена…

– Все правильно – заступился за Костю – разумный вопрос бизнесмена… Ольга скривилась, но промолчала.

– Вы не подумайте чего такого, Учитель… - заволновался Быстров – я не трушу. Я все сделаю для победы !

- Закрыли тему ! – нечего парню заниматься самобичеванием: ему еще от девиц достанется ! Костя понял. – Звони отцу, выясняй…

В спорткомплексе были подготовлены четыре отдельные друг от друга раздевалки и два разминочных зала для соперников. Охрана – как при встрече двух президентов неслабых стран ! Уже при подходе встречала ненавязчивая охрана, а уж внутри – любое требование охраны выполнялось беспрекословно, иначе: верните билет, получите деньги и свободны ! Таково было условие при покупке билета ! И в пригласительных тоже ! Это было еще одно мое условие ! Подсуетился Корчагин, через своих друзей в Москве – известный нам ЧОП охранял нашу делегацию. А внутренняя охрана – из ЧОПа Быстрова-старшего… Думаю – ждать нападения, до боев, не стоит, но все же мы прибыли, как и п том чемпионате – на бронированном, да еще раскрашенном в цвета нашего города " Тайфуне – У". Оригинальность приезда публика оценила и мы заработали первые очки зрительских симпатий в нашу копилку. Ну что ж – лиха беда начало…

Первый бой – для разогрева публики – женский… Мне очень жаль, но всех вас – наши уважаемые соперники и соперницы – ждет весьма неприятный сюрприз ! Ах какой неприятный ! Особенно для команды бывшей чемпионки – вам еще предстоит разбираться с горцами, за их кидок в этом бою ! В ночь с 27го на 28е (помог портал, как и обещал) я прыгнул в столицу с весьма серьезным намерением – заменить Медальоны кавказцев на точные копии, изготовленные у нас, в соседнем с нами городе. Вот теперь посмотрим – как они без медальонов намагичат ?! В первом же бою и определиться. А чтобы не раскрывать карты раньше времени, выстроил Соколовой бой в оригинальном ключе: зритель любит шоу – он его получит !

Костя сидит в комнате отдыха, под бдительным присмотром охраны; Ольга на площадке, а я – в гостевой трибуне, с краю – подальше от основной массы гостей: Корчагина, Быстрова, Волкова, московских друзей Корчагина и даже – от девушек. Вид у меня невозмутимый, но знающий отметит некоторую нервозность: то брюки поддерну; то руки в замок скреплю; то привстану слегка… - волнуюсь, одним словом. То, что претендентку, для победы, в этом бою, накачают, по самую макушку, препаратами, повышающими болевой порог, снижающими усталость и увеличивающими выносливость, скорость и агрессивность я был уверен на всю 1000 процентов. Но у женщин завышенный инстинкт самосохранения, поэтому претендентка не бросилась сразу в атаку, стала кружить вокруг Соколовой, пробуя ее защиту на прочность. Ольга защищалась, лишь иногда проводя атакующие двойки ударов. Все чаще удары претендентки стали достигать цели: в голову не проходили – Ольга успевала закрыться или уйти, но по корпусу и ногам – проходили, отбрасывая, порой чемпионку на сетку ! И претендентка осмелела – пошла в атаку ! Ольга пыталась остановить агрессора – иногда успешно: двоечка или троечка ударов, на несколько секунд просто останавливали претендентку, но она снова, с упорством носорога рвалась вперед. Перекошенное яростью, красивое в жизни лицо, хриплые выкрики ругательств – да, это впечатляло и пугало ! Ольга все чаще уходила в глухую защиту, или перекатом уходила за спину атакующей в безумном порыве претендентки ! Трибуны ревели от восторга: на их глазах умирала новая чемпионка и возрождалась старая ! А я несколько раз бросал искоса взгляды на кавказских "колдунов": те сидели с отрешенными лицами – они работали ! Но я не видел никаких жгутов над площадкой ! Они что – не видели, что они делали ?!

- Не надоело, девочка ? – Устала притворяться, так и хочется размазать ее по площадке… - возник ответ у меня в голове.

– Давай – аккуратно, потихоньку раскручивай атакующие действия… Будет сделано, Учитель ! – образ Ольги улыбнулся…

Как то незаметно ситуация на площадке стала меняться, а шум на трибунах – затихать, чтобы как волна, вскинуться снова ввысь ! Удары Соколовой стали сильнее и жестче, а удары претендентки перестали достигать цели. Пара минут и уже на площадке полностью доминирует чемпионка. Уже ей кричат, свистят, подбадривают ! Знаменитые лоу-кики ! Удар по правой ноге и претендентка припадает на одно колено; второй удар и бедолага падает на оба ! Ольга, размазавшись в воздухе, метнулась за спину поверженной соперницы: одна нога наступила на щиколотку соперницы, прижав ее к полу, вторая на другую щиколотку ! Левой рукой схватив, намотала на кулак собранные в косу волосы соперницы; рванула ее голову вверх, растягивая болью тело до предела; бросила его спиной на подставленные колени ! Никакого сопротивления – претендентка дико закричала от боли. Ольга разжала кулак с косой и голова соперницы дернулась вперед, уходя от источника боли… Удар правой ладонью в затылок и тело претендентки рухнуло лицом вниз. Соколова встала одной ногой на ягодицы лежащей противницы, а другой на спину и вскинула руки в победном жесте ! Трибуны ответили восторженным ревом ! Ольга опустила левую руку вниз, отвела в сторону правую руку, сжала ее в кулак и выбросила вверх большой палец:

– Так ?! Или так ?!! – закричала она исступленно, перевернув кулак, с выставленным пальцем вниз ! Жест из арсенала жителей древнего Рима: вверх – помиловать; палец вниз – убить ! Знающие замахали кулаками, с пальцем вниз, а толпа заорала – Убей ! УБЕЙ ! Соколова перенесла вес тела на ногу, стоящую на спине и занесла вторую над головой лежащей без движения претендентки… УБЕЙ ! УБЕЙ !! УБЕЙ !!! бесновалась на трибунах толпа ! Двое помощников судей, вбежавших на площадку, обхватили девушку, пытаясь снять ее с поверженного тела. Как же – лапать ее тело каким то там… ! С тела сняли, но пара ударов раскидала их в стороны… А Ольга повернулась к лежащей сопернице. Тогда на площадку вошел я.

– Хватит ! – рявкнул, сквозь крики толпы. Ольга успокоилась, обмякла… Накинул полотенце, обнял за плечи и повел в раздевалку. Трибуны взорвались овациями, восторженными криками, свистом !

– Ну как ? – прозвучал только мне слышный, из под опущенной головы вопрос. – Ты была великолепна, Оленька…

На гостевой трибуне Быстров-старший повернул восторженное лицо к сидевшему рядом потрясенному Корчагину:

– Если сын выиграет свой бой – куплю Соколовой самую лучшую машину, которую она захочет !

– А я подарю ей самую лучшую квартиру в моем строящемся доме ! – не остался в долгу Корчагин – а если сын не выиграет ? Ты же такие бабки потеряешь ! Ты же миллион вложил ?

– Да… - денег будет жалко… Ну ничего – новые заработаем ! А машину я ей все равно куплю – заслужила ! Я давно уже такого удовольствия не получал !

– Даже вопили, как резанный – Убей ! Убей ! – невинно потупив глазки, медовым голосом заметила Волкова.

– Маринка ! – вскинулся отец – сколько раз тебе говорил – не лезь в мужские разговоры !

– Папочка – прости меня… - таким же невинным, дрожащим голосом ответила Волкова – когда приедем домой я сама достану тот ремень, которым ты меня бьешь, когда я провинюсь… Можно мне не снимать трусики – я же уже взрослая девочка и мне стыдно лежать с голой попой перед взрослым мужчиной…

- Каким мужчиной ? Я твой отец ! Какой ремень ! Ты что несешь ! – взорвался от возмущения Волков. Марина подошла к отцу, присев на корточки, взяла его руки в свои:

– Ты правда не будешь бить меня ремнем ? А чем будешь ? И сама, не выдержав, рассмеялась, обняв отца…

- Веревки из меня вьет, засранка такая ! – пожаловался мужчинам расстроенный отец. Корчагин преувеличенно громко вздохнул – Как я тебя понимаю – у самого такая же беда…

- Папочка… - повернулась к мужчинам Настя – я что то услышала, или мне просто показалось ?

– Тебе показалось, дочка… - вновь, демонстративно громко вздохнув, ответил "домашнему тирану" Корчагин…

Перед боем Быстрова с бывшим чемпионом две девушки, как и перед боем Соколовой, несколько раз прошли по кругу, с двумя подносами в руках: приз - миллион и налог – 150 тысяч… Второй бой прошел по несколько другому сценарию: бывший чемпион сразу же кинулся в атаку, уверенный в поддержке своих "колдунов". А тут облом – Быстров встречал его быстро и жестко. И держал, держал на расстоянии, не давая пройти в ноги ! Один раз колено Кости разбило в лепешку лицо кавказца, когда он рыбкой метнулся к коленям парня. Это был не нокаут – скорее нокдаун, но Костя не дал противнику ни секунды отдохнуть и прийти в себя - сам взорвался в атаке ! И давил, давил, вбивая удары, как гвозди ! После пары таких ударов соперник упал, чтобы больше уже не встать… Костя вскинул руки вверх, сорвав свою долю оваций. Безоговорочная победа ! А дальше – награждение, интервью газетам и телевидению. И лютая ненависть покинувших зал кавказцев… Да пусть – все было по-честному: мы выиграли – они проиграли ! К нам нет никаких претензий, как и у нас к ним… Не смотря на приглашение москвичей отметить это дело, я настоял – домой ! Отметим: пригласим всех болевших за нас к себе в город и там погуляем ! Ох как мы там погуляем ! Оторвемся по полной ! Заодно и Новый год встретим ! Если ничего не помешает…


Глава пятая


Ты пошто вождя обидел…


Помешали… В день боя я отключил телефон, а когда включил… Возвращались мы огромным караваном, по обьездной дороге – я настоял: в целях безопасности – кто знает, что у этих кавказцев на уме… Взял телефон, руля одной рукой, включил: сам удивился – как это я ходил полдня с выключенным телефоном. А если я кому срочно понадоблюсь ? Понадобился ! Прочитал знакомый номер и три СМСки… Прочитал сообщения и с горяча ударил по рулю: ну что за непруха – не могут оставить меня без приключений ни дня ! Сидевшая рядом Ольга резко вскинулась:

– Что такое ?! Молча протянул ей телефон с СМСками. Она прочитала и изменилась в лице – И что делать ? Вы поедете ?!

– Надо, Оля… У моего боевого товарища, хоть и бывшего товарища, наиболее адекватного из всей нашей группы – украли жену и дочь. Я должен помочь ! Понимаешь – должен !

– Да я ничего не говорю против: просто, если вы едете – я еду вместе с вами ! Вам наверняка понадобится помощь !

– А разве я так решил ? – не поворачиваясь к девушке спросил я.

– Ну вам же будет нужна поддержка… Я вполне справлюсь !

– Ты – останешься дома ! И это – не обсуждается ! – Как скажете, товарищ командир – не обиделась Соколова – я же хотела как лучше !

– Не обижайся, но как лучше поступить – решаю только я…

Добрались до дома быстро и без проблем – такой эскорт никто не решался останавливать. Все разьехались по домам; Ольгу отправил к себе, не смотря на скрытое недовольство:

– Могли бы и пригласить к себе домой победительницу Учитель… - проворчала Соколова недовольно. Начинается… Улыбнулся девушке максимально ласково и приветливо – так что она отшатнулась:

– Да не обращайте внимания – это просто нервное…

- Обьясняю, специально для такого случая, свое решение – первый и последний раз. Поймешь – хорошо; не поймешь – еще лучше: не будем трепать нервы друг другу в будущем… Когда рассказал, у Ольги глаза стали как блюдца, а лицо – виноватое:

– Простите меня… Я такая дура ! – Это точно… - согласился я – и пока ты будешь сначала говорить, или делать, а потом думать, а не наоборот – такой и останешься ! С тобой и с такими, как ты гордячками, будут соглашаться только те, кому спермотоксикоз давит на мозги, или повернутые на определенном типаже (любимая мама; первая любовь; недоступная любовь…), до тех пор, пока не получат желаемое, а после этого – дама сердца уже не нужна – только раздражает своей гордостью и высокомерием. И мужчины будут искать себе другой идеал… Не стань одной из таких…

- Я постараюсь не стать такой для вас Учитель…

Из своей квартиры прыгнул порталом снова в столицу. В кавказском семействе, наверняка уже прошли первые разборки по горячим следам и на нервах, но мне не надо, чтобы при вдумчивом анализе, да еще с применением "колдунов" выяснилось – кто виноват ! Совсем не надо ! В доме у худого свет не горел и охраны было немного – хозяина явно нет дома. А где он ? Он нашелся у толстяка… Сколько времени прошло, а спор, выяснение отношений и разбор происшествия продолжался… Но – накал и эмоциональность сходили на нет… Дело уже к утру… Проник в здание и в комнату к спорщикам в очередной раз взорвавшимся криками и руганью и заставивших войти в комнату охрану (и меня вместе с ним). Толстяк выгнал, с руганью, охрану. Старший что то буркнул недовольно, сверкнул зло глазами и вышел. – Да вы хоть поубиваете здесь друг друга… - сумел расслышать я его бурчание. И стоящие рядом охранники, наверняка расслышали. А что – это то, что мне надо ! Тем более, что я понял причину столь эмоционального взрыва… Толстяк обнаружил подмену !

Что ж – это должно было случиться… И, естественно, каждый обвинил в подмене другого. Очень хорошо ! Злые, красные, как раки, "колдуны" стояли против друг друга и сыпали руганью и проклятьями в адрес друг друга. Пока еще негромко… Пора ! Худой схватил толстяка за одной рукой за плечо, а другой – за кадык ! У "колобка" раскрылся рот, в бесполезной попытке вздохнуть живительный глоток воздуха; глаза полезли из орбит… Нож в его руке, возникший, словно из ниоткуда, ударил тощего в живот. И еще… и еще ! Толстый бил и бил, задыхаясь… Худой "колдун", собрав последние силы, рванул кадык в сторону и вырвал его с мясом ! Воздух, с кровью, хлынул в опустошенные легкие толстяка, но помогло это не надолго: тощий рухнул на пол, с вырванным кадыком, в скрюченных смертельной судорогой пальцах ! А толстяк… Вдохнул несколько раз такой желанный, живительный для легких воздух и попытался позвать охрану. Вместо крика из рваного отверстия в горле вырвалось сипение… Толстяк шагнул к двери; ноги его подогнулись и он рухнул на толстый ковер ! Дернулся несколько раз, засучил ногами, пытаясь встать и затих… Какая жестокая картина смерти; какие эмоции, какой накал страстей ! Кавказ, одним словом ! И я, посреди всего этого буйства смерти – талантливый режиссер ! А как по другому ? Допустить вдумчивый разбор случившегося ?! А теперь вот они – виновники… Допустили ошибку; захотели свалить вину друг на друга; начали разборку, до времени; не выдержали – горячие кавказские парни ! Все ясно – дело можно отправлять в архив…

До Тимура можно доехать по трассе за 6-7 часов. Если поеду быстрее – сэкономлю еще час. Мне надо поспать – хотя бы часа три – четыре. Прилег на кровать, попросил химеру:

– Химочка – меня не будить… Четыре часа – и я чувствую себя в порядке. Не полном, конечно, но все же… Сложил в рюкзак то, что мне понадобится: я кажется знаю, кто "наехал" на Тимура и кто виновник. Виновник – я: мне и исправлять ! Разгрузка; "Стечкин" с запасными обоймами; ВСС "Вал" с обоймами; сотовый телефон с роумингом"; Меч Пламени со сбруей… Вроде все… Хима крутилась вокруг меня:

- Папочка едет убивать врагов… Папочка возьмет с собой Химочку…

- А Химочка будет послушной девочкой ?

- Химочка самая послушная девочка в мире… Для папочки… И папочка об этом знает… - в мыслеголосе химеры прорезалась ирония. Вот оно значит как – Папочка знает, так чего тогда спрашивает ?!

– Ну раз так – тогда возьму тебя с собой. - Ура ! Мы с папочкой поедем убивать врагов…

- Какая же ты у меня все таки ребенок еще… - нежно потрепал химеру по мощному загривку.

- Химочка твоя маленькая девочка… Химочка любит папочку… - Я тоже тебя люблю, девочка моя…

Домчался за пять часов. При подьезде к городу отзвонился:

– Тимур – встреча через полчаса в том месте, где расстались последний раз… Проследи за хвостом… Встретились, обнялись… Тимур был бледен: понимаю – была молодая, красивая жена, лапушка дочка и вдруг – их украли…

- Не бери в голову Тима – все будет хорошо ! Позвони – узнай, где они хотят встреться, на каких условиях ?

- Они сказали, чтобы я был один ! Скажи, что с тобой приедет человек, который решит все проблемы ! Тимур отзвонился, получил, после долгих уговоров, точку встречи… И мы покатили с ним – Хима на заднем сиденье, на рандеву. Я уже догадывался – кого я там встречу… Заехали в низинку, за городом – очень удобное место для засады. Выпустил Химу. Тимур огляделся, поежился:

– Для засады - самое то, командир… Какой я тебе командир, Тима… Так: ты попросил – я приехал помочь… Тебе… А другим ? Я бы еще подумал… И - есть в твоих проблемах капелька моей вины… Так что не грузись напрасно: если это те, о ком я думаю…

- Курды ? – уловил мою мысль Тимур. – Они самые ! Если это они – через полчаса – час увидишь своих родных в целости и сохранности…

- Вот сюда подъедь и остановись – скомандовал я. Вышли из машины: из-за кустов, до которых мы не доехали метров десять поднялся боец в маскировочном камуфляже. Не русский. И не наш – я его узнал… Подошел и с ходу наехал на Тимура:

– Ты зачем его привез ? Тебе сказано было – верни то, что вы забрали и получишь свою семью обратно. Целой… - на неплохом русском выразил свое недовольство боец. Тимур растерянно обернулся ко мне – как быть, что сказать…

- Русский знаешь – старший… Это хорошо… - начал на курдском. Курд напрягся – Ты кто ? Я тебя не знаю !

– А тебе и не надо знать, старший… Достаточно того, что я тебя знаю… - усмехнулся ему в лицо. - А скажи ка мне, только честно: там, у камня, в ущелье Духа, ты сказал вождю, что воины отказываются идти дальше. А твой личный приказ они выполнили бы, или тоже отказались, а старшой ? Старший дернулся, как от удара, побледнел и инстинктивно повернул головой назад. Ну естественно – как же без начальства. Только оно решает вопросы особой выжности…

- Скажи вождю, пусть выходит и подойдет сюда – ему ничего не будет… Или он боится ? Из-за кустов, рядом, выметнулась фигура и быстро подошла к нам – вождь, собственной персоной.

– Я никого и ничего не боюсь ! – гордо выпрямился вождь

- А вот это ты зря… Хороший воин, особенно командир, должен бояться ! Вот только страх этот должен быть управляемым и полезным. А бесстрашные – долго не живут ! Разве тебя этому не учили ? Заметив, что вождь готов разразиться гневной тирадой - подчиненный рядом, остановил его взмахом руки:

– Ну – это не важно… Я – тот, кто освободил взятых тобой в плен; тот, кто вывел их домой и тот, кто взял у тебя то, что ты считаешь, по праву, принадлежащим тебе… - А разве не так ? – успокоился вождь.

– Конечно нет ! – бросил я. – Не веришь ты мне… Попробую тебя убедить… Ты очень грамотно построил засаду, с учетом возможного противодействия. Мои поздравления ! Вождь никак не среагировал, но я видел, что похвала ему приятна…

- Нет, правда… - продолжил, оглянувшись. – Вон там… - мотнул головой влево, на кусты на холмике – пара: снайпер и автоматчик; вон там, поближе – новый кивок – пара автоматчиков; за нашей спиной справа – пулеметчик, а слева – автоматчик. Справа – новый кивок головы на возвышенность – гранатометчик и автоматчик, а дальше – снайпер с крупным калибром и автоматчик… С такой засадой, да внезапно – можно и взвод положить ! И легкая бронетехника не поможет… Ты вот что мне скажи, вождь: какую пару тебе не жалко ? Я прикажу их уничтожить, чтобы ты мне поверил ! Или мне приказать уничтожить их всех ? Мышцы на лице вождя задергались…

– Ты не стесняйся, говори: я сегодня добрый – выполню любую твою просьбу по твоим людям… – улыбнулся я. - И отдам тебе то, что ты считаешь своим… Вот только не думаю, что ты захочешь забрать это обратно… Ладно – хватит болтать ! – голос мой обрел жесткость металла – мое время стоит очень дорого ! Ты сейчас дай команду вернуть моему человеку жену и ребенка. Извиняться не надо – и так сойдет ! Он сейчас уедет в, получит своих близких, отзвонится мне и мы отправимся к тебе, в твою резиденцию. Да – позвони вертолетчику – пусть он срочно вылетит к турецко – армянской границе в районе Ленинаканского КПП и посадит вертолет в километре от границы – надавил я на его сознание… Вождь подумал и отдал приказ по рации. Подозвал к себе Тимура:

– Принеси из машины мою сумку и езжай домой. Жену и детей привезут к дому и отпустят. Не вздумай что то делать ! Им больше ничего не угрожает, по крайней мере по этому делу. И не болтай об этом с другими. Тебе я помог, а вот другим – еще подумаю… Тимур принес сумку, поставил ее у моих ног:

– Спасибо тебе командир. Если что – только позови…

Тимур отзвонился – Алекс – все в порядке ! Спасибо !

– Будь здоров Тимур… Повернулся к вождю:

– Отдай приказ своим людям – пусть добираются домой. У тебя же есть план отхода ? Вождь непроизвольно кивнул и смутился… Сделав вид, что не заметил, продолжил:

– Пусть старший руководит отходом. Думаю – у него получится. А мы – направимся к тебе – попозже… Группа курдов снялась и ушла в сторону города. Попросил портал перебросить нас к армянско – турецкой границе возле Ленинакана. Засветилась рамка портала и я, подхватив под руку ошеломленного курда, шагнул в портал. Хима прошла за мной, неся в зубах рюкзак… Вышли за каким то одноэтажным зданием. Огляделись и направились по шоссе – подальше от КПП (контрольно-пропускного пункта). По дороге нас остановили турецкие солдаты: проверили у вождя документы и вытянулись в струнку, узнав – кто перед ими. У меня документы проверять не стали, словно меня нет рядом. А меня и не было – набросил невидимость, внушив курду, что он меня видит…

Прошли с километр. Заметил площадку для посадки вертолета:

– Подождем здесь… Махнешь летчику, когда он подлетит. Вертолет прилетел минут через двадцать. Загрузились: вождь сел к пилоту, а я в пассажирский салон. Рядом, с трудом, пристроилась Хима (здоровая корова – еле уместилась). Взяли курс на базу… Через несколько минут полета крикнул в микрофон:

- Вождь – прикажи войти в ущелье Духа и сесть поближе к тому месту, у которого ты оставил заслон. Пройдя на бреющем, между склонами, вертолет приземлился на подходящей площадке. Послал вождю новый - мысленный приказ:

– Прикажи пилоту ждать тебя… Высадились. По знакомой тропинке направились вверх, по ущелью. А вот и камень, у которого стоял заслон. Приказал дергающейся в нетерпении химере:

– Химочка, девочка – сгоняй, поймай кого-нибудь покрупнее, только не убивай: перебей хребет, но осторожно. И принеси ко мне: я буду у демона. Хима унеслась в горы, а я стал экипироваться: раскрыл рюкзак, достал "Стечкина", ВСС "Вал", разгрузку… Сверху – за спину прикрепил ножны с Мечем Пламени… Вождь, с все возрастающим интересом смотрел на мою экипировку. Все – я готов – можно идти на встречу… Поднялись вверх, по тропинке. А вот и рощица - которая не рощица… Вождь шел за мной осторожно, оглядываясь по сторонам. Да – жуть еще та: страх пробирает до самых костей. И это у меня ! Представляю – что сейчас чувствует вождь курдов ! Заструились, преломляясь, очертания деревьев, появилась стена древнего храма – проявился пустыми глазницами окон разрушенный второй этаж. Дальше не следует идти: пусть хозяин проявит гостеприимство…

- Хозяин – прояви к нам свое гостеприимство – к тебе гости дорогие пожаловали… И не заставляй нас тебя ждать !

Из темного зева каменного входа на свет божий вышел хозяин – во всей своей красе ! Сзади охнул курд ! Понимаю: меня даже во второй раз пробрало – что уж говорить про вождя…

- Какие люди… - пророкотал джинн – а я жду не дождусь свежей человечинки… Истосковался… Боятся меня людишки, не заходят…

- И тебе не хворать Нар эс самум… Все шутим… – справившись с волнением весело ответил джину. – С человечинкой… - придется подождать немного… А пока… Джинн бросил взгляд за мою спину. Встал полубоком; за мной обернулся курд и сдавленно ахнул, с трудом удержавшись на подогнувшихся ногах. Да – такое, да еще неподготовленному – явный перебор ! По воздуху, волочась задними ногами по земле, плыла туша огромного кабана. Подплыла ко мне и рухнула на камни… Передние лапы заскребли копытами по камням; морда поднялась над землей, роняя кровавую пену… - Рядом с кабаном, возникла во всей красе гигантская химера. Глянула на джинна и грозно рявкнула. Бедолага курд не выдержал – ноги подкосились и он рухнул на камни, на свою пятую точку… Хорошо, что совсем сознание не потерял ! Приводи его после этого в чувство…

Показал рукой на кабана – Пока – вот тебе мой подарок Джинн. А люди ? Может будут и люди… Позднее…

- Зачем позднее – проревел джинн – вот они – передо мной. Меча Веры у тебя, как я вижу нет ! Джинн шагнул ко мне…

- Не уважаешь ты меня джинн… У меня, вместо него, есть сейчас вот что… - правая рука медленно потянула из-за левого плеча Меч Пламени. По вытянутому к джину лезвию катаны - от рукояти к кончику побежали озорные, игривые язычки пламени.

– ПРЕСЕКАТЕЛЬ ЖИЗНИ ! – ахнул джинн и рухнул на колени, упершись передо мной лбом в камни !

- Прости меня ГОСПОДИН за мою дерзость ! Вечным рабом твоим буду, только не убивай меня этим мечем ! Вот так нате – хрен на полати ! Это что же у меня такое, что джинн стал на все согласный – только бы не убили этой штукой ! Но не спрашивать же его об этом – урон престижу и авторитету ?! Примем – как данность…

- Вставай, джинн – хватит валяться на холодных камнях: простынешь еще – лечи тебя потом… - Прости своего раба господин – тогда он встанет – не поднимался демон…

- Прощаю… - великодушно произнес я и отошел назад, к сидящему курду (что бы не говорил джинн, но поворачиваться спиной и быть рядом – лучше не стоит. А тут и повод есть отойти от него подальше), поднял его на ноги. Ноги у него дрожали, но устоял, глядя полубезумными глазами на развернувшееся передним действо. Извини, но я должен сделать последний штрих.

– Возьми пока это… - небрежно ткнул пальцем в шевелящуюся тушу кабана. Джин вскочил, присел возле кабана, положил на голову лапу. Слабая вспышка и на каменной тропинке остались только белые, парящие остатками тепла кабаньи кости.

– Иди к себе Нар эс самум. Когда понадобишься – позову… - отпустил джина, принявшего вид старика в простом халате. – И убери здесь за собой… Кости поднялись в воздух и рванулись в здание храма через каменный проход. А за ними исчез и джинн…

- Вождь… Курд встрепенулся, пришел в себя. – Вот то, что ты, пока, считаешь своим… - неспешно расстегнул горловину рюкзака, достал металлическую коробку, пакет из темного целлофана; положил все это на камень возле вождя, как по заказу подходящий под подставку:

– Здесь все рубины, а тут – ткнул пальцем в пакет – 900 тысяч. У тебя есть два варианта, вождь… Первый – ты забираешь "свое"… - усмехнулся, глядя ему в глаза – и уходишь – вертолет ждет тебя… Замолчал, давя вождю осмыслить сказанное.

– А что потом ? – прервал молчание курд. Соображает – а по другому вождю такого племени не выжить.

– А ночью твое становище навестит Джинн. Сколько он убьет твоих людей вот так… - мотнул головой в сторону здания - … может тысячу, может две… Он очень голоден ! Думаю, за три дня от твоего племени никого не останется… Уйти из долины никому не удастся – об этом позаботится моя помощница… И тебе улететь не получится: разве что прямо сейчас – с деньгами и камушками… А через три дня я приду к тебе в стойбище и заберу то, что по праву, принадлежит мне… То, что я тебе сейчас так легко отдаю…

- А второй ? – хрипло выдавил из себя вождь.

– Ты уходишь к вертолету и улетаешь к себе. И, навсегда забываешь о том, что видел; обо мне и твоих пленниках. НАВСЕГДА ! А если вдруг вспомнишь… - смотри пункт первый. И не думай что сменив стоянку ты сможешь скрыться от всевидящего глаза Джина. Он, ты знаешь – не один на земле… Вождь выпрямился, вскинул подбородок:

– Я ухожу… И я все забуду… Ты прав – было глупо требовать обратно то, что я потерял так странно ! Жаль, что мы расстаемся вот так: не врагами и не друзьями… Я бы хотел иметь тебя своим другом. Может ты примешь мое приглашение посетить мое стойбище в качестве почетного гостя ? Я усмехнулся иронично…

– Я гарантирую тебе безопасность… - не правильно понял мою усмешку вождь. Чуть склонив голову на право, пристально вгляделся в лицо вождя и в его ауру – искренен, не врет… ничего не замышляет… Что ж это дорогого стоит ! Сделаем так:

– Ты знаешь… - взял коробку и подойдя, сунул ему в руки – забирай ! Это тебе подарок – от меня ! И компенсация за ремонт вертолета – ну, тогда… А деньги – извини, оставлю себе. Это мне компенсация за потраченное, дважды, мое личное время – оно у меня стоит очень дорого… Ты даже не представляешь – как дорого !

- Ты можешь заберешь отданные камни – в качестве аванса… - мне бы не помешала твоя помощь… Во как – уже ожил, воин: планы стал строить на будущее ! Еще бы иметь в друзьях такую мощь ! А мне это зачем ? Камешков у меня хватает на несколько жизней, а при моих запросах – на несколько десятков… Да и про Джина он не все знает…

- Извини, вождь, но твои проблемы мне совсем не интересны… Единственное, что я могу предложить тебе – это настроить Джина на дружеское расположение к твоим людям… У тебя же есть враги ? Вождь кивнул, соглашаясь со мной…

- Привези их сюда связанными и оставь возле входа. Сам не делай – поручи своим людям. Пусть они близко не подходят, а оставят "еду" и стазу назад. А я разьясню ему – кого есть, а кого погодить… Так у него не возникнет желания посещать твою базу. А твоим людям не следует гулять поблизости – он может и не отличить "пищу" от твоих соплеменников. Подумай над этим вождь…

По лицу вождя скользнула гримаса разочарования – А может…

- Не может, вождь ! И вот еще что… Могу поспорить - у тебя может возникнуть идея – завладеть моим Мечом ! Видя, как дернулись мышцы щеки, понял – угадал !

– Что такое умное оружие ты, надеюсь, знаешь ? Курд кивнул. – Мой Меч настроен на меня: в чужих руках это будет просто железка: острая, прочная, но – всего лишь железка ! Так что не мечтай ! Скажу больше – ни одному ученому на Земле не удасться не только заставить его сменить хозяина, но и просто разобраться в механизме его действия… Я умышленно говорил научным языком: выходцы из эпохи феодализма испытывают внутренний трепет перед наукой, изучающей неведомое им… Даже у этого вождя, отучившегося в Европах, под тонким налетом цивилизации – вековая дремучесть…

- Помни о своих словах и не пытайся их нарушить – расплата будет ужасной… Для твоих людей. А ты – останешься один. Вождь с сожалением кивнул, задумался на несколько секунд и тряхнул головой:

– Я рад нашей неожиданной встрече, РУССКИЙ ! Не смотря на то, что она произошла вот так… Я рад нашему знакомству… И я рад, РУССКИЙ, что мы расстались не врагами ! Жаль, что не друзьями…

- Понимаю вождь, все понимаю, но: твоя война – это твоя война…

Вождь направился по тропинке вниз – к вертолету, а мне с Химой – дорога к Джинну… Вошли в здание: благодать – чистенько, культурно, пристойно… Под ногами шикарный ковер из буйства трав и цветов, не смотря на зиму, царящую за пределами здания. Хотя – какую зиму ? Кто был в Грузии зимой поймут – о чем я…

- Джинн… От дальней стены отделился благообразный старичок – божий одуванчик. Вытащил, с сухим шелестом, Меч…

- В чем я провинился перед тобой господин ?! – посерел Джинн.

– Перебросишь нас за линию турецко- армянской границы – туда, куда перебрасывал в прошлый раз. – А зачем тебе Меч господин ? – голос Джинна по прежнему дрожал от страха.

– Не то, чтобы я боюсь – просто страхуюсь, на всякий случай…

- Береженого бог бережет, а не береженого конвой стережет ? – блеснул познаниями блатного жаргона Джинн. Признаюсь – удивил ! Но – на беседу о этой теме я был как то не настроен. Растолковал ему о будущих жертвах: кого есть, кого не есть… и попросил:

– Хватит болтать – давай, перебрасывай…

Прыгнули все в невидимости: миг и мы уже в знакомом месте. Джинн было дернулся назад, но я удержал:

- Вон там, за холмиком - четверка разгильдяев: две пары дозорных, которые удобно расположились на камнях за двумя бутылками вина… Нарушение устава караульной службы ! Наказывается мгновенно и очень строго ! Можешь забрать их к себе. Джинн обрадовался:

– Спасибо, хозяин ! – Не за что, Нар эс самум. Услуга за услугу ! В ответ услышал искреннюю радость:

– Обращайтесь в любое время ! Ну что ж – обратимся, при случае… Достал телефон, набрал знакомый номер:

– Самвел, дорогой – как твоя ласточка – до Москвы добежит ? – АЛЕКС ! – трубка взорвалась таким криком, что пришлось отодвинуть ее в сторону – рад тебя слышать, да ! Ты где ?! Я тебе нужен ?!

– Если есть возможность – туда, куда ты меня отвозил… Я уже лечу ! Только пассажира высажу !

– Ну что, девочка – поедем, с комфортом, в Ереван, да, ара ?! Хима посмотрела на меня взглядом умудренной жизнью женщины – чего придуряешься: где обещанный транспорт… Самвел приехал через полтора часа, а мы все это время на месте не сидели – топали себе по обочине, на встречу вызванному транспорту. Шли в невидимости – ну зачем нам чье то внимание ? Увидев "Жигули" армянина, обозначились… Самвел выскочил из машины, обнял как лучшего друга, или уважаемого родственника ! С чего бы такая радость – не пойму ? Начались расспросы.

– Поехали, уважаемый – по дороге поговорим ! По дороге – два часа езды не спеша, узнал и причину такой радости: после моего разговора на блок посту его машину гаишники стали останавливать намного реже. А если и останавливали - Всем кушать хочется… – философски заметил Самвел, брали по-божески… Обо мне много не говорили – все больше про местные новости… Стали подьезжать к Еревану – Какие планы ? Ко мне поедем Алекс ?

- Слушай Самвел… Вопрос такой – скоро Новый Год; на стол надо поставить хорошее спиртное, чтобы утром голова не болела…

- Э… ара – не важно какое спиртное – важно сколько выпил ! И чего с чем намешал… Я рассмеялся – Советская школа ! Самвел поддержал смех. Отсмеялись.

– И все же: Армения всегда славилась хорошим коньяком… Армянин перебил меня:

– Ты не правильно сказал ! Не хорошим, а отличным ! – поднял вверх палец и - решил пошутить: поймет, или нет…

- Да… - отличным… от других… Водила ненадолго задумался, потом расхохотался в голос:

– Ну Алекс ! Ну ты и сказал, да, ара… Отличным от других… Надо запомнить… - Самвел – и все же, посоветуй – ты же все знаешь… Где можно купить отличный коньяк ? – Знаю ! И подскажу…

– Хороший коньяк можно купить – я покажу где… А вот отличный… - лицо стало угрюмым – знаю где, но там тебе его не купить… Во первых – очень дорого ! Во вторых – тебе его просто не продадут ! Хотя… тебе то может и продадут… - он окинул меня оценивающим взглядом – да ты сам покупать не станешь… - начал отговаривать меня – одна бутылка стоит не меньше пяти тысяч ! Долларов !!

- Да… протянул я – это ЦЕНА !!! А кто продает ? Фамилию знаешь ? – Ашот Григорян… - с легкой завистью сказал Самвел – у него сын в СНБ важная шишка – отца никто тронуть не посмеет ! К нему только после предварительного разговора попасть можно – с улицы он никого не принимает. И у ворот охрана из безопасности стоит – будочка при вьезде – вздохнул он… Вижу – искренне хочет помочь, но показывает – дело безнадежное…

- А давай, все таки, попробуем Самвел… - Ну давай… - с сомнением протянул водитель – хотя… - тут он хитро подмигнул – у тебя, может и получится… Подьехали к солидному двухэтажному зданию, обнесенному забором, уходящему далеко по улице. Да, именно таким и должно быть хранилище коллекционных вин и коньяков. У него, наверняка, и подземное хранилище имеется.

– Это бывший коньячный завод… - подтвердил мою догадку Самвел. У выезда в комплекс – будка охраны, проезд внутрь закрыт массивными коваными воротами.

– Ты иди, скажи охране – мы к хозяину: они нас пропустят… Самвел с сомнением посмотрел на меня, вздохнул и вылез из машины… После кратких переговоров сел ошарашенный в машину:

– Нас пропустят… Ворота открылись и мы заехали внутрь. Еще один охранник показал место парковки. Встали, вылезли из машины, пошли за еще одним охранником. Вошли в холл; я сдал "Стечкин"…

- Интересно – что это за гости такие, которых моя охрана пропускает в мой дом, не согласовав со мной ? – встретил нас в вестибюле хозяин – тучный армянин преклонного возраста.

– Да ничего особенного – улыбнулся доброжелательно я – Новый год скоро – надо на стол, для друзей, поставить хорошее угощение и такие же хорошие напитки. Дамам пойдет и шампанское, или бенедиктин, а вот мужчинам – сам понимаешь, уважаемый…

- Хозяин окинул меня оценивающим взглядом – Согласен с тобой, дорогой, вот только цены у меня… И я не торгуюсь !

– Да не может такого быть ! - изумился я – армянин и без торга, все равно, что любовь с женщиной без поцелуев и ласк ! Армянин оглушительно расхохотался:

– Давно меня так не смешили: армянин без торга… Отсмеявшись добавил – Пожалуй я с тобой поторгуюсь… Да.. Я радостно потер руки, в предвкушении будущего торга:

– Поторгуемся, уважаемый – ух как мы поторгуемся ! – яростно потер в предвкушении ладони. Хозяин сделал испуганное лицо:

– Я тебя уже боюсь ! Как бы в убытке не оказаться ! И протянул руку:

– Ашот ! – Алекс: уменьшенное от Александра… Ашот окинул меня внимательным взглядом:

– Вот рупь за сто даю, что я останусь в убытке от этой сделки, да !

– Не все в этом мире оценивается только деньгами… - философски ответил я – и ты, уважаемый, ведь не иудей, который за копейку мать родную продаст, а за рупь повесится – на некоторое время…

- Верно сказал гость… - солидный голос армянина сменился доброй улыбкой, скользнувшей по губам – не все меряется деньгами ! – Даже большими деньгами… - скромно добавил я…

- Проходи дорогой… - Ашот махнул рукой в глубину дома – а это… ? - посмотрел за мою спину. – Мой помощник… - не прислуга… Ашот кивнул – Проходите в мой дом…

Прошли в кабинет. Ашот сел за стол, а мы пристроились за приставным. – Что тебя интересует, Алекс ?

- Меня интересует коньяк. Как сказал мой помощник – отличный… Самвел, сидящий рядом хмыкнул. Хозяин откинулся в кресле:

– Я уже сказал – цены на мой коньяк очень высокие: начинаются с 200 долларов и выше…

- Ну, такая мелочь меня не интересует… - небрежно отмахнулся от предложения спасти свое лицо и репутацию – мне нужен отличный коньяк ! Гости больно уж дорогие ! Ну вы меня поняли, уважаемый…

- Боюсь – не потянешь ты очень дорогой коньяк… - с сожалением протянул Ашот – цена такого коньяка – пять тысяч долларов за бутылку ! Рядом охнул Самвел. Да – цена, однако…

- Покажи товар, купец – не кота в мешке покупаем ! Ашот хлопнул ладонью по столу и расхохотался:

– Ох боюсь без штанов останусь ! – Не переживайте за это, уважаемый – у меня в машине есть запасные – поделюсь, если что… Отсмеявшись, хозяин шепнул что то на ухо неслышно подошедшему помощнику. Поболтали о том, о сем; поругали, по привычке, правительство. Так же неслышно возник помощник с бутылкой в руке и передал ее хозяину. Тот приподнялся с кресла и, нагнувшись, поставил коньяк передо мной. Бутылка темного стекла, ), 0,75 литра… Прищурившись, бросил жесткий взгляд на Ашота:

– За качество отвечаете ?! Армянин подобрался, построжал – Отвечаю ! – и добавил знакомое – рекламаций не поступало !

– Вот и ладушки… - улыбнулся радушной улыбкой – я, пожалуй возьму десять бутылок. Друзей, знаете ли много… Только не по такой грабительской цене, конечно ! Ашот вскинул взгляд вверх:

– Господи ! Я так и знал, что сегодняшний день – одни только расстройства мне несет, да ! Как не задался день с утра, так и продолжается ! Вскинул руки кверху:

– Господи ! Дай мне сил прожить этот день !

– Хорошо, что я лишь один из немногих, в этом не самом лучшем дне в вашей жизни… - ухмыльнулся в ответ…

Принесли десять бутылок в картонной коробке. И начался ожесточенный, умопомрачающий торг ! Хозяин давил на качество и выдержку коньяка – 200 лет, а я на совесть и Божьи заповеди о грехах: алчности, жадности и стяжательстве… Ашот вскакивал, бегал по кабинету, заламывая руки, потрясал, в гневе кулаками, но было видно, что лицедейство ему нравится. Из лежавших на столе пяти пачек по десять тысяч, одна уже вернулась к своему прежнему хозяину, но я и не думал останавливать торг – можно было еще дожать хозяина…

- Это кто же доставляет неприятности и расстройства моему отцу ? – раздался от дверей смутно знакомый голос. Не спеша повернулся к вошедшему – ну очень знакомая морда лица. Глаза вошедшего - почти копия хозяина, только в размерах постройнее – быстро окинули цепким взглядом сидящих и изумленно уставились на меня !

– Да вот – сначала твой внук; затем твоя жена, а сейчас вот эти странные покупатели, непонятно как проникшие ко мне через твою охрану ! – шутливо пожаловался сыну отец.

– Узнаю ! Узнаю хитрого Лиса ! Вошедший пошел к нам, раскинув руки. Я встал, вышел из-за стола:

– Ну здравствуй Артур ! Рад тебя видеть ! – А как я рад ! – воскликнул Артур, обнимая меня. – Отец – у нас такой гость ! Артур увидел на столе деньги, нахмурился:

– Отец – с этого человека денег не бери ! Отец снова вскинул руки к верху – Я знал, я чувствовал, что все этим и кончится ! – простонал он.

– Отец – это тот, который спас нас и вытащил из устроенной на нас засады ! Я ему жизнью обязан ! Какие тут могут быть деньги !

– Да ладно тебе – Артур. Не я один – вся наша группа помогла вам. Да вы бы и сами выбрались – и без нас… - поскромничал я.

- Может быть… - но какой ценой ?! Он… – Артур хлопнул меня по плечу – тащил меня на себе пять километров. И не за деньги – заметь отец – не за деньги, а просто так: мы были едва знакомы !

– Да ладно тебе, Артур – разве я не понимаю. А это… - крутнул отец рукой в воздухе – просто как… Я давно не получал такого удовольствия ! А с сыном и женой ты разберись, наконец ! Артур вздохнул – неприятная, видно, тема – Разберусь отец, разберусь…

- Алекс – деньги забери, сегодня остаешься у нас – посидим, поговорим, вспомним то, что было… - А это кто ? – кивнул головой на сидевшего тихо, как мышь под веником, Самвела.

– Помощник мой, когда я бываю у вас… - Тогда ладно… Я вздохнул преувеличенно тяжело:

– Хоть и рад я тебя видеть и рад твоему приглашению, но вынужден отказаться от твои предложений… А насчет денег: давайте не будем путать личное и бизнес…

- Как сказал, да !… - восхитился Ашот.

– Насчет второго – извини, время поджимает – коридор ждать не будет… - напомнил ему времена совместного нахождения в одной интересной стране, куда, как я подозревал, отправили группу армянского спецназа для обкатки в боевых действиях…

- Да я тебе любой коридор обеспечу – выкрикнул, в горячах, Артур.

– И с другой стороны тоже ? – ехидно прищурился я. – Может и с другой стороны тоже, после договоренности, но ты же знаешь: тихо пришли, тихо ушли… Нам известность ни к чему…

- Ох Лис… - вздохнул Артур… - Каким ты был, таким остался… -пропел строчку известной песни… Отойдем…

Отошли, я понизил голос до шепота – Посидим с тобой – отвечаю ! Вы, вроде как планируете после Нового года акцию в Степанакерте ? Артур заметно напрягся:

– А ты откуда знаешь ? Хотя… что я удивляюсь… Ох Лис, Лис…

- Да нет – не бери в голову: не работаю я ни на кого. Мне надо будет стажера своего обкатать…

- Как там ?... – глаза Артура подернулись поволокой воспоминаний…

– Именно… Ты мне скажи – где у вас будет точка выхода: мы там к вам присоединимся, уточним наше взаимодействие… Быстро "обкашляли" вопрос, вернулись к столу.

– Алекс… - властно бросил хозяин комплекса – забери деньги: это мой тебе подарок на Новый год: посидишь с друзьями; про меня вспомнишь; за мое здоровье выпьешь ! Жаль – что не остаешься: с хорошим человеком застолье в радость !

– Спасибо на добром слове Ашот, но деньги я не возьму – бизнес есть бизнес. И потом: пусть в сегодняшнем дне будет у тебя хоть один приятный момент и его причиной буду я !

– Ай, как хорошо сказал ! – умилился хозяин.

– Но чтоб надолго меня запомнил – добавь пару бутылок мне в довесок, как оптовому покупателю !

– Я знал, я чувствовал, что так и будет ! – всплеснул руками Ашот.

– Ложка дегтя в бочку меда приносит новый аромат и вкус ! – поднял я вверх палец… Тепло распрощался с хозяином и пошел к воротам, сопровождаемый влиятельным сыном.

