Рубин на удачу (СИ) (fb2)


                    Алекс. Бочков


                 Что желает дракон


                   Рубин на удачу.


                      Книга первая




                             Аннотация


Боги вечны, по меркам людей. А когда они живут вечно - им становится скучно… По желанию, или прихоти одного такого бога, мужчина нашего времени внезапно получает дары, которых он совсем не желал, скорее наоборот - решительно отказался, если бы предложили... Но жизнь и война научили простой истине: дают – бери, а бьют – беги, если не можешь дать в ответ сдачи. Или бейся до конца – самого последнего… Все по простому принципу: каков в тебе жизненный стержень, таков и характер… Вот и он принял то, что ему было дано и стал делать то, что ему было определено. Свыше. Делать – так, как умел…


                           Алекс Бочков


                   Рубин на удачу. Дракон


                                Пролог


В бескрайней пустоте холодного ледяного космоса парил, широко раскинув золотисто-красные крылья, огромный Дракон. Ленивый взмах-другой и вновь долгая неподвижность. Веки дракона прикрыты: ему нет необходимости в зрении – он прекрасно обходится без него. Сверху, над ним, клубиться серо-черная тьма: сплетается в причудливые, фнтастические формы и переплетения; сталкивается и обвивает друг друга, или с яростью отталкивается; выбрасывает щупальца и клубиться завихрениями – живет одной ей понятной жизнью… Внизу, под Драконом – миллионы огоньков: сверкающих точек; тусклых, еле заметных световых пятнышек; ярких звездочек, светящихся разными цветами радуги: белыми, синими, красными, фиолетовыми... Какие то разбросаны в хаотическом беспорядке; какие то создают различной сложности узоры и формы; какие то собраны в одном месте и образуют светящиеся пятна, а какие-то вытянулись в длину, образуя нечто похожее на светящуюся реку. Все это многообразие – творение дракона, парящего в неподвижности. Бога – дракона. Именно он – молодой бог с радостью и восторгом бросился создавать в выделенном ему уголке бескрайней вселенной свой мир – такой, каким он ему виделся. Сначала он создавал планеты, потом – планетарные системы… И с каждой созданной планетой возникали новые сложности и трудности ! Пришлось создавать для своих миров новые физические законы ! Это было замечательное время – время задач и их решений; время разочарований, свершений, удачных находок ! Затем он стал создавать обитаемые миры: сначала заселял туда неразумные существа, а затем и разумные. И это было не менее интересно и захватывающе ! Разумные были разными, но их обьединяло одно – почитание бога-создателя и страх перед ним ! Это были замечательные игрушки…

Попробовав раз их эмоции, Дракон получил несказанное удовольствие и решил увеличить его обьем. Он стал появляться перед разумными, чем многократно усилил отток потрясающих по своей "сладости" эмоций от разумных. Но скоро понял и почувствовал – не бывает света без тьмы; бочки меда без ложки дегтя: верящие в него и возносящие ему молитвы-восхваления стали просить его о оказании помощи в своих делах. Почему бы не помочь – ведь это только усилит веру в него и увеличит обьем "сладких " эмоций… Как бы не так: искренней веры становилось все меньше, а просьб – все больше ! А главное – при невыполнении просьбы посыпались проклятья в адрес Бога-Дракона ! Их становилось все больше; они стали перебивать тот сладкий вкус искренних возносимых молитв – настолько, что Дракон вообще отказался и от оказания помощи и от вкушения искреннего восхваления. Попробуйте-ка без меня ! – разозлился он. Предоставил жалких людишек самим себе… И ужаснулся увиденному и содеянному: войны, разврат; лень и стяжательство; унижение и зверства – разумные не щадили ни себя, ни миры, в которых они жили. Ну и живите, как хотите ! – в сердцах воскликнул Дракон и совсем перестал принимать участие в жизни разумных. Правда, иногда, рассвирепевший, он стирал в пыль и планеты и целые планетные системы – просто попались под горячее крыло !