– Артур – сделай моему помощнику ваш "вездеход" : махать им он везде не будет, но для дела пригодится… - А он не… - начал Артур.

– Он не работает на меня; он не работает на Россию… Просто помогает, когда я оказываюсь у вас… На точку же мне надо как то добраться ? А светиться перед вашими… Помнишь правило настоящего спецназа: тихо пришли, тихо ушли…

- Хорошо… - согласился он и подозвав Самвела сказал – придешь завтра в бюро пропусков, назовешь мою фамилию. Фотокарточки прихвати… Обнялись, попрощались; загрузил подарки и в аэропорт…

Долетели без проблем, если не считать того, что весь рейс я провел в постоянном контроле за окружающими: Хима у меня не комнатная болонка – в карман не спрячешь: два сиденья ей уже мало – еле помещается ! А где взять больше: в бизнес классе и эконом – три сиденья в ряду, но ширина то самолета одна ! Но – долетели и слава богу… Пока ехал до дому – включил мобильник. Мама родная – СМСок сколько ! Всем я понадобился ! Пригляделся - не всем: только инициативной группе – и звонки и СМСки с разных телефонов. Захожу в подьезд – новый звонок: Ольга звонит:

– Вы где ?... – Дома… - буркнул, не подумав (устал, наверное…).

- Мы скоро к вам подойдем ! – обрадовала меня моя пассия и отключилась, чтобы я не успел ничего сказать… Что делать – может что то действительно срочное ? Звонок: вставать не охота, но… Открыл: на пороге стоит четверка, а Волкова аж приплясывает от нетерпения ! Махнул рукой – проходите… Поставил стул напротив дивана, плюхнулся на него и повел рукой – присаживайтесь… Соколова насторожилась, но ничего сказать не успела…

– И где вас носит ?! – начала агрессивно Марина – у нас тут запарка, а вы на звонки не отвечаете ! Не можете позвонить – СМСку отправить можете ?! Или вы нас ни во что не ставите ?! – возмутилась она. Я даже растерялся – ЭТО СО МНОЙ ТАК ? А девица, не обращая внимания на негодующие взгляды девушек, в не унималась:

– Мы все на нервах; требуется срочно ваша помощь, а вы на нас плюете ! – гневно воскликнула она. Ольга открыла было рот, но не успела… Почувствовал рядом шевеление – Что сейчас будет !

Напротив Волковой возникла Химера ! Оскаленная морда нависла над развалившейся на диване девушкой; горящие яростью красные зрачки; горловое злобное рычание ! Хима шагнула вперед и страшно рыкнула в лицо Волковой :

- Ты, дрянь ! Кричать на моего папочку ! – взорвалось в моем сознании. – Порву !!! Волкова подтянула ноги к груди, сжалась в комок, побелела, а Хима еще раз шагнула к Марине и распахнув чудовищную пасть с пятнадцатисантиметровыми клыками, нависла над молодой и глупой девчонкой !

– Хима ! – приказал я. - Она посмела кричать на папочку ! Порву, как пьяную школьницу ! – повернув ко мне разъяренную морду, рыкнула Химера, подняв лапу с вышедшими из подушечек лапы десятисантиметровыми когтями, над съежившейся, закрывшей в ужасе глаза, Мариной. Опять бунт на корабле !

– Хима – мать твою за ногу ! Химера отшагнула назад, ко мне :

- Химочка защищает папочку ! И что здесь скажешь ? Потрепал Химу по загривку, приподнялся со стула и чмокнул ее в нос:

– Спасибо девочка, но Я сам разберусь… Хима проворчала:

- Балуешь ты их папочка – они скоро тебе на шею сядут…

- Э… Эт… Это… кто ? – заикаясь просипела Волкова. – Это смерть твоя Волкова… - будничным тоном ответил я.

– Сейчас я ее остановил – ей очень не понравилось твое хамское отношение ко мне и она наверняка придет к тебе ночью завершить то, что я не позволил ей сейчас…

- Не надо, пожалуйста ! – умоляюще прошептала Марина – я не хотела вас оскорбить ! Простите меня ! - Да я то понимаю, но вот она… С ней решай этот вопрос… Как она решит – так и будет…

Волкова рухнула на колени и поползла к Химере:

– Я не хотела… Я больше не буду… Я прошу прощения… - заныла, заскулила она. Ольга сидела неподвижно, а Костю и Настю Химера впечатлила – очень впечатлила ! У Насти тряслись губы, глаза перебегали с Химеры на меня и обратно, а Костя сидел бледный, как мел: замер, боясь пошевелиться…

- Она все поняла… - повернулся к Химе – она больше не будет… Простим ее девочка моя…

- Химочка послушная… Химочка сделает все, что скажет папочка… - рыкнула недовольно Химера.

– И я тоже сделаю все, что скажет Учитель ! – пискнуло испуганное создание. Оп – бана ! Она что – голос химеры услышала ?! Ладно потом, как нибудь у нее уточним…

- Давайте, выкладывайте – что там у вас ? Мне еще ванну принять надо и отдохнуть… Волкова – в чем суть проблемы ? Та не отрываясь глядела на Химеру. – ВОЛКОВА !

- На Новый год в Настин ресторан прибудет столько гостей, что мы никак не можем их разместить в зале. У нас никак не получается… - жалобно промолвила она. Костя с Настей закивали головами, как китайские болванчики… Марина вновь уставилась на Химеру и опять выпала из реальности…

- В прошлый раз же все поместились… - удивился я. – Так добавилось еще три семейных пары из Москвы и одна местная – гости Корчагиных; две семейных пары гостей Быстрова – одна тоже из Москвы; начальник нашей директрисы с супругой; начальник отца Волковой с супругой и его друг из ФСБ с супругой – 18 человек: пять столиков – подключилась Настя.

- Наших мы никого без вас не решились убирать. И потом: гости Корчагиных – это ладно: вечер у них в ресторане, а остальные ? – ожила, наконец, Волкова.

– Если надо – я скажу отцу: своим он откажет, но вот москвичам ? Они в такую даль прилетели… - включился в совещание Костя.

– Я скажу отцу – нечего водить всяких: самим места нет ! – полностью пришла в себя Марина.

– Я тоже скажу отцу насчет местных – он поймет… - добавила дрогнувшим голосом Настя. Хима глянула на сидевших и демонстративно зевнула, распахнув пасть.

– Химочка – приличные девочки так себя в обществе не ведут ! Ты приличная девочка, или просто погулять вышла ? Химера мягко, без стука упала на пол, растянувшись во всю длину и накрыла морду лапами : Химочка самая приличная девочка из всех здесь сидящих… Еле сдержал улыбку: Хима – шкода такая. – Оля – ты сделала то, о чем я тебя недавно попросил ?...

- Все сделала, как вы сказали – бодро отрапортовала Соколова. Головы сидящих повернулись к ней. – План зала где ? Волкова выудила из сумочки планшетник. Покачал головой - дети эволюции…

- Показывай ! Марина включила планшетник, быстро загрузила схему зала и, отвлекшись от Химы затараторила:

– Вот смотрите… Протянула мне свой навороченный агрегат:

– Там есть несколько вариантов… Вскочила, встала рядом со мной – с другой стороны от Химеры:

– Вот на эти кнопки вперед и назад… - Я не совсем тупой, хоть и с гор недавно спустился… - буркнул недовольно.

– Извините Учитель ! – прошептала испуганно Волкова. – А вместо извинений не думала сначала подумать, а потом брякать что попало ? Марина виновато потупилась… Полистал предложенные варианты: обьемного мышления явно не хватает. Начал выстраивать в уме схему за схемой, наконец нашел, по-моему – приемлемый вариант.

– Пропорции выдержаны, или от фонаря все это рисовали ? Волкова бросила вопросительный взгляд на Корчагину. – Я сама все рассчитывала Учитель… - уведомила Настя.

– Иди сюда… - махнул рукой – а ты сядь… - А можно я посмотрю; поучусь у вас… - подлизалась Волкова.

– Смотри Настя… выстраиваем столы по три, с проходом, поперек зала. Между рядами – ширина на полтора стула. Наш столик – слева от эстрады… Нужно будет, правда, еще сломать стенку за площадкой для ансамбля, на ширину комнаты. Это еще три метра. После праздника стенку можно быстро восстановить: пол дня закладывать кирпичом и полтора-два будет сохнуть. Таким образом у нас получится еще три метра площади для танцев. Ряды расставить так, чтобы крайние проходы в рядах были по разные стороны. Так лучше будет видно… Первый ряд – для особо важных гостей… Остальных – по рангу, на ваше усмотрение…

- Настя быстро постучала по клавишам и поводила стилом. Вот так ? Как, оказывается, просто… А мы вас напрягаем – вот же тупые !

– Настя – ты сама проконтролируй поломку стены: чтобы не били кувалдами, а сделали все аккуратно…

- Я возьму мастеров с нашего стройуправления. Сегодня сломают стенку, а завтра Ольга будет монтировать аппаратуру.

– Ольга – наладчики до обеда управятся ? – повернул голову к Соколовой. – Сказали, что все смонтируют за пару часов – ну может быть за три… – отрапортовала Соколова.

- Но ты, все таки, найми маршрутку и привези монтажников и наладчиков на обьект пораньше: мало ли что…

– Я предоставлю для этого дела столько маршруток, сколько понадобится – деловито заверил всех Костя…

- Ну что ж – значит к вечеру все будет готово… Приглашения, я так понимаю – еще не разослали ? Все дружно помотали головами:

– Подключите наших девочек с хорошим почерком, а ребят – на доставку приглашений гостям. И чтоб без ошибок, а то нам придется отдать свои места. Встал, поднялись и остальные:

– Если у вас все – встретимся сегодня вечером в зале – мне все наши будут нужны завтра, с утра… Ольга – у нас в 16.00 еще одно дело - не забыла ? – Я буду ждать вас в 15.30 Учитель… - кивнула Соколова. Настя кинула понимающий взгляд на Соколову:

– А можно мне с вами на стрельбище ? – спросила Корчагина – за патроны я сама рассчитаюсь… Усмехнулся – откуда только узнала…

– Можно конечно – оно же не мое собственное. А насчет оплаты: я тебя не приглашаю, значит и платить тебе самой – ты уж не обижайся. Настя тряхнула головой, шикарные волосы тугой волной прокатились по плечам. Улыбнулась:

– Какие обиды, Учитель ! Вот когда вы меня, как Соколову будете брать с собой – тогда можно и обидеться при разговоре о оплате… - Ну - это еще вопрос вопросов - когда…

- Я тоже хочу с вами поехать пострелять ? – чертиком влезла в наш разговор неугомонная Волкова.

– Лицам, не достигшим 18ти лет оружие на полигоне не выдается ! – отрезала Настя поползновение Марины на совместное нахождение на стрельбище: делить внимание с Ольгой – это еще куда не шло, а если еще и с этой нахальной мелюзгой…

- А мне можно ? – спросил Быстров.

– Ну а тебе то зачем, Быстров ? За компанию ? Так мы не развлекаться туда едем ! Ты сначала сам сьезди, стрелять научись, а потом и с нами поедешь – если Учитель разрешит… Вот так дамы и загоняют нас под каблук, приучают к тому, что они решают – что, кто и как, но вроде бы - последнее слово за нами… глупцами… Чуть склонив голову на бок стал пристально рассматривать Настю. Понимаю – она привыкла оставлять последнее слово за собой…

- Что то не так, Учитель ? – заволновалась девушка.

– Да вот думаю… Костя спросил, вроде у меня, а ты за меня ответила, да еще и отказала и только после этого поинтересовалась моим мнением. Как то это все… не правильно, Корчагина… Настя поняла, начала извиняться:

– Я все обьясню ! Так: девочки и мальчики – мне надо с Учителем переговорить ! Прошу вас – подождите меня на лестничной площадке. Это не займет много времени… Ну и чего мы сидим ?! - властным тоном обратилась к коллегам – встаем, встаем. И стала поднимать и выталкивать пришедших в коридор. Ольга вопросительно посмотрела на меня – я согласно прикрыл глаза. Захлопнулась дверь за вытолканными из квартиры: Настя подошла, прижалась и заглядывая снизу вверх, в глаза, прошептала:

– Простите меня… Знаю, что не права… Но поймите – так тяжело отказаться от своих властных привычек ! Вы мне поверьте – я буду стараться ! А вы меня осаживайте, без всякой жалости и снисхождения – очень вас прошу ! М…м…м… Да… Однако… Или это очень тонкая игра на уровне подсознания, или искреннее раскаяние… Хотя – у многих женщин такое присутствует: они искренне верят в то, во что хотят поверить ! Поверим и мы… Или сделаем вид, что поверили. А дальше – поглядим на ее поведение.

- Корчагина… Я тебя понимаю, но не принимаю, когда не понимают меня. В моей группе старший я и только я принимаю решение и даю приказы ! А остальные – подчиняются. БЕЗОГОВОРОЧНО ! Обьясню почему… Это из армейской практики: в критических ситуациях нет времени на разговоры, обьяснения, обсуждения. Здесь каждая секунда играет важную роль: или останешься жив – или умрешь ! Вот поэтому солдатам и командирам вбивается в голову: приказ выполняется мгновенно ! У меня несколько иначе: или ты выполняешь все безоговорочно, или нам не по пути ! Свобода выбора. Но только до начала каких либо действий ! Когда еще можно тебя заменить, или обойтись без тебя. А в действии – по законам военного времени: ни какой жалости и никаких оправданий ! Я не могу допустить потери из-за того, что кому то покажется необходимым заявить о себе, как о отдельной личности, с которой и все и я должны считаться. Все просто: ты либо одна из команды – либо нет !

- Я все понимаю и полностью принимаю ваши условия и требования ! - Настя отстранилась и чуть ли не вытянулась по стойке смирно. – Понимаю, что у вас как на войне, а не в мирной жизни…

- Настенька… А наша мирная жизнь и есть война ! Только война она для тех, кто не хочет быть скотом для бойни и жвачным животным. Гордость и самоуважение человека – это не то, что постоянно демонстрируют тинэйджеры, мажоры, отвязанные и крутые по жизни… У них это – самовыражение… А гордость и самоуважение – это способность и умение остаться ЧЕЛОВЕКОМ, придерживающимся человеческих законов, данных нам создателем ! В Библии, кстати, они все перечислены… Только нужно правильно понимать их. Например – не убий… Солдат может и должен убивать – убивать врагов ! Но при этом должен понимать: где враги, а где жертвы ! Немцы, напавшие в 1941 году, например – враги ! А украинцы, которые сейчас выступают против России – типичные жертвы ! Есть много нюансов и эти нюансы можно обговорить до начала операции. Но если уж согласен - только подчинение… И ни как по другому !

- Я буду стараться Учитель. Очень стараться, поверьте… - Ладно – поверю… Дожала меня девочка – сейчас будет главное… - Вы возьмете меня с собой на полигон ? Ожидаемо… - Я заеду за тобой в 15.15… Будь готова. – Я всегда готова к встрече с вами Учитель…

В комнату вошла Соколова – Возьмем Корчагину. Я заеду за ней в 15.15; заберу тебя в 15.30 и на стрельбище…

- Она нам нужна ? – Ольга была немногословна… - Посмотрим… По крайней мере я ее никуда не планирую… Мне и одной упрямицы хватает… Девушка улыбнулась:

– Не упрямицы, а надежного спутника и помощника в вашей нелегкой деятельности ! – Иди уже – ненадежная спутница…

- Надежная, Алекс… - А вот мне кажется, что Настя, на стрельбище, преподнесет сюрприз. Неприятный… Тебе…

- Вы думаете… - насторожилась Ольга.

- Я чувствую… Очень уж она уверена в себе…

- И вы замените ее на меня, если она будет лучше меня ? – А ты сама как думаешь ? Ольга поджала губы, прошипела, сквозь зубы:

– Никогда такого не будет. Умру, но не допущу такого ! Шагнул к ней, провел нежно ладонью по щеке:

– Не надо умирать… Просто не допусти этого…


Глава шестая


Новый год к нам мчится, скоро все случится…


На стрельбище зашли к прапорщику Карпенко за оружием и патронами. – О, физрук, привет ! Смотрю – нового клиента привел ! Так тебе скоро скидку придется делать… - пошутил Карпенко.

– Давайте ваш паспорт девушка… Настя беспомощно посмотрела на меня: сама говорила Волковой, а сама не взяла – привыкла к тому, что все ее знают. – Под мою ответственность – а пока запиши фамилию нового клиента: Анастасия Корчагина…

- Однофамилица, что ли ? – небрежно бросил складской. – Я дочь Корчагина. Того самого ! – высокомерно бросила Настя, но, наткнувшись на мой насмешливый взгляд смутилась – Простите Учитель, опять не сдержалась…

- Очень рад ! – засуетился Карпенко – В первое посещение новичкам полагается скидка в 50 процентов ! – Карпенко ! – возмутился я – а нам в первое посещение скидки не было !

– Ее недавно ввели – не моргнув глазом отбрехался прапорщик. Мы усмехнулись друг другу: прапорщик, да еще украинец – всегда момент чувствует и своего не упустит !

– С чего будете стрелять ? – Вальтер у вас есть ? – небрежно бросила Настя. – Вам какой: ПП; ППК; П-99 ? – Давайте 99ый – барственно согласилась Корчагина. – Я тоже с такого стреляю – не удержавшись,похвасалась Соколова.

Взяли Ак-104, винтовку СВДС, патроны… Себе взял знакомый до боли "Стечкин". И пусть говорят про новомодные и брендовые Глоки, Беретты, Векторы – мне ближе Стечкин: проверен в деле многократно. Да, тяжеловат, но для меня это не проблема… Вышли на стрельбище.

– Для разогрева по пятерке патронов, а потом – начнем… - сказал Ольге и обратился к Корчагиной – тебе показать что и как ?

– Спасибо Учитель, но я сама – кокетливо потупилась Анастасия. Ох, не проста ты девочка – не проста ! Чую – ждет Соколову сюрприз – неприятный… Девушки отстреляли стоя: Ольга – привычно собрано, а Настя – дергано, как и полагается новичку.

– Как будем стрелять Учитель ? – спросила Настя. – Стандартная серия: пять сидя на пятке; пять с колена и пять стоя… Время на прицеливание и стрельбу не затягивать… Дамы заняли позиции в отсеках, надели наушники. Хлопнул в ладони. Ольга села на правую пятку, вытянув вперед левую ногу и вскинула пистолет. Но еще быстрее сделала это Настя ! Она же и начала первой стрелять… Пять выстрелов; переход в стойку на колено; переход в стойку стоя: пистолет в правой; левая поддерживает рукоять пистолета, тело развернуто вправо, левая нога впереди. Хлопки выстрелов звучали один за другим… Настя закончила на четыре секунды раньше Ольги: по времени это огромная фора ! А как с меткостью ? А с меткостью было так же… Разрядили пистолеты от последнего патрона и пошли смотреть результат. Подсчитали: Ольга бросила быстрый взгляд на изо всех сил сохраняющую равнодушие Настю, а потом на меня: проиграла семь очков ! Огласил результаты: проигрыш Соколовой по времени четыре секунды и семь очков в пятнадцати выстрелах.

– Это много, Ольга – очень много ! Соколова поджала губы, а Корчагина расплылась в улыбке, но тут же ее убрала:

– Я у отца в тире тренируюсь. Давно уже … - пояснила она расстроенной Ольге…

Рано радуешься девочка… Тир и война – совершенно разные вещи и ты сейчас в этом убедишься !

– Зарядили оружие. Новая серия: шаг право, сед на ногу, серия; кувырок влево в стойку на колено – серия; кувырок вправо, стойка стоя – серия… Развел девчонок по местам перед крайними отсеками. Хлопок ! А вот и результаты: по времени Корчагина проиграла две секунды, а по результату – десять очков ! Соколова взбодрилась, а Анастасия стояла растерянная:

– Меня так не учили… Приеду – Я им покажу, жалельщики хреновы ! В новой серии: по три патрона на позицию, позиций пять: сидя; лежа ногами вперед; ногами назад, с колена; перебежка на три шага и стоя, Настя отстала на десять секунд, но в меткости – всего на четыре очка. Быстро сообразила – чуть увеличила время на прицеливание и сразу сократила отставание в меткости. В боевых действиях такое смерти подобно ! Что я и сказал к удовольствию Ольги и неудовольствию Насти. Теперь она поджала губы… Но – женщина остается женщиной – Ты не расстраивайся Настя – произнесла лицемерно-примиряюще Ольга – Учитель – это не твои инструктора…Корчагина вспыхнула, но вернула шпильку Ольге – Ты права – я теперь буду учиться у Учителя… Теперь Ольга поджала губы…

- Обменялись любезностями красавицы ? Можем продолжать, или мне выйти, пока вы решите свои женские проблемы…

Перешли на стрелковые позиции для автомата. Здесь, ожидаемо, первенствовала Ольга, а в движении – тем более…

- Меня не учили стрелять с такого автомата – буркнула Анастасия. – А с какого учили ? – МП-5, МП-5к… Кехлер и Кох

- В полевых условиях такой автомат не пригоден – заметил я – есть ВСС "Вал", но на него патроны дорогие, поэтому я сегодня его не взял – у нас на эту тренировку другие задачи…

- Деньги не проблема Учитель – жизнь в бою никакими деньгами не купишь ! – высокопарно заметила Настя. А может просто искренне… На стрельбе со снайперской винтовки – тем более отставание… - ну нет у Корчагина снайперских винтовок: по штату не положены ! Соколова оживилась, заулыбалась, шутки шутить начала… Посмотрел на нее, хмыкнул иронично:

– Чему радуешься: в стрельбе статикой Настя посильнее тебя, а набрать навык в движении – дело времени и старания… Соколова надулась, как мышь на крупу: выдаю потенциальному противнику военные секреты ! А Настя тут же воспряла духом ! Ну прям дети малые ! А я – направляющая сила…

Пока шли сдавать оружие Настя закидала меня вопросами: а когда поедем в следующий раз; а может будем ездить два раза в день; а что надо делать, чтобы быстрее научиться хорошо стрелять…

- Учителя нужно иметь такого, как наш, а не как ваши инструктора ! – не выдержала Ольга. Сдали, отправил девчонок на воздух, рассчитался со старшиной. Договорился на завтра, на 15.00 Военный начал было возмущаться – завтра Новый год, но хохол победил – деньги лишними не бывают ! Но и хохол категорически отказался выходить первого ! Да я и не старался – так, закинул пробный шар: прокатит-не прокатит ? Не прокатило… Ну и ладно: что – заняться больше нечем ? На выходе Корчагина спросила:

– Сколько с меня за сегодня ? – У тебя скидка на сегодня… - улыбнулся старшина хитро – остальное – мелочь… Потом, как-нибудь, сочтемся… - А завтра мы приедем ? – Приедем – я договорился… - Что бы мы без вас делали ?! – бросила, раздраженная Настиным щебетанием, Ольга. Ответил достойно – в тему:

– Жили бы счастливо ! – тут же парировал я. – Извините Учитель – буркнула Соколова – вы не обращайте внимания: я в расстроенных чувствах из-за плохой стрельбы…

- А если я буду всегда демонстрировать свое плохое настроение ? Ольга подхватила под ручку, прижалась – Я поняла – больше постараюсь так не делать… Но – другу гадость в сердце радость:

– Оля – ты можешь не стараться – пусть у тебя почаще будет плохое настроение - я утешу нашего Учителя. Как смогу… - стрельнула из под нависшей челки лукавым застенчиво-завлекающим взглядом.

– Да нет, подруга: я уж постараюсь не доставить тебе такого удовольствия ! – парировала Ольга.

– Жаль Волкову на стрельбище не взяли… - с сожалением заметил я – вот с ней сейчас было бы самое веселье… Девушки переглянулись и… звонко рассмеялись.

– Учитель – ну зачем вам эта малолетка ! Неужели вам нас двоих не хватит ?! – отсмеявшись спросила Настя.

– Или вы тайный любитель свальных оргий ?! – добавила Ольга.

– Слова какие умные знаете – аж жуть берет… Запомните, вредины - будете дальше меня оскорблять и унижать – побежите домой на своих двоих ! Тоже, между прочим, нужная тренировка !

– Да мы вас не оскорбляем – мы вас любим… – прижались ко мне чертовки. Быстрей, быстрее дойти до машины. И сесть…

Отвез Корчагину домой; завез домой Соколову и поехал к Быстрову в офис – без звонка, на удачу. Оказался на месте. Секретарша встретила предупредительно: встала, вышла из-за стола:

– Я сейчас о вас доложу… Вышла из кабинета, а за ней – сам хозяин, раскинул руки в приветствии, обнял:

– Какой гость у нас ! Неожиданный ! Каким ветром занесло ? – весело интересовался Быстров. – Да дельце есть маленькое – в тон ему небрежно ответил я.

– Ну проходи – обсудим твое дельце – стал серьезным Быстров. Зашли в кабинет – По 50 капель…

- Я за рулем… - уведомил хозяина. – Чего это тебя стало волновать такое ? У тебя же в группе сын Начальника ГАИ ! Ты что – не взял себе права-вездеходы ?! – удивился Быстров.

– Это вы – столпы общества, а я кто – простой физрук… Мне такое не по чину… Быстров громко расхохотался:

– Сколько тебя знаю – столько удивляюсь ! Ну давай – удивляй дальше… Чего у тебя ? Я достал из нагрудног кармана сложенный в двое лист стандартного формата А4, с небольшим перечнем:

– Мне надо вот это. Срочно. Доставить к двадцати часам в школу, к спортзалу. Сможешь ? Быстров окинул взглядом список:

– Да не вопрос, сделаем. Сейчас дам команду. Костя займется… Взял трубку – Костя: подъедь ко мне в офис – срочно… Заказ от Учителя… Повернулся ко мне:

– Сейчас подьедет, займется… А ты мне обьясни, если конечно не секрет – для чего это ? Больно ассортимент специфический…

- Не секрет… - начал я. – Завтра Новый год, а в городе почти четыре тысячи ветеранов и пенсионеров. Одиноких. Совсем ! Вот хочу им, от лица нашего президента вручить подарочный набор: мол ОН про них помнит… Им приятно будет…

- Так это от НЕГО ? – удивился Быстров. – Да нет ! Ему до таких мелочей дела нет ! От меня это… Просто от НЕГО – будет солиднее, значимее и уважительнее для этих людей…

Быстров хлопнул ладонью по столу – ВОТ ! Снова удивил ! И зачем тебе это надо ? Ладно бы баллотировался куда – я бы понял, но у тебя ведь таких намерений нет ? – хозяин кабинета в упор уставился на меня. Пожал плечами:

– Просто надо оставаться человеком… - негромко произнес я – счастье ведь не в деньгах и не в их количестве… А вот так сделал людям доброе дело – и на душе станет легче, веселее, радостнее… Только ЛЮДЯМ, а не человекам… Лицо Быстрова закаменело, губы сжались в тонкую линию, на скулах заходили желваки.

– Оплата прямо сейчас, наличными, баксами по курсу, с учетом оптовой скидки… - продолжил я. Быстров не слышал, глядя сквозь меня. Ладно… Достал пресс зелени…

- Расходы пополам ! - услышал хриплый голос. – Да не надо ничего – мне это не накладно…

- Пополам, я сказал ! – хлопнув ладонью, жестко отрезал Быстров. – Ты, как всегда прав ! Может и мне спишется часть грехов… - прошептал он. Вошел, после уведомления секретарши, постучав в дверь, Костя. Отец встал, протянул список:

– Вот это должно быть у вас в школе в 20.00. Заказ Учителя. Не подведи меня сынок…

- Сделаю как надо отец ! – кинув на меня быстрый взгляд ответил Костя. – Ну раз пополам… - дождавшись ухода сына протянул задумчиво и разломив толстую пачку так, что в той, которую я положил в карман было явно меньше, положил "половину" на стол Быстрову. Тот усмехнулся, глянув на пачку:

– Глаз тебе надо набить… - Лишь бы не морду… - усмехнулся в ответ. – А как развозить будешь ? Все таки, говоришь, четыре тысячи…

- Так мои ученики и развезут ! Не даром же они с родителями будут участвовать в мероприятии по встрече Нового года ! Это кроме стоимости пригласительного билета…

- Билет будет стоить деньги ? - удивился Быстров. – Естественно ! Все, кроме Хозяйки ресторана Насти Корчагиной и еще нескольких человек будут платить за билет… Рыночные отношения ! Продукты, обслуга: музыканты – хоть и свои, но они получат то, что музыкальной группе полагается за вечер ! Быстров покачал головой:

– Простой физрук… Я хмыкнул – А ты знаешь сколько готовы заплатить за входной билеты посторонние – в десять раз больше дают, хотя еще ни у кого на руках их нет ! Да и не будет посторонних – только свои… Ухмыльнулся, глянув Быстрову в глаза:

– Тебе будет дано три пары приглашений: на тебя с супругой; на твоего московского гостя и на твоего здешнего партнера… Старший Быстров вздрогнул – Больше тебе приглашений не будет – даже и не умаляй… - насмешливо закончил я свой короткий спич.

- Я даже боюсь представить тебя в нашем местном бизнесе… - покачал головой Быстров. – Ты мне очень льстишь и чересчур уж … - усмехнулся … - преувеличиваешь мои возможности. Я всего лишь простой физрук – куда мне в ваш бизнес…

К концу тренировки – восьми вечера подьехали грузовые машины "от Быстрова". Обьяснил своим ученикам и ученицам: это подарки одиноким пожилым людям, не имеющим никого, кто бы мог поздравить их в Новый год. Совсем одиноким ! Таких у нас в городе – около четырех тысяч ! А мы – их поздравим ! И не важно, что подарок будет вручаться от имени президента – мы народ простой и излишняя известность нам не к чему. Достаточно слышать слова благодарности и чувствовать, что ты не зря коптишь небо в этом мире, а реально участвуешь в его улучшении. Пусть пока немного, но: с маленького ручейка начинается могучая река, если, конечно, не потеряется по дороге… Гляжу – у ребят глаза загорелись после моей речи: поняли, что они могут сами сделать что то значимое в этом мире, а не с помощью своих родителей… Рассортировали продукты по крепким целлофановым пакетам: палка копченой колбасы и полбатона вареной; банка тушенки и банка сгущенки; шпроты и ставрида в банках; по килограмму сахара, гречки, риса, муки, вермишели; по полкило сыра и сливочного масла; дамам бутылку вина, а мужчинам – водки; дамам – коробку конфет, а мужчинам блок популярных недорогих сигарет; по две плитки шоколада… И как завершающий штрих – по тысяче рублей сто рублевыми купюрами, специально полученными в банке при помощи отца одного из моих учеников (везде блат, знакомства, протекция, мать ее за ногу !...) Банкир – отец одного из моих учеников, еще удивился моей странной просьбе обменять доллары на наши мелкие деньги, даже переспросил:

– Может вам нужны крупные банкноты ? Обьяснил – зачем мне нужны мелкие купюры. Банкир подумал:

– Вы внесете половину суммы – два миллиона. Остальные – банк выделит вам бесплатно, но под роспись – развел он с сожалением, руками. Я понял, о чем дальше пойдет речь:

– У нас помощь одиноким анонимная – якобы от имени президента… - Тем более… – оживился банкир – я думаю вы найдете способ сообщить о долевом участии нашего банка в вашем мероприятии… И еще… - замялся он – вы собираетесь провести в ресторане Корчагиных встречу Нового года… Я могу рассчитывать на пригласительный для меня и моей супруги ?

– Даже без пожертвования в пользу одиноких престарелых стариков и старух… – заверил я. – Вносите половину суммы – распорядился банкир - остальное выделит наш банк…

Может это моя харизма, может это мои поступки и поведение, а может звезды так расположились, но вся подготовка к мероприятиям шла как по маслу – при поддержке, четко, в срок… Настя подошла ко мне обиженная, с претензией:

– Учитель – почему вы мне не сказали о том, что хотите помочь пожилым одиноким старикам. Я бы тоже внесла свою долю – не меньше вашего Быстрова !

– Настя ! – осадил я возмущение девушки – твое дело – качественная организация вечера ! Чтобы гости не нажрались и не упились, но и не почувствовали бы себя обделенными и оскорбленными. А это – я тебе скажу – то еще искусство ! Вот и занимайся - твори ! И никогда не лезь ко мне со своими глупыми советами, упреками и претензиями – я этого не люблю и пресекаю быстро и жестко !

– Извините, Учитель – я не о том хотела сказать… - О чем хотела - о том и сказала. Запомни простую истину: лучше промолчать, чем потом извиняться… - Я все поняла. - Вот и ладушки…

Все, быстро, дружно рассортировали продукты за час с небольшим. Распределил по парам (по желанию): кто с кем будет развозить завтра подарки. Командиры пар записали свои адреса. Завтра с утра начнется развоз подарков и поздравление… Я тоже решил поучаствовать – делать мне нечего: утром отстрелялись на стрельбище и я свободен до вечерней тренировки – с 15.00 до 17.00. Ольге сказал – выполнит задание – примет участие; не выполнит – будет находиться в ресторане, пока не выполнит. Обещалась вывернуть компьютерщиков и монтажников на изнанку, но к тренировке успеть. Вот и ладно, вот и хорошо – пусть привыкает управлять подчиненными… А сам направился домой. Один, не смотря на вопросительно-настойчивый взгляд Соколовой: у меня еще есть пара дел, которые нужно решить срочно и безотлагательно. И снова я и снова один…

Амстердам. По набережной порта шел мужчина, одетый несколько странно – такой одежды в порту, видевшем представителей разных народов: от простых моряков до богатых купцов и господ обитатели, не смотря на богатый выбор еще не видели… Штаны и куртка зеленого цвета, со многими накладками, странная кепка, плотно облегающая голову с короткими волосами; лицо, лишенное растительности… Много странного было в этом мужчине, но особым, пожалуй, было холодно равнодушное выражение лица и глаз прирожденного убийцы. Недаром несколько портовых крыс, рискнувших "наехать" на незнакомца, с невнятным бормотанием исчезали в переулках и проходах, наткнувшись на холодный безжалостно-пронзительный взгляд незнакомца. Мелкие воришки, чувствую смертельную угрозу, исходившую от незнакомца, не пытались проверить карманы незнакомца. И все же – нашелся смельчак, рискнувший приблизиться…

Я чувствовал ауру страха вокруг себя, которую я сам и создал: к чему мне лишние проблемы, драки, убийства. Тем удивительнее была стайка сорванцов, движущаяся мне навстречу. Они отчаянно трусили, но шли, перебрасываясь шутками, подколками, тычками и тумаками… Ясно – отвлекающий фактор… А где же основной герой на роль воришки ? А вот он – сзади подбирается… А как боится ! Но – видимо приказ старших. Не будем подводить мелюзгу: схватил его за руку, когда он потянулся с коротким ножом к моему оттопыренному карману.

– Не дергайся, а то сломаю сначала руку, а потом и голову… - пригрозил оборванцу лет 10-12ти, больно сжав кисть. Тот завыл, заверещал, словно его режут:

– Отпусти – я тебе ничего не сделал ! О-о-о ! Да тут целый спектакль, со мной в главной роли ! Впереди, из проулка, вынырнуло пятеро бродяг понятной принадлежности: одетые в потрепанные штаны и куртки; грязные, немытые, но с приличным набором колюще-режущего металла в руках. Я даже оборачиваться не стал: к гадалке не ходи – сзади тоже дорога перекрыта… Несколько прохожих, пугливо проскочили мимо. Одна дама, понятного назначения, даже окинула меня сочувственным взглядом: такой мужчина, с деньгами и мимо нее – такая жалость: все другим достанется…

- Ты чего малыша обижаешь ? Да – до боли знакомо: гопники всего мира одинаковы ! Ну что ж – сами напросились ! А я ведь хотел тихо, мирно решить свою проблему… Ну да страна не обеднеет без этого человеческого материала, выбравшего свой путь. Жаль, но время…

– Химочка… - ты не хочешь повеселиться ? Папочка разрешает убить их всех ?!! Только взрослых и только впереди… Но их впереди так мало, папочка ! – возмутилась Химера.

– Ты опять за свое, непослушная Хима ! - Слушаюсь мой господин ! Выполню все, что вы прикажете ! – рявкнуло, дурашливо в голове.

– Вот так то лучше… - ответил на ерничество Химеры – только сделай это быстро и эффектно !

- Слушаюсь мой генерал ! Нет – нельзя не окрепшей Химиной психике смотреть телевизор !

Голова одного из гопников сорвалась с плеч и взметнулась ввысь. Следом за ней из оставшейся без головы шей взметнулся вверх фонтан крови ! У второго снизу вверх сам собой распахнулся живот, из которого на асфальт вывалились сизые, дымящиеся кишки… У третьего вверх взлетели оторванные от туловища руки ! С фантазией работает девочка ! Вид трупов, крови и внутренностей меня уже давно не шокировал до рвоты, но все же было неприятно… Четвертый вмиг стал ниже на сорок сантиметров: оторванные ноги улетели в сторону, а тело рухнуло на мостовую культяпками и с воем завалилось набок, скребя беспомощно руками по грязной земле, в бесплодных попытках подняться… А что же пятый ? – мелькнула мысль… У пятого сбоку слезла с лица кожа полосками: от уха к уху и мотнулась в сторону, а затем полоска сальных волос сама по себе сорвалась с затылка и упала на кровавую маску, превратившую невзрачную морду грабителя в чудовищную пародию на человеческое лицо. А затем на грудь хлынул поток парящей крови… Пятерка выла, стонала, кричала от боли и ужаса на разные голоса, катаясь по земле… Первыми опомнились сзади: громкий топот ног сообщил о том, что и сзади улица уже свободна. Стоящие в стороне мелкие оборванцы как воробьи разлетелись в разные стороны ! Присел на корточки, глянул в глаза побелевшему от ужаса пацаненку:

- А ты как хочешь умереть ? Губы оборвыша задергались, пытаясь выдать что то понятное только ему одному… - Жить хочешь ? Голова мальца затряслась как у припадочного.

– Я так понимаю – ты старший в твоей банде ? А старший, потому что умный… - задумчиво продолжил свое размышление. - Заработать немного хочешь ? И снова энергичное кивание.

– Ты наверняка должен знать: что творится в порту… Мне нужно знать – какой корабль и отправляется в Новый свет – в Америку сегодня или, на всякий случай - завтра…

- Есть такой корабль и не один ! Один должен отправиться сегодня и еще два – завтра. Или послезавтра ! – уверенно выдохнул, пришедший в себя портовый воришка.

– Пошли отсюда… - отпустил руку воришки – не хочется встречаться с портовой стражей. – А мне тем более – выпалил оборванец. – А здорово вы их ! Как это у вас получилось ? Их дружки не успокоятся, пока вас не найдут ! И знаете – голос его упал до шепота – вами может заинтересоваться хозяин порта… И дневной и ночной !

– А мне как то все равно… Сделаю свое дело и тогда ищи меня, как ветра в поле… Поможешь мне - дам тебе гульден… - глаза мальчишки округлились от восторга – если ты проведешь меня к этим кораблям. Сначала – к тому, что отправляется сегодня. Деньги отдам – когда договорюсь с капитаном. Заметив недоверие рассмеялся:

– Не боись – солдат ребенка не обидит ! – Еще как обидит ! – выпалил со злостью мальчишка – все заберет, да еще и изобьет ! – Да, не сладко вам здесь живется… В прочем – как и везде…

- Вот… - показал мальчишка на большое, пузатое судно. Суеты возле него не было; по трапу никто не мельтешил; настила для загрузки товара уже не было. На палубе лениво расхаживали несколько матросов – последние свободные минуты перед выходом в море: там уже будет не до отдыха ! Четыре пушечных порта по борту; широкие обводы: все правильно – это не военный корабль, а судно по перевозке товара, которого нужно всунуть в трюмы как можно больше… Поднялся по трапу на борт: ко мне направился здоровенный мужик звероватого вида – какое то корабельное начальство, полагаю.

– Что вам нужно ? – без особой почтительности спросил он. – У меня есть дело к капитану… - Говорите – что вам нужно ! – грубо переспросил меня верзила.

– А ты разве капитан ? – окинув его внимательным взглядом поинтересовался я – не тянешь ты на капитана… Веди к капитану ! – приказ прозвучал жестко, как удар бича. Здоровяк вздрогнул:

– Пойдемте… - уже почтительно произнес он. Прошли по палубе на корму, вошли, через небольшую дверь внутрь, прошли по проходу к самый конец кормы. Верзила постучал в дверь:

– Капитан… Тут к вам пришли. Говорят по делу… Услышав привычное… Пусть войдет… решительно толкнул дверь в капитанскую каюту… Вошел, бросил взгляд по сторонам: мало ли что…

Что ж – ожидания меня не обманули: прямо как в песне – …Капитан, обветренный как скалы… - Я вас слушаю… - пронзительный взгляд капитана, как рентген, просвечивал меня, пытаясь понять: кто я и зачем здесь… Не зря говорят: самое дорогое – это информация…

- Вы отплываете в Новый свет сегодня… - утвердительно начал я. Капитан только поощряюще кивнул. – А скажите мне – есть ли у вас свободная каюта на двоих, или просторная каюта, способная вместить двоих ? Ответ я уже получил самый точный - от самого капитана, но капитану не нужно знать о моих умениях.

– А с какой целью интересуетесь ? – вкрадчиво произнес капитан. – Если она у вас есть – хотел бы ее снять… - терпеливо, как ребенку обьяснил хозяину судна: торг, во все времена, не любит спешки !

– У меня есть такая каюта… - задумчиво протянул капитан – и сколько вы готовы за нее заплатить ? Понятно – начался торг. Сел на один из стульев, не спросив разрешения:

– Это вы должны озвучить стоимость проезда, а не я. Мое дело – сбить цену до приемлемой… - Моя цена – 500 гульденов – разумеется без торга ! Я с сожалением посмотрел на наглеца:

– Знаете, капитан… Если бы я был доктором – я бы посоветовал вам отложить выход в море на несколько дней…

- Это почему же ? – заинтересованно поинтересовался капитан. – У вас жар, капитан… Вы не в состоянии трезво мыслить – иначе бы не называли такую нелепую сумму ! Капитан расхохотался:

– Так уж и нелепую ? А какая по вашему реальная цена… - Скажем – 50 гульденов… - спокойно уведомил капитана. Торг только начался – к чему завышать начальные ставки…

- Это несерьезно… - небрежным взмахом отмел мое предложения капитан – впрочем, только из уважения к вам: вижу вы человек благородный… - И богатый… - ухмыльнулся я.

– Благородный… - как будто не услышав моей иронической вставки продолжил он – и поэтому понижу стоимость до 400 гульденов. Но меньше – уже никак: только себе в убыток ! С жалостью: как мать на неразумное дитя, посмотрел на капитана:

– Нет – у вас определенно жар ! Вы скоро отплываете, но выгляните в окно на пристань: вы видите там очередь из желающих снять у вас каюту ? Я не видел ни кого, кто изьявил бы желание снять вашу каюту хотя бы за 30 гульденов ! Впрочем – из уважения лично к вам я согласен заплатить 60. Это все таки лучше – чем ничего, согласитесь…

- Да я разорюсь только на одной кормежке двоих пассажиров. Мое последнее слово – 300 гульденов и точка !

– У меня есть дополнительное условие… вкрадчиво продолжил торг – я оплачиваю каюту, но не заселяюсь в нее сейчас – корабль уйдет в плавание с пустой каютой. Я, со спутником, сяду на ваш корабль позднее… Где ? Да какая вам разница – главное, сяду ! так что на питании вы сэкономите – ухмыльнулся иронично – и заметьте: сэкономив вам питание я готов заплатить 70 гульденов…

- Это немыслимо ! Это грабеж ! – завопил капитан. – Чтобы успокоить вас – согласен на 80 ! – понимающе улыбнулся капитану. В результате упорного торга сошлись на сотне гульденов. Понимаю – переплатил, но выдержать еще один такой торг – доже упаси ! Да и не такие уж это большие деньги – для меня, по крайней мере…

- В качестве оплаты возьмите вот это… - положил перед капитаном один из самых маленьких рубинов из числа тех, что забрал в монастыре – правда придется заплатить разницу… – с сожалением вздохнул я. Глаза капитана, в полумраке каюты, сверкнули алчным огнем. А на лице – скорбное выражение…

– Да ! придется доплатить... - согласился он. - Не доплатить, а заплатить. Разницу. Вам… И, видя раскрывающийся в праведном гневе возражения рот капитана, оборвал дискуссию:

– За тот рубин любой ростовщик, не говоря уже о ювелире, сразу даст 200 гульденов. Если поторговаться – 250. А если походить по ювелирам – можно получить и триста… Поэтому: по прибытии в Порт Ройял вы выплатите мне 100 гульденов наличными. А вам еще останется хороший приварок… И это – не обсуждается ! – капитан, сам не ангел вздрогнул: вместо добродушного будущего пассажира перед ним сидел хищник, для которого жизнь другого человека – не дороже глотка воздуха в погожее весеннее утро…

- В снятую нами каюту вы не должны селить никого: ни на день, ни на час… И не вздумайте нарушить договор – обратно вы можете и не вернуться ! И добавил, уже добродушно-проникновенно:

– И еще: мы можем вам пригодиться в вашем опасном путешествии. Очень пригодиться – поверьте мне капитан…

Ударили по рукам. – Еще одна маленькая просьба… Достал из кармана гульден – разменяйте мне его на серебро… Капитан недоуменно посмотрел на меня, пробормотал что то себе под нос, но достал из шкатулки на полке десяток монет и поставил передо мной стопку. Я сгреб выложенные монеты:

– Счастливого плавания капитан. Будьте готовы принять нас на борт в любое время и в любом месте… Спустился по трапу на пристань. Паренек, сидевший в тени здания подскочил и подбежал ко мне:

– Договорились ? – с надеждой спросил малец. – Давай прощаться парень… - протянул к нему лодочкой ладонь. Увидев на ладони монеты оборвыш схватил ее своей рукой.

– Знаю… - не отпуская узкую ладонь зашептал я – тебе нужно отдать долю… Отдай долю с одного серебряного. За такую мелкую услугу и серебрушки много ! Остальное припрячь – на черный день… И никому, даже своим, не говори – сколько получил за мелкую услугу…

- Знаю, не маленький ! – буркнул малец. Рука с серебром метнулась в лохмотья. – И еще… добавил я "знающему" - будут что обо мне спрашивать – не скрывай ничего. Кроме оплаты за труды…

- Я все понял…- ответил сорванец. - Ну раз понял – ступай с богом…

Смертью грабителей и правда, заинтересовались и дневной и ночной хозяин порта. Были опрошены все, кто видел это ужасное зрелище. Опрошены, но ясности не прибавилось: даже малец не мог сказать Ночному хозяину ничего вразумительного: попросил показать корабль; сказал что договорился с капитаном… О чем – не говорил: дал серебрушку за помощь. Серебрушка была изьята безвозвратно, но оказалась обычной монетой… Ночной босс поставил на пристань своих людей проследить: не появится ли в порту или на пристани странный незнакомец. Не появился… Пришлось, перед выходом корабля из порта, навестить капитана. Тот - не желая портить с ночным боссом отношений, рассказал все, о чем был договор с незнакомцем. За не малую сумму – 20 гульденов, вспомнил все подробности…. Только про рубин ничего не сказал – это уже лишнее: ни к чему кому то знать, чем рассчитывался пассажир. Но мне это было уже безразлично – я мирно почивал в своей кровати, под бдительной охраной Химы, свернувшейся клубком на моей джинсовой куртке, положенной у входа в спальню... Хоть и мало времени поспал, но что делать…

Утром рано встал на зарядку. Ольгу вызывать не стал – пусть поспит. Побегал с Химочкой по стадиону и приступил к главному:

– Хима – нападай на папочку. По настоящему ! Увижу, что сачкуещь – не буду давать сгущенку. Девочка сразу в слезы

Папочка будет бить Химочку… Папочка Химочку ненавидит…

- Буду… - подтвердил опасения химеры. - А ты нападай, но не попадай под удары… Уклоняйся… А то вон какая толстая стала, неповоротливая, как корова ! Такие слова любой женщине – смертельная обида до конца дней !

За что папочка так ненавидит Химочку… Химочка не толстая… Химочка слабая – папочка не дает Химочке сгущенку… Да… Пойдем по проторенной дорожке… Погладил громадную голову химеры:

– Химочку жалко… Бедная Химочка… Сил у девочки совсем нет… Оставлю Химу дома – пусть лежит на куртке и кушает сгущенку… Один пойду врагов убивать… Повернулся и пошел к ограде. Толчок воздуха в затылок – и мой кувырок в сторону: Химера пролетела надо мной, пытаясь достать могучими лапами !

- Химочка не толстая ! Химочка сейчас докажет папочке… Новая безрассудная атака ! Накажем за безрассудство ! Уход; отбив рукой мощной лапы с выпущенными пятнадцатисантиметровым когтями и удар ладонью в корпус ! Химера покатилась по мерзлой земле…

Странная это картина – со стороны: мужчина прыгает, уклоняется, машет руками, а по сторонам – то тут, то там, закручиваются маленькими смерчами хлопья смерзшегося снега… Еще более странной смотрелась бы эта картина летом: трава, под тяжестью чего то тяжелого, сминалась, словно под катком и на стремилась выпрямиться… Чувствую – Хима зла, расстроена: не может достать меня, получая раз за разом болезненные удары. Больно, но терпит – не ноет и не жалуется: может действительно чувствует, что "закабанела" от мирной жизни… Значит надо ее от лишнего веса и лишней самоуверенности освобождать – вскоре вновь придется схлеснуться с посланниками Хаоса и тьмы. А там любой промах – смерть ! И вряд ли "добродетель" захочет выручать второй раз… Как там – у Высоцкого: Надеемся только на крепость рук, на руки друга и вбитый крюк и молимся, чтобы страховка не подвела… Вот и нам тоже – нудно надеяться только на себя ! А тут еще у нас слабое звено – Ольга: как себя поведет в настоящем бою – не дрогнет ли…

Подхватил Ольгу, заехал за Настей и на стрельбище. Старший прапорщик уже там: не выспавшийся, недовольный, но что поделаешь – бизнес, растудыт его в качель ! Но явно виду не подает: мы же можем развернуться и уехать – и плакали предновогодние барыши…

- Мою просьбу выполнили ? – cпросил негромко. – Можешь принимать работу… проснулся Карпенко. Сели в джип, проехались до первого огневого рубежа – 50 метров. Вдоль него – идеально ровная траншея длиной 25метров; шириной чуть больше 50 сантиметров и такой же глубины, с чуть расходящимися кверху краями. Нормально… Поехали ко второму рубежу – 200 метров. Там – такая же канава. Проверим третий рубеж – 400 метров. И там нормально – все как и в первых двух траншеях… Годится…

- А зачем тебе это ? – не удержался старший прапорщик. – Сейчас выгрузим и увидишь… Открыл заднюю дверь – Давайте – выносим… Вытащили завернутый в брезент тюк, развернули. Обыкновенный детский электромобиль шириной 50сантиметров и длиной в метр. Опустили в канаву – прям как родной зашел ! По левому борту – Тобразная крестовина с прорезями, на солидной металлической трубе. Достал из багажника поясную мишень из 4х миллиметровой фанеры, вставил в прорези. Мишень стояла анфасом к позициям – ребром, проще говоря. – Машинка будет кататься по траншее туда-сюда; мишени поворачиваться…

- Надоело стрелять по неподвижным мишеням – скучно… – пояснил прапорщику. – Умно… - согласился он. Вернулись к рубежу стрельбы. Лейтенант со отделением – 12 человек, уже подошли к рубежу. Увидели меня, построились…

- Бойцы… - начал, обведя солдат взглядом (прям как большое армейское начальство) – спасибо вам, что откликнулись на мою просьбу. Вам, может кажется – дуркуют богачи. Не дуркуют: для нужного дела эти траншеи, за что вам от меня и спасибо огромное. А вот и благодарность: Новый год завтра; праздник… Примите от чистого сердца… - достал из кармана пачку 50 долларовых купюр, раздал каждому, проходя вдоль строя. Бойцы одобрительно зашумели… Отвел в сторону лейтенанта:

– Не побрезгуй… - протянул ему две бумажки. – И вот еще что – не отбирай у ребят деньги – пусть отметят праздник. Но – в пределах разумного, естественно !

– Да вы не думайте… - сказал лейтенант, засовывая деньги в карман – я все понимаю. И прослежу… Спасибо и вам… Если что – обращайтесь – всегда поможем… Отпустил вояк, подошел к Карпенко – Твою долю – при расчете…

- А для чего это… - поинтересовалась Настя, кивнув на траншею. Достал из кожаного чехла пульт управления - девчонки подошли ближе. Прямоугольная коробочка; два рычажка управления, один над другим – примитив, но работает как часы – мастера гарантировали…

- Верхний… - начал пояснять – вправо – движение вперед; середина – стоп; влево – назад. Нижний рычажок: вправо – мишень в анфас, как сейчас; влево – в профиль: перед нами. Будем приучаться к стрельбе по движущейся мишени. Один управляет – другой стреляет…

– Ну и голова у вас Учитель ! – восхитилась Корчагина – у нас такого нет. Скажу, чтобы сделали ! Ольга лишь восхищенно-влюбленно глядела на меня – даже неловко стало: подумаешь – движущаяся мишень… Для начала девушки постреляли по неподвижным мишеням: опять впереди Корчагина. А потом – новый сюрприз: в стрельбе со сменой положений Настя вплотную приблизилась к Ольге ! Неприятный сюрприз ! Вновь Ольга поджала губы, канула на меня вопросительный взгляд: как… почему… Да потому, что Настя может стрелять в своем тире сколько хочет, а у Ольги – только на стрельбище… Простая аксиома: чтобы хорошо стрелять – надо много стрелять ! Если есть задатки – будет толк… А задатки у Насти есть – и по генам и по гороскопу - проверил…

При стрельбе по движущейся мишени Ольга вновь ушла в отрыв – работали мои навыки, переданные Ольге. Но Настя не расстроилась – видела, что всего лишь после нескольких тренировочных стрельб почти догнала Ольгу. Не стал расстраивать девочку: не все так просто ! Я добавлю Соколовой еще умения, а Корчагиной придется доходить до всего самой: я ведь Ольге не даю всего сразу - она просто запутается в полученных знаниях ! А так – шаг за шагом… Дистанция 200 метров – автомат АК-104, калибр 7,62… Тут Ольга стала откровенно мазать, не говоря уже о Насте. Вновь расстроилась девочка и стала очень уж пристально на меня поглядывать… Не к добру это – ох не к добру ! 400 метров. Малошумная снайперская винтовка ВСС "Вал" – калибр 9мм. Дистанция предельная для этой винтовки. Девчонки постреляли от души, хоть и мазали отчаянно. И снова – Соколова впереди работали мои навыки. И я пострелял немного – сегодня я денег на патроны не жалел… Завершающий аккорд – 600 метров по неподвижной поясной мишени из винтовки СВД. Настрелялись – от души… На первое число старший прапорщик прибыть на полигон отказался категорически, чем вызвал довольную улыбку Корчагиной – у нее опять будет преимущество в тренировках и стрельбах… Ну а нам – не страшно: нам есть чем заняться кроме стрельб – есть еще рукопашка, ножевой бой и фехтование… А кроме этого – сюрприз. Для Ольги…

Загрузили машинку и отбыли со стрельбища. Развез девочек домой к Насте а сам поехал к себе - завтракать. Девушки, после завтрака, двинут в ресторан заниматься каждая своими делами а я – развозить новогодние подарки одиноким… До обеда думаю управиться.

- Миронова Мария Константиновна ? – дождавшись вопроса из-за двери – Кто там ? – спросил я. – Что вам нужно ? – дверь в квартиру предусмотрительно не открывалась.

– Вам поздравительный набор из собеса к празднику. Примите и распишитесь в ведомости… Щелкнул замок, приоткрылась дверь. Пожилая; небогато, но аккуратно одетая – 78 лет – значилось в моем досье. Трехкомнатная квартира: муж умер несколько лет назад; с дочерью отношений не поддерживает после того, как дочь попыталась заставить мать продать свою квартиру, а деньги отдать ей. Мать "любящая" дочь обещала пристроить в дом престарелых – там ей будет веселее… А деньги, естественно – на расходы. Свои…

- Вот… - протянул ей пакет с продуктами – правда это не из собеса, а от нашего президента: всем одиноким пожилым мужчинам и женщинам нашего города… В пакете еще… - понизил голос – 1000 рублей… Вот ведомость – распишитесь в двух строках… Женщина взяла из моих рук пакет и чуть не уронила:

– Тяжелый… - пожаловалась она. – Так ведь от президента… - пояснил я. За моей спиной щелкнул замок:

– Слышь, мужик – а мне где поздравительный набор ? – Оглянулся и злоба полезла из затаенных уголков сознания: испитая физиономия, пропитый и прокуренный голос с блатными интонациями; мятая серая от грязи майка и треники с вздувшимися коленями.

– Ну че уставился – давай подарок ! Хамит: на пол головы выше меня и пошире в плечах. Ясно – гроза местного подьезда…

- Подарки только одиноким… - процедил сквозь зубы. – А я и есть самый одинокий в этом подьезде… - заржал он – ну че уставился, сявка – давай подарок ! Или тебе помочь ?! – тон его стал угрожающим… Мозги совсем пропил, урод !

Такого надо осадить, иначе он не даст покоя соседке. – Зайди к себе в квартиру и не вякай – останешься целым – это будет мой тебе подарок – бросил небрежно и повернулся к Мироновой:

– Он вам не мешает жить ? По глазам прочитал – мешает: еще как мешает, но осторожность взяла свое – Нет, не мешает…

- Ты че сказал падла ! – заревело за спиной. Резко развернулся – кулак врезался в брюхо "грозе подьезда". Тот всхлипнул, согнулся, колени подогнулись и он рухнул на площадку, судорожно пытаясь вдохнуть воздух. Засучил ногами по площадке, стараясь подняться…

– Ты что творишь сука позорная ! – вылетела из дверей лахудра, по недоразумению называемая женщиной – урою козел ! Удар-толчок раскрытой ладонью в лицо и "дама" взвизгнув, улетела в дверной проем с грохотом приземлившись на пол.

– Встал ! –прошипел я, наклоняясь над мужиком. Бесполезно: он меня не слышал – изо всех сил старался вдохнуть хоть немного; хоть чуть-чуть воздуха – хоть глоток ! Не получалось… Придется помочь… Подхватил пальцами под челюсти и вздернул "кабана" вверх. Рывок распрямил парализованные легкие, а боль привела в себя сознание. Приблизил лицо вплотную к морде здоровяка:

– Если ты обидишь соседку – я к тебе приду с предьявой… Понял ? - Понял… - прохрипел мужик смрадным дыханием мне в лицо.

– Ну а раз понял… - удар ладонью в лицо послал дебошира в коридор его квартиры. Повернулся к замершей соседке – С такими нужно только так – по другому они не понимают !

– Но так же нельзя… - попыталась робко возразить Миронова. – Можно ! А если он не понял меня, то и нужно ! Да вы не волнуйтесь так – распишитесь в получении в двух колонках.

- Может зайдете, чаю попьете… - нерешительно предложила старушка. – Вы же видели – скольким еще надо вручить подарки от нашего президента. До вечера бы управиться…

Управился до обеда. Пары отзванивались – вручили всем по списку: какие еще будут указания ? Указание одно – готовиться к новогоднему вечеру… Позвонила Ольга:

– Я все сделала как вы сказали… - проконтролировала работу мастеров… – смутилась оговоркой. – Проверила – все работает отлично ! Можно я приеду – вас покормлю ?

– Конечно ! – обрадовался просьбе – Я так устал, что руку с ложкой не смогу донести до рта… Ольга рассмеялась – Вот я вас и покормлю !

– Так ты еще и приготовишь ! – восхитился я. – Лучше я, чем кто то другой – или другая – засмеялась "кормилица2.

– Тогда поскорее приезжай – я просто умираю от голода !

- Бросаю все и мчусь спасать ! – выпалила восторженно девушка. Телефон замолк, а я занялся приготовлением полуфабрикатов к готовке: ну там достать, разморозить, почистить, нарезать: есть и правда хотелось зверски – сколько пройдено ступеней и все ножками, ножками: ехать в лифте не хотелось категорически ! По закону подлости может сломаться в самый серьезный момент. Приехала Ольга, вместе приготовили отдохнуть после обеда. Отдохнули, называется ! Ну почему их всегда тянет на это ?! Нет, чтобы полежать, просто поворковать… Нет – поворковать можно и даже нужно, но – в перерывах ! Да я, собственно и не против – только не надо через чур усугублять… Иначе потом не оберешься неприятностей и проблем…

Прочитал как то в молодости китайскую пословицу: Во всех своих бедах человек виноват только сам ! и сначала возмутился подобной глупости, а потом стал недоумевать – ну не может же быть так ! Нет – в некоторых случаях – возможно, но чтобы во всех?! И лишь по прошествии многих лет и долгих размышлений пришел к выводу: китайцы, заразы такие – абсолютно правы ! Вот пример, применительно к постельным отношениям: во всех возникающих проблемах: изменах, ушедших женах, охладевших отношениях, равнодушии между супругами виноват мужчина. И женщина тоже – естественно ! Но мужчина – больше ! Во всех своих семейных и личных проблемах… Если до женитьбы уже есть секс, то парень, или мужчина старается изо всех сил показать и доказать, что он – ОГО-ГО ! И показывает и доказывает ! Но – проходит немного времени и на первый план выползают меркантильные интересы – одним сексом жив не будешь ! Надо зарабатывать денежку. А на это нужно время. И силы и нервы ! Которые приходится отрывать от секса ! А любимая начинает сначала искренне недоумевать, а потом и негодовать: как же так – еще недавно было шесть раз вечером и два утром, а сейчас – если три раза вечером и один утром – это уже хорошо ! А ей хочется – любимый приучил ее к тому, что шесть раз вечером и два утром – это прекрасно, это замечательно, это восхитительно ! А тут – немотивированное уменьшение… Своими мозгами она не в состоянии понять почему и обьяснений только два: или разлюбил или нашел другую ! И начинается веселая жизнь ! А ведь мужчина сам приучил ее к такому количеству. САМ ! Вот и расхлебывает после плоды своего постельного труда ! И искренне не понимает – ну почему она не понимает очевидного ? Да потому и не понимает – больше всегда лучше и желаннее, чем меньше. В С Е Г Д А !!! Вот и я, следуя китайской мудрости не спешил приобщить мою девушку к количеству – качество и то – только тогда, когда она этого заслужит ! А если что то не устраивает – мир большой и дураков, падких на блестящее, как ворон - много !      Так пусть сначала – на короткий миг, вкусят радость удовольствия, а потом – долгие годы мучаются горечью утрат ! Пусть. А я останусь при своих – что бы не произошло…

Протянул Ольге два пригласительных – На твоих родителей… Соколова отвела руку – Мама одна не пойдет, а с отцом тем более… Не надо… Они будут дома справлять – я все купила…

- Ты что – стыдишься своих родителей ?

- Не то, чтоб стыжусь… - Скорее на хочу портить им настроение в такой праздник ! Они среди всех этих… богачей будут чувствовать себя… очень неловко – нашлась девушка. – И какой тут праздник ? Да и я, видя их настроение, как могу радоваться и веселиться… Вздохнула тяжело – Пусть уж лучше будет так…

После обеда – зал с последней тренировкой в этом году… И конечно – пришла Корчагина: ну как ей откажешь ?! Ладно: пусть посмотрит – может это ее остановит и охладит ее пылкое сердце ! Сначала обычная короткая разминка, проработка приемов и связок, а затем – сюрприз, который я приготовил для Ольги.

– Соколова… - начал официально. Ольга подобралась: мой официальный тон – не к добру…

- Проверим уровень твоей подготовки. На эту схватку тебе задание простое: не победить, а просто устоять. А вот твой противник… Словно из ниоткуда возникла огромная Химера. При дневном свете она выглядела не так страшно, как в полумраке комнаты, но так же смертельно опасно ! Ольга невольно шагнула назад… А Настя… Настя вновь побледнела как полотно.

– Химочка, девочка… Ольгу не калечить, вреда не приносить… Поваляй ее слегка: она нужна мне целой и невредимой. Ты меня поняла любовь моя единственная?

- Повалять… Погонять… Химочка умная… Химочка сделает то, что надо папочке… Химера оскалилась; брыли поднялись кверху, обнажая страшные клыки. Мгновенье и Химера прыгнула на Ольгу. Та почти успела уклониться вправо – почти успела… Лапа Химеры ударила по левой ноге и Ольгу крутнуло волчком. Соколова прокатилась по полу, вскочила, выставила вперед учебную шашку, которую не успела вытащить при первом броске Химеры. И началась увлекательная игра: Хима атаковала легко и непринужденно, не уходя в невидимость; легко уходила от молниеносных ударов Соколовой и била, катала по полу бедную девочку. Но Ольга грамотно страховалась при падении, вскакивала и уже не нападала – только защищалась. Но безуспешно… Наконец Хима решила пошутить: я приказал заканчивать – Ольга была совсем не готова к схватке с Химерой. Миг и Химера исчезла из виду; еще миг и от сильного удара под зад Соколову подкинуло в воздух ! Снова падение; снова кувырки и Ольга встала на ноги. Но – как то не уверенно: ее шатало из стороны в сторону.

– Хима – довольно ! Химера возникла справа возле меня. Потрепал по холке – Умница, радость ты моя… Хима довольно заурчала…

- Все, тренировка закончена. Встречаемся в 19.00 в ресторане…

- Мне там надо быть раньше Учитель. Надо будет еще раз проверить работу компьютерщиков, чтобы не получилось накладки… - с трудом выдавила из себя Соколова. Корчагина с жалостью посмотрела на истерзанную, уставшую девушку, а потом с упреком на меня. Но – ничего не сказала… Привел Ольгу домой, раздел догола. Да… почти похожа телом на негритянку – кожа во многих местах такая же сине-черная от синяков и ушибов. Что ж – будем лечить моего напарника – не будем портить ей предстоящий праздник…

- Совсем плохо Алекс ? - прошептала она. – А ты сама как думаешь ?

– Думаю, что плохо… - с горечью выдохнула она – но у нас ведь есть еще время на подготовку ? – несмело, с затаенной надеждой робко спросила расстроенная своей подготовкой Ольга.

– Неделя - чуть больше… - заметил я

- Я постараюсь выправить ситуацию: подготовиться так, чтобы тебе не пришлось за меня краснеть…

- Краснеть – это ерунда… Лишь бы не пришлось плакать над твоим бездыханным телом – проворчал беззлобно. - Я постараюсь этого не допустить. Очень постараюсь…

Начал с массажа, притупив болевые ощущения и разгоняя застоявшуюся в синяках и ушибах кровь. И все равно – Ольга стонала и корчилась на кровати.

Ей больно или ей хорошо… возникла сбоку Хима. – Наверное хорошо, потому что больно… - не нашел более умного ответа.

Она мазохистка… Химочка тоже хочет быть такой… А то Химочке не нравится, когда ей больно… Папочка сделает Химочку мазохисткой… Ну что за выверты женской логики: если есть у одной – то и я хочу такое же, но чтобы лучше и больше !

– Будет тебе мазохистка… - успокоил Химеру. Как я это сделаю – не знаю, но сделаю, обязан сделать: обмануть женщину, а тем более Химеру – последнее дело. Такое чревато, весьма, непредсказуемыми последствиями. Для обманщика…

Закончил массаж, начал лечение: дал установку организму на быстрейшее восстановление и стал убирать желтые остатки синяков, вливая свою энергию жизни в пораженные участки. Подействовало… Оставил Соколову на кровати, а сам пошел на кухню – подкрепиться шоколадом: лечение как пылесосом высасывало из меня все силы ! Вернулся и не поверил глазам: Хима вылизывала Ольгу своим длинным фиолетовым языком !

Я помогаю папочке… Ольга нужна папочке здоровой… К вечеру… - Спасибо Химочка ! – чмокнул от души Химеру в нос – что бы я без тебя делал, радость моя ?!

– Жил бы счастливо… - горько вздохнула Химера. Рванул морду Химеры на себя, вонзил взгляд ей в мозг:

– ТЫ ЭТО БРОСЬ ! ТЫ НУЖНА МНЕ ! Я ТЕБЯ ЛЮБЛЮ !!! Хима прижалась ко мне: Я ТОЖЕ ЛЮБЛЮ ТЕБЯ ПАПОЧКА !!! Вот и обьяснились… А теперь продолжим лечение. Еще полчаса и мы, оставив спящую красавицу в постели, с чувством хорошо выполненной работы ушли на кухню – восстанавливать растраченные силы: я – шоколадом, а Хима – любимой сгущенкой. Каждому – свое…


Глава седьмая


Девочки мажоры – девочки стажеры…


В ресторан я подьехал в 18.45. В конце концов могу я побыть простым гостем ? Подумал и вздохнул – увы: не могу – очень уж много на меня всего завязано. А раз надо – значит должен ! Взял с переднего сиденья сверток и пошел ко входу. Охрана поприветствовала меня и… попросила приглашение ! Я растерялся: Приглашение ? У меня ?!!! Чуть было не взорвался возмущенным криком, но спохватился – охрана тут при чем ? Ресторан же не мой – охрана выполняет указание Хозяйки… Выдохнул сквозь зубы и улыбнувшись – надеюсь доброй улыбкой, сказал секьюрити:

– Передайте по команде: физрук пришел без приглашения; охрана не пустила; уехал домой пьянствовать Новый год ! Дошел до машины, бросил сверток на сиденье и развернувшись, медленно поехал со стоянки на улицу. В стекло заднего вида заметил, как со ступенек метнулись за мной девичьи фигурки. Одна, вторая, третья… Поеду ка я еще помедленнее – я очень расстроен происшедшим со мной… Охранник на выходе загородил проезд, а по стеклу сзади ударили так, что стекло чудом не вывалилось, или не лопнуло. Распахнулась моя дверца и меня силой выволокли из машины (хорошо – успел выключить зажигание). Ну прям спецназ какой то, честное слово… Хорошо еще лицом в грязный снег не уложили. А я - в парадном костюме: как потом на людях показаться – если вдруг придется…

– И куда это вы намылились Уважаемый Учитель ?! – задыхающимся то ли от быстрого бега, то ли от злости (хотелось бы от первого), звеняще-разгневанно выпалила хозяйка заведения. Рядом возникли еще две разгневанные фурии.

– Я приехал… - скромно-застенчиво начал я, потупив глазки вниз – но меня не пустила охрана. Спросили приглашение, а у меня его нет. А без приглашения внутрь не пускают…

- И ВАС не пустили ?! - не поверила Корчагина. – Условия для всех одинаковы…

- Но не для ВАС ! – взорвалась Настя – всех уволю к чертовой матери !

– А вот это ты зря ! – холодно осадил хозяйку - парни выполняют свою работу и выполняют ее качественно. Это твоя недоработка. У тебя же они приглашение не требуют ? Потому что ты – Хозяйка. У Ольги, как понимаю – тоже приглашения нет: она - спец по наладке оборудования. Марина – солистка Больших и малых академических театров.

– Каких еще театров ? – перебил меня неугомонный ребенок. – Будущих… - А я кто ? Один из приглашенных и мое знакомство с тобой не дает мне права пройти без приглашения. Это по закону ! Хотя, думаю – парни просто решили отыграться за прошлое, раз им подвернулась такая возможность. Так что проводи, хозяйка гостя, через свою охрану, если не желаешь, чтобы я уехал домой справлять Новый год в одиночестве…

- Пойдемте с нами, уважаемый гость… - выдохнула из себя Настя – а с охраной я потом поговорю… Обо всем поговорю: и о законе и о понятиях и о понимании текущего момента…      - оскалилась Настя…

- Вы знаете – кто это ? – спросила Корчагина у охранников на входе, кивнув на меня. – Знаем… - коротко ответил один из них.

– Так почему не пропустили ? – У него не было приглашения – так же емко ответил другой. – Ему не надо приглашения ! – взорвалась Настя.

– У нас нет на это указаний… - Вы зря наезжаете на охрану госпожа Корчагина… - вступил в дискуссию появившийся из-за дверей начальник охраны – они следуют приказу – без приглашения не пускать.

– Значит и меня без приглашения не пускать ? – зазвенел от возмущения Настин голос. – Вы – хозяйка ресторана… - равнодушно-отстраненно продолжил Начальник СБ.

– Значит и сейчас его не пропустите ?! – Под вашу ответственность… - услышала девушка равнодушный ответ. Корчагина вскинула голову от такого хамства:

– Придется, видимо разобраться с вашим хозяйством ! СБшник чуть заметно усмехнулся – Это вряд ли… Вы всего лишь хозяйка ресторана… Настя дернулась, как от удара ! Ай-яй-яй… Не все так просто в датском королевстве ! Оставим зарубочку – на потом…

- Давайте зайдем, если разрешают, а то замерзнем – не май месяц… - Ты не прав… - прошипела Корчагина, проходя мимо начальника службы безопасности – и я постараюсь тебе это скоро доказать !

– Это не в вашей компетенции… - равнодушно, на грани хамства, возразил начальник СБ. А я, уловив мгновенный неприязненный взгляд безопасника, брошенный на меня, задумался: а не провокация ли это, направленная на меня. И если провокация, то по чьей инициативе ? Уж не московских ли гостей ? А если от них – то с такой какой целью ? Загадка, однако… Решим, со временем…

Остановил в вестибюле красную, кипящую от злости Настю – Послушай меня – девочка… Первое: сегодня праздник и не порти настроение ни себе, ни людям… Второе: все, что произошло – вне твоей компетенции – я это скоро обьясню: твоему отцу и тебе, если захочешь поприсутствовать при разговоре… Настя успокоилась, улыбнулась своей привычной улыбкой. Взял лицо девушки в ладони, нежно поцеловал в губы. Настя стояла ошалевшая (пришла девочка в свое привычное состояние, что и требовалось).

– Кому бы мне закатить скандал, чтобы меня тоже так поцеловали ?... – задумчиво произнесла Волкова. Рассмеялись – напряжение отпустило… Вот так, улыбаясь и вошли в украшенный гирляндами цветов, игрушек, китайских бумажных фонариков зал. Окинул взглядом – все, как и планировали. И сломанную стенку совсем незаметно – можно так и оставить… Хотя – где тогда находиться администратору – его же кабинет сломали…

Приветственные возгласы, поднятые вверх руки… Если обходить всех – полчаса уйдет – не меньше ! Ограничился поднятой вверх, в приветствии, рукой. А вот и наш столик, прислоненный к стене – на три персоны… Опять дискриминация: если три дамы пожелают сесть за стол, то мне, как истинному джентльмену придется встать… Ансамбль притулился справа, тоже в уголке, а не по середине, как положено. А… - теперь понимаю: сам составлял программу и давал задание Соколовой, просто не думал, что она примет такое авангардистское решение: вижу, что и музыканты недовольны таким расположением. Ну ничего – сегодня Новогодний праздник, полный сюрпризов… Я, на этом празднике – рабочая лошадка: и ведущий и певец и дирижер праздника… Хотя – доставить людям радость – что может быть приятнее в жизни ! Жаль, что не многие это понимают… Встал, окинул взглядом зал: все места заняты – опоздавших нет ! На столе – легкие закуски; вина, водка, коньяк. И отдельно – шампанское… Пора и начинать… Взял со стола микрофон:

– Уважаемые, а кто то и дорогие – в прямом смысле слова, гости. Пожалуй, мы начнем наш сегодняшний вечер. Он особый для всех нас… Это встреча Нового года сегодня и здесь… Этот праздник, традиционно, отмечают в кругу семьи. Так вот – не покривлю душой, если скажу, что почти все сидящие здесь – за исключением некоторых – одна большая семья. Семья, обьединенная нашей школой ! Так что пусть на нас не обижается добрый Дед Мороз – мы традицию, заложенную предками - не нарушаем…

Короткая речь удалась – зал захлопал, затопал, засвистел… - Сегодняшний вечер устроители разделили на три части: Как молоды мы были – для родителей и гостей столицы; Песни для души – для всех; Танцы до упаду… Но не от спиртного… - закончил под одобрительный смех зала. – Хочу добавить еще вот что: любая песня, обращенная к кому либо поется для всех и от имени тех, кто хотел бы спеть ее тому, или той – которым желает… Итак – начнем, пожалуй…

Первая песня, с которой я начал, для разогрева зала, в точности копируя солиста группы Joy – Valeriе. Только в припевах, вместо Валери, я обращался по очереди к Насте: Анастасия, Настя, Настенька; Марина, Маришка, Мариночка; Оля, Оленька, Олечка… А затем продолжил песней Touch Bu Touch той же группы. Над нашим столиком к стене была прикреплена коробка: сейчас она была раскрыта, а над кнопками пульта колдовала Соколова. Со стены, напротив сидящих уползла в сторону белая ткань и гости увидели огромные - во всю стену таблоиды с темными, пока что, экранами. Песни с фестиваля Авторадио – вот тема первой части. Но – с нашим участием: первый куплет поем мы; второй – певцы на Авторадио, а третий – вместе. Я и начал – первый куплет. Закончил припев и на вспыхнувшем табло певец группы, в малиновом пиджаке, запел второй куплет… Но фишка была не в этом: в промежутках камеры показывали зрителей в зале. Вот мелькнуло на экране личико Волковой, самозабвенно подпевающей певцу, вот камера задержалась на Корчагиной… По залу, среди школоты прокатился гомон узнавания. А после огня фейерверка, загоревшегося по периметру сцены и окончании – на пару секунд, куплета, мы подхватили куплет вместе с группой Joe. Получилось – никто не выпал из тональности. Сорвали аплодисменты и Марина начала со своих клавишных жесткий ритм группы Alphavile – Big in Japan. Я запел первый куплет. Припев и в конце его, после слов Big in Japan, ударник проходится по всем барабанам проигрышем… Второй куплет поет солист группы. И снова мельком показали Корчагину, Соколову и сидящую верхом на Костиных плечах, неиствующую Волкову. А в проигрыше ударника она выдала, в порыве эмоции, проигрыш на Костиной голове ладошками ! Тут уж хохоток пробежал по залу… Смотрю – Костя сидит с друзьями за столом – довольный, как удав ! В припеве подключились мы…

Дальше – больше – From Souvenirs Demis Rousos. Приятная, романтическая песня; мои девочки, самозабвенно поддерживающие песню… И – совместное исполнение… Дальше – Savage Goodbye… Монтажеру, по моей просьбе, правда, пришлось постараться – сцен с Корчагиной было намного меньше, чем с Соколовой, не говоря уже о Волковой ! И, наконец – звездный миг Волковой – Bad Boy Blue – Pretty young girl и You are a woman… Вот Волкова кричит, что ее не заманишь в Америку, а вот – к моему стыду:

– Я еще не женщина, но вот мой мужчина…

Дальше были "Колокола" и "Уч Кудук"… А потом "Земляне" и мы, с ними, вдарили популярную "Трава у дома " ! Припев, вместе с нами пел весь зал ! Вот так, плавно закончили первую часть и незаметно перешли ко второй. И начал я ее с забойной – "Ты уйдешь" группы "Комиссар". На Авторадио она была, но я решил спеть ее один. После вступления, сыгранного группой, запел, направляясь к Ольге:

Легкий ветер встреч познакомил нас весной… Глаза Ольги затуманились воспоминаниями…

Твой не детский взгляд – я попал в твои сети… Улыбка мелькнула на губах – вспомнила наше первое знакомство…

Ты мне сказала – Может быть… Не могу тебя забыть… Я за ночь с тобой отдам все на свете… Девушка заулыбалась… Запел припев:

Ты уйдешь, но приходит злая ночь. Ты ее признайся дочь – что ты делаешь со мной ?!

Ты уйдешь и мне снова не до сна. Я опять схожу с ума. Я прошу тебя – постой ! Проигрыш, а я отхожу назад и обернувшись к Марине :

Сладкий запах губ и бездонные глаза. В глубине тону – сколько в них обещаний… пел, утопая в маняще-согласных на все глазах…

Я – забываю все слова. Закружилась голова… - стукнул ладонью по виску, отрывая взгляд от соблазнительного взгляда девушки…

Ну зачем тебе нужна ложь прощаний ! И припев – для нее… Марина ударила с неистовством по клавишам – так, как может отдаваться в постели молодость: безумно, страстно, безоглядно ! Группа подхватила ритм… Но – переход, словно одумавшись, на привычный проигрыш… А я играл… То шагнул пару шагов к Ольге, то, остановившись – обернувшись – сделал шаг к Марине ! Но проигрыш закончился и я резко развернулся к Насте:

Ты уйдешь, но вернется злая ночь. Ты ее признайся дочь ! Что ты сделала со мной ! Прижав ладони к вискам, прокричал Насте:

Ты уйдешь и мне снова не до сна. Я опять сойду с ума. Я кричу тебе постой ! Вытянув руки к девушке пел-кричал я. Песня резко оборвалась, я упал на одно колено, закрыв лицо руками…

Несколько секунд и зал захлопал, засвистел, затопал, выражая свое отношение к мастерству исполнения… Что ж – старших тоже не надо забывать:

Оглянись, незнакомый прохожий. Мне твой взгляд не подкупный знаком… - начал я негромко, проникновенно, цепляя за душу… Может я это – только моложе. Не всегда мы себя узнаем…

Ни что на земле не проходит бесследно… И юность ушедшая тоже бессмертна… Как молоды мы были; как молоды мы были; как искренне любили, как верили в себя… Голос мой набрал силу:

Нас тогда – без усмешек встречали. Все цветы на ладонях земли… Мы друзей за ошибки прощали… Лишь измены простить не могли… Голос в припеве стал еще громче, мощнее, проникая в каждую частичку сознания. И возрос почти до крика :

Первый тайм мы уже отыграли ! И одно лишь сумели понять ! Чтоб тебя на Земле не теряли ! Постарайся себя не терять ! И припев, с постепенно затихающим звучанием. И совсем тихо – почти шепотом – повторяющийся первый куплет… Я сам почувствовал – сильно ! Встающие и хлопающие от души взрослые это подтвердили…

А дальше пошли песни из нашей юности: русские, английские… То пел я, то группа. Спела пару песен и Корчагина, сорвав свою долю аплодисментов… Ну а Волкова – в своем репертуаре: девочка – оторва… Заиграла что то народное, группа подхватила :

Виновата ли я; виновата ли я; виновата ли я, что люблю… Виновата ли я, что мой голос дрожал – когда пела я песни ему… - жалобно спрашивала она у зала… Поднялась Ольга :

Виновата во всем, виновата кругом. Еще хочешь себя оправдать… Так зачем же, зачем – в эту лунную ночь. Позволяла себя целовать… - упрекала ее старшая подруга-соперница…

Целовал-миловал; целовал-миловал; говорил, что я буду его ! А я верила вся и как роза цвела – потому что любила его !

Я сидел как на иголках – песня-провокация ! Ну не будешь ведь каждому говорить, что это всего лишь песня ! Настя, откровенно веселилась, склонившись к прошептала:

– Влипли вы Учитель… - Да… - ответил приколистке – придется теперь на ней жениться, а не на тебе – как хотел ! Веселье – как волной смыло ! Не смейся над чужим горем ! Праздник катил своим чередом, но я почувствовал – пора. Как сказал однажды Ленин – вчера – еще рано; завтра – уже поздно ! Наклонился к Ольге:

– Твой выход Оленька. Выдай им, чтоб надолго запомнили ! Соколова кивнула и вышла к группе. Свет в зале стал медленно гаснуть – до полумрака. Только пятачок, ка котором стояла Ольга был освещен чуть сильнее. Полилась негромкая, волнительная мелодия и Ольга запела грустно на английском ADAGIO Lara Fabian… Душещипательная история страданий девушки, потерявшей своего погибшего любимого – копия нашей "Звездочка моя ясная" группы "Цветы", или наоборот – наш плагиат. Тихий, бесцветный голос девушки, в первом куплете, наливался страданием, болью по ушедшему на небеса возлюбленному; усиливался и во втором куплете заметался по залу, проникая в каждое сердце, заставляя переживать и страдать… Песня подходила к концу, а голос, звучавший все громче и громче, уже бился в стенах ресторана, давил на психику, заставлял забыть обо всем, кроме трагедии. Ольга, глядя невидящим взглядом в зал пела, молила, кричала, протянув к ошеломленным слушателям руки ! Казалось – громче уже нельзя, но Ольга вскинула раскинутые в сторону руки к потолку и неистово запела-закричала небесам ! Утих, затухая, последний аккорд. По залу прошелестел горестный вздох девушки, опустившей в безысходности и тоске голову на грудь. Мертвая тишина… Секунды, как песчинки в песочных часах падали в небытие, а потрясенный зал молчал ! Встал Быстров-старший.

– Потрясающе… - хрипло бросил он Соколовой. И неистово захлопал в ладоши ! И зал взорвался ! Крики, свист, аплодисменты ! Все смешалось в одном единственном порыве – благодарности за услышанное ! Ольга подняла голову, непонимающе обвела взглядом бушующий зал. Пришла в себя, несмело улыбнулась, поклонилась… Девочка была в шоке – на такой успех она не рассчитывала… Подошла, наклонилась, поцеловала в щеку:

– Спасибо вам… Понятно за что – она, благодаря мне прожила – прочувствовала все, что было в песне: тоску, душевную боль, горечь разлуки, мольбу к небесам…

Зал постепенно успокаивался… Прежней, пресыщенности песнями и шутками атмосферы в зале – как не бывало: каждый был словно наэлектризован Ольгиным пением и готов был продолжать вечер… А как вы воспримете это ? – усмехнулся в душе, выходя к музыкантам. Они до сих пор еще были под впечатлением песни. Большая часть гостей сносно владела английским разговорным, поэтому они не только услышали музыку и пение, но и поняли по словам смысл песни… А в глазах Волковой я увидел восхищение, досаду, зависть и… злость: ей так не хлопали… Так ведь у тебя нет такого возлюбленного как у нее ! Но только попробуй – обьясни ! Ужас что начнется ! Поднял руки, успокаивая все еще возбужденных гостей:

– Понимаю, что после такого исполнения другим певцам и певицам можно уже больше не петь – все будет выглядеть серо и блекло… Но – до Нового Года еще… - поглядел на часы – почти час и его надо чем то заполнить… Поэтому рискну – спою одну песню… Всего лишь одну… А потом – перейдем к танцам, если захотите… Подошел к группе, обьяснил – что играть… Зазвенели тревожно струны ритм гитары, померк свет до полумрака и я хрипловато запел, затянул "Волчья стая" Малинина:

В небе сокол над землей парит, зависая…

Водит оком: клекот, словно крик – волчья стая.

Вдоль обрыва тянутся они – от станицы…

Дыбом холки и глаза - огней вереницы… - нажал голосом и жестко запел припев…

В сердце волчьем страха нет. Разрывает глотку вой !

Полоснул клыком рассвет – шею неба над землей…

Окровавленной толпой волки скроются вдали…

Забери меня с собой… Волчья стая – забери ! Забери !! – жестко выдохнул в зал… В голосе добавилось жестокости и силы, пятно света высветила из полумрака мою фигуру :

След широкий от тяжелых лап оставляя.

Рок жестокий – тех, кто в битве слаб – не прощает !

Нынче вышел их поход суров за добычей…

Кто то выжил – а кого то в ров – рогом бычьим ! И так же жестко, впиваясь безжалостным взглядом в сидящих, пропел припев… Еще больше жестокости, безжалостности в голосе :

Взрывы ветра, мокрая трава, дни и дали…

Километры - прочь по сторонам разметались.

В небе сокол высоту набрал и растаял…

У осоки залегла в туман волчья стая ! – выкрикнул я. И еще жёстче, страшнее – припев ! И продолжил, крича и хрипя в лица слушателей :

И от запаха хмельной, окровавленной зари. Забери меня с собой, волчья стая забери… З А Б Е Р И !!! – страшно, с надрывом, закричал в зал. Музыка оборвалась, а я, вскинул руки и голову кверху. Жуткий волчий вой взметнулся к небесам, отразился от потолка, стен и ударил, как по струнам, по обнаженным нервам сидящих !

Свет медленно набрал силу, вернув зал прежнее освещение. Обвел взглядом остолбеневший зал: Ш О К !!! Уж не перестарался ли я с психовоздействием ? А Ольга ? На лице - потрясение, а в глазах – восторг и обожание ! Воткнул микрофон в держатель стойки и прошел к столику. Тишина… Сел, налил в стакан минералки – в горле пересохло. Сбоку раздался хриплый, дрожащий голос. Корчагин…

- Два сапога – пара ! Я этот вечер на всю жизнь запомню ! Встал – Так мы для того все… - обвел широким жестом девушек за столом, музыкальную группу – и стараемся, чтобы у всех остались теплые воспоминания от этого вечера…

- Насчет теплого… - это вы в точку… - нервно хохотнул кто то из зала. Отпустило, слава богу: зал ожил, заголосил, загомонил… Аплодисментов не было, но по впечатлению на гостей – думаю не меньше, чем от Соколовой, если не больше !

Подошла Волкова – Учитель. Вам придется меня заменить на некоторое время… - А что такое ? – удивился, надеюсь искреннее, я.

– Мне надо будет трусики поменять и дрожь в руках унять… - серьезным тоном ответила она.

– Да, насчет трусиков ты почти права ! Ну Учитель, ну вы и певец ! – подключилась Настя.

– Тебе не понравилось, Настенька ? – закручинился я. – Это было потрясающе ! Именно потрясающе… - Пробрало до самых печенок… - добавила Ольга…

- Ладно девочки – гостей надо развлекать, раз взялись за это дело… Вышел на середину пятачка, перед гостями – Ну что – дамы и господа; девочки и мальчики – перейдем к танцам ?

– Спойте еще чего-нибудь… - полетели заявки из разных углов зала. Ухмыльнулся – Такое же ? – Только не такое… выдохнуло ползала. – Что – не понравилось ? – озаботился я. И мне ответили так, как я ответил когда то бабушке, сварившей мне свекольный суп, не желая ее обидеть – Понравилось, но больше не надо…

- Что-нибудь такое: веселенькое… - попросила пришедшая в себя директриса. Решил повторить, спетую ранее песню. Вздохнул тяжело:

– Веселеньких не осталось - только грустные… Хотя… Подозвал девушек, собрались в кружок, вместе с остальными музыкантами группы. Услышали мою вводную, разьяснения, разбивку по песне. Разошлись, музыканты грянули проникновенно торжественно проигрыш и мы запели:

В мире где кружится снег шальной. Где моря грозят крутой волной.

Где подолгу долгую ждем порой мы весть…

Чтобы было легче в трудный час. Очень нужно каждому из нас.

Очень нужно каждому - знать что счастье есть ! И вдарили припев:

Мы желаем счастья вам, счастья в этом мире большом !

Как солнце по утрам – пусть оно заходит в дом

Мы желаем счастья вам и оно должно быть таким:

Когда ты счастлив сам – счастьем поделись с другим ! Проигрыш и…

В мире где ветрам покоя нет. Где бывает сумрачным рассвет.

Где в дороге дальней – нам часто снится дом…

Нужно и в грозу и в снегопад. Чтобы чей то очень добрый взгляд.

Чей то очень добрый взгляд - согревал теплом !

Припев подхватили все, сидевшие в зале… Проигрыш, звучание усилилось, мы трое: Я, Ольга, Настя шагнули навстречу зрителям и грянули снова припев: торжественно, вдохновенно, ярко ! Со своих мест стали подниматься, подпевая нам, сначала взрослые, а потом и школота (каюсь – приложил руку и умение) ! И повтор припева: дружно, вдохновенно, азартно, слитно и… торжественно ! А какие лица…

Закончилась песня – все захлопали, засвистели, затопали – вернулись в прежнее состояние…

- Не плохо, не плохо… - похвалил я зал. А как насчет вот этой ? Она – для дам, вообще то – поправился виновато и кивнул Насте и Ольге :

Называют меня – некрасивою… - начал я женским голосом. - Так зачем же он ходит за мной… - подхватили стоящие по бокам девушки… - И в осеннюю пору дождливую. Провожает с работы домой. Повтор припева подхватывали все сидящие в зале дамы. Ну или почти все… - От того я такая счастливая. Улыбаюсь везде и всему…

Если скажут, что я не красивая – не поверю я нет, никому !

Следующую песню спел уже для мужчин – "Поворот" Макаревича…

Вот, новый поворот и мотор ревет ! Что он нам несет – пропасть или взлет ? Омут или брод ? Ты не разберешь, пока не повернешь ЗА ПО…ВО…РОТ! – НОВЫЙ ПОВОРОТ ! И МОТОР РЕВЕТ… - ревела в исступлении припев мужская половина зала !

Вот так – песня за песней мы и подошли к знаменательному времени 23 часа 59 минут, 50 секунд. Все подняли бокалы с шампанским… Куранты. Удар за ударом они отсчитывали оставшиеся секунды уходящего года. Последний удар ! Взметнулись бокалы, раздался мелодичный звон:


С  Н О В Ы М   Г О Д О М !

Искренняя радость, восторг ! А мне не весело – я знаю, с чем вхожу в Новый год… Настя повернулась ко мне: глаза лучатся радостью, весельем:

– Вы от нас не убежите, как Золушка с бала или как с моего дня рождения ? – Нет, Настенька – не убегу ! – постарался ответить как можно беспечнее.

– Врете… радость девушки стала таять, как снег под жаркими лучами солнца – Когда ?