Вот тогда скука и поглотила существование Дракона: медленно и неотвратимо, словно приходящая за осенью зима… Мелкая возня разумных уже не интересовала Бога-дракона: создавать что то еще бесполезно и скучно, а результат заранее известен… Нет, он конечно пробовал вмешиваться, перестраивать миры и законы, но так и не понял: почему все всегда возвращается на круги своя… И тогда Дракон загрустил…

Скука – вот удел бессмертных !

Дракон был не стар, хотя и не молод, но до срока ухода в вечность было еще ой как далеко ! СКУКА ! Даже опасная, щекочущая нервы игра со своим извечным противником – Демоном тьмы, надоела, приелась, не смотря на не всегда однообразные и тупые попытки Демона уничтожить дракона: Дракон всегда чувствовал приближение Демона и последнее время отмахивался от его атак, нанося демону такой урон, который заставлял того отступить – до следующего раза… Вот и сейчас Дракон почувствовал, как дрогнули струны мирозданья: в клубящейся тьме, подвластной Демону, тот осторожно приближался, подкрадываясь, к Дракону сверху, через свои владения черно-серого Хаоса, надеясь застать его врасплох. СКУЧНО !!! А если ?... И даже если он погибнет – всего лишь раньше уйдет в вечность, как ему и хочется ! Но уйдет не просто так – он поборется за свою жизнь ! Вот только бороться за свою жизнь будет не он сам. Бог-дракон доверит свою жизнь другому – РАЗУМНОМУ !

Из клубящейся тьмы выдавилась маска – ужасная маска чудовища-Демона. Морщинистые веки прикрывали кроваво-красные зрачки, оставляя лишь маленькие щёлочки, чтобы не спугнуть пылающей яростью мирно парящего Дракона. Из тьмы вылезли четыре узловатые лапы с длинными когтями, выдавилось тело – совершенно беззвучно и очень медленно – не спугнуть бы раньше; не насторожить. Дракон парил, не замечая опасности. Ленивый взмах и снова парение: веки закрыты – словно Дракон погружен в свои глубокие раздумья… Пальцы Демона согнулись, образуя круг-ямку в громадной ладони: в них заклубилась абсолютная пустота, сжатая до невероятной темноты. Дракон по-прежнему парил в неведении. Бросок – и к Богу-дракону устремились четыре невероятных, ужасающих по своей мощности сгустка энергии. А Дракон бездействовал ! Подлетая к его телу сгустки расцвели чудовищно-завораживающим черным пламенем. А Дракон – НЕ РЕАГИРОВАЛ !

Сгустки темного пламени ударили по Дракону. Он словно весь обтек черно- красным пламенем; взорвался ослепительной вспышкой и разлетелся на куски: первый сгусток оторвал голову; второй и третий – сжег крылья; четвертый – почти разорвал туловище пополам ! Сила ударов была такова, что куски тела швырнуло вниз – туда, к созданным драконом мирам ! Горящие части тела, кувыркаясь, стремительно уносились вниз, превращаясь в пылающие куски пламени, горящие точки и просто блестки света, теряющиеся среди таких же светящихся точек…

Демон вскинул лапы к верху и яростно, победно заревел – наконец то он сделал то, о чем мечтал многие и многие тысячелетия. Он победил ! Теперь все миры, созданные Богом-драконом в его власти ! Уж он то там порезвится ! За спиной Демона радостно колыхалась, извиваясь тьма – ей тоже достанется много вкусного ! Демон наклонился вперед, жадно разглядывая свое будущее приобретение. Шаг вперед, другой, третий… Внезапно его морда уперлась во что то невидимое. В растерянности Демон потрогал лапой то, во что уперся. На морде проступила просто детская обида: как же так – его обманули ?! Перед ним стоял невидимый барьер, который создал Бог-дракон: чтобы всякая тьма не могла проникать к его чистым и светлым мирам ! Но Дракона больше нет, а барьер стоит, как и стоял. Демон толкнул его лапой; двумя; ударил со всей силы четырьмя лапами ! БЕСПОЛЕЗНО ! Монстр заревел от злости. Тьма, за ним, отхлынула от господина, не желая попадать под безумную ярость своего господина. Чудовище бросалось на барьер; било его лапами, ногами; швыряло в него сгустки темного вещества – все было бесполезно: барьер стоял непоколебимо ! Но, если Дракон мертв, значит барьер должен исчезнуть ! Если барьер не исчез, значит – ДРАКОН ЖИВ ! Но как ?! Ведь Демон сам видел, как Дракон разлетелся на куски: на четыре горящих куска ! Монстр заглянул в себя: вот он подкрадывается; вот он швыряет сгустки вещества; вот они ударяют в Дракона; вот он разрывается на куски ! Тогда почему… А если еще раз и совсем медленно ? Подкрадывается, швыряет… Еще медленнее… Сгустки вещества подлетают к Дракону и еще не КАСАЮТСЯ ЕГО, а он уже вспыхивает и разлетается на куски ! САМ РАЗЛЕТАЕТСЯ ! ЗАЧЕМ ??? Впрочем – это уже не важно – главное, что его нет. Целого нет ! А куски ? Демон махнул лапой и возле него очутился извивающийся сгусток тьмы. Монстр схватил его и стал вытягивать сгусток в тончайшую иглу. Поднес кончик созданной иглы и стал с силой давить, стараясь проткнуть барьер. Дикий визг, полный ужаса и боли разлетелся по сторонам. Тьма, за спиной хозяина сжалась, опала и замерла от ужаса. А визг метался по просторам вселенной ! Демон, не обращая внимания на визг, утончал иглу и усиливал нажим. И, проткнул таки барьер ! Медленно – миллиметр за миллиметром, утончая своего слугу, он пропихивал его на другую сторону барьера. Наконец весь сгусток, в виде тончайшей длинной нити, оказался на той стороне. Визг смолк, а нить тут же свернулась в привычный сгусток. Демон очень устал, от такой титанической работы ! Отдохнул, влил в себя силы из Хаоса… Проследил внутренним зрением траекторию полета первого куска - головы и приказал тени: найди голову и уничтожь – сил у тебя на это хватит ! А затем – на помощь второй тени. Тень получила приказ и метнулась вниз – по пути движения первой части тела дракона – головы. А демон поманил к себе второго слугу…


Глава первая


Давно забытая профессия…


Больно терять друзей, но еще больнее расставаться с ними – навсегда… Словно стоишь ты на краю причала, у которого притулился катер с твоими друзьями. Ты вышел из него, а они остались. И вот катер медленно отходит от причала… Сейчас еще можно шагнуть и оказаться снова вместе с ними; вот сейчас еще можно прыгнуть; а сейчас – остается только смотреть в даль уходящему с твоими друзьями катеру и осознавать неизбежное: ты с ними больше уже никогда не встретишься, а если и встретишься, то это будут уже не они…

Вчера я расстался со своими друзьями. Навсегда… Мы проводили их втроем: я, литровая бутылка водки и стакан… Была, правда, еще и мелочь – закуска, но это так – из разряда: принеси, подай, пошла вон… Проснулся я в соответствующем настроении – мерзопакостном… И понимаю, что прав; что ни в чем не виноват, но все равно – муторно на душе, гадко и пусто. Они ушли, а я остался… Наша компания, а потом и группа возникла на фоне неудовлетворенности, пришедшей на смену эйфории перестройки, когда многие начали понимать, что тебя банально обманули, словно какого то лопуха, но наказать обидчика нет никакой возможности. Вот мужчины нашей компании и нашли отдушину: решили помочь тем из бывших советских граждан, которые отстаивали право на свою свободу с помощью оружия, если, конечно, эти граждане вызывали симпатию…