– Улыбнулся – еще не скоро… И не грусти… - как иногда дамы говорили в старину – Хоть последний день или ночь – но мои… Лицо Насти изменилось, стало задумчивым. Опять ляпнул, не подумав – ну прям как женщина стал…

- Прочь печали – будем танцевать ! – весело засмеялась она. – По очереди и боюсь второй танец подойдет не скоро…

- Эй, эй ! – подлетела Марина – мой первый, второй и третий ! – Губу закатай ! – насмешливо бросила Ольга – мы пока в пролете…

- Разрешите вас пригласить на танец Учитель… - сверкнув в сторону подруг властным взглядом, медовым голосом пригласила меня на медленный танец подошедшая директриса. Развел руками перед девочками и повел даму на танец… Как и предсказала Соколова – танцевать пришлось со многими дамами местного бомонда и олигархии: очень уж хотелось многим прикоснуться к "легенде" лучшей школы нашего района… Хотя бери выше – уже лучшей школе города ! Многим, правда, пришлось отказать – своим ученицам нужно уделить внимание и не только знаменитой тройке ! В общем, этот Новый год для меня получился весь в работе. И я ужаснулся: есть примета – как Новый год встретишь, так его и проведешь ! Неужели придется весь год провести в заботах и хлопотах о других ? А когда же о себе – любимом… Хотя – я забочусь о ком то, а он, или она – обо мне… Диалектика жизни; один из высших законов существования разумного создания, именуемого человеком. Один из высших законов, но не главный. Есть и поглавнее…

Домой с Ольгой, добрались уже под утро… Сполоснулись и спать – никаких там излишеств: только спать, прижавшись друг к другу. Разбудила Хима, безжалостно растолкав меня в постели. Такое бывало не часто: обычно мне приходилось будить эту соню, а тут – наоборот… Ругаться не стал: раз разбудила, значит что то важное ! Поплелся за ней в зал. Сначала, спросонья, не понял – что сказали по ящику, к которому подтащила меня Хима. Дошло только, сквозь сон, что это конец городских новостей. Хорошо, что у меня комп настроен на запись городских новостей: можно узнать интересные вещи ! Вот и сейчас: умывшись, под холодной водой, смыв остатки сна, включил компьютер, выведя новости на экран панели. Сзади ко мне прижалась сонная Ольга, вставшая следом за мной:

– Ты чего вскочил – рано же еще. И у нас до обеда отдых – сам сказал вчера сказал – заворчала она…

- Не знаю… - недоуменно буркнул я – Хима разбудила и к телеку притащила. А там – конец городских новостей… - Хима разбудила… и притащила… Да не может быть ?! Она же ничего не понимает…

- Ты сама дура… Химочка умная… Папочка послушай новости… это важно… - раздалось в голове. Посмотрим, послушаем…

На экране появилась заставка новостей, а за ней возникла симпатичная, ухоженная ведущая. Некоторое время она вещала темы мне совсем не интересные, но вот…

- По имеющимся у нас сведениям, в канун Нового года некто, пожелавший остаться неизвестным – что очень странно: такие типы обычно всегда ищут минутной славы; имеющий небольшие свободные деньги: лучше бы подарок сделал любимой девушке, хотя вряд ли у такого есть девушка, решил потешить свое тщеславие – вручил нескольким пожилым жителям нашего города так называемые "подарки к Новому году от нашего президента". Этот Некто был так "скромен" – язвительно произнесла ведущая – а я бы сказала – труслив, что "постеснялся" назвать себя и список набора подаренных продуктов…

- Что она за чушь несет ?! – непроизвольно вырвалось у меня.

– Этот "доброжелатель" – голос ведущей сочился змеиным ядом - проявил чудовищное пренебрежение – я бы даже сказала - дискриминацию по половому признаку: эти, так называемые "подарки", раздавали исключительно девушки, рядом с которыми находились молодые люди. Вопиющая несправедливость – выставить вперед слабую, но самую чарующую и привлекательную часть человечества для передачи жалкой подачки, гордо названной этим трусливым Некто, новогодним подарком… А самое главное – так унизить женщин мог только ярый женоненавистник: женщинам, в подарочный набор положили коробку конфет, а мужчинам – блок сигарет, который стоит в три раза дороже ! Это же явная дискриминация по половому признаку ! – чуть не выкрикнула ведущая, изобразив явное возмущение.

- Вот же сука ! - услышал за своей спиной возмущенный возглас Ольги и шелест одежды. Остановил показ и обернулся – Ольга, пылая праведным гневом, натягивала на себя тренировочный костюм.

– Я тебе покажу, тварь, как нас позорить. Кровью умоешься, кошелка телевизионная!

- И куда это вы, моя прелесть, намылились ? – спросил невинно…

– На телевидение ! Набью морду этой дешевке позорной, а потом, с разбитой физиономией, заставлю извиниться за сказанное: … нескольким пожилым жителям… жалкую подачку… - разьяренная Соколова никак не могла закрыть замок спортивной куртки.

– Но там же охрана, на входе… - попробовал достучаться до сознания разгневанной фурии.

– Вы думаете она меня остановит ?! Я тебя заставлю микрофон сьесть, тварь неумытая ! – понесло "борчиху" за восстановление поруганной справедливости.

- Почему неумытая то ? Ольга только отмахнулась. Отпускать ее я не собирался, но, любуясь девой-воительницей в гневе: чудо, как хороша ! – оттягивал момент остановки. Раздался телефонный звонок.

– Стой и никуда не уходи ! Ты меня поняла ?! – произнес, поднимая со стола телефон. – Я все равно набью ей морду ! – кипело возмущение разгневанная валькирия. – Накажем – не переживай…

- Доброе утро ! – раздался в трубке бодрый голос Быстрова-старшего. - Как почивалось в новогоднюю ночь ?

- Только проснулся, да и то с трудом… - Я думаю… - хохотнул Быстров-старший - до сна ли рядом с молодой и горячей…

- Ты только поэтому звонишь ? – раздраженно бросил в трубку. В голосе Быстрова пропали игривые нотки:

– Извини Учитель – не подумал… Новости смотрел ?

- Да вот, только что, в записи – буркнул раздраженно…

- И что скажешь: … жалкая подачка… несколько человек…

- Жалкая подачка стоит как несколько ее рабочих дней; по нескольким человекам – 3996 мужчин и женщин… А по реакции – одна известная особа рвется в телестудию начистить кое кому морду лица… Быстров расхохотался:

– Вот и мой тоже копытом пол роет ! Может его к тебе прислать – вдвоем им как то сподручнее будет !

– Оно конечно так, а потом придется их из ментовки вытягивать и разводить проблемы по статьям: нападение на сотрудников при исполнении и нанесении им телесных повреждений; захват учреждения; насилие; терроризм ! И ты прав: вдвоем это будет делать как то сподручнее !

– Вот то же самое я и сказал моему сыну… - согласился Быстров. – Я уже позвонил главному редактору, пообещал ему веселую жизнь !...

Обернулся к Ольге – Прелесть моя – у меня для тебя хорошая новость: ты никуда не едешь ! Звонил Быстров-старший, предлагал прислать сына, горящего, как и ты, праведным гневом, помочь тебе в восстановлении справедливости ! Ты слышала – я его с трудом отговорил !

– Не очень то он и сопротивлялся… - буркнула Ольга. – Оленька… - приобнял девушку – иди, приготовь нам что-нибудь перекусить, пока я сделаю пару звонков…

- А эта лахудра кое в чем была права – используете вы нас – прекрасную половину, на принудительной черной работе ! Мои брови поднялись в искреннем изумлении !

– Шучу я, шучу… Но оставить такое безнаказанным…

- А кто тебе сказал, что такая наглость и беспардонность останется безнаказанной ? За такой базар, а тем более гнилой базар; за некомпетентность и снобизм нужно отвечать… Ответит – по полной ! Иди, только не отрави меня – я тебе ничего плохого не делал… Набрал номер главреда. Занято… Секретаря приемной – та же картина… Понятно: насовали главному редактору пилюлей уважаемые люди, вот он и не отвечает на звонки, соображая – как выйти из создавшегося положения. До него дозвониться, в ближайшее время – бесполезно… Попробуем через секретаршу… Поставил телефон на автодозвон…

Наконец телефон заиграл вступлением песни Максим – соединение включено… - Добрый день… - вежливо поздоровался я.

- Добрый день – ответил нервно-расстроенный голос секретарши.

- С наступавшим Новым годом вас… - доброжелательно начал свой монолог. – Я понимаю – вам пришлось много услышать неприятного из-за несдержанности, бестактности и непрофессионализма вашей ведущей… Я представляю степень вашего раздражения и нежелания разговаривать и отвечать на разного рода звонки; выслушивать всякие глупости и угрозы, к которым вы не имеете ни какого отношения и поверьте – я бы не стал обращаться к вам, если бы не чрезвычайные обстоятельства ! Но, увы… Поэтому я прошу вас выслушать меня до конца и не отключаться – поверьте: это в ваших интересах ! Я понимаю – ваш шеф не желает ни с кем говорить и мучительно ищет выход из создавшейся ситуации: поэтому он наверняка не захочет со мной говорить. Вы должны использовать все свои способности и возможности, чтобы он подошел к телефону и переговорил со мной – возможно, я подскажу ему выход из того тупика, в который загнала его ваша молодая дура, возомнившая себя величайшей телеведущей ! А за одно и вы продемонстрируете, что не зря занимаете место помощника-секретаря главного редактора ! Я подожду… Если вы не сможете его убедить переговорить со мной я приеду к вам на телевидение и первой уволят вашего шефа, а новый – уволит вас…

- А кто вы – как вас представить ? – робко поинтересовалась секретарь. – Я тот, кого ваша ведущая оскорбила своими тупыми, некомпетентными, идиотскими комментариями…

Через пару минут – я уже думал отключиться, в трубке раздался раздраженный, издерганный голос:

– Я вас слушаю… - Это хорошо, что ты слушаешь… Я понимаю ваше состояние, поэтому буду краток: ваша ведущая допустила недопустимую бестактность и грубый, идиотский, не побоюсь этого слова подход к изложению информации, в связи с чем вы оказались в весьма неприятной ситуации. Я вижу только два варианта разрешения этого вопроса. Первый: вы, в течение тридцати минут выходите в прямой эфир врезкой между передачами и сообщаете телезрителям, что ведущая уволена. И не просто уволена, а по "волчьей статье" ! И перечисляете пункты, из-за нарушения которых она уволена… Что такое "волчья статья" вы, рожденный в СССР, надеюсь помните ?! В трубке раздался короткий, сдавленный всхлип – помнит !

- Демонстрируете телезрителям бумагу с приказом ! А затем то же самое повторяете, уже в записи, в следующем выпуске новостей ! Возмущенные выходкой вашей ведущей, телезрители видели вопиющую несправедливость, допущенную вашей подчиненной, но не задались – пока что, вопросом: сама ли ведущая сказала то, что думала, или это было одобрено вами ? Чтобы направить народное возмущение в нужное русло, нужен стрелочник… Вы хотите им стать ? Ведь вполне могло быть так, что ведущая: скользкая, как угорь и хитрая, как змея, вас попросту обманула, подсунув непроверенные и необьективные данные. К вашему сведению: подарки было вручены 3996 одиноким мужчинам и женщинам преклонного возраста. Действительно ОДИНОКИМ ! По стоимости подарка – сумма, равная нескольким дням зарплаты вашей ведущей: кроме набора продуктов прилагалась еще 1000 рублей… И по ведомости, с подписью…

- Вот же сука мерзкая ! – раздалось в трубке сдавленное восклицание.

– Что касается коробки конфет и блока сигарет… - продолжил я, после матерной тирады – то такое произошло случайно, хотя я считаю, что мужчины были, есть и будут находиться в социальной лестнице выше женщин… Настоящие МУЖЧИНЫ, а не эти недоразумения в штанах !...

- Второй вариант: вы будете искать свой выход из создавшейся ситуации, а я, через 31 минуту после нашего разговора, сделаю звонок и направлюсь в вашу телестудию. По приезду вы получите приказ вашего начальства о вашем увольнении – по той же "волчьей" статье ! И это не пустая угроза ! Так что посмотрите на часы: как только стрелка или табло покажут завершение минуты – время пошло и оно работает против вас… Смотрите - не ошибитесь: сделайте правильный выбор… Отключился и положил телефон на столик.

– Оля, солнышко – давай позавтракаем по-человечески… - А что он сделает, по-вашему ? – не торопилась уйти на кухню заинтересованная в конечном результате юная, оскорбленная дама…

- Он сделает по-моему… - усмехнулся в ответ – ему ничего другого не остается, как уволить ведущую: не важно – сама она такое понесла в эфир или получила одобрение шефа…

- Но тогда и он виноват; и его тоже надо наказать ! – возмутилась девушка. Женская солидарность…

- Нет – он здесь не при чем, если только она не согласовала с ним все свое выступление… Она заслужила такое увольнение на все 150 процентов ! Все статьи, которые запишут ей в трудовую книжку – абсолютно верны ! Даже если она получила от шефа – "одобрям.с…" Надо сначала думать, в том числе и о последствиях и только потом идти с материалом к шефу…

- Беда наших СМИ в том, что за вранье, подтасовку фактов, передергивание у нас не наказывают по законам военного времени, или по старинным правилам; ну и… - я на несколько мгновений замолк – по воровским понятиям – за базар нужно отвечать, по полной программе, безо всяких скидок на пол, возраст и положение ! Подавляющее большинство считает наше время – мирным… Серьезная ошибка ! Вот когда Единой России не будет, а будут мелкие образования – вот тогда война закончится ! Соколова смотрела на меня распахнув "на пол лица" свои прекрасные серые глаза.

– Тогда начнется тотальное истребление и геноцид, переходящий в примитивное рабство ! Для подавляющего большинства ! А та сволочь, которая сейчас кричит больше всех о нарушениях, о свободе и прочих "дерьмократических" ценностях, надеется получить место у кормушки. Наивные… На всех места не хватит… Но наша с тобой задача – раз уж ты изьявила желание идти со мной… - Ольга часто закивала головой – пока что совсем другая. Какая – узнаешь потом, любопытная ты моя… - увидев на лице жгучую заинтересованность, переходящую в любопытство, улыбнулся весело.

– А сейчас – пулей марш на кухню: ты будешь кормить своего мужчину, или мне сделать все самому ? Ольга задержалась в дверном проеме, вроде как раздумывая…

- Если я все буду делать сам – зачем мне постоянная женщина ? Достаточно будет приходящей: и забот меньше и претензий… Ольга метнулась на кухню, только взметнулись эротично края халатика, обнажая красивые ножки !

Через двадцать минут увидел по телевизору врезку выступления глав реда… Все, как я и расписал: возмущение, извинения, демонстрация приказа и причин увольнения… Понимающе переглянулись с Ольгой. Снова зазвучало, нежно приглашая меня к телефону, вступление песни Максим – "Чужой".

– Слушаю… - бросил отстраненно в трубку. – Телевизор смотришь ? – поинтересовался Быстров-старший.

– Включен… - ответил лаконично. – Твоя работа ? – не унимался Быстров.

– В главном редакторе проснулось гражданское самосознание…

- Суду все ясно… - хохотнул Быстров – тут с тобой, пользуясь случаем, поговорить хотят… В трубке раздался голос Корчагина:

– Учитель: тут у меня собрался мальчишник… Привести себя в божеский вид после Новогоднего праздника… Ну и поговорить… про мужицкие дела и про женские тела… - весело пояснил Корчагин. – Приезжай – мы тебя ждем…

- А как же твои дамы ? – Добро на мальчишник получено от обоих ! – рассмеялся довольный хозяин – они у меня с понятием: когда можно давить, а когда – чревато… Так что приезжай… Один, естественно: пусть Соколова погрустит немного в одиночестве… - голос Корчагина был весел и немного пьян… Юморист, блин ! Они там уже под шафе, а я трезв, как стеклышко… Накрылась наша вечерняя тренировка ! Хотя – можно день отдохнуть…

Отправил Ольгу домой, не отвечая на ее вопросительный взгляд – нечего приучать ее к тому, что я должен перед ней отчитываться, или докладывать: куда пошел, зачем; к кому и для чего… Вот с этого и начинается женское самоутверждение: мужчина должен сообщать обо всех своих перемещениях; затем – о своих действиях, а в конце – о своих мыслях. И получать разрешение или одобрение. Нафиг - нафиг… Взял из запасов две бутылки элитного армянского коньяка и отправился в гости… В вестибюле двухэтажного особняка Корчагиных, расположенном на высоком берегу реки, меня встретила Настя.

– Идемте – я вас провожу: вы же у нас никогда не были… Не успел задать вопрос, как Настя меня опередила – Мы отпустили весь обслуживающий персонал до завтра. Вы, я надеюсь – не будете против если я сопровожу вас в кабинет отца… - лукаво стрельнула в меня глазками особа, временно подменяющая горничную.

– Нисколько… Так бы и шел за такое прелестной провожатой ! Всю жизнь… - Врете вы все, а мне все равно приятно… Вам сюда… - толкнула девушка дверь.

В кабинете вольготно расположились в креслах Корчагин, Быстров, московские гости числом в трое и… Волков… Уже тепленькие… Интересная картинка получается: трезвый пьяного не разумеет… Или мне придется "догонять", или посидеть, для приличия какое то время и откланяться… Выберу ка я второе: напиваться что то не хочется совсем ! Поздоровался за руку со всеми, окинул взглядом стол:

– Чего то, по-моему на столе не хватает ? – задумался на десяток секунд. – О-о-о… - протянул понятливо – мне кажется я понял чего… Ловко, жестом профессионального фокусника, вытащил из пакта бутылку коньяка и поставил в центр. Взгляды мужчин скрестились на 750мм сосуде из темного стекла. Этикетка оказалась напротив Быстрова.

– Это то, о чем я думаю ? – вскинул на меня взгляд хозяин кабинета. За меня ответил восхищенно Быстров – Армянский коньяк. Настоящий. Элитный. От 10 тысяч. Долларов за бутылку. И еще достать надо !

– Простой учитель физкультуры… - насмешливо протянул один из московских гостей. Слух и сознание неприятно резануло ! Ладно – спишем на алкогольное опьянение. В этот раз… Достал и поставил рядом вторую – немая сцена !

- Силен Учитель, силен ! – выдохнул в восхищении Быстров. – Умеешь ты удивлять Учитель… - поддержал его Корчагин. Волков только раздраженно скривился. Чего это с ним: вроде бы я ему на хвост нигде не наступал ? Так с чего бы…

Быстров откупорил бутылку, разлил тягучий янтарный напиток в коньячные фужеры, извлеченные Корчагиным из бара. По комнате поплыл непередаваемый аромат: запах лугов и виноградников; теплого солнечного света и чистого воздуха; терпкости виноградных ягод и особый запах дубовых бочек… Поболтал фужер перед носом, вдознул непередаваемый аромат… набрал в рот глоток; покатал во рту, ощущая в полной мере вкус. Глотнул: по пищеводу покатилась божественная жидкость – мягко, как змея скользнула в желудок и улеглась там, растекаясь теплом и приятным ощущением легкости. Нектар ! Такой напиток залпом пьют только дегенераты и алкоголики… Волков выпил залпом… Симптом, однако… Остальные выпили, как и я смакуя. Восхитились, похвалили меня за такой чудесный подгон. Потекла неторопливая беседа о том, о сем… Налили по второй. Снова выпили – мне стало хорошо… В беседу не встревал, ограничиваясь короткими репликами. Да меня и на заставляли принимать участие – похоже московские гости меня просто изучали: наивные – в такую игру можно играть и обоюдно – был бы интерес… За такой вот контригрой в высокоинтеллектуальную игру: разгадай загадку, не заметил, как теме перешла с общей на конкретную: выступление мое и девушек на Новогоднем вечере. Искреннее восхищение песнями и мастерством исполнения… Волков налил себе в бокал остатки коньяка и выпил залпом. Корчагин, на секунду скривился, а Быстров поднял в удивлении брови. А я кажется догадываюсь, в чем дело…

- Я вот что скажу тебе Учитель ! – с пьяной агрессивностью начал Волков – я смотрю – ты давно уже подкатываешься к моей дочери, чтобы затащить ее к себе в постель ! Тут и у меня полезли на лоб брови от изумления…

- И вот ты довел мою дочь до такого состояния, что она сама готова прыгнуть тебе в постель, своими хитрыми приемчиками !

– Волков – ты чего несешь ?! – начал возмущенно хозяин дома. – Помолчи ! – заткнул его взмахом руки возбужденный отец. Корчагин побагровел… Знаю по опыту – спорить с пьяным, то же самое что выпить реку: теоретически можно, но на деле… Нужно или уходить, или соглашаться, или в морду, на вырубон !

– Я тебя понимаю Волков… - начал миролюбиво. Ни хрена ты не понимаешь ! – оборвал он меня.

– Чего ты хочешь ? – устало спросил я (ну не бить же его, тем более в гостях… ). Московские гости с интересом следили за развернувшимся действием. Назвать это ШОУ – язык не повернется: Волков был чересчур агрессивен !

– Я хочу, чтобы ты больше не подходил к моей дочери, не бросал ей всяких там пошлых намеков ! И чтобы не разговаривал с ней ! Хотя… - тут он помедлил – разговаривать можешь, но только строго официально и только на служебную тему ! И запрети ей выступать в этом дурацком ансамбле ! – разошелся не на шутку отец Марины. Корчагин сидел красный от гнева, а Быстров только ухмылялся, качая головой – Ну ты и дурак Волков…

Предотвращая возможную перепалку Быстрова и Волкова, яростно повернувшегося к Быстрову, переключил снова внимание на себя:

– Вообще то твоя дочь уже совершеннолетняя – 16 ей было в прошлом году и может поступать так, как ей хочется и ложиться в постель с тем, с кем ей хочется, но из уважения к тебе я выполню все твои просьбы, кроме последней - запретить ей выступать в ансамбле – это уже ты сам ! А я, как ты и требуешь, буду с ней строго официален и говорить буду только на служебные темы. Это тебя устраивает ?

– Смотри у меня – Учитель… - с издевкой произнес пьяный отец последнее слово – если что – я тебя в порошок сотру ! Я тебя посажу так далеко и надолго, что ты тысячи раз пожалеешь, что со мной связался ! Корчагин встал, чтобы обрушиться на Волкова, но я поднял руку в останавливающем жесте и миролюбиво произнес:

– Я все понял, принял к сведению и с этой минуты буду поступать так, как ты мне сказал… - Не сказал, а приказал ! – выкрикнул отец Марины мне в лицо с неприкрытой злостью.

– Хорошо… - покладисто согласился я – приказал… У тебя все ? – А тебе еще что то надо ? Я думаю это дойдет до твоих тупых мозгов…

А вот это он зря… Я понимаю: что у трезвого на уме, то у пьяного на языке… Но вот так: при всех, в оскорбительной форме ! Что ж – будет тебе послушание ! А последствия – будешь расхлебывать сам ! Полной ложкой ! И помощи от меня не жди ! Получи по полной за свою глупость и пьяную выходку ! Встал:

– Спасибо хозяин, за гостеприимство, за радушный прием, за приятно проведенное время… Но, извини – дела зовут ! Так что я вас покину. Взял со стола непочатую бутылку коньяка:

– Как то не ловко себя буду чувствовать: мой коньяк – и без меня распивают… Быстров хохотнул, а Корчагин покрылся белыми пятнами на лице:

– Желаю вам всем весело и интересно продолжить посиделки… Повернулся и пошел к выходу:

– Запомни то, что я тебе сказал физрук – иначе пожалеешь ! – раздалось мне в спину глумливо-пьяный выкрик. На пороге, распахнув дверь обернулся:

- Я все понимаю Волков, все ! Но не принимаю твоих оскорблений ! Подошел бы ко мне, предьявил бы претензии: переговорили бы, дочь пригласили для беседы… А ты решил меня унизить, оскорбить при всех ! Зря ты это сделал… Зажрался ты на своем месте… Это не у меня – у тебя не хватило мозгов понять простую вещь: завтра тебя уволят с работы – а я могу этого добиться, и кем ты будешь тогда ? Займешься бизнесом ? Будешь заносить своим коллегам, как тебе заносили торгаши и разные дельцы ? А я ведь могу сделать и так – проведут служебное расследование и отберут у тебя все, что нажито таким непосильным трудом ! – презрительно усмехнулся в лицо трезвеющему на глазах налоговику.

- И с чем ты останешься тогда – крутой нищеброд ? Не бойся… - презрительно бросил в лицо протрезвевшему Волкову – из уважения к твоей дочери не стану ничего предпринимать ! Только запомни – Я вычеркнул тебя из списка своих друзей. НАВСЕГДА ! Но твои приказы выполню в точности – не сомневайся ! А последствия будешь расхлебывать сам !

Вышел из кабинета. Возле двери, в коридоре увидел разьяренную Настю – Вот же урод !... – начала она.

– Не говори того, о чем тебе потом придется пожалеть… - прервал ее. – Да мне не о чем будет жалеть ! - выкрикнула мне, уже в спину Анастасия. Но я не реагировал: сбежав по ступенькам на первый этаж, быстро пересек холл, вышел из дома, запрыгнул в машину и не разогревая двигателя развернулся, не обращая внимания на спешившую ко мне Настю – вот только с ней мне не хватало устроить выяснение отношений. На сегодня мне уже хватит впечатлений ! Неспешно покатил домой: подобный инцидент не повод гробить машину. Поглядывал в зеркало заднего вида – не едет ли за мной Корчагина ? Не едет – умная девочка: понимает, что после такой встречи в их доме у меня может не быть желания с ней общаться, хотя она в происшедшем совсем не виновата. Но мало ли что может прийти на ум оскорбленному, подвыпившему мужчине, даже Учителю ! Лучше отложить обьяснение на трезвую голову. Мужскую, разумеется…


Глава восьмая


Забавы мажоров, забавы стажеров…


Вечером пришла Ольга, предварительно позвонив. Посидели, поужинали. – Я в курсе того, что произошло у Корчагиных – виновато сказала Ольга.

– Настя поделилась ? Соколова кивнула. - Эх вы, женщины: какими вы себя умными считаете… - с горечью произнес я. Руку дам на отсечение – Волкова уже в курсе того, что сказал мне ее отец ! И ведь что главное – Настя ни словом с ней не перемолвилась ! Просто поделилась новостью с девочками – приятельницами – вот как с нашим Учителем некоторые родители разговаривают ! Ну а кто то из них донесет это новость до Марины. А что она после этого устроит в семье – страшно представить ! Но Настя - здесь совсем не при чем… Не удивлюсь, если ко мне домой припрется ее отец ! Раздался резкий звонок в дверь – Ольга вздрогнула. Кажется накаркал. Вздохнул обреченно и пошел открывать дверь. Щелкнул дверной замок – на пороге стоял Волков: бледный, взъерошенный, раздраженный, невменяемый…

- Она у тебя ?! - рявкнул он мне в лицо. Я молча посторонился, показав рукой – проходи…. Скинув резко ботинки с ног, Волков заглянул в ванну, включив свет. Прошел на кухню, заглянул в кухонный шкаф… Вошел в зал: Ольга, взглянув на него с интересом, небрежно закинула на коленку откинувшуюся полу халатика, явившего взору обнаженную ножку, до самых трусиков; лениво перевела взгляд на меня – Чего ему здесь нужно ? Кого он здесь ищет ? Я лишь пожал в недоумении плечами… Волков молча обошел зал, зашел в спальню, загремел там дверцами шкафа…

- Где она ? – с порога спальни рявкнул он. – Ты о ком ? – холодно спросил я, прекрасно понимая – Волков думает что его дочь у меня…

– Где моя дочь ?- сорвался на крик отец Марины. – Это ты у меня спрашиваешь ? – удивился я. - Это ты должен знать – где твоя дочь: ее друзей, подружек, места обитания и развлечения: ты, а не я… Ты осмотрел мою квартиру ? Я тебе не мешал ? Нашел свою дочь ? Нет ? Тогда пошел отсюда ! Или ты хочешь, чтобы я тебя выкинул ? И спокойно продолжил:

– Ты сейчас получаешь то, то сделал со мной у Корчагина – только и всего: каков привет – таков и ответ ! Как ты ко мне – так и я к тебе. У тебя возникли проблемы с твоей дочерью – решай их сам, без меня… И помедлив спросил:

– Ты сам выйдешь, или тебе помочь… Волков в миг сдулся – Она ушла из дома… - потерянно прошептал он – помоги ее найти, пожалуйста…

- Да найдется она – никуда не денется… - равнодушно ответил отцу. У меня не было никакого желания помогать ему, а сострадания – тем более ! Сам накосячил – сам разгребай… Тем более – указание-приказ от отца получен: прекрасное основание отдалить Марину на безопасное расстояние… Хотя – она та еще оторва ! Впилась, как клещ – не отдерешь ! Только с мясом ! А мне мяса жалко: мое ведь, не казенное… Ну да поглядим, как карта ляжет…

- Не буду я тебе помогать – ты вычеркнут из списка моих друзей ! А насчет дочери твоей – нисколько не беспокоюсь: пообщавшись со мной она стала намного умнее, чтобы допустить какую-нибудь глупость ! Хочешь искать – ищи, а меня – уволь: у меня своих проблем по горло ! Поникший Волков развернулся и побрел к выходу, забыв про туфли. Выставил обувь за порог и закрыл дверь.

– А не слишком ли ты круто с ним Алекс ? Нет, я понимаю – оскорбил в присутствии серьезных людей… Но ведь дочь пропала – можно понять отцовские чувства – с горечью прошептала Соколова… Я ее понимаю – с ее то отцом… Но придется девочку огорошить – вправить мозги на место…

- Если бы ты понимала – не стала бы говорить подобной чепухи ! Ольга вскинула голову, с вызовом взглянув мне в глаза !

– Похоже – я ошибся в выборе спутницы и боевого товарища… - с сожалением произнес, садясь на диван – но лучше узнать об этом раньше, чем позже… Соколова присела рядом, прильнула ко мне:

– Прости Алекс – я не подумала… Больше такого не повториться… - Не повториться… - кивнул, соглашаясь – одевайся – я провожу тебя домой… Ольга взлетела с дивана, как ракета !

– НЕТ ! – крутнулась, лицом ко мне – НИКУДА Я НЕ ПОЙДУ !!! Я решила связать свою судьбу с тобой и не отступлю ! И ты меня не заставишь это сделать – даже не старайся ! – выкрикнула она мне в лицо. Рядом с ней возникла Хима и недовольно рыкнула !

– А ты помолчи, когда я с Алексом разговариваю ! – рявкнула она , в запале, Химере ! А вот это она – зря ! Удар лапы отбросил дерзкую бунтарку через пол зала на порог спальни. Перевернувшись, со спины на живот, Соколова замерла, разметав по полу, в живописном беспорядке, светлые волосы, закрывшие лицо.

– Хима – а ты не перестаралась ? – забеспокоился я, обратившись мысленно к химере.

- Химочка умная… Химочка знает… - ответила моя девочка… Дай то бог… Ольга зашевелилась на полу, подняла голову, помотала ей, села:

– Извини, Химочка – виновата, не подумала… Скривилась – ОПЯТЬ НЕ ПОДУМАЛА ! Я тебя Химочка понимаю – сама бы так же поступила – заговори кто с Учителем в таком тоне ! Простите меня Учитель – бабская гордость и гордыня во мне взыграли:


МЕНЯ ! КАК НЕ НУЖНУЮ ТРЯПКУ !! ОТБРОСИЛИ В СТОРОНУ !!!


- Вот и я о чем говорю: похоже я ошибся в выборе… И чего сидим – вставай, одевайся… - проворчал, не реагируя на ложную самокритику Соколовой. Ольга помотала головой:

– Никуда я не пойду ! Я все поняла… А выкинете за дверь – Я В ОКНО ЗАЛЕЗУ !

– Это на третий то этаж ? – иронично прищурился я. – Да хоть на десятый этаж ! – упрямо набычилась Ольга.

– Я, в отличие от других, прекрасно понимаю – я без вас никто ! А те деньги, которые я с вашей помощью заработала – да я их вам отдам, без сожаления ! Хотите – прямо сейчас принесу ?! Только вы поклянитесь, что впустите меня в квартиру ! А то я знаю вас – мужиков: обмануть слабую, хрупкую девушку для вас – это как высшее наслаждение получить ! Поклянитесь, что впустите ! – с трудом поднялась на ноги юная бунтарка. Или верная спутница ?... Простил ее, конечно – молодая, глупая: ветер в голове зачатки мыслей гоняет: сколько еще предстоит работать, чтобы вылепить из нее что то серьезное. Работать и… терпеть !

- Боги – дайте мне сил вынести все это… Очень вас прошу ! И тебя, "добродетель" тоже прошу… Показалось, или я в самом деле услышал чей то довольный смешок…

Утром рано, меня разбудила мелодия из репертуара "Максим":

– Учитель: вы еще нежитесь в постельке с Соколовой, или уже встали, обессиленный после бурной ночи любви и ласки ?

– На вопросы интимно–провокационного характера я никогда не отвечаю. Принципиально… Особенно юным девушкам… - буркнул недовольно в трубку. Зазвучал звонкий, дразнящий смех Анастасии:

– Значит, уже встали ?! А я уже тренировку провела в стрелковом тире – похвасталась бессердечная нахалка – так когда вы за мной заедете ? У вас хватит сил довести нас до стрельбища ?

– Сейчас и заеду – только штаны одену… Тебя не шокирует, что я без майки и рубашки приеду – спешу ведь угодить вам несравненная ?

– Меня не шокирует, даже если и без штанов ! А уж если в моей спальне – так и без всего остального – я буду только рада ! – веселилась негодница…

- Размечталась, мучительница… - буркнул показно-недовольно – Сейчас только разбужу утомленную бурной ночью Ольгу; позавтракаем и тот час же подьедем к тебе… Игривости в тоне поубавилось – ее опасения подтвердились… сейчас разбужу Ольгу…

- Я вас жду… - раздалось в трубке сухое. То-то же, боевая, может быть – в будущем, подруга дел моих суровых…

На стрельбище вытащили из багажника джипа электромобиль и установили во вторую траншею: сегодня у меня новая программа подготовки. На скамеечке уже сидел лейтенант охраны и три солдата. Парни залюбовались моими ученицами и было чем: не смотря на зиму, погода по-осеннему теплая; военная амуниция облегает тело; разгрузка и ремни только подчеркивают стройность и интересные места… Постреляли немного по мишеням с пистолета и перешли к главному: стрельба из АКМ с дистанции 200 метров по движущейся мишени – автомобилю… Я – на пульте, а девчонки самозабвенно палят короткими очередями по мишени, применяя передвижение не только со сменой положения, но и сменой позиции: лейтенант с солдатами принес толстое бревно, выстроил из принесенных камней баррикаду-укрытие… Вот дамы и перебегают, кувыркаются, прыгают с кувырком… Настя морщится – больно… Ольга уже привыкла: сколько сотен кувырков пришлось ей сделать в моей квартире; сколько набить шишек и синяков, не смотря на то, что я стелил на пол и матрац и одеяла… Зато сейчас: любо-дорого посмотреть, как ловко у нее получается ! Постреляли, отдохнули немного.

– Теперь поползаем… Обьяснил механизм упражнения и все таки девчонкам было страшно: ползшая первой Ольга шарахнулась в сторону, правда грамотно – перекатом, когда за спиной прогремела очереди и рядом с рукой впились в стылую землю злые автоматные пули ! Настя привыкла только после четвертой очереди…

Дальше пошло полегче: автоматная очередь – откат в сторону или кувырок… Поразвлекались, отдохнули и новая вводная: парное перемещение, прикрывая огнем друг друга: прикрывающий слева сзади – атакующий справа. Атакующий, перемещаясь влево ведет огонь короткими очередями, прикрывающий прикрывает короткими очередями прижимая к земле воображаемого противника. Затем рывком перемещается на правый фланг, а атакующий уходит влево… И все это в движении, смене положений и позиций ! И огонь – постоянные троечки или двоечки… Пустил вперед себя Корчагину – Соколова смотрела; затем впереди Соколова – Корчагина смотрит… Через несколько повторений рискнул поставить Соколову назад: пронеслось, таки несколько пуль в опасной близости, свиснули рядом… Так на то она и боевая обстановка. Корчагину назад ставить не стал – не рискнул… Отдохнули и переставили машину на 400 метров. Оружие – те же 103и АКМы… Лейтенант напросился поучаствовать в тренировке. Да не жалко, тем более патроны у него свои… Ну и показал себя – во всеоружии… По армейским показателям – удовлетворительно, а по спецназовским: среднее между плохо и очень плохо… В паре я бы с ним точно не пошел: та же Соколова уже выполняла упражнения на среднее между удовлетворительно и плохо, а Корчагина – твердое плохо, что очень прилично для первого раза…

- А вы к чему то готовитесь ? – подошел к нам лейтенант, очередной перерыв. Думаю – поближе познакомиться с девушками.

– Странно слышать от вас, товарищ лейтенант, такой вопрос… - ледяным тоном отбрила вояку Соколова.

– А еще военный, лейтенант… - добавила яда Корчагина… Лейтенант покраснел, как девица – Но вы же гражданские… - вот я и поинтересовался…

- А с чего вы взяли, что мы гражданские… - добила беднягу Соколова и повернувшись ко мне спросила:

– Продолжим, товарищ майор ? Лейтенант резко сник – против майора, да с такими умениями… И сам майор – не страхолюдина: вон с каким обожанием смотрят девушки на своего начальника… Покувыркались, отстрелялись – пора и домой: рассчитался со старшиной; выдал лейтенанту двадцатку, а солдатам – по десятке баксов: за работу – потаскать по утреннему морозу бревно и камни, да разложить все это в нужном беспорядке – разве это не труд, который должен вознаграждаться… В салоне машины Настя, перегнувшись через сиденье, открыла бардачок и бросила в него тонкую пачку баксов:

– Здесь – две тысячи… Думаю – этого хватит на оплату моих расходов по тренировкам до вашего отьезда. И не спорьте – повысила она голос – я не в вашей команде, пока, я надеюсь; так что все расходы – за мой счет ! Да я и не думал спорить. – А то я обижусь ! – добавила Корчагина.

– Как Волкова на отца ? – иронично хмыкнул я… Настя покраснела – Я не то хотела сказать… Укоризненно покачал головой – Как с вами тяжело. Сколько нервных клеток мне загубите, пока поумнеете… И поумнеете ли ?…

Перед началом вечерних тренировок в зал пришел Волков. Стоял скромно в сторонке, пока не пришла Марина. Подошел к ней, стал что то говорить… Не стал смотреть: что и как – еще сочтут меня любопытным… Занятый раздачей заданий по разным видам не заметил, как подошли Волковы.

– Учитель… - обратила на себя внимание Марина. – Слушаю тебя… - официальным тоном ответил девушке. Она понимающе усмехнулась – папа хочет с вами поговорить…

- Мы уже поговорили вчера… - холодно ответил я. – Пожалуйста, Учитель ! Уделите ему несколько минут вашего времени… Увидев мое молчаливое согласие, убежала в зал с криком – Я после разговора к вам подойду ! Отец опустил голову:

– Ты прости меня за вчерашнее… - начал он, пересиливая себя – пьян я был вчера, оскорбил тебя… Не держи зла. И про отношение к моей дочери – пусть все останется так, как и было… Неловко было видеть, как мужчина унижается, пересиливает себя из-за женской прихоти, хотя и дочери. Неловко, но…

- Тебе незачем извиняться: я тебя, как отца понимаю… Не понимаю лишь одного – твоей безмозглости ! Волков вздрогнул, как от удара ! А я, безжалостно продолжал:

– Все родители желают своим детям добра ! Но вот подумать, со мной поговорить по душам, а не оскорблять в присутствии других… Думаю, тебе пришлось выслушать – после моего ухода много нелестного от оставшихся… Волков кивнул, не поднимая глаз – понимаю почему: боялся показать ненависть и злость в своих глазах !

- И еще: понять и обсудить простую вещь – если твоя дочь так хочет прыгнуть ко мне в кровать, то что лучше: если она будет делать ЭТО со многими и в разных местах, зарабатывая определенную репутацию… - тут отец вновь вздрогнул – или будет это делать со мной так, что никто об этом не будет знать… И что от общения со мной она может получить только пользу, а приобщении с другими – наркоманию, алкоголизм, пофигизм, а то и СПИД ! Ведь можно было подумать об этом, поговорить. Спокойно – без этого, твоего бездумного наезда…

- Я не в претензии к тебе… Я даже могу общаться с твоей дочерью также, как и прежде… И в постель к себе я ее не уложу: мне бы с двумя разобраться… Но вот дать понять, что в этом отношении ей ничего не светит – сделаю обязательно ! И снова Волков вздрогнул ! Да что же это такое – так зачморить собственного отца ! Ну Волкова ! Хотя – сам, наверное виноват… Хватит: есть заповедь – не судите, да не судимы будете: откуда я знаю что, как и почему до такого дошло…

- Не надо ничего ей давать понять… - глухо выдавил он из себя – иначе она опять уйдет и, боюсь, не вернется… А я ее очень люблю – сильнее даже чем жену ! Л О Л И Т А ?!

– Да ты не подумай чего… - подняв голову, криво усмехнулся отец - единственный ребенок; жене нельзя больше рожать; она очень любит меня… вернее - любила… - поправился он. - А теперь вот – любит тебя… - выдохнул горько – вот у меня крышу и снесло от ревности ! Отцовской ревности… Пусть будет, что будет – лишь бы ей было хорошо… Да… - такая вот она: СЛЕПАЯ РОДИТЕЛЬСКАЯ ЛЮБОВЬ… Сколько она судеб поломала, исковеркала: и родителей и детей…

- Я тебе уже сказал – у меня нет к тебе претензий… - безжалостно начал я. - Все будет продолжаться дальше так, словно ничего не произошло… Но из списка своих друзей я тебя вычеркнул ! И обратно не впишу…

- Спасибо… - пробормотал униженно Волков – спасибо что понял меня… Я подожду дочку в зале ? Пожал плечами равнодушно:

– Подожди… Подошел к группе рукопашников, в которой работала Марина, поманил пальцем. Девушка заметила, подбежала, улыбаясь:

– Поговорили… Я надеюсь у вас теперь нет претензий к моему отцу… Он извинился перед вами ?… затараторила Волкова.

– Марина. Запомни то, что я тебе сейчас скажу ! Я всегда решаю сам свои проблемы. Но – не хочу, чтобы мне создавали проблемы мои ученики или ученицы. И, тем более, унижали – из-за меня взрослых – даже своих родителей ! Ты поняла – не хочу и не желаю !

– Я все поняла Учитель ! Такого больше не повториться ! Но и вы запомните: Я от своего не отступлюсь – Я все равно буду вас любить и отдамся вам, при первой возможности ! И вы не думайте, что я распущенная – у меня еще никого не было ! Я себя берегла: для кого – не знала, но берегла. Теперь знаю для кого ! Посмотрел на нее, почти с жалостью:

– Вряд ли Ольга и Настя согласятся с твоим желанием… - Это наши дела. Главное, чтобы вы не возражали… Вот они – нравы и мораль современной молодежи ! Мы такими в наше время не были…

Вечером, после того, как закончились тренировки, разогнал всех по домам. Повеселевший Волков ушел вместе с дочерью. Уходя, она обернулась и показала мне язык ! Поймал насмешливый взгляд Соколовой. Усмехнулся в ответ – подумаешь невидаль какая: язык показали… Мы тебе покажем кое что другое ! От моей доброй, умильной улыбки насмешку с лица Соколовой как корова языком слизала ! То-то же ! Настя уходить из зала не пожелала, уперлась: я с вами тренируюсь на стрельбище, хочу тренироваться и в зале на особых тренировках ! Ну ладно – Корчагиной я отказать не могу: если бы не Ольга – я бы точно связал бы свою судьбу с Настей – мой тип женщины, если, конечно, убрать излишнюю властность… Закрыл двери в зал, достали с Ольгой тренировочное оружие, начали разминку… Затем тренировочные схватки: для меня это так – семечки, а Соколовой пришлось попотеть. Закончили, дал отдохнуть немного. Ну а теперь припомним вам, мадмуазель вашу насмешливую улыбку ! Ольга что то просекла на моем лице, слегка погрустнела. То ли еще будет, милая моя ! В зале, возле меня возникла из воздуха Химера. Настя, увидев ее со стороны – вздрогнула. Понимаю – то еще зрелище… Хима, девочка – погоняй Ольгу, поработай с ней в паре…

Посмотрел пару минут. М… да… Прогресс налицо: Ольге, в большинстве случаев, удается уклониться от могучих лап Химочки… Атакой тут и не пахнет, но уже то, что по полу девушка почти не катается, сбитая молниеносным ударом, а умудряется уклоняться, отклоняться и приседать – прогресс. Явный прогресс ! Если бы не одно но… Гляжу – Настя с интересом смотрит на поединок – себя, видимо, представляет на месте Соколовой. Ну-ну… Закончили. Перерыв…

- Химочка, девочка моя – иди ко мне… - от моего, сочащегося медом и патокой, голоса Химера непроизвольно дернулась и, на всякий случай, склонив голову, побрела ко мне.

– Вот посмотрел я на вашу схватку… - присев на корточки, попытался проникновенно заглянуть симулянтке в глаза. Куда там ! Голова опустилась еще ниже !

– И вот что мне показалось – девочка моя: Хима стала толстой, ленивой, ни к чему не годной домашней кошкой, а не боевой подругой ! И пришла мне в голову мысль… - голос мой стал жестким и властным – начать тренировать снова мою девочку… И начать – прямо сейчас ! Как тот раз – помнишь Химочка ! Химеру затрясло:

- Папочка – не надо… Химочка не толстая… Химочка Ольгу жалела… - А разве я разрешал ее жалеть ? Или приказал ?! Химера рухнула на пол, накрыла лапами морду:

- Папочка прости Химочку… Химочка все поняла… Химочка больше не будет так делать… Ага – я сейчас заплачу от жалости ! И все прощу - разом ! А потом жалость обернется смертью !