Так и появились в одной из горячих точек, на территории бывшего СССР, несколько мужчин, желавших отстаивать, вместе с местными жителями, их право на свободу волеизъявления. И мужчины не простые – не всякая шушера и шалупонь или откровенная уголовщина: за плечами у каждого были либо десантура; либо морская пехота; либо разведбат; либо спецназ ГРУ… Сначала просто пересекались, потом общались, потом притирались друг к другу, а потом и создали свою боевую группу, наводившую ужас на врага и замкнутую только на себя, во избежание предательства – и опыт и знания и прецеденты имелись…

Деньги, которые привезли из этой командировки члены группы по окончании срока контракта, были не маленькими, но и не большими: некоторые особи и их подружки проигрывали столько в казино за ночь, но для многих честных работяг и служащих это были нереальные деньги: заработать такие можно было разве что за несколько десятков лет… Члены группы разьехались по своим городам и, теперь уже, независимым республикам, с условием поддержания связи и приезда в гости, без приглашения. Ну и с новыми предложениями по возможностями оказания помощи нуждающимся. Именно помощи, а не заработка денег…

Вторая командировка прошла не в пример легче и проще: группа уже была сколочена; притирок не требовалось: каждый знал свое место и свою обязанность. Почти сразу же заявили о себе, как о группе, способной решать почти любые задачи. Возрос статус, известность… А деньги: что с бою взято – то свято… Вернувшись домой во второй раз залегли на дно: информация о группе, как не шифруйся, стала расходиться, как круги по воде и к ней стали проявлять интерес те, с кем бы никогда не хотелось связываться: не в лесу живем – многое знаем: нужно только уметь слушать и анализировать… Но прошло немного времени и – проклятая адреналиновая зависимость: группа собралась уже в третью свою командировку. Правда в этот раз была просьба оказать помощь конкретно за деньги – в два раза большие, чем были предложены в предыдущей командировке. Но там группа выбирала сама, а в этом случае ко многим членам группы подошли с этим предложением, мотивируя свое предложение тем, что именно эта группа сможет решать специальные задачи. Подошедшие к членам группы были "чисты" – по крайней мере при первой проверке, но для меня это был звоночек, о котором я поделился с коллегами. Его приняли к сведению, но - проигнорировали. Дальнейшее подтвердило мои опасения и убедило – только меня, что группу подвели в капкан, из которого вырваться, в дальнейшем было уже невозможно. Но это еще предстояло испытать членам группы – в недалеком будущем…

А пока – очень "вкусные" задания с хорошими трофеями, выгодные предложения о реализации трофейного оружия. Каждое задание – как подманивание в ловушку: не бойся – ничего не будет. Я был самым старшим и самым опытным – за плечами спецназ ГРУ, а это далеко не морская пехота и тем более не десант. Говорил: со мной соглашались, но уговаривали – ну еще раз; ну в последний… Когда все поняли, что заигрались и попытались выйти из игры, пошел наезд. Наезд по понятиям: членам группы не угрожали – упаси бог, наоборот – проявляли сочувствие и озабоченность: имеются сведения, что хозяева взятых нами трофеев проявляют страстное желание повидаться с теми, кто посягнул на их имущество и побеседовать вдумчиво. О чем ? О смысле жизни, конечно ! А у членов группы: мамы, папы; жены; дети; родственники… Так что лучше укрыться под крылышком у "Солидных людей"… Вряд ли они довели бы до такого, чтобы слить информацию о членах группы врагу, тем более, что и нам было кое что известно о "Солидных людях", но вот членам группы это проверять не захотелось. У меня "якорей" не было и я решил выйти из группы. Бояться мне было не кого и не чего – отбоялся…Вот так и произошло наше вынужденное расставание: и вроде бы нет ко мне ни каких претензий, а вроде бы как предал друзей в ответственную минуту. Но я им предложил: или уходим вместе и держимся друг друга: вместе мы сила, которую не так то просто сломать, или – каждый умирает в одиночку… Они выбрали группу – без меня…