– Так не будешь делать, а будешь делать по другому ? Химочка всегда будет помнить как надо выполнять приказы папочки… В такие вот минуты, иногда – чувствуешь себя бездушной скотиной, но – лучше ручьи слез сейчас, чем капли крови потом – в реальных схватках ! – Я сейчас посмотрю – как и что ты поняла… И на Ольгу обрушился ад, зовущийся Химерой…

После непродолжительной схватки, в которой Соколова, как мячик, летала и каталась от стены к стене и по всей площадке, прекратил спарринг. Ошарашенная Настя стояла столбом, забыв про все на свете… А как вы хотели, мадмуазель ?! Тут вам не здесь ! Тут вам не раздача вкуснейших тульских пряников – здесь пот, кровь и боль ! В основном – боль ! После очередного удара, когда Ольга пыталась подняться и не смогла, на полусогнутых ко мне подошла Хима:

- Химочка все сделала правильно ? Папочка больше не сердится на Химочку ? Ого ! Уже и интонации появились ! Видимо прав был Фридрих Энгельс, сказав, что… Битиё определяет сознание…

- Не сержусь, но потренировать тебя – потренирую… Хима склонила голову в горестном согласии… А куда деваться – Папочка сказал ! Подошел к лежащей Ольге:

– Отдыхаем ? Она повернула ко мне лицо и простонала – Отдыхаем… - Давай, поднимайся – нечего разлеживаться – еще просудишься. Домой поедем – подлечу тебя немножко… Ну а дома – ванна, массаж, лечебные процедуры и последним – интим… Сначала еще солнышко мое морщилась, дергалась, а потом втянулась и забыла обо всем на свете, кроме удовольствия и наслаждения ! Ну и я немного помог – приглушил боль и усилил чувственность особых зон…

Наутро, еще раз проведя лечебно-восстановительные мероприятия забрав с собой Ольгу и Химу и заехав в гараж, подскочил к Корчагиным. Настя изьявила желание поехать с нами – почему бы и нет ? Подхватил ее и помчался из города: в 100 километрах от нас есть приличные взгорки, холмы, невысокие горы, скалистые кручи, лесистые склоны и распадки – отличные места для горной подготовки спецназовца ! Во туда мы и направились. Езды – час с хвостиком; машина – зверь, да плюс еще комфорт: мотор работает тихо, в салоне музыка играет – любимые хиты 70х; 80х; 90х… Сначала я негромко напевал себе под нос, затем девчонки подхватили. Так и не заметили, как доехали… Проехались еще немного по бездорожью и встали: дальше не стоит, а то придется трактором вытягивать, или танком ! А мне светиться ни к чему – наше дело тихое… Хотя тихим оно вряд ли будет, но по моим ощущениям – и Химу пущу оглядеться – в округе нет никого. Выпустил Химеру: пока я расскажу и покажу девочкам то, чем нам придется сегодня заниматься – Химочка обежит окрестности…

Оббежала, принюхалась на вершинах, доложила – никто не обнаружен ! Ну и ладушки… А задача у нас на сегодняшнюю первую половину дня: скрытное перемещение в горной местности; устройство засад и дополнительных позиций; стрельба из снайперской винтовки СВДС-УМ-1 – складной, улучшенной, модифицированной – последний писк, выражаясь граждански… Пришлось очень постараться, но достал – очень они пригодятся нам в выполнении будущего задания ! Скорее только мне – ну да как карта ляжет… А пока что – пусть поучатся, постреляют… Особые, снайперские патроны для повышенной точности я брать не стал – ни к чему: хватит и обычных патронов. Для начала – передвижение по горам: северный склон – дольше освещаемый солнцем, почти свободен от снега – туда и направились… Показал – как подниматься, как спускаться, как перемещаться по камням… Затем – полазили по невысоким скалам… Мне здесь каждый камень знаком: сколько я тут времени провел между командировками ! Вот и водил девчонок – от простого к сложному… Затем перешли на южный склон – в снег, сугробы, наносы, наледь… Тут было посложнее – связались веревкой: я; Ольга; Настя… Оказалось – правильно: Настя срывалась пару раз… А один раз сорвалась Ольга и утянула за собой Настю ! Тут уж мне крепко досталось: они хоть и не особо тяжелые, но все же ! Но – удержал, вытянул на ровную поверхность, благо выбирал маршрут не высшей сложности… Пришли в себя, адреналинчик нагнали и пошли дальше. Ну и последним этапом – сооружение укрытий для засад; оборудование сдвоенных, строенных укрытий-засад (чтобы можно было "безболезненно" переместиться из одной огневой точки в другую); их маскировка и по окончании, когда руки уже с трудом держат винтовку – стрельба…

- А как вы хотели ?! – возразил на их жалобное нытье (давайте отдохнем: руки устали, ноги трясутся; дыхание ни к черту; в глазах серый туман…) – столкнетесь с врагом и тоже будете жалобно просить – Давайте подождем, пока мы восстановимся… Нытье прекратилось. – Запомните правило: Если не мы их – значит они нас ! И это без вопросов – даже не обсуждается ! Совсем…

Прониклись… Но, все таки им немного отдышаться – я же не зверь какой: долго и тщательно обьяснял-разжевывал куда стрелять и как: как сверху вниз и как снизу вверх… А потом начались пострелушки… Сначала – с одной точки, а потом – со сменой позиции. Сначала шагом, потом – бегом, а потом – прыжками и перекатами. Обьяснил: стрелять больше одного раза с одного места – верная гибель: или снайпер заметит; или дружным огнем накроют; или гранатами из подствольника или гранатомета. В общем – по окончании тренировки дамочки с трудом сняв с себя камуфляж и разгрузки; упаковав все это в рюкзаки с жалобными стонами, но облегчением, попадали на заднее сиденье. Песен, в обратной дороге уже не пели: устали, бедненькие... Армия – это вам не прогулки под луной и даже не танцы на дискотеке… А ведь почти ничего и не делали - нагрузка была щадящая… Хотя – может быть это только мне кажется, что щадящая… Заодно и Химу потренировал: дал задание тихо подбираться к стрелкам в засаде и имитировать нападение, с обязательным обьяснением – как бы она убила стрелка, будь на месте девушки враг: один; два; три… Быстро и бесшумно, чтобы в нее не успели выстрелить. Пусть приучается думать, а не только лапами махать, да клыками рвать. Вьехали в город, вернул постанывающую Корчагину в семью; повез домой тихую, молчаливую, морщащуюся Соколову:

– Тебя куда: домой или ко мне ? – Можно я у вас полежу, помучаюсь… - жалобно простонала "стажер Спецназа".

– Можно, но страдать молча – иначе выпровожу домой безо всякой жалости ! И никакие слезы и мольбы не помогут…

– Садист, салдофон и женоненавистник… Ни какой жалости к слабому полу… - выдохнула Ольга. Но я был суров, и непреклонен.

- Так надо Оля. Надо, чтобы остаться в живых. И победить… Хотя – ты можешь уйти домой и забыть все это, как плохой сон утром. Ты молода, красива, богата… Живи в свое удовольствие…

- Хитренький какой ! Я уйду, а вы Корчагину к себе приблизите, или Волкову ! Нет уж – я лучше потерплю, чем терять такого мужчину ! – притворно простонала, улыбаясь Соколова.

- Хотите избавиться от меня, Учитель ? Не дождетесь ! Ну вот что за выверты женской психологии ? Их жалеешь, хочешь для них как лучше, а в результате ? Сам же и получаешься виноват…

Утро следующего дня – стрелковый полигон… Немного отдыха и тренировка в бассейне: плавание и подводное плавание с ножевым боем: пара русалок против меня… Вечером – тренировки в зале. После ухода основной массы – тренировки в зале с холодным оружием. Поглядывающую на меня со страхом Соколову успокоил:

– С Химочкой я поработаю сам… Голова чуть не взорвалась от дикого, панического крика:

- Папочка – за что ?! А я кто – деспот и самодур ! Безжалостный…

– Хима – работаем в паре ! Будешь сачковать – пожалеешь… Ну не обьяснять же моей девочке, что первая же рана от слуг Хаоса станет и последней ! Погонял Химочку; подключил еще и Ольгу к нападению на себя, любимого… Настю не подключал – не было смысла: она бы только мешала… Две разьяренные фурии напали на меня, как ураган: яростно, но… - бездумно. За что и поплатились. Тут же ! – Думать надо, а не граблями размахивать ! Ну и получили – по заслугам ! Вдохновились, осерчали пуще прежнего, но стали выстраивать что то вроде эшелонированной атаки. Уже лучше, соображалка заработала. Пришлось попотеть и мне… Но – погонял девочек от души: до скулежа Химы… папочка Химочку не любит и слез в Ольгиных глазах. Все понимаю, девочки, но – так надо. Позже поймете…

Следующее утро – выход в горы, со стрельбами. Есть улучшение результатов ! Во всем: и в стрельбе, и в маскировке, ив перемещении по горам… А вечером – легкая тренировка для Соколовой. Корчагина даже удивилась – чего это ? Многозначительно промолчал… Дома обрадовал "стажера Спецназа": завтра, после обеда выходим на боевые. Настоящие боевые – без дураков ! Покувыркались немного в кровати – девочка стала входить во вкус любовных игр, но я не увлекался и ей не давал: хочешь моря удовольствий – перед тобой все двери распахнуты и дороги открыты ! Но – без меня… Знаю, чем заканчиваются такие излишества и безумства ! Да она и не возражала против некоторых ограничений. Пока… Это хорошо, а дальше – будем поглядеть… Страсти-мордасти будут, но в меру…

Сегодня, во второй половине дня, у армянско-азербайджанской границы в поселке Горис, носящем гордое звание города, на базе погранотряда, соберется диверсионная группа, возглавляемая Артуром Григоряном: аж целым полковником, для проведения акта возмездия в Степанакерте… После недолгих раздумий и долгого сбора информации принял решение: в группу Артура на вливаться ни в Горисе, при подготовке к переходу границы, ни по ходу движения группы к цели – Степанокерту – полученная мною информация (при личной беседе ночью в спальне, или в рассуждениях в слух, в своем кабинете) из самых компетентных источников – самых высокопоставленных военных и гос. чиновников, предлагала другой алгоритм действий. Совершенно иной… По карте от Гориса до границы – 30 километров: по дороге, практически прямой, без особых спусков и подьемов, не смотря на гористую местность. От пограничного КПП до ближайшего азербайджанского городка Лечин – 15 километров плюс еще 3 – по серпантинам. От него – до перевала в ущелье Лисагор: 2080 метров – еще 12 километров… А там – Город Шуша и через 11 километров – Степанакерт. Вся дорога: от КПП до Степанакерта – 78 километров, пересекает Карабахский хребет: дорога, извиваясь пьяной змеей, идет по горам, серпантинам, перевалу. Это дорога… А пешком, по горам, в составе разведгруппы ?! Да ну ее нафиг ! Стар я уже для такого экстрима ! Я лучше с комфортом – порталом…

Как говорит молодое поколение – Google forever ! А карты Гугл – тем более ! И в бесплатных выкладках много информации, но я закинул денежку и пожалуйста – получил аэросьемки Карабахского хребта в заказанных ракурсах: предгорье; горы; захребетье, по трем полосам: северная; центральная, южная… Осталось только выбрать место высадки… И оно нашлось: в десяти километрах от Степанокерта, по предполагаемому маршруту разведгруппы… Каменный уступ метров сто в высоту, почти отвесно уходящий верх; кусты и невысокие деревья по его нижнему краю. Такая густая и труднопроходимая растительность часто скрывает за собой мелкие пещеры или просто выемки… Портал выпустил нас на середине этого уступа – ищи убежище в разные стороны. И мы его нашли, после недолгого хождения вдоль густых зарослей. Выемка в скале мета полтора вглубь; нависающие над выемкой густые кроны низеньких деревьев; колючий кустарник, стоящий непроходимой стеной – на первый взгляд… Нам подходит ! Пролезли, с Ольгой, на карачках внутрь (Хима осталась снаружи – на страже); натянули перед пещеркой теплоотражающую ткань" сверху маскировочную; насыпали сверху листьев и натыкали веточек (в пропорцию) – вот убежище и готово. Учитывая, что на нас – маскировочные костюмы – горы-лес, обнаружить нас трудно даже вблизи ! Мы готовы ждать разведгруппу ! Расположились с комфортом, Химу я отправил поискать разведгруппу Артура: для бешенной собаки сто верст – не крюк, а для Химы – способ скинуть лишний жирок…

Начал с Ольгой теоретическую подготовку предстоящей операции: ее различные варианты… Говорили негромко – не боясь, что нас услышат: я постоянно сканировал местность вокруг, на предмет присутствия нежелательных особей, которым дома не сидится… Пока таких в округе не наблюдалось. На полевую практику Выводить Ольгу не торопился: любой человек оставляет следы, а местные аборигены: охотники, егеря, солдаты охраны могут их обнаружить и пойти по ним к нашему убежищу. А нам это надо ? Дождемся разведгруппы; переговорю с командиром; наметим общий план действий – и тогда вперед ! Тем более Ольге отводится роль эпизодического участия – на последнем этапе. Последнем – значит очень опасном: прикрывать, вместе со мной отход группы, при выполнении задания ! Кроме желания обкатать стажера в боевых условиях была еще одна – даже может быть несколько причин. Во первых – враг моего друга – мой враг… Во вторых – это азербайджанцы начали резню в Степанакерте, а не наоборот… В третьих – почитал в интернете (высказывания разных людей) про цель операции: принимал личное участие в убийствах и расстрелах. Число личных жертв – от 15 до 35… В четвертых – приходилось лично сталкиваться с такими: это не воины – это палачи… И на ради святой цели – ради личного удовлетворения ! Так что помогу и угрызений совести чувствовать не буду… Вот так: думая о своем и ведя беседу – лекцию с Соколовой дождался моей девочки. Прибежала Хима – довольная: побегала, порезвилась вволю ! Доложилась: во первых – задрала кабанчика и плотно закусила: вместо завтрака и обеда… Во вторых – нашла группу, осторожно продвигающуюся к городу. Заглянул Химе в глаза и увидел и группу и ее примерное расположение: Химочка, умница, выдала момент, когда группа переходила речку около ну очень приметной скалы. Достал карту: вот она скала, а вот и речка. И группа где то за ней – невдалеке. Прикинул – к вечеру будут около нас. Сразу в город на сунутся – сначала проведут разведку. Утром – время терпит… А ночью я их навещу, пообщаюсь с Артуром. Хима знает где они – теперь легко найдет их по следам и по запаху. Продолжим вкушать целебный горный воздух и вести неспешную беседу – лекцию…

Группа поравнялась с нами вечером и ушла поближе к городу – на пару километров от нас. Ну это не критично. Перекусили с Ольгой сузим пайком и я ушел на "свидание"… Хима довела меня почти до бойца в засаде и вернулась назад – охранять Соколову. Хоть она и храбрилась, но я знаю – что это такое: оставаться одному в тылу у врага: в любой момент тишина может взорваться выстрелами в упор или ударом ножа… Ничего – за несколько минут с ней ничего не случиться, а вот проникнуться – проникнется… Зато проникнется ночными звуками леса и гор: потрескивание остывающей горной породы; шелест листьев и стук веток друг об друга; щелканье, щебетание, свист и потрескивание ночных птиц, сверчков и всякой мелкой живности… На случай, если в гости приползет змея: не важно – ядовитая, или нет – имеется длинная палка с раздвоенным концом, чтобы отбросить нахальную тварь ! Так что сиди, слушай, смотри и будь наготове ! И ВСС "Винторез" держи под рукой. А Вальтер 99 и нож – всегда на поясе. Остается только применить по назначению…

Группа Артура – 14 человек – целое войсковое отделение. Это много – очень много для спецов такого класса ! И опасно ! Меньше народу – меньше вероятность обнаружения… Хотя они и так шли четырьмя группами, чтобы не оставить отчетливых следов… 12 бойцов и два командира: полковник Григорян и его заместитель, в чине майора… У всех, в группе, есть кровная заинтересованность в выполнении задания: у Артура, к примеру фигурант лично убил дядю и всю его семью – пять человек ! Хорошо детей не было в городе в это время…Так и у всех: кто то из родных погиб от руки палача… И все же… Такая большая группа ?! Непонятно… Но не для меня ! Я, покрутившись среди верхов выяснил настоящую цель этой операции, но она меня не удивила – ради высших интересов страны можно пожертвовать и десятком и сотней… тысяч, не говоря уже о просто сотне или десятке человек. Это – высшая политика, недоступная простому офицеру, не говоря уже об обычном обывателе… Увы – так было, так есть и так будет: Интересы Страны Превыше Всего ! И не только в бывшем Союзе: Америка, Америка, или Дойчланд юбер алес !

Хима убежала к Ольге, а я заскользил в невидимости к бойцу, лежавшему в засаде: умно и грамотно расположенному: визуально его не увидеть: в промоине, между корней невысокого дерева, под маскировочной накидкой он совсем не виден ! И днем можно пройти рядом и не заметить – чего уж говорить про ночь ! И ПНВ – прибор ночного видения имеется… А я его срисовал: не зря мне даны разные умения, а с выполнением каждого нового задания "доброжелателя" их количество будет только увеличиваться. И это замечательно ! Я уже стал привыкать к моей новой жизни и заданиям. И мне это нравится !

В висок бойца, внимательно слушавшего шумы ночного леса и осматривавшего свой сектор прижалось холодное дуло глушителя и равнодушный голос прошелестел сухим ветром:

- Не дергайся… Я не враг… Вызови Артура и скажи: время московское – с тобой хотят встретиться… Здесь… Боец мгновенно вспотел: корни дерева, которые давали ему идеальную маскировку, сыграли с ним злую шутку – под ними никак нельзя было быстро перевернуться, чтобы уничтожить врага, или, хотя бы – отразить его нападение… Пришлось сдаваться…

- И "Винторез" аккуратно вытолкни вперед. Повторяю – я не враг… зашелестел вновь бесцветный голос, но в голосе прорезалось властное нетерпение:

– Вызывай полковника, или это сделаю я ! Боец под корнями напрягся, выдохнул злобно:

– Не буду я никого вызывать ! Уважаю ! Но вызовешь – ни куда ты не денешься с подводной лодки ! И точно: наклонив голову к микрофону боец прошептал:

- Четвертый вызывает орла… Услышав ответ продолжил – Просили передать – время московское… С орлом хотят встретиться… Здесь… Я под полным контролем…

- Лежи, наблюдай… Назад не оборачивайся, иначе мне придется тебя убить… А в группе нужен каждый боец… От виска отлип холодный кругляшек глушителя. Тихо, вокруг – словно не человек, а дух бесплотный был рядом несколько секунд назад. Скосил глаза в сторону. Удар тут же обрушился на затылок и погасил сознание любопытного бойца. Я отшагнул в сторону: надо приготовиться к приему целого полковника и его свиты. Он будет точно не один… А вот и они – осторожно, крадучись, приближаются со стороны лагеря, расположенного в ста метрах от засады. Целых четверо ! Встретим, как полагается, с подобающим полковнику почетом !

К лежащему в засаде любопытному подобрался, крадучись обычный боец, как я думаю. Трое остальных, разойдясь веером, охватили место засады полукругом. А командир, если я правильно рассчитал, находится в середине. Стереотипы: куда от них деться старому вояке…

К горлу Артура, вставшего на колено и контролирующего полянку с засадником прижалась холодная сталь клинка и узнаваемый голос прошептал на ухо:

- Отпусти бойцов и прогуляемся: есть тема для серьезного разговора…

- Лис… хрипло выжал из себя Артур. - Лис, Лис… - прошелестело в ухо.

– Можно взять с собой моего зама ? – спросил полковник…

- Который слева от тебя, или справа ? – Который слева…

- Не можно, а нужно ! – ответил внезапно затвердевший до состояния металла голос невидимого Лиса. Полковник прошептал в гарнитуру:

- Восьмой, девятый – возвращайтесь на базу. Второй – ко мне…

- Поднимись на север на 50 метров. Там поваленное дерево. Сядьте и ждите. Предупреди своего зама: дернется – получит пулю ! Безо всяких разборок. Потом, может мы всплакнем на его могиле… - лезвие отлипло от шеи. Артур не стал оборачиваться: он знал правила игры ! Майор подошел, еле слышно, возникнув из темноты:

– Что случилось Артур ? – Иди за мной и не дергайся. Это приказ !

Дошли, пользуясь ПНВ до указанного дерева, присели, оглянувшись по сторонам. Прошла минута, другая.

– Долго еще нам сидеть ? – не выдержал зам.

– Это как разговор получится ? – раздался за спиной насмешливый голос. Майор стал поворачивать голову, но в щеку больно ткнулся глушитель, царапая до крови кожу:

- Сидеть придурок ! – прошипел змеиным шелестом злой голос .

– Плохо у тебя с дисциплиной полковник. Считай, что ты зама своего потерял ! Но, так и быть – я сегодня добрый: оставлю ему жизнь. А ты… - удар в затылок майора мотнул его голову вперед – слушай старших по званию ! Тебе же приказали – не дергайся !

- Лис – к чему такая скрытность ? – краем глаза Григорян заметил, как согнулся в поясе майор, а черная фигура за его спиной ловко застегнула на руках его зама черные металлические браслеты за спиной. – Лис – ты чего ? перепугался полковник.

- Мне так спокойнее… - ответила черная тень. А вот сейчас и поговорим. Рывок и зам сидит, как и командир, только руки за спиной вытянулись назад и вниз. – Теперь не убежит… - довольно произнесла тень. Обошла и присела рядом с Артуром. Для начало вот что:

- Вы все – все 14 человек уже либо мертвые, либо пленные, только пока этого не знаете: ВСЕ… – отметил я голосом – даже твой зам, сидящий рядом. – Предатель ! – добавил равнодушно…

- Что ты сказал ?! – развернулся ко мне Артур.

- Предатель, Артур - предатель… - будничным тоном ответил я.

- Я тебя давно знаю Лис и уважаю, но за такие слова отвечать надо !

- Конечно полковник. Твой зам и ответит… Сейчас… Кстати – он ведь предателем стал совсем недавно: с неделю, наверное… Кого они у тебя взяли в заложники Реваз ? Жену ?... Детей ?...

- Мать и отца… - выдавил из себя, через силу, майор. Артур с изумлением уставился на зама:

- Как же так, Реваз ? Ведь мы с тобой как братья были ?! Я же тебя от смерти спас ! Как же ты мог ? – прошептал он…

- Потом разберетесь, как ! – отрезал эмоции – сейчас о деле. Вас всех просто слили… Сдали, ради высших интересов страны. Что, в общем то – нормальное явление: что такое жизнь нескольких десятков человек, ради присоединения к Армении целой автономии – Нагорно – Карабахской республики… Артур вытаращился на меня:

- Да, полковник – до этого уровня секретности ты еще не дорос ! Вот и решили верха провести операцию – провокацию… Ты уничтожаешь врага Армении и возвращаешься домой – Азербайджан выдвигает невыполнимые ультиматумы и требования – чем не повод для начала военных действий ? Погибает группа при выполнении задания – еще лучше: на погранотряд в Горисе будет совершено внезапное нападение, при котором будут убиты и взяты в плен члены твоей разведгруппы, с задачей унести их за границу и показать как боевиков, вероломно напавших на мирных представителей госадминистрации Азербайджана, приехавших в Степанакерт почтить память погибших… Ведь вы же планируете напасть – не так ли, Артур ? Ну чем не повод для нападения ? Вспомни германско-польский конфликт 1939 года… И ничего придумывать не надо – давно придумано и осуществлено. Удачно, причем… Потрясенный Артур только молча разевал рот…

- Это нормальный стратегический ход Артур… Правда, нормальный для высшего руководства, но вот для вас… Хотя – из вас, естественно, сделают героев ! Посмертно… А вот это… - кивнул в сторону зама – уже ход азербайджанской безопасности. Им, видимо, слили инфу, или сами узнали через своих "разведчиков" – не суть важно. Твой зам, я так думаю, должен был сообщить – где расположились три остальные развед. группы и в какой из них находишься ты… Артур, со злостью развернулся к поникшему Ревазу.

- Не шуми, полковник – давай без эмоций: вам жизнь надо сохранить и домой вернуться. Ну и задание выполнить – если получится… А кровника вашего безопасность вам сдаст, я думаю. Сообщат – где, когда и в чем он будет передвигаться… Вот только, как всегда – обманут, я думаю… Что такое смерть сотрудника безопасности на боевом посту ? Выполнение долга… А вот смерть депутата и его сопровождающих – это уже резонанс…

- И что же нам теперь делать, Лис – если только ты все это не придумал, или это не своя игра России ?

- Да нужны вы им, для своей игры ! У нее своих нерешенных проблем достаточно ! А доказательство – вот оно, рядом сидит… А чтобы он охотнее отвечал я ему скажу… - повернулся к майору – не отпустят их живыми: уж ты то должен был это понять ! И тебя не оставят в живых, как обещали – мертвый ты им полезней и выгодней: не надо на тебя деньги "народные" тратить… Голова Реваза склонилась еще ниже. – Но я вот что тебе скажу – предатель ! – жестко продолжил я – есть шанс: крохотный шанс, но есть – остаться в живых тебе и спасти твоих близких. Майор встрепенулся, вскинул голову:

- Скажи что надо – я все сделаю ради отца и матери ! Что ж – похвальна сыновья любовь, но ценой жизни своих боевых товарищей ? Вопрос-вопросов… Да и не это сейчас главное…

- Артур – с этим делом сами разберетесь. Потом… После операции. А пока… - пусть идет в лагерь… Повернулся к заму:

- Думаю тебе не надо напоминать: жизнь твоих близких – в твоих руках. И моих… не мешай мне их спасти. А чтобы ты не сомневался в моих словах – скажу вот что: нужно не убить фигуранта, а взять его живым ! Он заварил кашу с твоими родителями ! Правда он не знает – где их держат, но он знает того, кто знает – где их держат ! Майор резко развернулся ко мне:

- Все, что скажешь сделаю Лис ! Лишь бы их спасти ! И перед братьями отвечу ! По справедливости отвечу ! – выдохнул он. Вот и ладушки: нам лучше, чтобы он помогал, а не мешал… - И вот еще что… Думаю полковник разрешит тебе участвовать в освобождении твоих близких, перед тем, как ответить за предательство своих боевых товарищей ! (что то меня на возвышенное потянуло. Да и пусть…) Снял наручники, отцепил цепочку, уложил все это в карман:

– Иди и помни: жизнь твоих близких – в твоих руках майор…


Глава девятая


Обкатаю я стажера…


Подождал, пока майор отойдет на безопасное расстояние:

- Ну что будешь делать Артур ? – Опять ты меня выручаешь – скупо пошутил Григорян – чувствую: десятью бутылками тут не отделаешься – разорю я своего отца с тобой… - невесело пошутил он.

- Так что дальше, полковник ? – не принял я его "веселья".

- А что дальше ? Командуй, Лис. Ведь у тебя, наверняка есть план… Только через меня – договорились: я, все таки, командир… группы… Хотел, видимо сказать – мертвой группы…, но удержался… А что – и покомандуем ! И план у меня есть. Хороший план… Даже очень…

- Я вообще в командование лезть не буду – нет меня… Завтра утром к вам присоединиться мой стажер. Девушка. Предупреждаю – ты несешь за нее персональную ответственность. Артур подобрался.

– Если кто то из твоих даже похотливо посмотрит в ее сторону – спущу шкуру. С живого – так и скажи ! А теперь по делу: утром пусть майор маякнет своим друзьям: акцию будешь проводить при отьезде делегации – чтобы усыпить бдительность. Тактика: ты расставишь четыре группы по четырем дорогам, выходящим из Степанакерта. В основной – на дороге в Агдам – будешь ты. Тройка ПЗРК (переносные зенитно-ракетные комплексы) – в группах на севере, юге и востоке от города. Майор – наблюдатель-координатор действий групп. Точка сбора – в этом лагере. Отход – по старому маршруту… Если они не дураки, а они точно не дураки – пошлют заслоны перекрыть прежний маршрут и пару вероятных. В городе, наверняка, будет звено поддержки с воздуха – Ми-24ые. Если будет два звена – хуже, но не смертельно… Главное: группы выдвинутся на позиции по команде координатора – не раньше, чтобы не быть обнаруженными на месте засады. Командиры групп выходят на точку из мест, выбранных лично ими: никто, даже командир на знает местонахождение группы перед выходом в место засады. Отчего такая секретность – командир что то чувствует; чего то опасается… Это для них. Да, вот еще что – тебя, наверняка захотят втянуть в блудняк: сообщат, что достоверно известно каким маршрутом, в каком транспорте буде двигаться фигурант. Это будет подстава или своих, или азербайджанцев. В любом случае – его там не будет, а будет, скорее всего депутат. Не поведись на обманку и не говори, что принял решение нанести удар по фигуранту при отьезде… Незачем им это знать. А вот что для тебя… Когда я закончил, он ошалело уставился на меня:

- Ну Лис, ну голова ! Если все сложится – запасы моего отца для тебя будут всегда открыты !

- Бесплатно ? – невинно поинтересовался я. Артур тяжело вздохнул – Такого мой отец не вынесет. Думаю смогу его уговорить по реальным ценам. В ночной тишине прозвучал негромкий мужской смех… Вернулся к нашему укрытию: Хима бдела, положив морду на лапы. Она в невидимости, но я то ее вижу.

- Спим на посту ! Рявкнул я негромко. Химера ошалело вскочила:

- Химочка не спит. Химочка твою Ольгу охраняет ! - возмущенно возразила она на несправедливый наезд начальства, застукавшего бойца на посту. Спящим…

- А что делает боец Ольга ? – продолжал придираться командир…

- А боец Ольга, если только ее можно назвать бойцом… - пренебрежительно отозвалась Химера – что то там делает… Что то там ? Проверим что ? Ольга тренировалась. Осторожно, стараясь не шуршать ветками, прошел к пещерке, заглянул под накидку. В невидимости, конечно, а то пальнет еще с перепугу ! Она, как раз и отрабатывала выхватывание пистолета со смещением в стороны, в разные позиции. Пошевелил, слегка, ветки: ствол пистолета мгновенно переместился в сторону шума, а девушка присела на колено, уменьшая площадь поражения и увеличивая устойчивость. Грамотно…

- Свои… - предупредил настороженную Ольгу. Думал – начнет укорять – что так долго, или плакаться – вас так долго не было… А она меня удивила, да еще как:

- Алекс… Может быть мне только кажется, но что то тут не так… Понимаешь: мне кажется, что кто то здесь есть. Нет – не так: ощущение такое, словно кто то смотрит на меня. И не в упор, на со злобой, у как то так – вроде как из-за занавески, с любопытством. И не навязчиво, а как бы… мимоходом… - выдала она то, что было у нее сейчас на первом месте. Ай да Соколова, ай да молодец ! Проверим. Начал со сканирования. Ничего такого… Попытался почувствовать – пусто… Показалось ? А вот Ольга мое настроение почувствовала:

- Ты мне не веришь ? Думаешь я все это придумала ? Думаешь я испугалась ?! – зачастила она раздраженным шепотом. Поднял вверх палец, останавливая словесный поток "стажера". – Помолчи. Подошел к дальней стенке, повел пальцами по углам: от центра к краям… Есть ! Очень уж неестественный, резкий переход поверхности на границе загиба стенки пещеры. Стал водить пальцами туда-сюда. Опыт уже был – в Монголии… И снова – ЕСТЬ ! Чуть заметное утолщение: оно образуется, когда, со временем, песок, земля, грязь заполняет постепенно трещину – вроде заполнило, но кое что продолжает цепляться за спрессованный слой в трещине: что то вроде слабого магнита. Чуть-чуть заметный бугорок – на грани тонкого ощущения ! Стал водить пальцами – думал калитка какая-нибудь, или дверь – как в Монголии… Увы – трещина уходила вверх и шла по верху, до другого края. Я даже не стал осматривать вторую сторону – все ясно. По видимости тяжелая каменная плита продавила сверху породу и вдавив ее вниз, провалилась, насколько можно, перекрыв, таким образом вход… Вход ? ВХОД !!! Ольга терпеливо стояла за спиной, не мешая мне "священнодействовать", за что ей огромное спасибо ! Та же Настя, не говоря уже о Волковой, давно бы забросала меня вопросами ! А эта стоит, терпеливо ждет. Нет – не ошибся я в выборе спутницы ! Лишь бы не испортилась по "дороге"…

Отошел от стены, снова напрягся, сканируя поверхность перед собой. И снова – ЕСТЬ ! Есть впереди пустота ! А толщина каменной стенки ? Три с половиной – четыре с половиной метра… Развернулся к Соколовой: ее аж трясет от желания обрушить на меня град вопросов ! Женщина… Трясет, но сдерживается. Удовлетворим интерес !

- Мне кажется ты права… Ни ты, ни я такого не почувствовали, пока были здесь вдвоем. А когда ты осталась одна… Это, как фоновый шум; как поездка в вагоне метро: когда народу много – незначительный интерес не ощущается, а вот когда единицы… Так и здесь: ты осталась одна, в тылу врага; чувства обострены… Там, за стеной – пустота… Что за пустота – выясню, но уже могу сказать – ты мне очень помогла ! Даже в темноте было заметно, как вспыхнули то радости глаза девушки ! А сейчас – добавим немного дегтя:

- Вот и дальше постарайся быть такой: собранной, внимательной и… не болтливой… И еще запомни – лишнее пустое слово здесь – смерть !

"Монгольское" колечко - проникатель всегда на моем пальце. На многочисленные вопросы – в свое время, отвечал коротко – память… Всем хватало, кроме неугомонной Волковой: та начала доставать – о ком, о чем… Пришлось рявкнуть – Не твое дело ! И как ни странно – вопросы прекратились. Так что пора его пустить в действие…

- Я тут прогуляюсь немного – ты особо не беспокойся… - прошептал многозначительно Соколовой. Та понимающе кивнула. Ну что ж – полюбуйся на своего возлюбленного… Подошел к стене, положил на камень ладони – ВПЕРЕД ! Ушли в камень ладони, за ними – предплечья, а за ними и руки… Лицо, плечи вошли следом. А за спиной осталась стоять ошарашенная напарница…

Вязкая масса, как вода. Но прошел я эту преграду быстро – быстрее, чем там. Или порода помягче, или навык стал повыше… Шесть шагов – где то четыре метра и я на той стороне. Темнота – как у негра под мышкой. Перешел на ночное зрение, пригляделся: ширина – руки раскину – не достану краев. А высота ? вытянул руки вверх – аналогично… провел рукой по стене – поверхность гладкая, явно обработанная… Посмотрел вперед: насколько проникает взгляд – тянется туннель. И сканирование показало – туннель тянется довольно далеко – метров 150-200… А по дороге может быть полно всяких ловушек… - услужливо подсказало мне чувство сохранения себя любимого. Я согласен с этим – без вариантов: да и тянет от туда чем то таким – опасным ! Поэтому мы туда пойдем, но – во всеоружии ! Хотел повернуться, чтобы войти в стену, но передумал – потянуло из тоннеля чем то таким – опасным. А поворачиваться к опасности спиной – ну ее нафиг ! Так и ушел в стену – спиной назад…

Вышел из камня, развернулся и встретил восхищенный взгляд Ольги и первый вопрос – А я так смогу ? Нет она мне определенно нравится ! Другая бы насела – ну что там; а как там…, а эта – А я смогу так ?...

- Оля – я метнусь домой, кое что возьму и мы с тобой прогуляемся… И Химу прихватим – вдруг на нас враги нападут ?!

- Не бойся папочка – Химочка их всех убьет…

- Химочка жадная… Химочка папочке не оставит врагов ? – сыронизировал я, лелея мысль поставить химеру на место. Как же !

- Химочка не жадная… Химочка оставит папочке… немножко… - не осталась в долгу девочка. И эта растет… На мою несчастную седую голову. Хлебну я с ними: и огорчений и радостей – по самое не хочу…

Несколько минут и я готов к новым подвигам. Только вот мандраж что то потряхивает – чую: ждет нас встреча с чем то неведомым… А, ладно – где наша не пропадала ! За спиной – Меч Пламени; слева, взятая за руку – Ольга; справа – взятая за загривок Хима… Вперед ! Прошли быстро: У Химочки уже есть опыт, а Ольга – Ольга даже не испугалась ! Тинэйджеры – что с них взять ! Они даже не понимают, что жизнь одна и хрупка, как сухой стебелек полевого мака: раз и нет ! И не нажмешь на кнопку Game over… Жизнь – она одна и прожить ее над так, чтобы обернувшись назад увидеть гору выпитых бутылок и каждый встречный мальчик или девочка говорили тебе – здравствуй папа ! Эй, эй ! Тормози… Что то меня не в ту степь понесло…

Включил фонарь, поставил рефлектор на максимум, чтобы рассеивал свет по сторонам и шагнул вперед. По бокам – чуть сзади – мои боевые подруги. Одна, правда – еще стажер, но думаю – это не надолго: до первого боя – он покажет, кто есть кто… Идем неторопливо: пристально вглядываюсь вперед, вниз, по сторонам, вверх – на предмет наличия ловушек. А их нет… Пока. Так дошли до конца тоннеля: стены разом разбежались в стороны, открыв перед нами огромный зал. Рассеянный луч фонаря с трудом высветил дальнюю стену: метров 50 – не меньше, мелькнула мысль. По бокам что то негромко лязгнуло: но я не чувствовал угрозы ! Повернул фонарь и рефлекторно дернулся в сторону: в двух метрах от меня стоял воин: в руке копье; в другой щит. На голове шлем, с полумаскою; весь в броне – даже поножи, наколенники и закрытые стальным доспехом бедра. Стоял неподвижно, устремив на нас взгляд… пустых глазниц… Пришел в себя: голова, без малейших признаков мышц -обтянута желтой кожей; пальцы на рукояти копья – кости, обтянутые кожей. Мумия ! Но – стоит, агрессивности не проявляет… Повернулся влево – стоит такой же воин со щитом, а вторая рука лежит на рукояти меча… Стоят, не нападают, но – стоит шагнуть вперед и они могут ударить в спину ! Рука потянулась к рукояти Меча Пламени. А если ?...

- Встали на место ! Воины дружно сделали два шага назад и развернувшись, встали спиной к каменной стене. Фух… Слава богам ! Не хотелось бы начинать нашу "экскурсию" с "мочилова"… Хотя – как там говорит Хима – всех убьем !

- Они не опасны папочка… они тебя слушаются… Они послушные, как твоя любимая Химочка… - тут же услышал в голове ироничный комментарий моего размышления…

- А ты не подслушивай ! Приличные девочки не подслушивают ! – попробовал укорить нахалку. Ага – как же ! Укоришь такую…

- А я не подслушиваю – я слышу, как папочка говорит такие…

Ладно – не дети, чтобы спорить – что у нас там дальше ? Шаг вперед и… вверху, на потолке заиграли, забегали от стены к стене голубоватые всплохи мягкого света – прям северное сияние какое то ! Пещера осветилась мягким голубоватым полумраком – видно, но не так чтобы очень: дальняя стена так и скрывается в полумраке…

- Хранитель… Мы можем войти в охраняемый тобой зал ? - вежливо поинтересовался я – на всякий случай. И угадал…

- Посланник истинного бога может входить туда, куда захочет ! – зазвучал в моей голове тихий, бездушный голос.

- А мои спутники ? – дожимал ситуацию я.

- Если они с тобой – могут делать то же, что и ты. Ты за них отвечаешь… О как ! Надо бы предупредить дамочек – без моего разрешения ничего здесь не трогать. Смотреть можно, но руками… Как в одном обьявлении: Трогайте глазами…

- Химочка умная, Химочка все поняла… - услышал голос Химеры.

- Я все поняла Алекс – ничего не трогать без твоего разрешения - шепотом сообщила Ольга свои выводы. Они, получается, слышат то, что говорит Хранитель ? Это хорошо – не надо повторять …

- Стойте здесь… Достал из рюкзака пластиковые палочки-фонари: сорокасантиметровые трубки с светящимся газом: открутил снизу колпачок; стукнул днищем по чему-нибудь и вот вам готовый факел ! Горит два часа, потом можно выбрасывать. Ну да нам два часа за глаза хватит ! Открутил колпачки у всех восьми палочек и двинулся по кругу, вдоль стены: через каждые 5-6 метров, у стены неподвижно, как статуи, стояли воины: с копьем и щитом; с мечом и щитом; с топором и щитом; с булавой и щитом… Вручал каждому, с приказом – Держи и подними над головой по одной такой палочке… Прямо напротив входа – странное сооружение и еще более странная композиция ! Но я ее обошел стороной – дойдет и до нее очередь, а пока – есть тема поважнее ! Дошел до стоящих у входа боевых подруг, обернулся. Ну вот это совсем другое дело ! В зале стало намного светлее ! И мы двинулись вперед – к странному сооружению в самом центре зала…

Потрясающе ! Странное, великолепное, изумительное зрелище: посреди каменного постамента, величиной с приличный стол, прямо из камня вырывается вверх тугой пучок воды ! взлетает вверх метра на два и развернувшись зонтиком, равномерно обрушивается вниз сплошной стеной, полностью зарывая весь стол ! Вода, переливаясь и искрясь в льющемся с потолка голубом сиянии, сверкает брызгами; разноцветная радуга опоясывает лентами падающий поток ! Вода с шумом падает на пол и с шипением, завихряясь, исчезает в отверстиях, вокруг постамента… Пригляделся: а вот и первая странность: брызги разлетевшиеся капельками по полу, сами стекают к отверстиям, словно притягиваемые магнитом ! И хотя пол идет под легким наклоном к провалам, тем не менее, тем не менее… Повернулся к моим девочкам, поделиться наблюдениями выводами… Куда там: обе стоят, очарованные зачаровывающим зрелищем…

Кашлянул негромко – Я конечно дико извиняюсь, за то, что отрываю вас от столь потрясающего зрелища, но нижайше осмелюсь заметить – мы сюда не за любованием этого феномена пришли… Ерничаешь – получи ! Ну прям семейная идиллия:

- Какой у нас папочка остроумный ! Сколько иронии в сказанном, но – не придерешься: какое неподдельное восхищение в голосе ! Хорошо хоть Ольга промолчала: еще не освоилась, не почувствовала себя настоящей боевой подругой, которой позволяется многое… А и ладно – пришли в себя и ладушки. Вгляделся сквозь льющуюся завесу воды: на столе лежит в ножнах что то вроде катаны, но размером поменьше. Как шашка у Ольги – мелькнула шальная мысль… А в самой струе ? Рупь за сто дам – там тоже что то лежит… Может можно, что бы там не лежало, прихватизировать – после разберемся что к чему…

- Хранитель – я могу взять со стола то, что там лежит ? Взять и вынести с собой ! – добавил, чтобы внести ясность – для себя…

- Посланник может делать что хочет… - услышал туманный ответ.

- Делать то он может, а вот забрать и вынести ?! – надавил я голосом – ведь ты здесь полновластный хозяин…

- Я благодарю тебя посланник за уважение ко мне ! Ты можешь забрать все, что захочешь ! Понятно… Есть еще вопрос, но не будем злоупотреблять… Чтобы не возомнил Хранитель о себе лишнего…

Шагнул в водопад: на плечи голову обрушился поток воды; одежда быстро стала мокрой. Оружие ! – мелькнула запоздалая мысль, а рука уже сама сунулась в рвущийся вверх поток. С трудом – вода бешено толкала руку верх, дотянулся до чего то, лежащего в середине потока, сгреб его и выдернул руку. Поток воды из постамента как отрезало ! Остатки воды взлетели вверх, живописно обрушились вниз и… все это великолепие пропало… Растворилось в воздухе…

- Как красиво было… - сожалением протянула Ольга. Хорошо, что хоть Хима промолчала… Повел плечами – одежда на мне полностью сухая, хотя еще несколько мгновений назад была вся мокрая, включая трусы… Вот оно что. Оптическая иллюзия !

- Не совсем, посланник… У любого другого, сунувшего руку в поток, ее просто бы растворило… Была рука – и нет ее ! Хранитель позволил себе немного эмоций. До Ольги дошел смысл сказанного – видимо представила себе такое: плечи непроизвольно передернулись. Да уж – то еще зрелище: сунул руку, а вытащил культяпку ! А за ней пришла страшная боль ! Поневоле плечами задергаешь ! Ну а что мы там "надыбали", с таким риском для жизни ?! Услышал ироничное хмыканье Химеры. Обернулся. Морда лица такая невинная–невинная ! Да это и не я вовсе ! Ладно – дай мне силы и терпение ! Хима шагнула ко мне, потерлась мордой о плечо – вроде как засовестилась… А мы, мужчины такие – сразу же растаяли от такого пустяшного внимания…

Раскрыл руку. На ладони лежало кольцо. Простое кольцо голубоватого цвета, с вьющимися по ободку, вплетающимися друг в друга рунами: Воздух и Вода... И для чего оно ? Лень разгадывать и экспериментировать, когда рядом есть ответ.

- Не подскажешь, уважаемый Хранитель, технические данные предложенного мне экспериментального создания, созданного по инновационной технологии с применением сверх современных технологий ? Эк я загнул ! Сам себя почувствовал таким умным ! Скосил глаза: Химочка приоткрыла пасть от изумления ! То-то же ! Тут вам не здесь ! Не только Хима зависла – Хранитель завис тоже:

- Уважаемый Посланник ! О как – уважаемый… - Не могли бы вы… попроще задать тот же вопрос ? Да не вопрос ! Могу, конечно…

- Ну – какие его функции… Понял, что переборщил – Какие возможности дает это кольцо владельцу ?

- Владелец и тот, кого он держит может дышать под водой сколько угодно времени ! – пояснил Хранитель. Ну что ж – неплохое умение – наверняка может пригодиться. Ситуации бывают разные…

- А владельцем может любой ? – Только тот, кто достал его из потока… Понятно – еще один плюс к умению – только я… Пошли дальше… Надел кольцо на палец левой руки – для симметрии. Протянул руку, взял со стола оружие в ножнах. Потянул за рукоять… Из ножен выскользнул клинок: руку на отсечение не дам, но вот кажется мне, что сталь у этой сабли такая же, как и моего Меча, только огоньки по ней не бегают… Думаю – Ольге надо менять оружие, но более… мощное, что ли. Протянул ей саблю:

– Владей – теперь это твое ! А твою игрушку… - отдадим Насте… Гримаса неудовольствия скользнула по лицу, но тут же сменилась неподдельным восхищением: льдистая сталь клинка завораживала, притягивала к себе взгляд, манила…

- Спасибо Алекс… - начала она восторженно, но очнулась – за подгон… Тяжело вздохнул. Ольга прижалась ко мне – прям как Хима – Правда Алекс – спасибо ! – промурлыкала подруга так, что в штанах сразу же что-то зашевелилось…

- А я все равно лучше ! – ревниво выпалила Хима.

- Да кто ж сомневается – девочка моя ! – согласился с ней искренне. А теперь – пойдем дальше – к самому концу: пора разглядеть странную композицию у дальней стены… Метров за пять до стены композиция стала ясна и понятна. Девочки остановились, а я двинулся дальше, обходя препятствие. Препятствие лежало на каменном полу, лицом вниз. Странное одеяние: свободная хламида, с плащом на плечах и накинутым на голову капюшонам. А в спине – торчала рукоять кинжала, богато украшенная драгоценными камнями. Царская вещица – подумалось мне – только сильные мира сего способны разбрасываться такой роскошью. Но – это мелочь: идем дальше… А дальше – стул: наподобие царского трона. А может это и есть трон ? Много я их видел за свою жизнь ? Да ни одного ! То-то же ! Тогда – пусть будет трон… Подошел вплотную. И в правду – очень похож на трон: великолепная резьба, богатая инкрустация из золота, драгоценных камней… И на этом троне – тоже мумия, но какая ! Сразу чувствуется – это не какая то мелочь пузатая: это – Вождь. Правитель. Властелин ! А в груди – еще один "богатый" кинжал. И кажется мне – он сам себе засадил эту штуку. Со всей силы – вроде даже пришпилил себя к спинке трона !