Вот поэтому и было таким гадостным пробуждение. Но я сам себе сказал: прожита еще одна станица твоей жизни – переверни ее и начни новую, но о старой – не забывай ! Куда пойти работать, чтобы не выбиваться из образа: на автостоянку или склад ? Знаю, каков там контингент – это на крайний случай, для пенсии, так сказать… Охранником в офис или фирму – без протекции устроиться трудно, да и работа там – на любителя, на благосклонность шефа, или шефини… В общем – кому как, а мне так лучше на автостоянку – спокойнее… Что же еще ? Вспомнил ! Покопался среди документов, нашел, что нужно и пошел устраиваться. Учителем физкультуры в школу… Помнил, по своему времени – в школах вечная нехватка учителей. Увы, действительность внесла свои коррективы: в институт устроиться – за деньги, особенно на бюджет; после окончания – работы по специальности нет: выпускников много, а школ – не прибавляется, да и старые кадры руками и зубами держатся за работу. Обошел свой район: везде одно и то же – не нуждаемся, тем более с таким пропуском в практике… Правда все советовали, как один, школу, как оказывается, рядом с моим домом – 250 метров от моего подьезда, но при этом тон был такой, словно это не школа, а что то ужасное… Что ж – посмотрим: нам к трудностям и сложностям не привыкать…

В школе – оказалась образцовой школой в районе, учились дети элиты района: все чинно, благородно, строго до зубовного скрежета и явный перебор со снобизмом и мажорством: мажор на мажоре сидит и друг перед другом хвастает – кто из них круче… Да ладно – мне то что: провел урок по плану и свободен: как раньше всяких кружков по интересам нет, а в классные руководители меня силком не затянешь ! Но и тут своя засада: есть только часы в старших классах: 9, 10, 11х и не так чтобы много… Ну – мне много и не надо: главное – я при деле… Зашел к директору. Ах, какая женщина… - про …мне б такую… и говорить нечего: окинула меня взглядом, оценила, поставила клеймо-ярлык о непригодности в качестве бойфренда ! Да не больно и нужно – что: в школе не найдется ни одной утешительницы, для старого солдата, не знающего слов любви ? Хотя нет – это не про меня: я и знаю и умею… Хоть та же ее юная секретарша – как мило она смутилась под моим откровенным, призывным взглядом ?! Хотя шучу я: помню правило - не гадь там, где живешь, не заводи шашни там, где работаешь…

Провела директриса со мной краткий инструктаж и уткнулась в документы – все, мол, свободен – иди, трудись: завуч тебе все обьяснит… А я стою, ухмыляюсь в себе: не больно то мне нужна эта работа, чтобы на задних лапках ходить, даже перед такой – переживу как-нибудь… Подняла голову, увидела меня, удивленно приподняла бровь. Красиво приподняла – Ты еще здесь ? Выразил свое искреннее восхищение: - Вот из-за того, чтобы увидеть так красиво приподнятую бровь я и остался ! Ну еще из-за мелочи – пожелания-напутствия влиться в ваш дружный коллектив. Приподнятую бровь увидел – осталось пожелание. Получу – и сразу же к заучу, чтобы она озадачила меня скорейшим вливанием в коллектив и быстрейшим началом выполнения своих обязанностей ! Директриса изумленно уставилась на меня, как на что то диковинное – Что ж – желаю… Идите… Перегибать палку не стал: ей еще придется узнать, что на мне где сядешь, там и слезешь – только прямые обязанности, за которые мне платят. И только это… Все остальное – за отдельную плату. Намного большую, чем определено нормативами и законами…

Вышел, наговорил кучу цветастых комплиментов девочке за компьютером: уверен – многого она никогда не слышала. Даже позволил себе приобнять ее – по свойски. Она поплыла, но вовремя спохватилась – Что вы себе позволяете ? Улыбнулся задорно – Позволяю себе обнять самую красивую сотрудницу этой школы. Она ведь сама мне не скоро это позволит ?! Чем вогнал ее в краску – засмущалась: любо дорого поглядеть. И добавил, нагнувшись к ушку: Но помним о сказке Спящая красавица: Я ль на свете всех милее, всех румяней и белее… и кивнул на кабинет директрисы. Класс ! Секретарша в шоке… Зашел к завучу, получил расписание на неделю, время проведения уроков и просьбу представить перед уроком конспект занятий по уроку. Взял у физруков – двух женщин приятной наружности: одна помоложе, другая постарше, методичку по занятиям; выслушал осторожные намеки и увидел сочувствующие взгляды, как на приговоренного к эшафоту. Чего это они ? Я понимал, что современные детки – это не подарок, но со всеми можно договориться – было бы желание и умение договариваться. У меня оно было. Но я не знал уровня снобизма современных деток-мажоров ! По тому и получил порцию охов и сожалений. Радушные женщины пояснили: в старших классах преподаватель физкультуры удерживается месяц-два: а дальше либо он уходит сам; либо его выживают детки; либо его увольняет директриса с формулировкой - бесхребетное существо, пошедшее на поводу у учеников… Пришлось, придя домой, задуматься…

На следующее утро – первый урок у 11го "А" класса – самого "Крутого" в школе. Вышел из дома безо всякого волнения – а что я теряю, кроме собственных оков ? Не выйдет – найду другую работу: отрицательный результат – это тоже результат ! Вышел из подьезда и обомлел: по тротуару ко мне приближалась ученица – прелесть ! Лицо, фигура, волосы, походка – все по высшему разряду ! Может для кого то она и не супер красавица, а по мне – так просто отпад ! Эх – жаль я не ученик: точно подкатился бы на предмет познакомиться ! Да к тому же кого то она мне смутно напоминает… Прелесть остановилась напротив меня и полоснув, из под скромно опущенных серых глаз, по мне убийственным взглядом, произнесла сексуально – завлекающе (ну вот показалось мне, что так…) – Здравствуйте… - и выждав паузу, продолжила лукаво – вы меня не узнаете ? Пригляделся – вот так выверт судьбы ! – Ольга ?... – вопросительно произнес я. Девушка задорно рассмеялась – А я уж думала вы меня не узнаете !...

Вот теперь узнал. Надо же – гадкий утенок превратился в прекрасную лебедь… Впервые судьба пересекла наши пути года три назад… Вышел я как то летом на наш маленький базарчик: прикупить зелени, фруктов и продуктов в магазине – что в доме закончилось. Подхожу к продуктовому магазину и вижу картину: избалованная дочка лет 12-13ти терроризирует маму. По взрослому так, с слезами, угрозами и шантажом. Стоят они у новомодного холодильника с мороженным – перед входом. И просит дите ни много, ни мало – купить ей мороженное "Dave" ! Прекрасное мороженное, но цена ?! По цене – за одно такое можно купить десять стаканчиков с шоколадным мороженным ! Да, были такие, даже сейчас есть. А вот Дав, Марс, Сникерс в продаже исчезли – Вкусные, но дорогие, заразы ! Вот его то и просит ребенок. А рядом стоит чудо, лишь по недоразумению называемое девочкой: Волосы хоть и до плеч, но в прическе: я упала с сеновала, тормозила головой… - растрепанные: на плечах мужская футболка на несколько размеров больше; шорты не первого года носки и тоже мужские и сланцы китайские, самые дешевые… А в руках – сетка-авоська с парой кило мелкой картишки и кило такого же лука… Вот такая колоритная фигура: явно из семьи необеспеченной и неблагополучной. Но в глазах… Жалость, презрение, понимание и… недетская обида: за что такая несправедливость ?! Наконец, видя, что обычные доводы на мать не действуют: нет – та согласна купить, но что-нибудь подешевле. дите прибегло к последнему доводу королей – Если ты не купишь мне мороженное – я пожалуюсь папе и он не будет давать тебе деньги ! Перед таким не устоит ни одна крепость ! Получив свое мороженное дите повернулось к "чуду" и показало язык – видимо были знакомы. Чудо презрительно фыркнуло и отвернулось, но я успел заметить – на глазах что то блеснуло. Компания разошлась: мама с дочкой пошли по магазинчикам, а чудо медленно, как старушка, побрела, вдоль прилавков, к выходу. Разве что авоську не тащила по асфальту…