- Уважаемый Хранитель. Не поведаете ли нам сию трагедию старины седой и ветхозаветной… Чего это меня на выпендреж потянуло ? Скромнее надо быть, а то опять девочки зубоскалить начнут… Хранитель опять завис слегка, но понял вопрос. С еще большим почтением начал свое трагическое повествование:

- Была когда то великая империя аланов. Широко раскинула она свои владения… Так он до утра будет повествовать…

- Уважаемый Хранитель – покороче, пожалуйста. Понимаю, что поступаю невежливо, но у нас через несколько часов – жестокая битва и хотелось бы побольше отдохнуть перед ней. Ну вы сами понимаете – не маленький ! Хранитель понял, проникся, осознал и не обиделся…

- Заговор и измена ! Они всему виной ! А еще человеческая жадность и нетерпение ! У этого вождя – самого могучего воина и прекрасного правителя было шесть сыновей. Они выросли и каждого правитель наделил отдельным уделом. А сам – мудро правил всей империей ! Понятно: как это знакомо – центр и регионы… Уже догадываюсь – что случилось дальше. НО: перебивать – верх бестактности чреватый… Весьма чреватый ! Послушаем дальше…

- Но скоро сыновья стали проявлять недовольство постоянным контролем отца за их действиями – захотели сам решать – что им делать и как… Ну вот – в точку: мы сами с усами – нечего нам указывать ! А если что – мы и без вас обойдемся. Идиоты, как и у нас !

- И замыслили они страшное – измену коварную: убить отца и разделить богатства из сокровищницы и власть по своим уделам: в каждом уделе – свой господин… Только узнал о заговоре отец. Узнал, но понял – не в силах он убедить своих неразумных детей, что сила империи – в единстве ! И это знакомо: присказка про прутик и вязанку из таких прутиков ! Но не стал он карать своих сыновей – не опустился до детоубийства… А вот это он зря…

- Жизни своей ему было не жаль – он уже много пожил, но вот умирать под ударами мечей своих детей ?! Прям шекспировские страсти… Но ничего нового: и история повторяется по спирали – еще Эклезиаст сказал, что ничего не ново в этом подлунном мире, а дураки: они во все времена дураками были – дураками и остались !

- Вот и решил правитель: вы получите то, что захотели ! За неделю до праздника, на котором сыновья решили убить своего отца, правитель тайно вывез сюда, в горы, всю сокровищницу империи. Верные подданные заставили рабов перетаскать все сокровища в пещеру. Потом убили всех рабов, получили плату и уехали по дороге дальше – прочь от этого места и из этих гор ! А на выходе из этих ущелий их должны были ждать другие верные подданные… Умно, ничего не скажешь ! Одни спрятали, другие их уничтожили ! И концы в… скалы ! Прям по писанному: раз не мне – так не достанься никому !

- Чародей правителя опустил каменную плиту при входе, чтобы никто их не нашел. Он думал, что через некоторое время выйдет вместе с правителем и снова займет место возле правителя: сыновья поймут, что они были не правы, повинятся и все будет продолжаться дальше, как и раньше. Но правитель обманул чародея – у него были другие планы ! И тут все понятно: мавр сделал свое дело – мавр должен умереть ! Азбука ! Даже скучно как то нам, многознающим…

- Он убил чародея кинжалом в спину… - продолжил Хранитель – иначе, в честном бою, ему бы с чародеем не совладеть. А когда убил его – сам сел на трон и с силой вонзил себе меч в сердце ! Ах – если бы я был посентиментальнее – я бы всплакнул, или хотя бы пустил скупую мужскую слезу: вон – у Соколовой глаза на мокром месте, да и Химочка нос повесила… Можно, конечно сказать, что вождь выжил из ума на старости лет, но… о покойниках или хорошо или… очень плохо ! А просто поругать – не стоит…

- А можешь ли ты сказать, Посланник – что стало с империей аланов после смерти правителя ? – с жадным, но скрытым интересом спросил – ненавязчиво так, вроде как между прочим, Хранитель.

- А ничего не стало ! В смысле – не стало вскоре такой империи. И следов не осталась: пала под ударами соседей. Даже памяти не осталось: так – какие то отголоски… Так им и надо – этим идиотам ! Воинов и простых жителей только жаль: погибать из-за этих тупых придурков, возомнивших себя сильными и мудрыми правителями !

- Почему то я так и думал, что все это плохо кончится для моего народа … - тихо, с горечью прошептал Хранитель… Хотел я задать ему вопрос, крутившийся на языке: кто он: добровольно ушедший за своим правителем, или первый попавший, обращенный чародеем, но не стал. Судя по тону и переживанию – из первых… Такой - достоин уважения ! А много ли из тех, кого подняла на верх воля нынешнего президента, готовы последовать за ним в изгнание – не говоря уже о местах вечной охоты ? Разве что Шойгу… Вот то-то и оно… Ладно – отложим лирику до лучших времен: времечко тикает; газ в палочках догорает… Займемся приятным любому - осмотру местных богатств - достопримечательностей: раз уж "все вокруг колхозное, все вокруг мое", то осмотрим со всей тщательностью: может что и позаимствуем для дома, для семьи. И "стажера", заодно, проверим на "вшивость"…

- Благодарю тебя за содержательный рассказ Хранитель. Мы тут осмотримся, может что то я заберу с собой… - бросил я пробный шар.

- Ты можешь забрать отсюда все Посланник… - рассеяно ответил Хранитель – только стела моего повелителя ничего не бери…

- Как ты мог такое предположить ! – возмутился я. - Проявить такое кощунство по отношению к достойному из достойнейших ! Плохо же ты обо мне подумал, Хранитель ! Обидел ты меня !

- Извини, Посланник – не хотел тебя обидеть… А хотел бы: не знаю как ты, но твои спутники давно уже были бы мертвы ! То сияние, вверху… Это смертельно ядовитый газ и от него нет спасения ! Он опустится вниз и все – конец ! А потом опять поднимется вверх… Глянул насмешливо на Ольгу – куда девалась слезливость и сострадание: вместо сопливой девчонки стояла боец, готовый задорого отдать свою жизнь ! Не зря же говорят: Битие определяет сознание…

Пошел по кругу, открывая крышки сундуков, ларцов, шкатулок, ящичков…Ударил по глазам желтый блеск золотых монет; заиграли, заблестели разноцветными огоньками – искрами драгоценные камни; заструились мягкими переливами драгоценные украшения… Возле одной из таких шкатулок я задержался. Сказал негромко, небрежно пошевелив пальцем это блестевшее великолепие:

- Оля – выбери себе чего-нибудь из этого… Соколова задумчиво протянула:

- Мне за такое великолепие… приподняла пальчиком пару изумительных сережек – отрежут голову, вместе с сережками !

- Это тебе то отрежут ? – надеюсь искренне удивился я. Ольга отшагнула назад – подальше от соблазна, тряхнула головой, словно сбрасывая чарующую власть украшений и хитро прищурившись, добавила скромно- застенчиво:

- Разве что вы мне подарите что-нибудь – как Корчагиной…

- А мой подарок не отрежут, вместе с головой ? – развеселился я.

- А за ваш подарок я буду драться насмерть ! – ответила Ольга …

- Ладно, продолжим осмотр… - предложил я, а пальцы сами – надеюсь незаметно, подцепили понравившиеся Оле сережки… За сундуками и шкатулками последовали золотые кубки с вставленными в них драгоценными камнями; золотые кувшины, блюда, подносы, стопками лежащие возле стены. Однако ! Я даже думать не хочу на сколько здесь, в презренных долларах имеется разного добра ! И снова шкатулки, ящички, ларцы… А там: ожерелья, цепочки с кулонами, жемчужные нитки и бусы; диадемы и кольца, перстни; накладки и браслеты на руки и на ноги; золотые кольца на руки, статуэтки… Постарался так же незаметно "прихватизировать" то, на что упал заинтересованный взгляд моей подруги. Сделаю ей приятное, а она – мне… Химочке что ли взять чего-нибудь такого, вроде цепи на шею ? – шевельнулась в голове ленивая мысль… А что – прикольно бы она смотрелась: с золотой цепью, с которой свисает крупный алмаз…

- Спасибо что вспомнили о своей бедной девочке мой господин… -раздался в голове ехидный голосок Химеры – недостойна ваша ленивая, толстая, глупая неумеха никакого подарка…

- Хима – не подслушивай ! – возмутился я.

- Папочка – не надо Химочке ничего, кроме твоей любви… - ответила химера таким тоном, что в глазах что то защипало…

- И я тебя тоже очень люблю моя девочка ! – дрогнул мой голос. Дошли до выхода; достал телефон, настроил на фотоаппарат:

- Оля – пройдись по кубкам, статуэткам, вазам, подносам, блюдам. Сфотографируй разные по манере изготовления. Возьми фонарь и подсвети, но так, чтобы не бликовало… А я пройдусь еще разок…

- Я поняла командир. Будет исполнено. Химочка – ты со мной пойдешь или с папочкой ? – медовым голоском поинтересовалась Ольга. Хима презрительно фыркнула – вроде как: такой глупый вопрос может задать только глупый человек ! Или человечиха… Ольга ее, конечно, поняла, но не подколоть соперницу – себя не уважать…

Подошел к одному из открытых сундуков, зацепил пригоршню монет, отправил ее в карман. Прошел еще пару: вроде в этом – другие монеты. Оттуда позаимствовал пригоршню… Квадратные монеты – берем ! И еще одну горсть – какой то странный рисунок… Штаны и разгрузка заметно потяжелели. Ну да своя ноша не тянет, тем более что нести это все всего – ничего: каких то 200 метров…

Ну вот мы и снова в нашей маленькой пещерке… Сначала я вышел один; просканировал местность вокруг – чисто… Вывел подружек… Теперь отдыхать до утра – завтра у нас будет трудный день ! Все подаренное осталось по ту сторону каменной стены, даже сабля Ольги.

- Потом все заберем, после операции… -пояснил ее немой вопрос – чего по сто раз прыгать туда-сюда. Не сто раз, конечно, но возражений от Ольги не последовало. А Хима уже отправилась аппетит нагуливать.

Рано утром, пройдя, вместе с Ольгой в невидимости, мимо бдящих постов внутрь охраняемого периметра вызвал Артура. Полковник вышел к условленному месту, осмотрелся…

- Утро доброе Артур… - раздалось у него за спиной…

- Ты в своем репертуаре, Лис… - проворчал полковник – ну где твой стажер ? Удивим гордого полковника ?

- Стажер… - негромко позвал я. В паре метров от того места, где прошел Артур из травы поднялась невысокая фигура в камуфляже и снайперской маскировочной накидке, с ВСС "Винторез" в руках. Полковник невольно охнул: так проколоться ! А если бы это был враг ?!

- Вот именно, Артур… Делай выводы… - безжалостно бросил я целому полковнику. А он не обиделся, только зубы стиснул – стыдно… - Доверяю тебе стажера. Отвечаешь за него головой. Имей в виду – она девушка… Артур только кивнул головой…

- Значит так… - достал я карту – смотрите сюда, дорогие мои: вот здесь – ткнул пальцем – на самой окраине города, на отшибе, стоит часовня – базилика XVII века. Замаскируйтесь там и ждите меня к 10.00 – 11.00. Ждите – я обязательно буду. Может быть задержка только из за фигуранта… Ты – старший… - ткнул пальцем в Артура – ты… - поворот в сторону Ольги – прикрываешь его. Ольга кивнула.

- Тебе Артур – быть на точке в 9. 00 – могу пожаловать и раньше… По протоколу, который у меня был (не зря же я прыгал порталом в город и обратно, да расспрашивал принимающую сторону) в 9.00 прием депутата у главы республики, затем перемещение в дом правительства и встреча с парламентариями. Занюханная, затерянная среди гор бывшая автономия, а гонору то сколько – как у взрослых. Ну да это их дело: главное – у моего фигуранта после сопровождения депутата в дом правительства появится свободное время… - Все остальное, как мы и условились. Группа ушла обратно ? Засадники, для сопровождения будут на точке ? Новый молчаливый кивок. Хотя – к чему лишние слова, когда мы все уже обсудили ночью… Поднялся:

- Не провожайте меня… - бросил лаконично: к чему лишние слова…

- Ни пуха… - пожелала в ответ Соколова. Повернул голову через левое плечо (суеверие, но я, почему то, верю…) – К черту…Скользнул за деревья и ушел в невидимость…

- Химочка – пригляди за Ольгой. Она еще совсем зеленая – не то, что ты – БОЕЦ ! – совершенно не польстил я Химере.

- Не волнуйся папочка – Химочка приглядит. Ты только возвращайся поскорее. Мы будем тебя очень ждать… Черт возьми: как же это приятно, что кто то тебя ждет. Очень ждет… Ладно, хватит лирики: до города – 10 километров; я налегке, безо всякого оружия: ну не считать же "Стечкин", пару ножей; запасные обоймы и глушитель, да пару наручников за тяжесть ! Так что – добегу за полтора часа неспешным бегом. И как раз успею к приезду делегации…

Делегация подкатила на трех "Мерседесах", два из которых - джипы; паре российских джипов "Тигр", со спаркой пулемет-гранатомет на крыше, закрытом микроавтобусе… И прикрытая с воздуха двумя Ми-24 "Крокодил". Солидно ! В микрике – от 12 до 15 бойцов; в паре "Тигров" по семь бойцов плюс один за пулеметом – уже под двадцать. И даже если один из "Мерседесовских" джипов под охрану – еще восемь, не считая водителей ! 28 – 30 бойцов. Многовато, для простого визита вежливости… Это по самым скромным подсчетам. А еще в бойцов десанта в каждом "Крокодиле" ! Это будет славная охота, как сказал волк "Акела" в советском мультике про Маугли… Вертолеты дали круг над прибывшей делегацией и ушли по направлению к границе. Понятно: высадят десант, те засядут в засаду на месте вероятного прохождения возвращающейся группы. В горах не так уж много мест, где может пройти незаметной большая группа, да еще зимой ! Вопрос только один: одну, или две группы высадят в засады: могут и раскидать наблюдателей на две-три точки: по два-три бойца. Оседлают пару перевалов и нормально: внизу все, как на ладони. Заметили что – вызвали поддержку вертушкой. Значит сядут, скорее всего возле Лачина. Ладно – чего гадать – скоро все узнаю…

Стоя на окраине, видел, как бойцы, в камуфляже, тройками незаметно уходили к окраинам, на все четыре стороны света. Ждут информации от майора. А ее не будет ! Они об этом, пока, не знают… А вот и кортеж, с поредевшей охраной, отбыл к дому правительства: пора и мне включиться в игру. От президентского дворца до дома правительства – несколько кварталов: как раз успею добежать к передаче депутата в руки внутренней охраны. Успел. Даже отдышался.

Начальник охраны подозвал к себе своего зама, что то коротко бросил ему и не оглядываясь направился к Мерседесу охраны. Зам предупредительно распахнул дверь шефу. Тот залез в салон, но зам, несколько секунд, дверцу не закрывал, о чем то раздумывая. Затем захлопнул и сел на переднее сиденье Джип медленно отъехал…

В салоне на руках фигуранта защелкнулись наручники, но он, казалось их и не заметил – задумчиво смотрел в окно кабины. Его зам, развернувшись влево, протянул в промежуток между передними сиденьями сведенные вместе кисти рук и тоже получил на запястья браслеты. А водитель не замечал всех этих странностей: он старательно рулил на северо-западную окраину города – к местной достопримечательности – базилике XVII века… Вот наконец она. Водитель свернул в неприметный закуток и остановился. Из травы, неподалеку, поднялись две фигуры в снайперских маск.накидках, с шапочками, закрывающими полностью лицо. Поднялись и подбежали к машине. Распахнулась задняя дверь и оттуда вылез военный. Обошел сзади машину, распахнул водительскую дверцу и выволок водителя. Тот и не думал сопротивляться, несмотря на пистолет на поясе, только шептал по-азербайджански – Не надо… Не убивайте… Прошу…

Военный кивнул на водителя, глядя на одного из бойцов – самого крупного – Этот не нужен… Боец растерялся на несколько секунд. Негромко хлопнул ВСС "Винторез", лязгнул затвор и во лбу водителя появилась дырка. Ноги его подогнулись и тело рухнуло на каменную крошку. Второй боец, невысокого роста, шагнул в сторону, наклонился и, подобрав гильзу, сунул ее в нагрудный карман…

- Убери его – вон туда ! рявкнул военный здоровому, мотнув головой на заросли кустарника. Тот подхватил тело спереди и поволок в кусты. Пока он его там прятал, молодой как мог разровнял ногой следы волочения. Здоровяк вернулся, полностью придя в себя.

- Сядешь назад – справа ! приказал военный – там твой фигурант и его зам. Глаза здоровяка радостно блеснули.

- Присматривай за ними, хотя они в наручниках. (по дороге я вышел из джипа и любезно посадил зама назад, рядом с его начальником). Кивнул второму – сядешь вперед. Захлопали дверцы:

- Химочка – прибери здесь, чтобы ничего не было заметно. Только кровь не лижи – я тебя очень прошу…

- Папочка – Химочка не дура какая-нибудь Химочка знает что можно, а что нельзя… Ну вот и ладушки. - Сделай и догоняй нас… Я сел на переднее сиденье, завел мотор и джип "огородами" направился к юго – западной окраине города на трассу, ведущую в Лачин и дальше – к армяно – азербайджанской границе…

Впереди, на дороге, показался пост КПП.

– Пост КПП… – дрогнул голос Артура под маской. Быстро снял с себя спецназовскую шапочку-маску, пригладил волосы. Ольга на переднем сиденье сидела неподвижно, глядя в даль, только пальцы сильнее сжали оружие, лежащее на коленях.

- Вижу… - буркнул я – наклони голову зама вниз и прижми к коленям, но так, чтобы это не бросалось в глаза. А сам сиди спокойно и не дергайся ! Все будет путем мальчики. И девочки… Ольга вымученно улыбнулась: похоже отходняк начался после первого покойника… Подьехали, я сбросил скорость, опустил стекло и заорал, нагло, по-азербайджански, голосом водителя – как только могут орать водилы, приближенные к высокому начальству:

- Вы че там уснули ! Пропускай – мы торопимся ! Проехали, не торопясь, блок пост. Офицер, увидев в окне начальство, вытянулся и отдал честь. Фигурант еле заметно кивнул: все как и должно быть. Проехали: я послал приказ забыть, что мимо них проехал джип с начальником охраны. Теперь на вопрос – не видели с начальником охраны ответят как надо – нет, не проезжал…

Отьехали от поста КПП метров триста, полковник придвинулся:

- Скажи – как тебе это удалось ?! – блестели за маской глаза Артура.

- НЕ СКАЖУ ! Иначе мне придется тебя убить ! – холодно ответил возбужденному армянину. Тот сразу успокоился – такими вещами, да еще в такой ситуации не шутят.

- Карту достань и наклонись ко мне: пока мы едем – получи вводную. Две вертушки ушли в сторону Лачина. Или выставят заслоны, или посадят на вершинах наблюдателей. Времени у вас немного – скоро обнаружат пропажу фигуранта и начнут поиски и охоту за вами. Они поймут – с "грузом" вам будет тяжело быстро уходить, поэтому вы пойдете кратчайшими тропами, а не в обход. Поэтому тормозни группу, чтобы она тебя ждала вот здесь… - я показал точку, в десяти километрах от городка. Отсюда свернете вот сюда, на северо-запад и выйдете в эту точку – показал на карте скальный горный массив…

- Но мы же здесь не пройдем ! – изумленно уставился на меня полковник. - Нет – без груза можно было бы попробовать, но с этими…

- Вот и ваши преследователи подумают то же самое… Вот, держи… достав из кармашка разгрузки листок, протянул ему – здесь частота, пароль, отзыв. Твои позывные… Я все утряс – как только выйдешь на связь и подтвердишь запрос – из Гориса вылетит к вам, через границу Ми-8. Лету ему до вас – 5-6 минут – это учитывай при связи ! С обратной стороны листка – переверни – карта хребта и место, где может сесть вертолет. Загрузитесь за минуту домой. Через 6 минут пересечете границу. Дальше – он подбросит вас до Еревана. Брови Артура полезли на лоб от изумления. Пока будете лететь до столицы – там час лету, свяжись со своими – пусть подгонят микроавтобус. Загрузитесь в него и на точку – брать того, кто организовал похищение родителей майора. Его возьми с собой обязательно ! Разборки с ним – оставь на потом ! Как освободите заложников – можете смело ехать в управление – героями ! О нас, естественно – никому ! Не было нас ! И готовь отцовские подвалы – ты мне крупно задолжал – ухмыльнулся я. И стажеру моему – тоже ! Губы Ольги тронула легкая улыбка. Эх, девочка – не знаешь ты, что настоящие трудности у нас еще впереди…

Через десять километров свернули с трассы вправо, на еле приметную грунтовую дорогу, ведущую в горы. Доехали до ближайшего леска и остановились. Открыл дверь, повернулся к Григоряну:

- Сядь на мое место полковник, а я пешочком пройдусь – не хочу, чтобы меня видели. Загонишь машину под деревья в правой стороне распадка – она покажет где и накроешь ее маск. сетью – зачем домой лишний груз тащить… Отправишь с моим бойцом двух своих, с парой ПЗРК. Пропажу фигуранта наверняка уже обнаружили, а машину найти, хотя бы примерно, по встроенному в нее маячку – нечего делать ! Так что скоро здесь будет погоня… А я с моей напарницей начнем рубить хвосты. Жестко, чтобы вы смогли подальше уйти…

- А как же вы ? – побледнел Артур – это же верная смерть !

- А мы еще поживем, повоюем – верно стажер… - ухмыльнулся я. – Так точно, товарищ полковник ! – бодро ответила Ольга. О… - растем в чинах ! – Вертушки наверняка вылетят на поддержку, когда мы здесь устроим им второй Вьетнам – продолжил тему. - Задачей твоих зенитчиков будет сбить хотя бы одну вертушку ! – ухмылка моя стала еще шире, а полковник побледнел еще больше:

- Но… их же могут… - начал было он…

- Хвосты Артур рубят с кровью. Чаще – со своей… Ты об этом что – забыл уже ? Или ты на пикник вышел ? – в моем голосе зазвенел металл. Ладно – сейчас, как в контрастном душе – хорошее.

- Да не переживай ты так – вернуться они, если, конечно волки по дороге не задерут… Дай им рацию – будут связываться с вами, по ходу… Только пусть не засоряют эфир, а то обнаружат вас до времени… Подождете их, перед тем, как в горы уйти… Но предупреди – если не ссадят хотя бы одну вертушку – сам их здесь положу ! Тем более скажи – стрелять будут вдвоем – по одной машине – ведомой… И с паузой между первым и вторым выстрелом в две секунды – не больше и не меньше. Ну да они ко мне подойдут, с моим бойцом – я им задачи нарежу и место пуска покажу. Да – вот еще что: пленные будут тебя слушать и не будут пытаться сбежать – до самого Еревана. Только ты на них не дави и не бей, иначе могут выйти из под контроля ! Все – давай прощаться – время поджимает… И запомни Артур: если сделаешь все, как я сказал – мы еще посидим с тобой за праздничным столом ! Хорошо посидим – от души !

- Тогда уж и стажера своего прихвати – я ведь у нее вроде как в долгу… - ожил, наконец командир группы. Обнялись:

- Давай, поехал ! Хлопнули двери и джип, переваливаясь на кочках, неровностях и камнях покатил в распадок, где его ждала часть группы: два зенитчика, с двумя ПЗРК "Игла-2" и четыре бойца для сопровождения пленных… А я подозвал к себе подбежавшую Химу, потрепал ее по напрягшемуся загривку:

- Ну что, девочка – пришел наш черед показать врагам – на что мы способны ! Всех убьем ? – подначил Химеру.

- Тех, кого скажет любимый папочка… - потупив глаза томно-покорно произнесла Химочка. Ну вот как это у них получается !


Глава десятая


И в судьбу мою и в сердце…


Ждать пришлось не очень долго: как я и предполагал, к сьезду на грунтовку подкатил "Тигр". Правда сначала он проехал с километр, но потом вернулся и покатил по дороге, к спрятанному джипу. Правда тот сьехал с дороги и заехал в распадок, ну да они его быстро найдут. Так и вышло: проехали с полкилометра, вернулись. Пулеметчик водил стволом на 180 градусов: не знаю – то ли от страха, то ли цели какие то выискивал. Не нашел… Открылась задняя дверь и оттуда выскочили семеро бойцов. Как и положено – рассредоточились вокруг, встав на колено, или прильнув к земле. Потом из кабины вылез командир – видимо доложил, что обнаружили примерное месторасположение джипа. А вот идти его искать желающих, как то не нашлось, не смотря на приказы… Я их понимаю: страшно отойти от машины, в которую можно запрыгнуть – если что ! Она, между прочим – пулю от СВД держит ! А тут иди не знамо куда… Подкатил еще один "Тигр" с командой – стало намного веселее и на так страшно: осмелели воины, переговариваться стали, встали в полный рост, заходили туда-сюда… А мы ждем – пусть отойдут подальше от бронированной колесницы…

На хребте, вдоль дороги – в двух километрах от нас, разместился парный расчет зенитчиков. ПЗРК – переносной зенитно-ракетный комплекс вообще то обслуживает два человека, но, в связи с дефицитом бойцов – их всего трое: два оператора и подсобник – принеси, подай… Надеюсь что им удастся садить с небес хоть одну вертушку – и то будет с них какая то польза… А мы разместились очень удачно: Ольга на невысоком хребте стоящим прямо напротив скопления бойцов и техники, а я – на склоне горы, идущей перпендикулярно к Ольгиной позиции. Мне то проще – меня не видно: стрельнул с одного места и переходи на другое. А вот девочке пришлось, думаю, потрудиться: я ей приказал оборудовать не меньше пяти лежек-позиций. Должна сделать так, как я учил. Обязана ! Хима лежит возле меня, косит лиловым глазом. А бесенята в нем так и прыгают ! И жажда убийства ! Ух – повоюем ! Ей лишь бы убивать ! Счастливая… Не надо мотаться туда-сюда, решать, убеждать…

У Ольги и у меня ВСС "Винторез" – винтовка снайперская, специальная. Называют бесшумной, но это не так – просто звук выстрела намного тише и не похож на выстрел. Вот сейчас и проверим, как не похож ! Что то я бурчать-ворчать много стал. Как будто я с нее не стрелял ни разу ! Старею, наверное… Мудреешь – льстиво поправило сознание. Ну ладно – пусть так: главное, чтобы себя поедом не есть…

От меня до целей – метров 350-400. Почти предел. Ольге полегче – у нее не более трехсот. Мое умение стрельбы из ВСС, да еще и с возникшими умениями, полностью передал ученице. Моих способностей у нее, конечно нет, но вот практическое умение пользоваться ими у нее имеется в полной мере. Сейчас и проверим… Ольгин сектор – ближе к горе, то есть ко мне, а мой – за всеми машинами… Почему так ? Да потому что у нас есть еще один боец – Химочка, которая мне вовек не простит, если я не дам ей порезвиться. Дам, конечно – но под контролем. Поэтому и взял дальний сектор – там будет работать Хима ! Я то ее вижу, а вот Ольга – нет. А чтоб она в нее не попала случайно – стрелять будет только по моей команде. Снайперов в каждой машине по одному, поэтому цели распределены так: пулеметчик, снайпер, офицер и свободная охота. Пощупаем местный спецназ, проверим их боеготовность… О… Вот и джип нашли и даже подогнали к остальным машинам. Офицер нырнул в кабину, доложился, получил ЦУ – ценные указания. Отсюда, теперь, не начнется погоня и облава, а это не есть ГУД ! У нас другой план !

Хлопнул Химу по заду, мотнул головой – вперед ! Химера фыркнула возмущенно и бесшумно сорвалась с места. Чего фырчишь – папочка знак внимания оказал ! Так – Хима на месте: пристроилась возле пары оболтусов, отошедших от основной "массы". Пора… - Огонь ! скомандовал в микрофон и пара пулеметчиков умерла незаметно для всех ! А за ними – снайперы ! Даже не рюхнулись, хотя мой успел кое что понять – упал, срывая с плеча СВД. Поздно: как поется в песне – мне сверху видно все – ты так и знай ! Бойцы внизу не знали, но упали, поползли в укрытия и открыли огонь на все четыре стороны света. А пока падали, да открывали – мы успели прибрать офицеров. А Хима – уже четверых завалила !

- Второй – ноль ! (смени позицию и затаись – не высовывайся…) Я поработаю – вызову огонь на себя ! Хима – не пускай водителей к джипам ! Девочка умная – сама говорила: поймет, что значит не пускай. Пока она не "пускала", я завалил еще трех и резво побежал вдоль склона по направлению к Ольге – мою позицию явно нащупали. Отбежал метров на тридцать и упал за камень:

- Хима – в сторону ! - и по рации – Второй – один !

На моей прежней позиции вспухло облачко разрыва гранаты. Что то даже свистнуло сбоку и над головой. Разлет осколков гранаты или камней – какая разница. Вояки внизу яростно палили по моей прежней позиции, а вот несколько – поливали огнем Ольгину прежнюю позицию. О как ! Несколько спецов лежали тихо, не стреляли, выцеливая позицию врага на Ольгином хребте. Это не правильно – мальчики ! Там же девочка-неумеха, а вы к ней с таким серьезным подходом ! Защелкал затвор ВСС, полетели в сторону гильзы ! Один, второй, третий ! Спецы поняли, что в игру вступил новый игрок – стали разворачиваться ко мне ! Девочка сообразила – еще один дернулся и замер, а за ним второй засучил ногами: что не говори, а кинжальный огонь с флангов, да еще и сверху – это вещь ! А это еще что ? Тройка бойцов, прикрываясь густым кустарником, отсекающим их от Ольгиного взгляда, пригибаясь забежали в него и скрылись из глаз. И моих тоже ! Ясно – пошли по дуге, в обход ее позиции. Грамотно – ничего не скажешь !

- Химочка. По кустарнику, с твоей стороны, в обход Ольгиной позиции двинулось трое любопытных мужиков. Останови их !

- Не люблю любопытных мужиков… Мне больше нравятся любознательные мужчины… - ответила игриво Химочка, метнувшись к кустарнику. Юмористка, блин. – Приказ выполнен командир ! – услышал через несколько секунд ! Заставила поволноваться – все же напасть на трех готовых к бою бойцов – это не то же, что трусливые неумехи, мнящие себя крутыми спецназовцами. А на поле боя – временное затишье: Ольга меняет позицию; я переживаю за Химу… Нельзя давать воякам время для передышки: очухаются – создадут противодействие: вон уже на хребте вспух разрыв от гранатомета !

- Второй – ты как ? – Норма командир… Голос бодрый, боли и страдания не слышу. – Продолжим !

- Хима: несколько вояк отходят назад и к дороге. Почисти тылы…

- Принято командир… Прям крутой спецназ какой то, а не девочки- стажеры. Именно стажеры: для Химы такой бой – тоже первый. А мы продолжим: пропустил к командирскому месту в "Тигре", рвущегося вояку и влепил по пуле в ногу и в руку. Разрешил залезть в кабину: он, даже если и захочет – поехать не сможет… А вот вызвать вертушки в подмогу – это в самый раз. А тут лету то – пара минут. И точно – вскоре напряженным слухом уловил тонкое жужжание.

- Хима – ушла к дороге ! Второй – в укрытие – вертолеты ! Пора и армянам в дело вступить. Ну если промахнуться ! Вдалеке, со стороны города, на высоте полукилометра, возникли две точки, стремительно приближающиеся к месту боя. Оглядел камень: хлипковат он против НУРсов ! Перебежал за более серьезный валун. Обстрел моих позиций рыкетами в мои планы не входит, но планы – они и есть планы: не всегда выполняются ! Вертолеты все ближе и ближе. Звено. Пара. Идут боевым уступом: ведомый сзади и с боку ведущего… Красиво идут, как на параде, даже тепловые ловушки не отстреливают. Пора бы уж нашим армянским друзьям проявить себя. Пора !

С вершины хребта рванулась к штурмовикам яркая звездочка, а через две секунды – вторая. Молодцы – четко сработали ! Дистанция до вертолета с хребта – плевком можно достать ! От бортов отделился один пушистый комок тепловой ловушки… Второй – просто не успел: обе ракеты вонзились в вертолет ! Полыхнуло под винтами и в борту; штурмовик наклонило влево, лопасти, сорванные взрывом, полетели в стороны и машина, уйдя а пологое пике, рухнула на камни, сминая своим телом кустарники невысокие деревья. От ведущего полетели в разные стороны тепловые ловушки – проснулся наконец; с пилонов, под крыльями, сорвались и понеслись к цели огненные стрелы.

- Второй – не высовываться ! Лишаю девочку такого зрелища, но: нафиг-нафиг ! Оставляя дымный след, ракеты понеслись к земле и ударили… по скоплению автомашин и лежащих в живописном беспорядке еще живых, пока, солдат ! Вспыхнул, от прямого попадания "Мерседес" – (какая жаль – хотел позаимствовать себе); перевернуло взрывом "Тигр" ! Цепочка разрывов накрыла поле боя. "Дружественный огонь" – так это называется в военной практике, когда свои садят по своим ! А "Крокодил" резко вильнул влево, в сторону дороги, и ушел в разворот, спасаясь от возможной ракетной атаки с фронта ! Сфокусировал зрение: картинка резко прыгнула ко мне: разьяренная Хима; распахнутая в немой ярости пасть; бушующее пламя ненависти в зрачках, провожающих улетающий штурмовик… Да, Химочка: тут тебе не там: – ЭТОТ зверь тебе не по зубам ! А ты еще не видела российский "Аллигатор" – К-52. Это вообще нечто запредельное !

- Второй – огонь на уничтожение ! Не забывай менять позицию ! – не скрываясь, бросил в тангету.

- Принято, не маленькая ! Она еще возмущается ! Хотя – понимаю ! Разгром техники: коптящий перевернутый "Тигр" горящий "Меседес"; дымящиеся воронки разрывов… А она пропустила такое веселье… Защелкали с двух сторон ВСС, собирая кровавую жатву среди мечущихся в этом аду оглоушенных, растерянных бойцов. Все – движущихся мишеней больше не осталось… Кинул взгляд на вертолет: горит покореженный корпус – а в сторону от него ковыляет сгорбленная фигура. И Химера, распластавшаяся в яростном полете к ковыляющему к дороге пилоту…

- Хима – назад ! Полет превратился в бег, трусцу, остановку. Пригляделся, ухмыльнулся: пасть распахнута в бессильной ярости; морда повернута в мою сторону; в рыке рвутся в мою сторону чисто химеровские ругательства… Учтем на будущее, а пока:

- Оставь его. Ты нужна мне здесь… Хима потрусила обратно… Послушная девочка, растет – это хорошо ! А что у нас на поле боя ? А здесь у нас пара подозрительных "трупов" ! Влепил одному пулю под каску: "труп" засучил ногами… Живой значит был – притворился… А нам свидетели ни к чему. Нам еще мародерить… Со стороны города донеслись еле слышные раскаты и поднялись в небо черные дымки – сработало ! Штурмовик, по моей команде, нанес ракетно-пушечный удар по скоплению живой силы противника в городе: досталось воякам на орехи ! Какая уж тут погоня ! А штурмовик, после этого, спокойно сел на отведенное ему место… И больше к полету он будет непригоден еще пару дней – по состоянию психического неадеквата. Вообще то я хотел, сначала, чтобы он нанес удар, всей мощью – по военным и безопасности в городе: появилась такая нескромная мыслишка – умыкнуть, через портал, один из бронированных "Тигров" ! Но, потом – здравый смысл победил: ну и как я буду рассекать в таком по городу – до ближайшего гаишника ?! А потом начнутся вопросы: где взял, как… Определить откуда эта "тачанка" проще простого ! Здравый смысл победил… А сейчас вот смотрю – один "Тигр" то целехонький, с виду… Заберу: что с бою взято – то свято ! А номера мне на моторе и кузове перебьют – есть у меня знакомые умельцы… Ну а раскраску национальную с эмблемам закрасить – так это вообще – раз плюнуть ! Сам справлюсь. В хозяйстве такая вещь точно пригодится… А может подарю кому-нибудь, хотя у Соколовой уже есть машина: такой же джип "Ленд Крузер", как и у меня. Быстров подогнал, как и обещал…

- Химочка – зачисти поле боя… Что значит – зачисти понятно ?

- Не дура, как некоторые… - пробурчало недовольное создание…

- Я не слышу – принято, командир… - надавил на Химеру. Я вас научу родину любить и своего командира тоже !

- Принято, мой добрый, щедрый, ласковый командир-папочка ! Вот же ехидина крупная. Я о ней забочусь, а что в ответ ?

- Вот уйду от вас в женский монастырь: будете тогда знать ! – непроизвольно вырвалось у меня и в мысли и в микрофон…

- Нет ! – заорали обе – только не это ! Кого нам тогда любить ?! Ухмыльнулся - жизнь прекрасна: мы живы, веселы, любим друг друга…

Трудовые будни мародера: Хима делает зачистку ударами лап, а я собираю "урожай" – то, что осталось после налета Ми-24… В первую очередь, спустившись со склона, проверил бронированный джип: удивительно, но он уцелел в этой смертельной круговерти. Может потому, что стоял в стороне ? Главное – цел-целехонек… Несколько царапин – не в счет… Открыл заднюю дверь и стал складывать туда все, что собрал с поля боя. В основном – патроны… Автоматы у вояк американские: мне они и даром не нужны… А вот пулемет и гранатомет с раскуроченного "Тигра" снял, как и наличный боезапас патронов и гранат…. Винтовки снайперские забрал… Гранат набрал: американские, правда – наступательные, но и они пригодятся, если вдруг припрет: наши то мне достать – не проблема… Много чего можно понабрать, на радость хозяйственному хомяку: пистолетов там, ножей, медикаментов… Стал грузить в задний салон, на пол, сиденья… А потом и переднее сиденье загрузил… Химу, с Ольгой посажу назад – не баре: потерпят немного с подогнутыми ногами… Когда все загрузил – вызвал к себе, с позиции, прикрывавшую меня, по моей команде, Соколову. Спустилась правильно: внимательно, оглядываясь, но, подойдя – наехала: (ну как же без этого – женщина-с…):

- А чего меня не позвали трофеи собирать ? – выказала свое недовольство стажер, а сама то бледненькая: прошла между трупов, оторванных конечностей, сизых кишок, да "своих" покойников… А это не в прицел глядеть на безликую фигуру, да еще стремящуюся убить тебя… Бледная, но гонор держит… Наш человек ! Хима бы, конечно, сказала ей что-нибудь такое – ехидное, но не я - чуткий и деликатный…

- Химочка не такая плохая, как папочка о ней всегда думает… – тут же отозвалась вредина. Ладно, потерплю :промолчу до дома. – Ой боюсь, боюсь… М - да… Загрузил девочек в "скомунизденный" "Тигр":

- А как же то, что мы оставили в пещере ? – спросила Ольга.

- Вот пристроим нашу тачанку и прыгнем за ними…

Попросил портал: тот поупрямился для приличия – Скоро танки и самолеты заставишь меня таскать – ворчал старый упрямец. А что – это мысль… Перебросил: куда ему деваться, раз обещал помогать… А потом и с пещеры перебросили наше имущество. Перебросили и устроили ПХД – постирушки и чистку оружия, проще говоря. Вот так и закончился у нас поход за обкаткой стажеров. Нормально прошел… А разбор мелких погрешностей оставим на потом…

Готовя камуфляж к постирушкам выгребал все из карманов. Оп-па ! А про тебя то я совсем забыл ! Надевая наручники на начальника службы безопасности я обратил внимание на странный перстень-печатку на пальце правой руки. Снял – фигурант не возражал… Он вообще тогда не возражал, выполняя любой мой приказ…

- Откуда он у тебя ? – спросил у равнодушного поднадзорного.

- Снял с убитого армянина. Обычный перстень, но чем то он мне понравился… – услышал равнодушный ответ. Ну перстень и перстень – были дела поважнее: сунул его в карман и забыл… А вот теперь стал разглядывать повнимательнее. Во чем он меня зацепил: по серебристому металлическому ободку перстня вились знакомые руны, только как то по другому: понизу ободка – связка: вода – воздух; а по разным сторонам, отдельно: с одной стороны вода, с другой – воздух ! Странные комбинации: что бы они значили ? Покрутил перстень: а металл то знакомый – серебристый, как Меч Пламени и Ольгина сабля… На месте печатки – массивный на вид, черный, квадратный камень – агатом, вроде зовут… Не очередной ли это подарок мне от "добродетеля" ? Надеть что ли ? На правую или левую ? Надел на средний палец левой руки: черный камень, как маленький экранчик засветился синим, высветив внутри крест. Не православный – скорее католический: короткое навершие и длинный низ: поперечина и все концы креста заострены, как стрелки на курсоре компьютера, словно указывают куда то… Или на что то… А где инструкция к нему ?

Инструкции нет и скорее всего не предвидится… До фигуранта далеко, да и вряд ли он знает что то – он же сказал – обычный… В интернете полазить, что ли ? Лень, честно говоря, да и не к спеху – других дел хватает: скоро стажер придет, плату потребует за достойно проведенную операцию… Или потребует ее в воины посвятить, как рыцаря… Только тому меч клали на плечо, а у меня попросят… Что то меня потянуло на……. Дурное влияние молодежи – не иначе…

Вытянул руку к окну, любуясь печаткой: что же он может, или действительно – просто обычный… Тогда зачем он мне ? Окно стало как то странно затуманиваться: как при настройке бинокля на резкость, только здесь наоборот: школа за окном стала терять свои очертания, расплываться, словно в тумане… СЛОВНО В ТУМАНЕ !!! Оторвал взгляд от печатки: передо мной – между мною и окном клубился, туман. Клубился, но не оседал вниз. Все гуще и гуще ! Хватит ! Прекрати ! Усиливаться туман не стал, но и не пропадал: висел себе завесой… ЗАВЕСА ТУМАНА ! Нужная вещь в хозяйстве – очень нужная ! А как бы сказать, чтобы он исчез ? Надо, видимо, отдать приказ. Но какой: исчезни туман…; убери туман…; забери туман обратно…; верни все взад… ? Попробую сказать так:

– Забери туман обратно… Туман в комнате стал постепенно таять, исчезать… Надо же – угадал… С первого раза ! Какой я молодец ! Кто то негромко хрюкнул… Я так понял – это был смешок… Не зря же говорят: Весь мир театр, а мы в нем лишь актеры… А зритель кто ? Не будем называть его вслух, во избежание… И снова смешок… Ну и ладно – нам не жалко – смейся паяц, над разбитой любовью ! Уже не смех, а хохот пронесся в моей многострадальной голове:

- Ну человечек – рассмешил… Если ты и в бою будешь таким же…

- Благодарю… А можно мне, в качестве премии мануал по перстеньку, уважаемый ?

- Не маленький… Голова на плечах есть – думай…

- Думай голова, думай – шапку куплю… - тяжело вздохнул я.

- Вот именно ! – прогремел новый хохот и растаял, удаляясь… Что делать – пожал плечами: будем думать, как рекомендовали… А если перевернуть перстенек ? Снял. Перевернул. Одел. Вытянул руку…

- Покажи свое умение… Сначала не понял, а потом, обостренным слухом, услышал еле слышное: кап, кап, кап… Сначала не понял, но когда с потолка закапали по полу полновесные капли, брызгами разлетаясь в разные стороны, заорал:


- СТОП ! ПРЕКРАТИЛ ! ДОВОЛЬНО !


Дождь закончился внезапно – как отрезало ! Уф ! Ну надо же – экспериментатор хренов ! Чуть квартиру не затопил ! А слово то какое говорить ? Расстроено посмотрел на лужу поперек всей комнаты – надо вытирать… А печатку, во избежание – перевернуть ! Что и сделал… Но не может же быть только так: надо – снимай, переворачивай… Должен быть способ для ленивых ! Или в прошлом лентяев не было ?! Да не поверю ! Просто они звались наверное по другому ! Например – рациональные… От раздумий и мечтаний отвлек звонок в дверь, спине стало как то нехорошо… Сейчас модно говорить, на американский манер, кстати не совсем безобидный: задницей чувствую…(как какой-нибудь педик…) А я вот чувствую спиной ! По морде лица Химы, словно по светофору, пробежали заинтересованность, ехидность и сочувствие: щас ты, товарищ командир, получишь от младшего по званию порцию упреков и замечаний… Ага: зверь не русский – плохо ты нас, мужчин, знаешь ! Мы никому не позволяем сесть себе на шею, если… - не позволяем, сами, конечно… – вздохнул обреченно и побрел открывать…

- Чего это у вас так душно, как в парилке ? – потянув носом спросила Ольга, входя в зал. Поймал заинтересованный взгляд Химы: как будем выкручиваться, товарищ командир ? Укорил взглядом – вот значит какая ты – предательница ! Хима тут же накрыла морду лапами…

- Да вот – соседи затопили кипятком… - невозмутимо ответил любопытной – жду, когда вода остынет, а то горячая, зараза… (нет чтобы с порога метнуться за тряпкой, убрать все, а потом уже и вопросы задавать… Это я что то размечтался… Впрочем, как каждый мужчина – ну хотя бы помечтать…) Ольга посмотрела на меня, на лужу, на потолок… Молча развернулась и ушла в ванную. Вернулась с тазиком и с тряпкой. Стала вытирать воду на полу… Зажмурил глаза; открыл – вытирает… Закрыл глаза, помотал головой, открыл – молча вытирает и не бухтит ! НЕ ВЕРЮ !!! Потом дошло – наверное это медовый месяц – приручение самца, чтобы потом молоко давал ! Придется вдвойне постараться в посвящении в воины…

Вытерла, я конечно помог… Пошли в школу, на вечернюю тренировку. В залах, как всегда аншлаг: все работают над собой и разучиваемыми и осваиваемыми приемами: баскетболисты, футболисты, волейболисты, легкоатлеты, пловцы и рукопашники. Ольга зашла домой, вынесла Шашку мастера. Вижу жалко отдавать:

- Не жмись, Соколова ! Не кому то там отдаешь ! Как в многодетной семье: выросла из одежки – отдай младшей…

- Да привыкла я уже к этой… - вздохнула Ольга.

- А теперь привыкнешь к этой – показал ту, что взяли в пещере. – Быстро привыкнешь ! – оборвал страдания – у нас мало времени. Очень мало… Всего четыре дня…

Настя обрадовалась подарку – ее статус, в нашей группе, поднялся – у нее появилось свое холодное оружие.

- А где вы были с утра ? Мы же должны были на стрельбище поехать – попеняла Настя. Мы, не сговариваясь, на миг скривились – постреляли уже – от души, так что воротит от этого…Настя заметила реакцию и усугублять ситуацию не стала – не дура. Далеко не дура…

Дальше все пошло по накатанной колее: стрельбище, школа, тренировки, да выезды на природу… Некоторое разнообразие вносили тренировки с участием "Химочки" – запомнил я "химеровские" ругательства в свой адрес. Запомнил, сказал, Химе что все видел и слышал. И даже понял, что прокричала тогда Химочка в мой адрес ! Вогнал в краску и отчаяние; вызвал рыдания взахлеб; искреннее раскаяние и клятвы, что такого больше не повториться. Поверил, конечно, но гонял по залу, как сидорову козу – безо всяко жалости ! На тренировках стал я замечать, что все чаще и чаще стала мне попадать на глаза девочка из 10го "А" – того же, из которого и Волкова. Она, кстати и проиграла Волковой в подводном ножевом бое… И попадалась всегда по делу: то спросит что то по тренировке, то попросит еще раз показать прием… Вроде бы ничего такого – все девчонки стараются быть ко мне поближе – попасть в мою "команду", как тут стали говорить про Ольгу, Настю, Марину, Костю… Глянуть по раздельности – все, как обычно, а если обобщить… Антонина Москалева – 17 лет отроду… Ну – мелькает и мелькает: у меня своих забот – вагон и маленькая тележка… Но зарубку на память оставил…

Зашел как то ко мне в зал Быстров-старший:

- Слушай – не мое, конечно дело, но что ты сделал с Соколовой ?

- А что я с ней сделал ? – не понял вопроса…

- Да пересеклись мы как то в городе: она в мой магазин за продуктами заехала, а там я – с проверкой. Ну - поговорили немного: в основном я, конечно… Узнав, зачем она тут – предложил дисконтную карту с бесплатным обслуживанием во всех моих магазинах...

- И что она ? – вежливо подтолкнул Быстрова к нужной теме.

- Отказалась, конечно… И, я заметил: она стала совсем другая ! Нет – внешне та же самая, а вот внутренне… Я чувствую ! Да и внешне – манера разговора, поведение, движения… И ее глаза – взгляд: как сквозь прорезь прицела ! Не хотел бы я встретиться с такой на узкой дорожке… Посмотрел мне в глаза и негромко спросил:

- С собой готовишь ? Нет – ты не подумай чего… Просто жаль будет, если такая девушка погибнет. Или пропадет. Даже за правое дело…

- Уж не запал ли ты на нее – Быстров ? – глянул пытливо.

- Запал… - честно ответил Быстров. – Но что толку: я против тебя – никто ! И по деньгам – мне так кажется: мне с тобой не сравниться ! Так что шансов у меня нет – даже и пытаться не буду ! Ты не подумай чего такого… Буду просто смотреть на нее со стороны и радоваться, что есть в нашем городе такая… Все, что понадобится от меня: ВСЕ – ты слышишь ! Все отдам ! Ты береги ее там, ладно… Вот так зигзаг…

Ольге ничего не стал говорить – она сама сказала… Прижалась как то ко мне и заглядывая в глаза сказала виновато:

- Знаешь – мне кажется Быстров – старший в меня влюбился… И продолжила быстро, чтобы я не успел ничего сказать:

- Ты не подумай чего: я с тобой – на всю жизнь и никого другого мне не надо ! Я знаю Оленька… - прижал к себе счастливую девушку…

Заканчивалось время подготовки здесь и вскоре начнется отсчет времени там. А там – месяц сроку на выполнение задания, а дальше:


ТЫ НЕ УСПЕЛ – И ВСЕ БУДУТ УНИЧТОЖЕНЫ !


Заканчивается время нашего нахождения здесь и заканчиваются каникулы. А как же со школой ? Целый месяц меня не будет… Как же тут без меня ? Это не пара дней и не неделя. Месяц ! Вряд ли будут терпеть мое отсутствие: у директрисы свое начальство имеется !

- Выполнишь задание – верну вас в тот же день, из которого ушли – порадовал меня мой "благодетель". Нет – он мне определенно нравится ! Мужчина. Слово сказал – сделал ! - Не подлизывайся…

Послезавтра уходим… И хотя в народе говорят: перед смертью не надышишься - это не для нас: и сегодня утром и завтра – на стрельбище, да еще и после обеда постараемся прихватить выезд на природу… Приехали; как обычно – получили боеприпасы; поставили машинку с мишенью в траншею…

- Учитель… - раздался сзади знакомый голос – можно мне с вами пострелять ? Обернулся не только я: Ольга и Настя обернулись увидеть – кто это мешает им в стрелковой подготовке ?

Москалева – собственной персоной: на поясе – Вальтер ПП-99, как у девушек; на плечах – разгрузка с магазинами, а в руке – АК-103… Однако – не слабый прикид ! Соколова сразу наехала на молодую:

- Тебе кто разрешил стрелять ? Тебе же еще нет 18ти ? Антонина опустила скромно глазки – Разрешили… Настя раскрыла рот для своей гневной отповеди – заклюют девчонку ! Срочно вмешался:

- Москалева – ты что это – на войну собралась ? А где же тогда наступательные и оборонительные гранаты ? А где многоразовый гранатомет ? И где ножи ?

- А что – надо ? – обеспокоилась Антонина – я сейчас сбегаю – принесу ! Кабздец … Абзац ! Финал !! Финиш !!! Да кто она такая ?! Девчонки стояли с открытыми ртами: тихоня Москалева… Подошел неслышно взволнованный прапорщик – и откуда взялся:

- Тонечка – тебе еще что-то нужно ?

- Да вот Учитель спрашивает: почему у меня нет боевых гранат, многоразового гранатомета, ножа ? – недовольно спросила Москалева.

- Боевых гранат и граника… - прапор выпал в осадок ! Я – честно говоря – тоже ! Прапорщик, придя в себя, снял с пояса рацию:

- Я сейчас спрошу у… - поймав суровый взгляд Москалевой, продолжил – у товарища полковника… И что то забубнил в рацию… А мы стояли и смотрели на этот цирк, как бараны на новые ворота…

Подкатил начальственный джип. Мы стояли к нему в полуоборота, а я так и совсем спиной: из него медленно, неуклюже вылез пожилой полковник и недовольно спросил у Москалевой:

- Доча: зачем тебе боевые гранаты, ножи – скажи на милость ?!

- Товарищ полковник ! – вытянулась в струнку девушка – Учитель спросил: почему у меня нет гранат, гранатомета, ножей ? Приколистка, блин ! И, как любая женщина – у нее всегда виноват кто то…

- Какой еще учитель ? – полковник обернулся к нашей группе; на секунду застыл и сильно прихрамывая, быстро подошел к нам:

- Учитель ! Вы – на нашем стрельбище ?! Соколова ?! Корчагина ? Это большая честь для нас ! Вы у нас впервые ?

- Да нет… - не подумав, сказал я – уже вторую неделю приезжаем стрелять… Вон – для нас даже траншею отрыли, чтобы движущуюся мишень по ней гонять туда-сюда… Сказал и увидел несчастное лицо прапора… Да, учитель – заплыли у тебя мозги жиром на гражданке ! Вот и подтверждение гражданского тупоумия:

- Старший прапорщик – ко мне ! Прапор резво подбежал, вытянулся:

- Товарищ полковник ! Старший прапор… Полковник оборвал доклад:

- Такие уважаемые люди нашего города, больше недели на моем стрельбище, а я узнаю это только сейчас ! И от них ! Заж… - скосил глаза на ошарашенных девушек – заелся ты прапорщик на своем складе… Надо поменять тебе место службы ! Сдашь до обеда склад и на новое место службы ! – прозвучало зловеще… Попал военный и по моей вине: наябедничал, как пацан… Прихватил полкана под локоток:

- Товарищ полковник – не надо менять прапора: мы привыкли к нему, а он – к нам: к его службе у нас претензий нет…

- Ну раз нет… - вздохнул он облегченно – тогда пусть остается… Но наказать за промах – накажу… Обернулся к глядящему на нас с явной надеждой, проштрафившемуся вояке:

- Ладно - попросили за тебя уважаемые люди ! А им я отказать не могу ! Служи дальше ! Но… (провинившийся и без наказания в армии – такого не может быть… В принципе !)

- Спасибо, товарищ полковник ! – обрадовался прапор.

- Но все, что они заплатили за весь период – вернешь Учителю. Завтра ! Подумал немного – вернешь половину… У прапорщика вытянулось лицо, но в миг сменилось на радостное (он эту потерю за неделю отобьет – ну за две – точно. А дальше – уже навар. Как не суди – это его косяк: не доложил во время…). Рано радовался, кусок…

- И дальше будешь брать по льготному тарифу – половину !

Прапорщику снова поплохело – такой жирный клиент уплывает !

- Товарищ полковник… - вкрадчиво начал я – не надо льготного нам никакого тарифа… Ни к чему нам выделяться…

- Я сказал – по льготному Учитель ! – уперся полковник.

- Папа !... – вклинилась было в разговор Антонина…

- Я тебе сколько раз говорил – не встревай в мужские разговоры без спросу ! – оборвал дочь военный. Москалева сверкнула глазами, но молча отошла в сторону. Заметил сочувственный взгляд моих дам: какой неприкрытый мужской шовинизм ! Послал им свою самую лучшую "улыбку" ! Их лица сразу погрустнели… А не надо про шовинизм ! Полковник продолжил – негромко:

- Ты уж извини: дочь выросла без матери, избаловал я ее, да и внимания ей должного не уделял – служба, сам понимаешь…

- Понимаю вас, товарищ полковник, но у меня к ней никаких претензий нет, наоборот – прогрессирует день ото дня ! Помните ее проигрыш в бассейне ? Отец нахмурился: дочь проиграла – кому такое понравится, особенно военному, особенно полковнику, особенно тыловику… Тыловику ? А откуда же такая специфическая хромота…

- Так вот сейчас бы она наверняка выиграла ! Лицо его на миг посветлело, но вновь стало властным:

- Так ведь не выиграла тогда… Так что не зачем о пустом говорить ! О… - чем то знакомым потянуло: надо бы побольше узнать о этом странном отце – полковнике…

- Учитель – а зачем вам боевые гранаты и гранатомет – сменил тему полковник - у нас здесь с такого не стреляют… И гранаты куда кидать: окопов здесь нет – не предусмотрены…

- Да я просто пошутил… - извинился виновато – больно уж ваша дочь обвешалась оружием – с ног до головы… Полковник оглядел дочь, нас:

- Да вроде не больше, чем у вас: а СВД прапорщик потом поднесет… Да: это армия - для тех, кто понимает суровую армейскую прозу…

- Товарищ полковник… - вернул его к прежней теме – давайте обойдемся без скидок. Ну ни к чему это мне ! Вы же понимаете… - требовательно уставился на него. Он ухмыльнулся:

- Понял – не дурак. Дурак бы не понял… Ладно, Учитель – не буду вам мешать… Если что надо – обращайтесь напрямую. И это… - не забудьте пригласить на очередной вечер, с вашим участием ! Уж очень некоторые песни мне понятны и приятны… Не эти: люблю – тру… лю… лю… Хотя – молодежи тоже надо уделять внимание… – хитро покосился полковник. – Поеду, а то вон дочка уже копытами землю роет от нетерпения ! Уехал… Я сначала не понял – о чем он… Потом – дошло ! И не только до меня…

Подошел к девушкам, мирно беседующим о чем то своем – о женском, надеюсь… Они повернулись ко мне…

- Учитель – можно мне с вами пострелять ? – вновь попросила Москалева.

- Конечно можно… – доброжелательно ответил, глядя на то, как привычно-расслабленно она держит оружие. И, как говорят в народе – меня стали терзать смутные сомнения. И они вскоре подтвердились – полностью ! Стандартная разминка – 5 патронов по неподвижной мишени… Первый звоночек – точность Антонины – выше чем у Ольги и Насти ! Улыбнулся про себя зловещей усмешкой, сохраняя при этом невозмутимый вид (ну вам сейчас девоньки покажут – где раки зимуют…). Девоньки пока еще ничего не поняли: подумаешь – видели уже такое – с Настей… Вторая часть Марлезонского балета... – стрельба по движущейся мишени из разных положений. А вот теперь – растерянность ! Это еще пока… ухмыльнулся вновь (про себя) – во всех Москалева лучшая ! Ольга с Настей недоуменно-растерянно переглянулись: как это так ?! Какая то соплюшка и лучше них ! Уставились на нее, а Тоня (ну вот откуда у них это берется…) скромно потупив глазки обратилась ко мне:

- Учитель – можно я постреляю так, ка я привыкла ? Тут и мне стало интересно – что еще преподнесет нам это "чудо"… - Постреляй… Сам взял пульт управления Мишенью – усложним тебе условия ! Антонина вышла на рубеж – в разгрузке ! И понеслось !

Девушка заметалась по площадке, словно раненая птица на земле: хаотичные рывки туда-сюда: вверх-вниз… То припадет к земле, то, крутнувшись волчком на земле, перейдет в другую позицию… И огонь – тройками ! Отстреляла магазин – в перекате сбросила и вставила новый и снова – огонь ! Залюбовался отточенностью движений, не забывая мешать прицелиться: автомобильчик, как припадочный, судорожно дергался по траншее туда-сюда ! А предпоследняя тройка – это вообще супер ! Тоня прыгнула влево; в полете отстреляла очередную троечку; перекатилась и встав на колено поставила заключительную точку – влепила последнюю двойку в мишень ! Краем глаза заметил довольную улыбку прапорщика – ЗНАЙ НАШИХ !!! Ай да Тоня ! Ай да молодец ! Влюбился бы, если бы ситуация позволила ! А Ситуация стояла, раскрыв рот – мишень можно было не проверять: разлохмаченная вдрызг, она уже ни на что не годилась – нужно было ставить новую фанеру… Но, придя в себя, кинув на меня быстрый пронзительный взгляд, нахмурилась: ну это то понятно…

- Не ожидал, Москалева, не ожидал ! И честно скажу – потрясен ! Девочка порозовела от такой похвалы:

- А вы возьмете меня с собой после обеда ? Откуда она знает ?

- А куда это тебя взять ? – передразнил ее. Смущенно улыбнувшись, "потрясательница" моего внутреннего мира ответила:

- Ну вы, после обеда куда то уезжаете втроем на вашей машине… А приезжаете уставшими… Я тоже хочу устать. Как вы… - стрельнула из под нависшей челки озорным взглядом… Нет – я ее уже люблю – лукавую дочь своего племени ! И ведь откуда то знает про то, что уезжаем и какими приезжаем ! Большой минус вам огромный товарищ зажравшийся физрук ! Там – вы бы уже были покойником, с таким то вниманием ! А ведь чувствовал я что то такое, но это было всего лишь любопытство и я не придал ему никакого значения. Спасибо тебе девочка ! Должен я тебе теперь по жизни ! Сколько – не знаю, но то, что должен – это без базара ! Улыбнулся одобряюще – Конечно возьму… И увидел недовольный, даже раздраженный взгляд Ольги…

Но чудеса на этом не кончились ! С автоматом – та же картина: Москалева впереди планеты всей ! А ползание с прострелом – это вообще песня: только первая пуля, из выпущенной мною сзади очереди, впивалась в землю около ползущей Антонины, как она мгновенно откатывалась в сторону и выпускала короткую очередь по мишени. И попадала ! Я, с моими способностями, конечно смогу получше, но вот без способностей… тоже, наверное смогу (боевой опыт – это опыт…), но не намного… А девочки мои не просто в растерянности – они в шоке… Они в ауте ! ОБЕ ! А это плохо… Стрельба из снайперской винтовки поставила заключительную точку: намного точнее – очень намного ! Я уже не скрывал своей симпатии к "вундеркинихе" от милитари: это не просто способности - это ТАЛАНТ !

Закончили тренировку, взял у Москалевой номер телефона, чтобы позвонить при выезде к ней. В машину девочки загрузились в гробовом молчании, с похоронными минами… А вы думали, что вы самые крутые "перечницы" на этом празднике жизни ! "Замастерились" ! А теперь пребываете в глубоком ауте… Посмотрим – как вы поведете себя дальше… Настя вылезла из джипа, бросила на меня изучающий взгляд и молча вошла в калитку, предупредительно распахнутую охранником. Подьехали в моему подьезду:

- Ты ко мне, или пойдешь к себе переживать ? Ольга криво усмехнулась на мой вопрос:

- Ну вот и произошло то, о чем я говорила – грустно вымолвила она – появилась другая: молодая, способная, лучше чем я и вы теперь приблизите к себе ее. А меня… - в сторону ! – скривилась с горечью…

Полуобернулся к "страдалице" и влепил ей пощечину. Голова Соколовой мотнулась, глаза яростно сверкнув, впились в меня:

- Ребенка, как и женщину можно бить два раза – после этого битье бесполезно… - падали в салоне холодными дождевыми каплями слова. – Потом битый либо становится безвольным исполнителем чужой воли; либо мазохистом, делающим назло, чтобы вновь испытать боль и удовольствие от нее; либо упертым "отрицалой" всего, что ему будет говориться и приказываться… Это… - показал пальцем на покрасневшую щеку - ни битье, а скорее предупреждение…

- Ольга мотнула головой, искренне улыбнулась:

- Простите Учитель. Вы правы, а я – дура ! Возомнила себя самой крутой, а когда меня пацанка обошла – вместо того, чтобы собраться и выиграть – сопли развесила и на жалость давить стала… Я вас прекрасно понимаю и благодарю за науку: лучше поправить меня здесь так, чем подставить вас так там ! Я не я буду, но стану лучше Москалевой – клянусь вам !

- Не надо клясться, девочка… - провел, с нежностью, ладонью по красной щеке – просто стань ею – вот и все… И постарайся понять то, что большинство девушек и женщин не понимают: настоящее счастье надо заслужить или… заработать ! Остальное все – суррогат, жалкая подделка… Это всего лишь обманка, мираж: шмотки, деньги, пальмы, побрякушки, зависть… Только дуры не понимают – это все не твое ! Даренное, данное с "барского" плеча… А сама ты ноль и ноль – по жизни ! Несколько лет, ну может быть десяток лет… а дальше – мучительное понимание того, что ты – ничтожество ! И ничего уже нельзя сделать, исправить – красота ушла, а время, когда еще можно было бы что то сделать – утекло без возвратно: впереди – только горечь и разочарование… Бессильный плач по ночам в подушку и ярость и злоба на весь свет ! На всех, кроме себя – все сволочи !

- Я тебя поняла Алекс ! Очень хорошо поняла ! Глаза Соколовой вдруг расширились от удивления, да и меня тоже зацепило: краснота и опухоль со щеки стала спадать на глазах… А я, оказывается и такое уже умею ! Это очень важное умение в нашем нелегком деле…

Послеобеденная поездка не принесла неожиданностей – Москалева вновь – лучшая – во всем. Корчагина совсем закручинилась6 ну не бить же и ее по щекам – не поймет ! Да мне и не надо – мне с ней за кромку не идти ! Пусть сама доходит – своим умом: ведь кричала же она мне во след в своем доме – или забыла уже…

Уезжаем домой. Открыл переднюю дверь:

- Москалева – садись сюда… - показал на переднее сиденье…

- Я лучше с девочками… смутилась она…

- Мои приказы, а тем более просьбы не обсуждаются !

Тоня виновато глянула на Ольгу с Настей и со вздохом села на переднее сиденье. И ведь не играет – искренне переживает… Ольга восприняла мое решение как норму, а вот Корчагина ! Да как де ты не поймешь – дура, что папины деньги – это не ты ! Ты есть то, то ТЫ можешь сама в этой жизни. Можешь, а не твои понты !

- И откуда такие способности Тонечка ! Корчагину аж перекорежило ! Она в бешенстве взглянула на Ольгу и наткнулась на равнодушный взгляд ! Москалева порозовела от такого обращения и внезапно жестко ответила, глядя перед собой:

- У меня папа – командир УДШБр – в прошлом… А я росла без матери ! Голос ее стал злым. Так что все мое время я проводила с отцом ! Ни к одной женщине у меня не было доверия – даже к бабушке: только к отцу ! Моталась с ним по гарнизонам и командировкам. Вот и училась: ОТЕЦ – мой отец, а мать – армия… Но я не жалею о том, что росла без матери… – разве что немножко – голос ее слегка дрогнул. Вот оно как ! КУКУШКА бросила птенца и полетела дальше – жить в свое удовольствие… Запомню и найду!

- Не знаю – как твой отец руководил Ударно-Штурмовой бригадой, но тебя он воспитал достойно ! Передай ему от меня мое уважение. Антонина возмущенно вскинулась на сказанное мной об отце:

- Папина бригада была одной из лучших ! Если бы не ранение… Потом до нее дошло сказанное:

- Спасибо Учитель – я обязательно передам.

- Ну а раз была лучшей – передай ему мое двойное уважение !...

Вечером. По окончании тренировок отправил всех по домам, не смотря на просьбу Москалевой оставить ее в зале после тренировки и такую же, но настойчивую просьбу Волковой. Честно говоря – Волкова стала меня напрягать последнее время: беспардонна, хамовата, через чур напориста, даже нагла в достижении цели ! Понимаю – таким образом современная молодежь стремиться урвать у жизни лучшее по принципу: ты зевнул – другие – нет и оставайся с носом ! А как же человечность, порядочность и прочее… Или они всерьез считают: спасибо не булькает а порядочность на хлеб не намажешь ?! Тогда мне жаль их: закон творца неумолим и беспощаден – действие равно противодействию и – как аукнется –так и откликнется ! И Интернет пестрит примерами богемы и богатых… Да пусть ее: посмотрю, посмотрю, да и сделаю выводы, если их не сделают другие…

Закрыл двери… Ольга работает, разминаясь, с Настей, а я решил согнать лишний жирок с Химы…

- Хима – работаем в полный контакт, без ограничений… В полный: ты поняла меня – девочка ?! Химера обреченно кивнула: опять ее папочка будет гонять по площадке… Ах – где мои детские годы, когда папочка меня любил и баловал… - читалось в ее погрустневших зрачках… Прошли они, девочка – прошли… - прочитала она в моих… Начали: схватка идет так себе – ни шатко, ни валко – без огонька… Стал взвинчивать темп: и ей это надо и мне – с чем столкнемся в этот раз – неизвестно ! Не хотелось бы лежать мертвой сосулькой под презрительным взглядом "добродетеля" – ой как не хотелось…

- Хима ! Дерись по настоящему ! – заорал раздраженно. Химера, вроде взвинтила темп, но чуть-чуть…

- Химера трусливая ! – взорвался, не выдержав – так и будешь убегать по площадке, поджав хвост !

Хима будто на стену натолкнулась, замерла на миг. Зрачки полыхнули страшной яростью и беспредельной злобой:

- Химочка трусливая ?! Химочка бегает поджав хвост ! – заревело у меня в мозгу – Химочка сейчас покажет !

Химера рванулась ко мне: какая скорость, ярость, напор ! Если бы не нужно было драться – я бы восхитился ! Уклонялся, перекатывался, бил, прыгал и снова бил. Бил жестко, но Хима, казалось, не чувствовала ударов: рвалась, обезумевшая ко мне – настичь, порвать, разорвать, уничтожить ! Безумная ярость ! Так она скоро зайдет за красную линию и спасти ее тогда от смерти будет сложно ! Значит – прием, проверенный еще на собаках: во время рывка ко мне метнулся навстречу, подбил своей ногой переднюю опорную лапу ! Тело Химеры, потеряв опору – по закону физики, стало заваливаться на бок и я еще помог: отбросив тренировочный меч, обхватил ее за шею и завалил на бок, задрав передние лапы в воздух ! Задние лапы пытались поднять тело, но куда там: мертвая хватка шеи, мои отведенные в сторону и раскинутые ноги не позволяли Химере извернуться и встать на четыре лапы…

Отпусти… - хрипела полузадушенная Химера, брызгая слюной – Отпусти ! Я покажу тебе трусливую Химеру ! Хима исходит яростью, бьется, пытаясь вырваться, а мне вдруг стало смешно: да так, что тело стало само содрогаться от приступа смеха:

- Прям как маленькая Химочка под лапой у мамочки… - сквозь смех выдавил из себя… И пустил картинку: маленькая дочка ворочается под тяжелой лапой матери, грозя той: Отпусти – я тебе покажу, как нападать на папочку ! Химера вдруг перестала ворочаться в захвате, замерла… Отпустил шею – пусть продышится… Продышалась и… расхохоталась во все горло ! То еще зрелище – смеющаяся Химера ! А уж звуковое сопровождение ?! Это в зале, при свете жуткое зрелище и звуковой удар по психике ! А каково это услышать ночью ? А услышать и увидеть ?! Оторвал взгляд от Химочки: девчонки стоят бледные, оружие безвольно опущено… Хима вскочила:

Папочка сделал из Химочки мазохистку ! Папочка самый умный ! Папочка самый лучший ! Фиолетовый язык молнией вылетел из пасти, метнулся ко мне ! Я не стал уклоняться: мужчина уклоняющийся от ласки любимой женщины – явный самоубийца…

Химочка – мазохистка ! – забилось в мозгу… Хима рванулась к окну, взлетела по металлической решетке под потолок с такой скоростью, что крепления не выдержали: решетка вместе с Химерой сорвалась вниз и с ужасным грохотом обрушилась на деревянный пол, стараясь придавить виновницу… Куда там: Хима изящно выскользнула из под падающей решетки и с интересом уставилась на бьющуюся, как живая рыба, металлическую конструкцию. М… да… Может правду в народе говорят: ни одно доброе дело не остается безнаказанным ! Решетку то мне завтра на место ставить – во избежание, так сказать…

- Хима – а теперь то же самое, только не попадай мне под удар ! – приказал я. И вновь завертелась яростная, смертельная карусель…

После ужина раздался звонок телефона. Кому это я понадобился на ночь глядя ? Посмотрел на экран: вот кого я не ожидал, так это ее:

- Учитель ! Пожалуйста ! Разрешите мне завтра присутствовать на вашей зарядке в зале… Все равно Корчагиной утром не будет ! А Соколова научит меня нескольким приемам с саблей. Вот увидите – через неделю-другую я буду драться на саблях не хуже Корчагиной ! Ну пожалуйста – разрешите ! С каждой ее фразой у меня все выше задирались брови от изумления.

- Хорошо – приходи… - сдался, сломленный нешуточным напором.

Увидел взгляд Ольги: не любопытный, не заинтересованный, не молчаливо вопрошающий… А какой то спокойный: надо – скажу; не надо – не скажу: значит так надо…

- Москалева звонила… Просила допустить ее до утренней зарядки… Надеется что ты покажешь ей несколько приемов работы с саблей, чтобы через пару недель быть не хуже чем Корчагина… Я разрешил…

- А что… - задумчиво протянула Ольга – эта сможет… Только откуда она все знает ?! Я испытующе глядел на будущую напарницу…

- Подглядывала ?! Но как ?! У нас же окна закрыты почти полностью !

- Вот именно – почти… Мой прокол… Ну разве я мог предположить, что кто то полезет на дерево – тем более девушка, чтобы попытаться увидеть: а что это там делает Учитель за закрытыми дверями, после того, как отправит всех учеников по домам ?

- Мне кажется – она нам подойдет лучше, чем Корчагина, если вы планируете кроме меня брать с собой еще кого-нибудь… - задумчиво произнесла Ольга, глядя в темное окно кухни… Подумаю. Потом…


Глава одиннадцатая


В флибустьерском дальнем синем море…


Последний день… Ольга знает: ночь слегка побезумствовали а утром: собрана, внимательна, решительна – как всегда. На зарядке потренировала Тоню: девочка быстро схватывала – к концу зарядки уже наскакивала атаками на Ольгу. Та отбивалась: с грацией и небрежностью взрослой волчицы от нападок волчат… Утром – стрельбище; после обеда – выезд на природу, а вечером – легкая тренировка в зале: ночью выход в дальний поход – надо быть в тонусе, а не уставшими: устать мы еще успеем… А для Корчагиной – новый неприятный сюрприз: Москалева в зале и в спарринге с ней она уже пытается атаковать ! Получает, кривится и морщится, но атакует ! Прям как моя разлюбезная Химочка в последнем бою со мной ! И вот что я заметил – Хима с одобрением смотрит на Антонину… Она ни на кого из девушек так благосклонно не смотрела !

Папочка… Это вторая я, только человек… И она хочет тебя… Как будто я не знаю – чего она хочет ! Вот только надолго ли ее хватит ?... Закончилась тренировка, развез будущих претенденток на звание стажер по домам. А нам пора собираться в дальнюю дорогу. Искоса наблюдаю за Соколовой. Ее слегка потряхивает. Поймала мой взгляд:

- Волнуюсь слегка… - виновато промолвила она – все таки первый выход в неизвестное. Чтобы отвлечь ее, еще раз проверили три мешка: зеленого цвета, водостойкие, в метр длиной, круглые, как колбаса, с двумя лямками - для удобства переноски… Хима, предчувствуя новые приключения вертится вокруг, путается под ногами, лезет под ноги:

- Хима – уймись… – попросил неугомонную Химеру. На минуту-другую перестала мельтешить, а потом опять закружила хороводы…

- Хима – мать твоя женщина ! Я что сказал ! – рявкнул, не удержавшись (у меня тоже нервы не железные). – Ляг и лежи !

Химочка демонстративно рухнула на пол, растянувшись во всю длину; накрыла морду лапами, а сквозь них – хитрый лиловый глаз !

- Сдвинься в сторону, а то мне придется по тебе ходить…

Неужели папочка опустится до такой вульгарности и бесчестия…

Ну ничего себе заявочки – с возмущением вскинулся я. А вредина здоровая, вообще спряталась за могучие лапы – даже глаз не блестит. Разобрали тюки, осмотрели: ничего ли не забыли и вновь упаковали… Из оружия взял себе и Ольге по ВСС "Винторез": малогабаритный, бесшумный, надежный, удобный при работе в помещениях. Себе – снайперскую винтовку СВДС –УМ-1 последней модификации: более точный бой, высокая кучность, меньшая отдача. Специальные патроны к ней… Запасные магазины к ВСС "Винторез" на 10 патронов. И конечно – спецпатроны к ним. Пачки замотаны в целлофан, обернуты скотчем. Пистолеты: мне – пара "Стечкиных" с глушителями, а Соколовой – пара Вальтеров ПП-99. Пару новых АК 103. Запас патронов, ко всем стрелялкам, естественно…

Упаковал, на всякий случай, РПО "Шмель", с четырьмя контейнерами по два выстрела; пару РПГ-7 с четырьмя выстрелами к каждому… Два ручных барабанных гранатомета под 40мм гранаты. Ну и, конечно гранат набрал – в основном наступательных, но и наши, оборонительные – Ф-1 не забыл. И остальное: мелочи, необходимые в том времени, потому что их там нет. Вообще. Медикаменты, средства гигиены, стимуляторы и нижнее белье… Вроде все… Три тюка – килограмм по 30-40. Пара – так точно за сорок килограмм: мне и Химе. Ольге поменьше, как даме… Показал пальцем на тюк, указующе глянул на Химу, вновь косящую лиловым зрачком из под лапы. Девочка тяжело вздохнула… Ну все – пора выступать ! Камуфляж на себя; пустую разгрузку; ножи на бедро и плечо; Меч и саблю слева, на пояс; кобуру с пистолетом – на пояс справа. Все – готовы. Химе сумку, с продуктами в зубы, один тюк под живот; самим – по тюку на спину. Портал – мы готовы к переброске в неведомые дали…

В стене нарисовался знакомый четырехугольник. Выслушали очередную порцию "стариковского" брюзжания, шагнули в портал... И оказались в, сразу ставшей тесной, корабельной каюте. Как мы так точно в нее попали ? Так голова дана не только для того, чтобы шапку, или там, прическу носить – а еще и думать ею, хотя бы иногда… Вбил в потолок обычный гвоздь, взятый из нашего времени. А дальше – азбука: как в интернете – портал включил поиск и десантировал на с точно в каюту ! С трудом разобрались в теснотище, сняли с себя и Химы груз, разложили его так, чтобы можно было достать то, что вдруг срочно понадобится. И я, оставив девушек и приказав никого в каюту не пускать – вышел на палубу… И застыл, в восхищении…

Бирюзовая ширь океана; раздирающий, с непривычки, забитые городским смогом легкие, чистейший морской воздух; яркое летнее солнце безжалостно ударили по притупившемуся городскому обонянию, зрению, слуху ! Посвист ветра в натянутых веревках и канатах; надутые ветром, до предела огромные паруса над головой; шипящая от досады, разрезаемая форштевнем вода; чуть накренившееся набок судно, летевшее над волнами – все это обрушилось на меня так, что я поначалу даже потерялся на миг… Но – совладел со своими чувствами и тут же отметил какую то нервозность на палубе. Что такое ? В чем дело ? – тут же насторожился инстинкт самосохранения… Вроде на палубе все как обычно… - только суета какая то нездоровая: даже на меня не обратили внимания, хотя должны были ! Пойдем, спросим у капитана…

Поднялся по лесенке на корму (в морских терминах я не силен – вот и не буду заморачиваться морской атрибутикой). Капитан, повернувшись спиной, глядел в подзорную трубу. На идущий за нами парусник – километрах в двух…Что то это мне напоминает… Нехорошее. Капитан опустил подзорную трубу и повернулся. Да… Что то видок у нашего морского волка слишком уж бледный ! Понимаю – месячный переход через океан – это не получасовая прогулка по вечернему бульвару, но все же… Увидел меня, брови поднялись в изумлении, но быстро приняли прежний вид: да мы просто не выходили из каюты лишний раз, вот и не примелькались ! Вот так будут думать и говорить все на корабле – дайте мне только время…

- У нас какие то сложности капитан ? Кэп горестно вздохнул:

- Не на тот корабль вы сели… Не повезло вам, впрочем как и всем нам… Видите корабль за нами ? Он идет за нами уже четыре часа и вскоре догонит. Это - "Седая Ведьма" ! Как будто я знаю – кто это…Увидев мое недоумение пояснил – это П И Р А Т Ы ! Вот теперь все стало понятно ! Это же надо так влипнуть !

- А сколько нам идти до Порт Ройяла ? Может не успеют догнать ?

- Если бы не эти… - мы были бы там после обеда… Были бы… - вздохнул капитан – а теперь… Это самая безжалостная команда ! Обычно судно грабят, но оставляют корабль и команду, если те не сопротивляются. А эти – ходят слухи – убивают всех ! Они даже рабов не продают – как другие ! Хотя – лучше умереть в море, чем сдохнуть в каменоломнях ! Да и на плантациях не легче… Перспектива, однако… Хотя – нам ли боятся каких то пиратов ? Жаль – пулемет "Печенег" не взял, или хотя бы РПК – ручной пулемет Калашникова… Посмотрел на идущий за нами, как волк за добычей, корабль: он вроде еще немного приблизился, или мне это просто показалось… Да нет – показалось…

- Скажите, капитан – когда они нас догонят ?

- Часа через полтора – два… У нас пинасса хоть и грузовая, но быстроходная, но их флейт – явно быстрее: он поменьше, но поманевреннее и быстроходнее… Одна надежда – на пушки ! Но у нас их по четыре с каждого борта, а у них – по шесть… - вновь закручинился капитан – да еще на носу у них установлена пушка ! Одно попадание по румпелю и все – мы лишимся маневра !

- А ваши матросы будут драться – капитан ? – задал интересующий меня вопрос. Капитан задумался – крепко задумался:

- Вообще то, зная привычку команды убивать всех – должны, но ведь жить хочется всем. Сдадутся, сдадут корабль, перейдут на сторону пиратов… - заговорил сам с собой капитан… Понятно: поднимут бунт, сдадут капитана – и айда в береговое братство ! Жизнь пирата веселая, но не долгая: как у многих наших братков, в лихие 90е… Правда еще Пугачев, пока не родившийся, сказал как то: лучше прожить 50 лет орлом – чем 300 лет вороном ! Короче – гуляй рванина – хоть один день праздника, да мой ! А это не есть гуд – для нас…

- Я пойду – посплю часик, капитан, а потом мы что-нибудь придумаем… кинул морскому волку надежду на спасение. Призрачную – но, надежду… - А вы пока проследите, чтобы ваша команда не взбунтовалась: скажите, что с пиратами мы справимся… Сказал и медленно пошел в каюту, на ходу внушая команде мысль о нас…

Вошел в каюту и с порога "обрадовал" дам, глядевших на меня:

- Ну что, девочки – поздравляю вас – за нами гонится пиратский корабль и через полтора часа он нас догонит. И тогда нам придется драться за свои жизни ! Насмерть: или мы их, или они нас…

- Алекс… - презрительно скривилась Ольга – ты нас что – испугать решил, да ? Да они нам на один зуб – с нашим вооружением. Пальнем по ним из гранатомета пару раз и все – кабздец котенку ! Ну что за молодежь пошла, особенно женская половина – ничего не боятся !

- Все это, конечно так… - протянул я – но нам, вообще то, нужен корабль, потому что путь наш лежит еще дальше…

- Тогда давайте из всех убьем и захватим корабль. И сам станем пиратами ! – загорелась свежей идеей Соколова. Ей поддакнула Хима:

Давай из всех убьем – папочка ! Ну этой то – понятно: главное – всех убить ! Но Соколова ?! Какая кровожадность во взгляде !

- Ага ! Сами станем пиратами: будем всех убивать: и экипажи судов и торговцев и пассажиров: мужчин и пожилых женщин, а молодых - насиловать ! – кровожадно облизнулся я. Соколова вмиг погрустнела:

- Нет – насиловать не надо… Вот умеете вы все испортить в один миг – вздохнула сожалеюще – а какая была замечательная идея !

- Значит так, бойцы и стажеры… - начал командовать я – Соколова разбирает тюки с оружием, а Химочка набирается сил для боя.

- А вы ? – не удержалась о вопроса Соколова…

- А я буду планировать операцию… - гордо оглядел подчиненных.

- Химочке, как всегда – самое трудное задание, а нашему папочке – самое сложное… - съязвила огорченная Ольга…

Поднялся на кормовую площадку, к капитану:

- У меня просьба, капитан – постройте команду на палубе. И запомните: все, что будет делаться – в ваших интересах. Капитан отдал команду боцману, тот построил матросов и пушкарей… Сходил за Ольгой: в камуфляже, с волосами, затянутыми в хвостик на затылке, она смотрелась молодым парнем, правда очень красивым… А небольшая грудь, стянутая топиком, была совсем незаметна под свободным камуфляжем. Встал, рядом с капитаном; Ольга встала с другой стороны. Шагнул навстречу угрюмо глядящим морякам:

- Как вы знаете – нас быстро догоняет пиратское судно. Не с целью поприветствовать и расспросить последние новости, а с целью – ограбить и убить всех, кто будет сопротивляться. Обычно – пираты берут захваченных в плен и продают, как рабов. НО ! Это – команда "Седой Ведьмы"… Они не берут пленных – они убивают всех ! За исключением тех, кто сам захочет стать пиратом… Ауры трех моряков полыхнули, как вспыхнувшие спички !

- Так что вам придется драться с ними, чтобы остаться в живых. А живыми останутся немногие… Или сдаться пиратам и самим стать пиратами ! Ауры еще почти половины команды заиграли новыми красками. Я их понимаю: умирать никому не хочется – так лучше податься в пираты: можно еще пожить. И весело пожить !

- Но вам не надо делать выбор – за вас его сделал капитан: команда будет драться: за свои жизни и за корабль ! А сейчас посмотрим…

- Да кто он такой ?! Шагнув вперед, выкрикнул один из троицы. Хорошее начало для бунта команды !

- Зачем нам умирать… - проворчал второй - здоровенный бугай…

- Отдадим корабль – останемся живы ! А в пиратах не так уж и плохо: деньги, выпивка, девки ! – дополнил третий – самый хитрый… Закончим агитацию – перейдем к активным действиям:

- Разве вас спросили – что делать ? – рявкнул я – капитан решил – команда будет драться ! И вы тоже будете драться !

- Ты кто такой, чтобы нами командовать. Это тебе, купцу, надо бояться пиратов, а нам их бояться нечего ! Пусть они тебя пощипают, а мы поможем ! Верно ? – повернулся "говорливый" к стоящим молча матросам.

- Верно говоришь ! – Подключился "хитрый", с улыбкой…

- Зачем нам умирать за чужое добро… - добавил верзила…

Прекрасно ! Лидеры выявлены – приступил к ликвидации бунта…

- У простого человека, матроса, моряка есть два пути ! – жестко бросил я толпу хмурых моряков – жизнь и смерть ! Как у нас сейчас: драться за свою жизнь и умереть или остаться в живых и победить или сдаться и стать пиратом и сохранить жизнь… У пирата есть только один путь – сдохнуть – как и сейчас ! Рука метнулась к кобуре, "Стечкин" взлетел вверх… Выстрел, второй, третий ! Гильзы запрыгали по деревянному настилу палубы. Пистолет, также быстро вернулся в кобуру…Обвел взглядом потрясенных мужчин: матросы – народ отчаянный – их трудно чем либо удивить ! Но смерть – мгновенная, безжалостная, смотрела сейчас на них серыми глазами стоящего против них непонятно кого… Равнодушными глазами убийцы, которому убить – как на асфальт высморкаться…

- Хима – подбери гильзы и выплюнь в море. - Они очень хотели стать пиратами ? Они ими стали… И закончили свой путь, как пираты – смертью ! А сейчас… - холодные, равнодушные глаза прошлись по строю, заставив поежится, опустить глаза – ты, ты, ты, ты… - палец указал на несколько матросов – выбросите эту падаль на корм акулам… Вы же тоже хотели стать пиратами ! Только не поддержали бунтовщиков – решили посмотреть: как все обернется дальше… Посмотрели ? Может вы хотите разделить их участь и отправиться вслед за ними ? Указанные замотали головами. Вот и славно – бунта, в обозримом будущем не предвидится – можно работать по цели, не боясь удара в спину.

Трупы полетели в воду. Вновь обратил внимание на себя:

– Я намерен захватить "Седую Ведьму"… - буднично сообщил стоящим передо мной. Ропот прокатился по стоящим морякам.

- Вам не надо будет нам помогать, наоборот: не высовываться из-за борта, чтобы шальная пуля не угодила в лоб. Пушкарям пушечные порты не открывать; огонь по кораблю не вести: он мне нужен целым и невредимым ! На абордаж вам тоже не надо будет идти. Просто – не мешайте ! Недоумение в глазах сменилось непониманием:

- Да их же там больше пятидесяти человек ! – выкрикнул кто то…

- Это не ваша забота. Мы сами возьмем этот корабль. И делиться добычей ни с кем не будем ! Тут уж загомонили не только матросы: раздался ропот и за спиной… Ну с капитаном то я улажу… Обернулся :

- Капитан – отпустите команду по местам. Капитан кивнул боцману… Сходил в каюту, взял СВД; четыре магазина, по 10 патронов затолкал в разгрузку, еще один – в винтовке и еще пару – в подсумок на ремне: 70 патронов хватит за глаза ! прихватил еще пару приспособлений, специально взятых для этого случая, закрыл каюту на ключ, ушел в невидимость и вышел на палубу. Ольгу с "Винторезом" отправил на корму: ей нужно расстояние 350 метров до цели – пусть посидит, подождет… Указал на цели: выбить как можно больше агрессивных особей, а главные цели: капитан, помощник – оставить на попозже… Рулевого не трогать – оберегать от нападения ! Химе – приглядывать за безопасностью Ольги и за сохранностью нашего имущества в каюте – чтоб никто не входил ! А сам полез на среднюю, самую высокую мачту пинассы: пострелять сверху, откуда все видно, как на ладони…

Залез наверх, пристегнулся к мачте широким страховочным ремнем, защепил на тонком канате, идущем вниз большую, мощную пластиковую прищепку: длинный конец вполне годится под упор для винтовки – не в руках же ее держать ! Откинулся назад, крепко оперевшись ногами в поперечную рею; подвигал прищепку, для удобства прицеливания, положил цевье на созданную опору; приспособился к небольшим колебаниям корабля на волнах… Прицелился, нажал на курок: мушка не прыгнула, не сбилась… Повторил еще раз… И еще… Все в порядке – можно начинать… Дальномер услужливо подсказал: до цели – 560 метров. Нормально…

У носовой пушки, нацеленной на корабль суетилось четверо пиратов. Один из них – явно наводчик-бомбардир, поглядывал на корму нашего корабля и что то говорил своим подручным. С него и начнем: вошел в ритм небольших колебаний корабля , разрезающего волны и мягко нажал на спуск, выдохнув и пропустив удар сердца. СВД толкнула в плечо, звук выстрела приглушило ветром… Наводчик, получив пулю в живот, откинулся назад и грохнулся на спину, скрючившись в позу эмбриона… Подручные дружно повернулись в его сторону. Сделал поправку на стрельбу сверху-вниз и сбивание пули вниз ветром: целил в грудь, а попал в живот… Второй – явно помощник, способный заменить наводчика, если того ранят, или убьют – он стал вторым ! До двоих дошло, что их убивают, но они не поняли откуда ! Выпрямились, закрутили головами, рванулись к трапу, ведущему на палубу. Один умер, не добежав, а второго пуля достала у самого трапа ! Взмахнув руками, словно пытаясь удержаться за воздух, четвертый пират рухнул вниз по ступенькам трапа… Пока паника и неразбериха – надо увеличить счет !

- Второй – капитану: поворот вправо на 30 градусов !

– Принято командир ! – ответила Соколова лаконично…

Мачта начала клониться влево: жуткое это ощущение – кажется что она никогда не перестанет наклоняться ! Наконец шхуна выпрямилась: мне открылся правый борт "Седой Ведьмы и столпившиеся у трупа пираты. Начали ! Начал выбивать самых здоровых и опасных ! Выстрел, второй, третий… Только после третьего выстрела до них дошло: столпившиеся рванулись к противоположному борту, под завесу парусов ! Двоим не повезло – они не успели… Выждал, когда пиратский корабль почти ляжет на наш курс и вновь скомандовал в гарнитуру – Второй – капитану: курс влево 30 градусов !

Мы то знаем, что наш корабль начинает поворот, а у пиратов их судно еще идет по инерции направо. Мне вновь открылся борт корабля, но уже – левый. Быстро учатся аборигены – подстрелить удалось только троих… Что ж – начало положено: больше десятка… Глянул на встроенный дальномер – пока стрелял; пока корабль маневрировал – расстояние сократилось до 500 метров… А что у нас с носовой пушкой: ну не верю я, что капитан так просто откажется от возможности одним выстрелом по рулевому перу догоняемого корабля лишить того управления ! Разнес ядром или картечью руль и все – пол дела сделано: без управления корабль легкая добыча ! Гляди ка - угадал !

Еще одна группа смертничков рискнула Первым выскочил на палубу юта наводчик и побежал к пушке: в одной руке ведерко с углями, из которого торчит железная рукоять, обмотанная тряпкой, в другой длинное ружье… Удачи тебе парень ! СВДшка стегнула выстрелом, как плеткой; наводчик словно наткнулся на невидимую стенку; ноги пробежались, по инерции, а тело рухнуло на палубу ! Ведерко опрокинулось, высыпая на палубу горящие уголья – палуба задымилась, под углями заклубился небольшой дымок. Чуть не заорал – Эй – тушите скорее – мой корабль горит ! Отвлекся – только одного – самого нерасторопного успел подстрелить: один рыбкой, словно в воду нырнул – прыгнул вниз на палубу, через голову выглядывающего третьего… Тот сразу же юркнул вниз. А на палубе появились первые робкие, пока еще, язычки пламени… Да потушите же кто-нибудь ! Не буду стрелять ! Капитан и команда были явно не дураки: над лестницей поднялись две руки с ведром и плеснули воду на палубу. Одно ведро, второе, третье… Не высовываясь ! Вода залила палубу и погасила огонь… Пока идет борьба с пожаром – попробуем в последний раз:

- Второй – капитану: вправо 30 градусов…

Корабль повернул, но маневр не принес успеха – всего лишь один покойник, как я и предполагал: быстро учатся, черти…

- Прежний курс… Второй – я спускаюсь… - торчать на мачте, когда расстояние сократилось до 400 метров и пираты бегают от борта к борту – бесполезно ! Начнем вторую часть моего гениального плана… Спускаться – это не залазить: времени ушло вдвое больше… ПО дороге получил сообщение от Ольги:

- Дистанция 350 метров. Открываю огонь по скоплению живой силы противника у левого борта – в пределах видимости ! Ишь ты – и когда только успела нахвататься !