Купил это мороженное Dave и догнал девчонку. Положил руку на плечо – Подожди… Чудо шарахнулось от меня, как от чумного. – Вот… протянул ей мороженное – это тебе… Она глянула на руку, вспыхнула. – Я ничего не беру у незнакомцев ! – высокомерно бросило мне чудо. Я разозлился: в кои то веки решил сделать доброе дело и на тебе… Глядя ей в глаза жестко произнес – Я купил это мороженное для тебя… Положил на пустующий прилавок – Хочешь – бери; не хочешь – оставь здесь… Развернулся и пошел к другому выходу: тоже мне фифа…

Сзади раздалось быстрое шлепанье сланцев: чудо догнало меня и пристроилось рядом – Правда, вы не обижайтесь – я ничего не беру у незнакомых мужчин и парней. Ну вы понимаете… - добавило оно, облизывая мороженное – вкусное ! Спасибо вам… Усмехнулся – принцип и правило – понимаю… - А как же сейчас ? – кивнул на мороженное. Чудо улыбнулось искренне, по детски – А вы не чужой – я вас знаю: вы живете в нашем доме в следующем подьезде, на третьем этаже… О как ! – И квартира какая знаешь ? Чудо кивнуло. – Меня Оля зовут – представилось непосредственно…

Второй раз судьба свела нас через год. Возвращался я днем с остановки, через гаражи и, проходя мимо среднего подьезда моего дома, был чуть не с бит с ног телом, вылетевшим из подьезда на бешенной скорости. Пришлось схватить в охапку то, что в меня врезалось, чтобы погасить удар и не дать упасть на землю тому, что так неласково на меня налетело. Тело забарахталось в обьятьях и проявило агрессивное желание освободиться. Да пожалуйста… Отпустил… Тело отскочило, обернулось - Извините – запыхавшись пробормотало тело, обернувшись моей знакомой – Олей Соколовой. Одетая в футболку, шорты – уже девчачьи, с наливающимся под глазом фингалом, порванным на спине куске футболки выглядела она, скажем так – не нормально: глаза злые, губы поджатые… Да и по внешнему виду – мало чем отличалась от той, прошлогодней: разве что вытянулась еще, да мясцом обросла слегка, а так – тот же гадкий утенок… - Что случилось ? – Да пристает, гад один – мочи уже нет ! А отец пьяный – он подпоил его, сволочь ! Понятно – проблема с педофилом – надо решать, тем более настроение соответствующее – отвратительное… - Пойдем… - направился к подьезду. – Не надо – они все равно скоро уйдут, или мамка придет с работы… Да там их много ! – выкрикнула Ольга последний аргумент. Не обращая внимания стал подниматься по лестнице на верх. Оля шла следом. А вот и дверь – не ошибешься: среди ухоженных одна такая: обшарпанная, раздолбанная и раскрытая – заходи, кто хочешь… Я и зашел…

В зале, за старым, круглым столом, застеленным газетами, сидело пятеро. Бутылки из под портвейна, куски хлеба, соленые огурцы, куски колбасы – натюрморт, одним словом ! Из-за стола поднялся, пошатнувшись, молодой, накачанный парень. - Оп-па… - обрадовался он. – Вернулась значит… Только слышь, мужик – я буду первый, а потом уже ты ! Я прищурившись уставился на него. – Нет, ты чо… Ну ладно, раз так – и вторым тоже нормалек ! Нормалек, говоришь. Пусть так. Подьем ноги ударом подкинул тело любителя юных тел и швырнул на стену. Стена выдержала, а тело - нет. Хекнув, сползло на пол и свернулось калачиком, стоня и всхлипывая. Больно ?! Здоровый мужик, на удивление быстро вскочил из за стола и кинулся ко мне, занося для удара громадный кулак. Ага – так я и подставился… Шагнул влево, а впадина, между разведенными большим и указательным пальцами, ударила прямо в горло, вминая кадык. Удар остановил голову, а ноги пробежали дальше, подлетели и тело рухнуло на спину. Пол вздрогнул, как от взрыва. Еще один вскочил, откидывая стул. Да что ж они тут все такие смелые ! Боковой удар левой ногой в грудь отбросил его на подоконник и он рухнул, скривившись, на задницу. Последний сжался, выставив руки – Братан – я здесь не при делах ! Посмотрим…