- Второй – присматривай и за носовой пушкой – не исключен новый десант, пока я спускаюсь… - Принято командир…

Ушел в каюту; СВД, с магазинами, уложил в тюк с оружием; достал для Соколовой ее шашку, пару ножей, четыре запасных магазина для ее ПП-99 и специальные кевларовые жилеты, под горло – для нее и для меня… Себе прицепил к бедру штурмовой нож "Катран", на голень – десантную "Вишню" – мне много оружия не надо, тем более Меча Пламени на этих разбойников: пусть девочки повеселятся ! Всунул в разгрузку три магазина к "Стечкину": 60 патронов ! А вот амерских гранат прицепил и рассовал по разгрузке аж целых 10 штук – а чтоб було ! Вышел из каюты, заперев на ключ, поднялся со всем этим добром на ют – к Ольге…

- Ну что там ? – поинтересовался у пригнувшейся за бортом снайперши.

- Прячутся, гады ! – с горечью пожаловалась воительница – штук восемь всего подстрелила… - печально доложила она. Немало… Да плюс мои… За пару десятков перевалило… А если учесть, что с десяток из команды в абордаже не участвует: ну там каптенармус, повар, рулевой, матросы на реях… Не так уж и много осталось в команде. Да и мы еще малость проредим ! Как бы не отвернули в сторону на поиски более легкой добычи ! А вот для этого мы их подпустим поближе… А потом устраним капитана и помощника…

- Надевай… - сложил принесенное к ногам Ольги. Она сняла разгрузку, надела спец броник на "Ратник":

- Как капуста… - проворчала недовольно…

- Жить хочешь ? Недовольство сразу же пропало: полужеский воротник броника из кевлара убережет шею от удара и саблей и шпагой. На голове у Соколовой штурмовой закрытый шлем, на лбу (потом отпустит) тактические противоударные очки (глаза будут прикрыты от ударов и дыма).

- Красавица – хоть сейчас на картину – Это - наша гордость ! – восхитился я. Ольга довольно улыбнулась. Провел краткий инструктаж: что ей делать и как. Дама выслушала; нетерпеливо вытянула-вложила клинок в ножны за спиной; проверила как выходит из открытой кобуры пистолет…

- Только Химочку не подстрели ненароком – она будет в стэлсе… Обьяснил – как определять – где Хима…

Где смерть, кровь и куски тел – там Химочка ! – тут же сообщила мне Химера. А я – Ольге… Затем обьяснил Химе ее задачи…

Взял у Ольги "Винторез". – А я чем буду стрелять ? возмутилась она.

- Еще настреляешься… Отойди подальше от края и поработай с тенями – подготовь тело к бою – приказал нетерпеливой – вон Химочка – лежит спокойно, ждет моей команды. Бери пример…

Подошел к капитану, обьяснил ему что он должен сделать и что должна сделать команда… Капитан почесал репу, то есть подумал и утвердительно кивнул: градус доверия у него резко поднялся после того, как он увидел что творит Соколова со своим оружием… Обьясняя, не упускал из виду "Седую Ведьму": вдруг еще раз попробуют выскочить к носовой пушке ? Не выскочили: не дурак капитан губить команду… Вскинул "Винторез" – 200 метров, но в прицеле – никого ! Прячутся мерзавцы – воскликнул про себя, по Ольгиному.

- Второй – собери все гильзы и за борт ! – Принято командир… Вот и славно. А "Седая Ведьма", тем временем, пошла на маневр: вильнула вправо, поворачиваясь к нам левым бортом, для залпа сразу шестью пушками ! Расстояние до нас плевое и даже если этим маневром потеряют пару сотен метров – все равно мы в досягаемости их орудий. А залп из шести пушек для корабля плохо: нет – ОЧЕНЬ ПЛОХО ! А для меня – хорошо ! Деревянные крышки портов подняты вверх и намертво закреплены: опустить их, прикрывая пушки – надо время, а его у пушкарей не будет ! Корабль поворачивает медленно, времени у меня предостаточно.

Метнулся к Соколовой:

- Ольга – держи в руках магазины ! По команде – подавай в руку. Вскинул "Винторез" в первом порте появилось жерло пушки и… мельтешащие за ним пушкари. Огонь ! Дзынь, дзынь, дзынь… - залязгал затвор винтовки ! Четыре выстрела и у пушки никого нет ! Переходим ко второй ! Там – то же самое ! Смена магазина ! У третьей оказались то ли смельчаки, то ли дураки: да какая разница ! Остальные порты оказались пусты: дураков гибнуть вот так – в тишине, не оказалось. А вот теперь пора ! Ствол прочертил косую линию от палубы к юту, где стоял капитан, помощник и рулевой. Наше судно стало повторять маневр пиратского корабля, поворачивая влево, так что пушки уже не смогут попасть: это же не вращающиеся на лафете современные орудия… А капитан и помощник, прикрытые парусами, на пару секунд показались в виду. А мне больше и не надо ! Два выстрела – два трупа…И приказ рулевому(я до него "дотягиваюсь") – вести корабль прямо, не слушая ни чьих команд !

Наш корабль начал сбрасывать ход и выходить на такой курс, при котором "Седая Ведьма" будет выходить нам почти в корму, как на абордаж, догоняя. 100 метров.

- Хима, Ольга – приготовиться ! Хима идет первая. Из невидимости не выходить ! Убивать всех, у кого оружие в руках и морда очень агрессивная ! Особое внимание – на пиратов с огнестрельным оружием, готовым его применить ! И Химочка – не увлекайся, следи за Ольгой, чтобы не попасть под ее выстрел ! – Принято папочка…

- Ольга. Работаешь сама; цели выбираешь сама. Не увлекайся сабельной схваткой – у тебя есть пистолет ! И отслеживай огнестрел: попадет пуля в защиту – убить не убьет, но больно будет и синяки с травмами гарантированы ! – Принято командир. Хоть одну научил…

50 метров. На пиратском корабле разброд и растерянность – убит капитан и помощник ! Отвернуть бы в сторону, но этот сволочной корабль – вот он, совсем рядом ! Рывок на абордаж и все: убивать, увивать всех ! Убивать без пощады !!! Тридцать метров ! Пираты растянулись, спрятавшись, вдоль всего правого борта. Нервы натянуты, как корабельные канаты: когда раздастся крик: На абордаж !

Не раздастся: сорвал с пояса наступательную ручную гранату: разлет осколков 5-8 метров. А больше и не надо ! Первая пошла ! По дуге граната взмыла вверх и упала на палубу как раз за баком. Вспышка, взрыв ! А в воздухе уже вторая – в 10 метрах от первой ! "Седая Ведьма" наплывает на корму нашей пинассы… Третья граната, четвертая, пятая ! У нас их хватает – нам их не жалко ! По палубе заметались оглушенные, раненые, растерянные пираты… Это уже не воины, но кто то из них будет драться до последнего ! Бак пиратского корабля поравнялся с нашей кормой: пинасса выше, чем флинт – нужно прыгать вниз, а не взбираться наверх.

- Хима – пошла ! Ольга – помни: тебя могут встретить огнем из ружей и пистолетов ! Соколова кивнула: собрана; губы сжаты; в глазах разгорается кровожадный огонь схватки.

– Ольга – пошла ! – крикнул я, уже в полете, пинассы на флейт, уйдя в невидимость: надо успеть к краю юта – носовой надстройки, чтобы подстраховать Соколову от огнестрела… Ольга прыгнула на палубу юта; перекатилась; выхватила саблю, пистолет с 16ю патронами уже в руке, выцеливает первую жертву ! Метнулась к краю юта и кувырком упала вниз ! А я, чуть раньше ее кувырка, открыл огонь по пришедшим в себя пиратам с пистолетами и ружьями из "Стечкина" с глушителем: "Винторез" висит за спиной – в нем 10 патронов, а у "Стечкина" – в два раза больше: 20 ! И пошла, понеслась потеха ! Это вам, работнички ножа и топора не своих аборигенов резать ! Это другой уровень !

Встал на колено у края бака (носовой надстройки корабля): На палубе самые глупые или бесстрашные стояли открыто, целясь в сторону надстройки. Разумно: как только выскочат нападающие – будет залп из всего огнестрельного, после которого многие уже не выживут ! Хима метнулась к правому борту, в прыжке ударив лапами сразу по двум пиратам: голова одного взвилась в воздух, а у второго раскрылась грудная клетка ! Первая кровь абордажа оросила палубу "Седой Ведьмы"… И мы сейчас начнем…

Лязгнул затвор пистолета, негромко хлопнул выстрел, второй, третий… Пираты, отброшенные 9мм пулей падали на палубу. Метеором пронеслась в кувырке Ольга; приземлилась на ноги; ушла перекатом в сторону: пара выстрелов из ПП-99, с левой руки, правая полоснула стоящего рядом пирата поперек груди ! Поворот вправо, по инерции; новая двоечка и рывок вперед, с ударом сабли по горлу стоящего перед ней верзилы. Я поймал поворот пирата, с двумя пистолетами в руках, в сторону Ольги… Выстрел ! И новая цель !

Девочки отрывались в боевом экстазе: летели в разные стороны тела, руки, ноги, головы; кровь фонтанами разлеталась по сторонам ! Минута – и все закончилось ! Человек 8-10 стояло на коленях: кто поднял вверх руки, а кто уткнулся лбом в палубу, накрыв голову руками.

- Так нечестно ! – завопила яростно Соколова – почему они так быстро кончились ! Ее поддержала Химочка:

Папочка – почему их так мало ? Может быть убить и остальных ?!

- Конечно, девочка – убей их всех… А потом сама полезешь на мачты распускать и убирать паруса ! Не справишься – будешь учиться, пока не научишься, как они !

Да ну тебя, папочка ! Я тебе что – обезьяна ?!

- Убей их и станешь… И вообще: прикажу – и лягушкой станешь !

Папочка ! Родненький ! – трагично заголосила Хима – пожалей свою любимую девочку ! Только не в лягушку ! Христом - Богом прошу ! Нет – запрещу смотреть дите неразумному телек и интернет: какой только гадостью не засоряет великий и могучий русский язык… Оглядел поле боя:

- Второй. Чем вопить дурным голосом, лучше бы провела контроль ! Стволом и саблей ! Ольга смутилась, пошла по палубе… Оглядел поле боя: вроде нет ничего опасного… Отшагнул назад, из зоны видимости с палубы; присел за левым бортом, чтобы не увидели любопытные, с пинассы; вышел из невидимости. Спустился по лестнице на палубу. Возле главной мачты стоял крепкий, сурового вида моряк, прилично одетый. Подошел к нему, окинул внимательным взглядом:

- Почему не дрался, как остальные ? Моряк ответил угрюмо:

- Я мастер по парусам, а не абордажу… Когда наши стали умирать один за другим, я сказал капитану: Этот корабль нам не по зубам… Надо искать другой. Но кто я для него…

- Ты боцман ? – спросил, глядя в глаза моряку. Он взгляд не отвел:

- Боцман… - Сможешь довести корабль до Порт Ройяла ?

- Смогу, но пара матросов не помешала бы… Помахал идущей за нами следом пинассе. Там добавили парусов и вскоре поравнялись с нами. Купеческое судно приблизилось почти в плотную…

- Капитан ! – закричал я. Из-за перил показался капитан:

- Что – уже захватили ? – изумился морской волк.

- Выделите нам человек пять-шесть моряков на паруса. Только добровольцев, а не по вашему приказу ! Через несколько минут пинасса вильнула к флейту; соприкоснулась бортами и к нам перепрыгнуло шестеро моряков с оружием. Встали рядом и со злостью направили оружие на обезоруженных пиратов

- Так, бойцы ! Я вас позвал для того, чтобы вы помогли управляться с парусами, а не для того, чтобы устроили здесь войну !

- Но это же пираты ! Их нужно повесить ! – заорал один из моряков…

- Вот когда ты в бою захватишь в плен пиратов – тогда и будешь распоряжаться… И вообще – иди ка ты на свой корабль. Сопроводил "блюстителя закона" обратно и повернулся ко всем, на палубе:

- Задача для всех: довести "Седую Ведьму" до Порт Ройяла. Драк и выяснения отношений не устраивать – накажу. Жестко ! Сейчас: все тела выбросить за борт; все что найдете на телах – ваше. Это касается всех ! Моряки повеселели… - Кроме оружия… - добавил условие… Сам поднялся на баковую надстройку: там мои трофеи…

- Пользуетесь вы своим служебным положением, товарищ командир – возникла сбоку Соколова – самый лучший трофей себе забрали: мне не разрешили их подстрелить…

- Доживешь до моих лет и моего положения – тоже будешь пользоваться привилегиями… И потом – ты на кого оставила контроль за моряками ? – Там Хима приглядывает… - отмахнулась Ольга.

- М…да… Рановато я тебя взял с собой… - протянул задумчиво…

- Виновата ! – вытянулась Ольга – не подумала !

- Вот так и умирают молодыми… - сказал, глядя Ольге в глаза. Ее как ветром сдуло, только в ухе раздалось извинительное – Виновата… Когда еще эта "стажериха" превратится в бойца ? Сколько нервных клеток придется сжечь ! А еще и Хима, с ее претензией на оригинальность ! Наверное я не доживу до этих светлых дней – умру от старости… Хима тут же возразила, что светлые дни – не за горами…

Снял с капитана все цацки; кольца, серьги, цепи… Выгреб из карманов разную ценную мелочь. Присвоил, естественно, оружие: шпагу, кинжал, пистолеты… Одежду снимать не стал: деньги есть – куплю все что надо на берегу. Выкинул тело за борт, за ним и второе… Спустился вниз: на палубе тел уже не было; пара пиратов мыли палубу, остальные были на реях и тянули канаты, распуская паруса. Наши тюки, с торговца, лежали в капитанской каюте; рулевой держал курс за торговцем; корабль шел с приличной скоростью; Соколова бдела на палубе. Химочка тоже бдела, развалившись на палубе: тут вам не зимняя температура… Подозвал боцмана, видя, что тот наладил процесс и, теперь, занят наблюдением:

- Боцман – покажите мне каюту капитана и просветите насчет груза на корабле… Боцман махнул рукой:

- Следуйте за мной капитан. – Почему капитан ?

- Корабль ваш… Вы его взяли на абордаж… Значит вы его хозяин… А хозяин пиратского корабля – всегда капитан – разложил нехитрый пасьянс боцман. Все верно – с этим не поспоришь…

- Матросы интересуются: можно ли им остаться в вашей команде ? – осторожно поинтересовался боцман…

- Какой команде ? – сделав вид, что не понял, спросил я.

- Вы разрешили матросам забрать с трупов вещи и деньги: значит вы не станете их сдавать властям, как пиратам. У вас есть корабль, а ему нужен экипаж. Так почему бы им не пойти к вам в вашу команду… Во как ?! А еще у нас говорили про тупых предков ! В плане житейской смекалки они дадут фору своим потомкам !

- Да – я буду набирать команду… Но не для пиратского промысла. У меня совсем другие цели боцман…

- Возьмите меня в свою команду капитан ! Я вас не подведу !

- А как же пиратский промысел ? – прищурился я.

- Я уже говорил вам – я мастер по парусам, а не по абордажу. Поверьте, капитан – я принесу вам пользу ! Вы же не местный, а я знаю здесь многое и многих ! Возьмите – не пожалеете…

- Хорошо боцман – считайте, что в уже в команде, на прежней должности. По прибытии поможете мне набрать команду. Ваша доля в добыче – как у помощника…

- А она будет – добыча ? – осторожно поинтересовался боцман…

Как и говорил капитан торговца, в Порт Ройял прибыли на следующий день, к вечеру: задержали обстоятельства. Корабли встретили заинтересованные зеваки и не мудрено: сначала к порт зашел торговец, а следом за ним – самая кровожадная команда Ямайки ! Причем зашли мирно… Было о чем поговорить. Еще больше удивило отсутствие на кормовой надстройке знакомой фигуры капитана "Седой Ведьмы". Вместо него стоял мужчина в странной одежде. Стоял уверенно – как хозяин. Как капитан…

- Пришвартовались к причалу довольно умело, значит боцман не зря будет получать высокое жалование. А Порт Ройял… - прямо скажу: разочаровал ! Грязная набережная, деревянные одноэтажные здания… Хотя и каменные присутствовали. Но не много… Да… Это вам не Порт Ройял и "Пиратов Карибского моря", хотя: губернаторский дом из камня уже построен, строятся пристройки… Да и время на дворе – весна 1521 года от рождества Христова: город существует уже три года… Не много, но и не мало… Хотя – мне здесь не жить…

- Капитан… Все матросы хотят остаться служить вам…- подошел боцман, взявший на себя добровольную обязанность гида и информатора по местным реалиям.

- А сам что о них скажешь ? – Двоих бы я списал на берег… - осторожно заметил боцман.

– Приведи их ко мне, я решу что предпринять… Боцман привел двоих. М…да ! Вид - так и просят повесить на грудь табличку: я гнусный пират и разбойник без чести, стыда, совести ! Согласен в боцманом…

- Что думаете делать дальше… - вновь возник возле меня боцман: возник умело, не навязчиво… - Я бы посоветовал вам сегодня же навестить губернатора.

- Зачем ? – искренне удивился я – мне от него ничего не нужно. Несколько дней стоянки и мы уйдем туда, куда мне надо…

- Вы новый хозяин "Седой Ведьмы" и губернатору будет интересно узнать о вас: кто вы, откуда, чем будете заниматься и, конечно – куда девалась прежняя команда корабля. Ну и ознакомить вас с вашей долей, вносимой в казну Ее величества… Я, в сердцах, чертыхнулся: еще не успел погулять на берегу, как тебе надо срочно идти к главному рэкетиру города на поклон и подставлять шею под добровольное ярмо поборов ! Обойдется без моих денег: через пару - тройку дней я отсюда отчалю и вернусь: если только вернусь –тоже на день – два… Ах как я был глуп и наивен в своей крутизне. Как был не прав ! Но кто же знал…

- Зайду… Попозже… Может быть… - буркнул негромко. Боцман хотел что то сказать, но воздержался: ценное качество – предупредил начальство, а настаивать: откуда он знает планы начальства ?

- Где здесь можно хорошо поесть и в приличной компании ? – поинтересовался у мастера парусов – хотелось бы попробовать местной пищи, а то за время путешествия солонина приелась…

- В голубой лани – тут же последовал ответ усмехнувшегося, с пониманием, боцмана – но я бы вам советовал туда идти… И вообще – сходить на берег: можете поиметь кучу неприятностей ! Я насторожился, с подозрением глянул на боцмана:

- У капитана "Седой Ведьмы" не было друзей, но были приятели… - пояснил моряк. – Кроме того – у нас маленькая команда и корабль могут просто отнять ! Губернатор, кстати тоже – может его купить: за очень низкую цену. Совсем низкую… Вот так: век живи, век учись… (Все одно дураком помрешь: как то пессимистично, но в корне – верно.)

Все верно. Правда боцман не знает, что мне и нужен такой конфликт: после него легче будет набрать команду: и не какую-нибудь шалупонь, а то, что мне нужно для предстоящей цели…

Трюмы "Седой Ведьмы" пусты: она только-только вышла из порта на очередной разбой, так что бывшие пираты потерпят: побудут на борту до завтра, охраняя корабль. Лучше их его, безусловно, охранит Хима, но им об этом знать не обязательно. А мы с Ольгой сойдем на берег: прошвырнемся по местному Бродвею и вкусим прелести местной цивилизации: покушаем, помоемся. А заодно – пощупаем за вымя местный криминалитет: так ли он крут, как о нем писали предки…

Ресторация "Голубая лань", с нарисованным, почему то, на вывеске дельфином (а фиг его знает – как она здесь именуется) и правда располагалась неподалеку от резиденции губернатора: в каменном здании из такого же серого камня, как и губернаторский дом. Солидное здание. Вошли внутрь: и внутри солидно: портьеры на окнах, гобелены на стенах, или как их там называют; солидные массивные столы и столики на четыре персоны. Кухня и стойка с явно хозяином этого заведения: солиден, важен, держится с достоинством – такого так просто по барной стойке мордой лица не повозишь: довод должен быть весьма весомым… Время еще детское, но половина столиков и столов уже занята. Как и сказал боцман – заведение солидное и посетители солидные, но вот морды лица: клейма негде ставить ! Ну сплошь "интеллигенты" в …надцатом поколении ! На нас, скромно вошедших в зал, обратили внимание если не все, то очень многие: и особый прикид и то, что мы прибыли на "Седой Ведьме" и явно не пассажирами… Пока мы шли к выбранному мною столику – у стены, разумеется, нас разглядывали, как неведомых зверушек в зоопарке. Ну и пусть себе смотрят – с нас не убудет ! Махнул рукой хозяину заведения…

Сам, гад такой, не подошел – послал служанку: не уважает, значит… Ладно: еще не вечер. Подошла дама определенной наружности: на лице печать порока; сиськи чуть не вываливаются из корсета. Выслушав ассортимент блюд и выдержав обстрел жадных глаз (Ольга, как чайник, стала закипать от такого безобразия), заказал еду и вино:

- Передай хозяину: если еда понравится – будет у него еще один щедрый посетитель. Не понравится – швырну ему в морду ! А с вином: если что не так – вылью ему за шиворот… Дама стрельнула глазками:

- В нашем заведение все всем нравится ! И вам у нас понравится ! – хриплым, чарующим, как ей кажется, голосом заверила нас фемина…

Хозяин, равнодушно выслушав даму, что то негромко сказал ей в ответ. Принесла тарелки с едой, серебряные ложки и… вилки ! Сервис, однако, на высоте ! Правда и цены – предупредил меня боцман… Попробовал одно, второе, третье… А что – не плохо, даже хорошо. Вкусно ! Попробовал вино: неплохое… Повернулся к Ольге – Ешь…

- Да не могу я так ! – возмутилась шепотом Соколова – чего они на нас уставились ! Словно черт знает на кого ! Кусок в горло не лезет !

- Тогда останешься голодной ! Пробормотал я полным ртом, отправляя туда еще один кусок мяса – вкусно ! Ольга буркнула что то невнятное и начала неторопливо есть, кидая по сторонам злобные взгляды. На стул, за наш стол кто то плюхнулся; бесцеремонно подхватил мой бокал с вином; шумно выпил и стукнул им о стол, расплескав вино. Наглый, развязанный голос произнес презрительно:

- Это ты, что ли будешь новый хозяин "Седой Ведьмы" ?!


Глава двенадцатая


Мы в такие шагали дали…


Не переставая жевать, поднял взгляд: напротив меня сидел, нагло вперив в меня презрительный взгляд субьект, безо всяких пояснительных табличек определяемый как пират обыкновенный, вульгарный… Лет под тридцать, с явной печатью порока и вседозволенности; безжалостным взглядом убийцы и садиста; наглый и бессердечный ! Ну явный мажор из нашего времени, не чурающийся исконно мужского развлечения: безжалостного убийства себе подобных и безудержного насилия над слабым полом ! Но – судя по некоторым признакам – не лишенный чванства и капельки манерности… Какая дикая смесь в одном человеке… Ольга перестала есть и с неподдельным изумлением рассматривала это создание…

Доел кусок мяса, промокнул губы носовым платком, вынутым из одного из кармашков разгрузки. Осмотрел, с любопытством, как нечто диковинное, сидящего напротив меня пиратус вульгариса… А тот не унимался: окинув хозяйским взглядом сидящую Ольгу изрек:

- Хорошая шлюшка ! Но слишком молода для тебя. Я заберу ее себе, так же, как и "Седую Ведьму". Они явно не для тебя ! А тебе оставлю твою никчемную жизнь… Цени мою щедрость !

- Что лопочет эта разряженная обезьяна ? – повернулась ко мне Соколова: в ее глазах читалось явное желание сделать с наглецом что-нибудь такое – противозаконное. Перевел любезно:

- Это чудо природы назвало тебя хорошей шлюшкой и намерено забрать тебя к себе на корабль… Говорит – я для тебя староват…

- Ч.т..о… ?! – задохнулась от гнева Соколова, вставая. Рановато, девочка и не профессионально ! Не так надо ! Надавил на бедро, не давая подняться со стула…

- Сноровистая лошадка ! Мне нравятся такие ! – не унимался придурок, явно рисуясь на публику, как один, уставившуюся на нас. Молодец, хоть и глупец: мавр сделал свое дело – мавр должен умереть ! Таков, увы, закон жанра где ты свою роль уже отыграл…

- Ты дважды оскорбил меня и один раз моего напарника: любого оскорбления достаточно, чтобы тебя убить. Прямо здесь и прямо сейчас… - мои слова падали в тишине зала, как холодные капли с сталактитов на каменный пол пещеры, разносясь по всему залу. Пират подобрался: наглая ухмылка сменилась зловещей !

- Но я сегодня добрый… - равнодушно произнес я, меланхолично глядя сквозь наглеца – поэтому дам тебе возможность выбрать… Ты либо встанешь, извинишься, поставишь на стол непочатую бутылку тосканского и уйдешь живым или умрешь: прямо тут и прямо сейчас… Выбирай любое: думаю сидящие здесь примут твой выбор правильно.

Лицо пирата покраснело от приступа ярости и гнева:

- Ты это говоришь мне ? МНЕ ! Это я хотел дать тебе право выбора… - начал он распаляясь, но я его перебил. Бесцеремонно:

- Ты сделал свой выбор ! – левая рука, по дуге, метнулась к шее пирата и пальцами, сложенными щепотью ударила сбоку в кадык. Удар "лапа тигра" – я называю его удар Химеры. Она таким ударом легко отрывает голову ! Мне до нее, конечно далеко, в этом случае, но вырвать кадык – это мы можем… Пальцы ударили в кадык, разорвали кожу и выворотили гортань в сторону. Тут же – тыльной стороной ладони – в подбородок и пират откинулся на стуле назад, пустив в воздух брызги крови… Стул, с грохотом рухнул на пол и "выбравший смерть" забился на полу, стремясь зажать ладонями разорванное горло… Напрасная затея: воздух с хрипом вырывался сквозь вальцы, вместе с ручейками крови. Через минуту пират дернулся еще несколько раз и затих… В абсолютной тишине медленно поднялся, подошел к наглецу, получившему свое; присел на корточки и… стал расстегивать ремень с кинжалом и шпагой на поясе… Пара богато инкрустированных пистолетов со стуком упала из-за расстегнутого пояса на пол. Не обращая внимания на взгляды посетителей, сдернул с пальцев кольца и перстни; похлопав по карманам, вытащил пухлый кошель, глухо зазвеневший золотом; снял с шеи массивную золотую цепь… Собрал это все в охапку, поднялся, обвел потрясенный зал веселым взглядом победителя, кивнул на руки:

- Трофеи… Что с боя взято – то свято ! – весело сообщил сидящим. Подошел к свободному стулу и вывалил на него собранное, спиной ощущая взгляды сидящих… Увидел потрясенный взгляд Ольги: понимаю – на ее глазах убивают человека: быстро, четко, безжалостно… Однако… Еле заметно покачал головой: зря я тебя взял с собой девочка – зря… Надо ее отправлять обратно: она мне здесь не помощник, скорее обуза… Соколова все это прочитала в моих глазах, вспыхнула от стыда…

Сел на место, властно махнул хозяину. Вот сейчас он не подбежал, конечно, но подошел быстро и с уважением посмотрел на меня:

- Уважаемый… Скажи обслуге – пусть принесут бутылку тосканского и чистый бокал: мой… - показал на свой – запачкал этот негодяй. Хозяин понимающе кивнул. – И убери здесь… - показал пальцем на труп – у тебя же солидное заведение, а не какой то свинарник… Хозяин понятливо кивнул и быстро ушел. Подбежали двое парней, подхватили тело и поволокли в сторону кухни. Подошла официантка и обжигая меня восхищенным взглядом, поставила на стол непочатую бутылку вина и бокал. Ольга страдальчески скривившись, начала:

- Алекс – прости пожалуйста ! Я…

- Помолчи ! – оборвал ее властно – сейчас не время…

Из-за одного из столов поднялась тройка таких же персонажей и подошла к нам. Колоритная такая тройка – нацеленная на драку:

- Ты убил моего друга ! – заорал один из них.

- С каких это пор он стал твоим другом ? – ухмыльнулся я в лицо крикнувшему – разве что собутыльником был… Так их вон сколько…- обвел рукой зал – выбирай на любой вкус… Да – я его убил: за наглость и хамство. И вас убью: прямо сейчас и прямо здесь – если кто то из вас будет ко мне непочтителен ! Или может быть вы хотите умереть на заднем дворе ? Выбирайте – я исполню ваше желание… Дерзкий хотел что то сказать, но друзья подхватили его и повели к своему столику. Вот так: о себе заявил. Теперь продолжу… Снова, не торопясь, принялся за еду… Запивая неплохим вином…

- Алекс… - снова страдальчески начала Соколова…

- Зря я тебя взял… - произнес не глядя на мучающуюся девушку. Ольга побледнела.

– Не годишься ты для этого: две ошибки – одна за одной ! Помнишь – я говорил тебе дома: С тобой бы мы оба не вернулись… Верно говорил… Домой тебе надо – на учебу, в школу…

- Алекс – не надо, пожалуйста ! – всхлипнула Ольга. – Ну хочешь – я убью всех в этом зале ! – яростно закричала она.

- Мертвые, девочка никого не могут убить – если они не зомби… - равнодушно ответил я, по привычке заметив как среагировали в зале на выкрик Ольги – правильно отреагировали…

- А ты уже мертва, причем дважды ! – добил безжалостно стажера и добавил негромко – отправлю тебя домой: хотя бы живой останешься… И я смогу выполнить то, что мне предначертано – по крайней мере никто не будет мне мешать…

- Алекс, не надо, прошу ! Я все поняла ! Ну чистая Хима: та тоже лопочет: Папочка я все поняла… Хима, как ни странно – промолчала...

- Ладно – в первый и последний раз. Делай выводы, иначе их сделаю я. Безо всякой жалости !

– Спасибо Алекс ! – счастливо улыбнулась Ольга. Ребенок еще…

- Так: здесь одно дело закончили. Пойдем дальше – по беспределу… Увидев непонимающий взгляд стажера пояснил:

- У капитана в каюте остались деньги, цацки… Зачем их кому то оставлять ? Пойдем – заберем… - Пойдем ! – эхом отозвалась Ольга… Махнул хозяину. Тот подошел. Рассчитался за ужин, добавил пару золотых – за беспокойство. На лице его не дрогнул ни один мускул, хотя – "за беспокойство" было маловато…Хватит… Встал из-за стола:

- Кто то желает оспорить мои трофеи ? Желающих не нашлось, хотя… Поднялся, пошатываясь тот самый – "дерзкий". Не успокоился ? Поможем ! Правая рука нащупала на столе вилку… Тело изогнулось, как лук; рука крутнулась назад тело, распрямляясь, метнуло вилку в непонятливого. 12 метров вилка пролетела, как пуля и вонзившись в глаз, ушла на половину в голову ! Сила удара откинула пирата назад ! Загремел стул, с грохотом рухнуло тело:

- Кто то еще желает оспорить мои трофеи ? Желающих не нашлось: такая быстрая смерть и не от пули или сабли – очень убедительна… Достал из разгрузки брезентовый мешочек, ссыпал в него добычу, затолкал стволами вниз пистолеты; подхватил левой рукой пояс с кинжалом и шпагой:

- Пошли второй. Нас ждут другие великие дела… Прорезалась Хима:

Папочка идет убивать врагов… - Это как получится – буркнул я…

Папочка возьмет с собой свою любимую девочку…

- А моя любимая девочка умеет плавать ? – весело поинтересовался я – до врагов Химочке придется плыть по воде. Самой… Долго… Многозначительное молчание было мне ответом… Вышли из увеселительного заведения и потопали в порт. Время детское: солнышко еще светит во всю; веселье у пиратов только начинается… На корабле, я думаю, народа будет немного: все сошли на берег, кроме провинившихся. Дошли до причала, наняли лодку и поплыли к стоящему невдалеке кораблю. Похлипче "Седой Ведьмы" будет… Подплыли: лодочник отчаянно трусит: кто из знает – этих пиратов: еще начнут палить ! Но как иначе денежку заработать – с одной то ногой…

- Эй, на судне – спускайте трап ! – заорал я

- Проваливай отсюда, а то спустим тебе кое что ! - проорал кто то в ответ. Это мне такое ?! Ах как невежливо ! Грубияны ! Будем учить вежливости: понятно, доступно, безжалостно ! Спустить трап – приказал уже Контролер. А кто может его не послушать ?! С борта полетел вниз веревочный трап. Прицепил пояс убитого капитана к своему и полез наверх. Перелез через бортик – стоит встречающая делегация: ну и рожи ! Правильно – таких на берег пускать нельзя…

- Ты кто такой и чего тебе здесь надо ?! Каков капитан, такова и команда ! Одни хамы и грубияны. А вот я не такой…

- У меня с вашим капитаном вышла размолвка. Он теперь мертв – вот доказательство… - отцепил пояс покойника и бросил на палубу. – Хочу забрать все, что принадлежит капитану. Заберу и уйду… Ольга перелезла через борт и встала в полуметре от меня. Пираты переводили взгляд с пояса на меня и обратно…

- Он убил капитана ! – взревел диким зверем один из пиратов и бросился на меня ! Вернее – хотел броситься, но пуля – она быстрее ! Затылок пирата разлетелся в стороны кровью, мозгами, осколками костей, вторая пуля тоже нашла себе следующую жертву. А рядом защелкал ПП-99… На наших пистолетах глушители, так что на причале ничего не услышали. Только любопытные могли увидеть, как падают на палубу стоящие пираты – один за другим…

- Химочка – никто в мою каюту не лазил ?  Никто папочка…

- Ольга. Сплавай с аборигеном на наш корабль, скажи боцману – пусть спустит на воду баркас. Сама сядь на корму, а Хима спустится на нос. И плывите сюда… Заберем отсюда ништяки к себе, а Химу оставим на корабле – пусть встречает загулявших мореманов…

Соколова вернулась с баркасом. На глазах у изумленных зевак погрузили на баркас все ценное из каюты капитана и помощника – того самого, дерзкого и убыли восвояси. Думаю что остальные капитаны не будут обстреливать наш корабль ночью: все по понятиям - наезд на меня закончился смертью наезжающего. Я пришел на корабль за своим. Забрал и вернулся к себе. А корабль остался… А то, что матросиков положил – так не надо было возникать… Отдали бы по мирному, капитанское добро и жили бы дальше. А так – извините… Рано утром на корабль на баркасе прибыло 12 человек из моей команды, вместе с Ольгой. Поднялись по трапу и ужаснулись: в углу, у ютовой надстройки сваленные в кучи лежали трупы пиратов с этого корабля. Я обьяснил им – что ждет их на корабле и что им надо будет сделать. Но одно дело услышать, а другое – увидеть ! А Ольгу я отправил туда в воспитательных целях: трупы у утру уже закоченели и выбрасывая из за борт в море она сможет решить для себя очень важную задачу: как быть и что делать дальше: со мной или без меня… Жестоко ? Жестоко ! Но на моем пути нет женщин – есть только бойцы: такие же как я ! А женщины – всего лишь приложение на этом пути… Приятное, но – приложение. Мой путь, навязанный мне "добродетелем" – путь воина: жестокий, кровавый ! И женщине на нем нет места !

Корабль снялся с якоря; вышел в море; избавился от трупов и вернувшись, с отмытой палубой, встал на стоянку рядом с "Седой Ведьмой", прикрывая ее от возможного пушечного обстрела. А я получил от пиратских капитанов "черную метку" – вызов на разборку, толковище и, возможно, свою смерть ! Раз зовут - придем: от такого приглашения нельзя отказываться. Если хочешь остаться в живых…

Вошел в "Голубую лань", огляделся, подошел к собравшимся хмурым капитанам: поздоровался; сел на прихваченный по дороге стул(для меня стула на этой разборке не предполагалось) и сразу взял быка за рога – приступил к делу. А чего тянуть кота за глупости !

- Я так понимаю, уважаемые – у вас ко мне есть вопросы и серьезные претензии. Время мое дорого, ПОЭТОМУ… воду в ступе толочь не будем… Увидев непонимание пояснил:

- Не будем вести пустые разговоры… Ваш приятель, знакомый меня оскорбил: вы все это слышали… Я предложил ему выбор: или извиниться или умереть… Он выбрал смерть… Я его убил… По этому есть у вас претензии ? Все молчали: а что тут возразить ?! Продолжу:

Все имущество побежденного переходит к победителю… По этому есть претензии ? И снова – мрачное молчание… Да, ребятки – не так вы себе представляли эту разборку…

- Я пошел на корабль за своим трофеем – имуществом капитана… Предьявил команде на борту вещи убитого… Они отказались выдать мне имущество капитана и захотели нас убить… Мы, обороняясь, убили их… Есть по этому претензии ? Молчим – значит нет… Забрал свое имущество и перевез его на баркасе на свой корабль – на причале это видели. Ночью подумал: корабль ведь не принадлежал команде – он принадлежал капитану ! Верно ? Молчат, как рыбы – даже рта не разевают… Тогда продолжим давить на психику:

- Отправил утром баркас с командой и моим помощником – поговорить на эту тему и решить вопрос к обоюдной выгоде… Команды на борту не было – были только трупы… (не стал говорить, что Химочка, встречавшая подгулявших моряков вернулась обратно на пустом баркасе) Корабль капитана, стало быть ничейный… Не оставлять же его непонятно кому… Есть поговорка: Кто рано встает, тому бог дает ! Я встал рано, раньше всех прибыл на корабль и взял себе бесхозное имущество ! Да вы все так делаете – не так ли ?! И берете не бесхозное, чье то конкретное: грабите, по простому… А я не грабил – взял ничейное, хотя – имущество капитана, по праву победителя принадлежавшее мне ! Заметив, как один из капитанов, наливаясь яростью, захотел что то сказать – остановил его выставив перед собой ладонь, предупреждая бессмысленную перепалку:

- Я закончу – осталось немного… Корабль – мой трофей: это не обсуждается ! Я пробуду в этом городе 2-3 дня, затем уйду… Я – человек мирный: вы видели – пришел с помощником поужинать… Ни кого не задирал, ни к кому не приставал… Но на угрозу себе и моему делу отвечаю мгновенно и жестко, а если понадобится и жестоко ! Я могу убить вас всех: здесь и сейчас ! – голос налился металлом, жестокостью и властностью:

- Но мне этого не надо: я человек мирный… - улыбнулся доброжелательно, подарив улыбку каждому сидящему:

- Я могу уничтожить ваши корабли, стоящие в порту ! Если кто то не верит мне – может рискнуть своим кораблем ! Только потом не предьявлять мне претензий по поводу гибели его корабля…

- Да что вы его слушаете ! - вскочил тот, кого я остановил. Нетерпеливый и недоверчивый… Но это лечится:

- Так ты мне не веришь… - вкрадчиво поинтересовался я. Умный бы понял, что тут что то не так, а дурак ?... А дурака не жалко ! "Дурак" осклабился мне в лицо:

У тебя в команде одни матросы ! Абордажников нет ! И команда – тьфу ! – он плюнул на пол… Мои молодцы возьмут его за несколько минут, а заодно и второй корабль тоже ! А я убью тебя !

- Звучит страшно и убедительно… - усмехнулся в ответ – значит тебе своего корабля не жалко… Это хорошо. Все слышали: он решил на меня напасть, а я – всего лишь защищался… Видя, как капитан потянул из ножен саблю, остановил торопыгу:

- Ну не здесь же… На улицу выйдем, я кое что покажу всем здесь присутствующим, а потом уж… Твой корабль, кстати – как называется ?

- "Стремительный" ! – гордо рявкнул "покойник", пока еще не знающий о том, что он уже мертв…

- Хорошее название… - согласился я – и корабль тоже, наверное хороший… был… Жаль, что мне не придется его продавать…

- Ты чего там бормочешь ! – взорвался капитан, вновь схватившись за рукоять сабли.

- Какой ты нетерпеливый… - искренне сожалея посетовал я – ну: не буду заставлять тебя ждать… И всех остальных тоже. Идемте… Вышли из ресторации: прекрасный вид – порт, как на ладони !

- Вон тот твой "Стремительный" ? – ткнул пальцем в один из кораблей – действительно красавец. Жаль – мог бы еще долго бегать по волнам… Ну да что говорить: раз он хозяину не нужен… Махнул рукой. От моего корабля потянулся к "Стремительному" еле заметный дымный след… Вспышка, грохот и разлетающиеся во все стороны обломки корабля ! Все в изумлении уставились на пылающие обломки, еще пару секунд назад бывшие красавцем кораблем (80ти граммовая граната РПГ-7 в пороховой погреб – это сильно…) Бывший капитан пришел в себя, развернулся ко мне, заорал яростно:

- Ты… ТЫ !... Мой корабль !... – Ты же сам этого захотел… Обезумевший "покойник" рванул из ножен саблю ! Рванулся к нему, схватил правой рукой его правую, не давая выхватить саблю; левой выхватил из ножен тяжелый "Катран" и резанул по шее, с оттягом. Нож перерезал правую шейную артерию, горло, левую артерию… Отскочил в сторону: кровь из артерий фонтаном брызнула в стороны… Тело немного постояло, разбрызгивая кровь и хлопая глазами и мешком рухнуло на мостовую… - Опять хозяину убирать – сокрушился я…

Демонстрация впечатлила всех ! Боцман стал набирать команду и отбоя от желающих не было… Да к тому же, морячки мои сорили серебром и золотом: и жалование за месяц вперед и за уборку трупов и с покойничков перепало и с их имущества… После боцмана проверку проводила Соколова – на профпригодность, ну а последним – я: на лояльность и шпионскую деятельность: выявил с пяток "засланцев"… Через два дня: один день сэкономили - "Седая Ведьма", полным экипажем, рано утром вышла в море… Второй корабль я продал, особо не торгуясь, а деньги пустил на закупку питания и жалование матросам… Корабль превратился в Ноев ковчег: в трюме блеяли козы, кудахтали куры, гоготали гуси и похрюкивали свиньи: команда приличная: 25 абордажников и 10 матросов, пяток обслуги, я и Ольга и конечно же – Химочка: ей одной нужно в день пол свиньи… Вяленая рыба и мясо, крупы и мука и, конечно же, солонина… А еще фрукты и овощи: экономить на питании – себе вредить. И экипажу… Хватит и туда и обратно, хотя: там продовольствие можно пополнить. А путь у нас лежал не близкий: центр будущей Мексики, самый большой город в мире – на то время – Теночтитлан ! Государство Ацтеков ! Путь туда не близкий, но и не так уж и далек: 2300 километров, или, в морском измерении 1245 – 1250 миль. При скорости в 12 миль в час – 105-110 часов: около 5 суток и мы на восточном побережье будущей Мексики. А дальше – вверх по реке, до водораздельного хребта – 200километров и 200 километров вниз по другой реке, но – уже вниз…

Соколова удивилась: это как это так – одна река от истока течет вниз на одну сторону, а другая – тоже вниз, но на другую ? С умным видом снял с пояса "американку" – круглую как шар наступательную гранату:

- Вот здесь… - показал самую верхнюю точку гранаты – на земле высшая точка. С одой стороны уклон вправо, а с другой стороны – влево. Вот и текут они в разные стороны… Ольга кивнула: по логике рассуждения получается так… Вот оно американское образование, с его ЕГЭ, введенное у нас для оболванивания молодежи в школах ! Видимо почувствовав что то Соколова выкрутилась, как почти любая женщина в подобной ситуации:

- Вот чувствую я, что вы меня подкалываете, а понять где и в чем – не могу… - глядя честными, но обвиняющими глазами, сказала она.

- Чтобы понять это, девочка – нужно отучиться в советской школе… - грустно вымолвил я, в ответ на ее слова.

- А если серьезно – на месте сама увидишь: на водоразделе – хребте, спускающемся с заснеженной горы с труднопроизносимым, но смешным названием Попокатепетль в давние времена образовалась ложбина – выемка длиной в 4 километра и шириной – в километр. Такая вот длинная ямка, по-детски говоря. И стала она наполняться водой, с этой самой, покрытой вечными снегами, горы Попо… А как наполнилась – потекла вода через край: на одну из сторон. Так получилась одна река… Однажды, когда воды с горы потекло слишком много – полилось с другой стороны. Пробили обе реки себе дорогу по разные края, вот и текут себе уже много, много лет… Нам повезло: не надо будет перетаскивать волоком баркасы от одного истока реки к другому – нужно лишь пересечь километровое болото, в которое, со временем, превратилось это озеро…

- Могут быть проблемы ? – насторожилась Ольга.

Я вздохнул – Если бы я знал ? Я же там не был, но исходить будем из худшего: все может быть в этом богом забытом месте…

- Так мы поплывем до этого болота на баркасах ?

- Моряк бы тебя поправил вежливо – Плавает говно по Енисею… - ухмыльнулся я – но я не моряк, поэтому просто возрожу – пойдем…

- Какой вы у меня умный ! – с непередаваемым ехидством в голосе, искренне восхитилась мной моя подчиненная. И не придерешься…

За кормой у нас на привязи шел двенадцатиместный баркас, а на палубе, к главной мачте – стоймя, был привязан еще один. На них мы и пойдем: двадцать четыре человека команды и нас двое: по одному на баркас. Восемь – на веслах: двое впереди; один сзади и рулевой. Мы, естественно – впереди и два свободных матроса с ружьями – на охране по обеим сторонам… За пару суток, думаю, поднимемся ко болота, тем более, что на баркасе ставится мачта с парусом… Вниз, думаю – тоже дойдем за пару суток. Мы вышли на один день раньше, поэтому – при самых неблагоприятных условиях придем в славный город ацтеков – Теночтитлан во время – за 4-5 дней до подхода испанского завоевателя Кортеса, с его армией. Он уже приходил в этот город в 1519 году, был принят с уважением, но обнаглел, забурел, стал беспредельничать, вместе со своими солдатами и ацтеки подняли против них мятеж, заставив испанцев бежать из города обратно в свои миссии. И вот он решил вернуться и завоевать город силой ! В этом и вся сложность: нам надо просто прийти, забрать наше и уйти… Правда, при этом нужно будет убедить ацтеков и его правителя Монтесуму, что мы не враги ! Шатко все как то, зыбко… Ну да бог не выдаст – свинья не сьест… Русский авось вывезет по кривой…

Добрались за четверо суток: ветер все время дул ровный, попутный; корабль ровно держал скорость чуть выше запланированной; Ольга гоняла на палубе абордажников; Химочка, лежа рядом со мной в постоянной невидимости, набиралась сил для будущих боев, оценивающе оглядывая моряков и плотоядно при этом облизываясь – дразнила папочку… Я же занимался главным: прокручивал разные варианты и ком