Подошел, со спины, к лежащему парню, засадил носком ноги по почке. Того выгнуло дугой, уже в обратную сторону. Наступил левой на его правую кисть, а коленом упал на яйца. Ему снова поплохело. Схватил рукой за подбородок, рванул к себе – Слушай сюда ! Если к ней – кивнул на девчонку – хоть кто то просто подойдет, не говоря про попугать – найду всех вас и сделаю инвалидами на всю жизнь ! Понял ? Если понял – поморгай… Не смотря на сильную боль он все понял и отчаянно заморгал. – А чтобы тебе лучше помнилось… – кулак-молот ударил по ключице, которая с громким треском лопнула. Парень заорал от боли… Мигом протрезвевший отец с ужасом смотрел на страшную расправу с четырьмя собутыльниками. В ярости шагнул к нему – А ты… тварь… - Не надо ! – выкрикнул за моей девчоночий голос – он хороший. И добавил тихо -… Когда не пьет… - Ты все понял, урод ?! – рявкнул я…

Все это пролетело у меня перед глазами. А утенок то, за два года, которые я был занят и находился дома урывками, превратился, на мой искушенный взгляд, в красавицу ! – И в каком ты классе, моя прелесть ? – поинтересовался я. Вот же привязалось выражение из "Властелина колец". Моя прелесть мило покраснела: среагировала на "моя" или "прелесть", или на то и другое ? – В десятом – смущенно произнесла она. Удивленно окинул взглядом. – Я в школу пошла с восьми лет: мама у меня работает в нашей школе уборщицей, вот и упросила директрису принять меня в эту школу. А чтобы не отставала – год занималась со мной после работы… Да, вот это самоотверженность ! Так, болтая, мы дошли до школы…

Первый урок – волнуюсь немного… Как давно он был – этот первый ? И вот снова… Звонок. Беру журнал, иду в спортзал на знакомство с 11м "А" классом. Прохожу женскую раздевалку – матерки… Мужскую – тут уже посочнее, посолиднее. Куда катится мир ?! Зашел в зал: несколько парней играют в баскетбол своим мячом; девушек в спортивной форме – несколько особей; остальные в цивильном… И в каком цивильном ! Оглядел все это сборище добрым, понимающим взглядом и предложил негромко – Ученики 11го класса – построились. Ноль реакции… Подошел к самой, по моему, вменяемой девушке – Пожалуйста – сходи в раздевалку и пригласи тех, кто не соизволил почтить своим присутствием мой урок… Девушка обалдела слегка, но встала и ушла. То же самое попросил сделать и парня. Стайка учеников втянулась в зал. Хлопнув входной дверью, закрыл ее на ключ. Подействовало. Прекратили заниматься своими делами, обратили внимание на помеху. На меня… Снова негромко, но веско – Построились. Прошелся вдоль строя, всматриваясь в лица; вернулся к середине; сделал пару шагов назад, чтобы меня все видели:

- Я все понимаю: богатые родители; дети-мажоры; многое позволено… Только скажу вам вот что: не смотря на крутизну ваших родителей вы, по существу без них – никто. Поднял руку, гася возникающий шум – Я закончу… И в жизни хотя бы раз вам придется доказать, что вы что то можете сами по себе. Так вот – я хочу, чтобы вы в этот самый раз не облажались и смогли доказать вашим врагам или противникам, что вы кое чего стоите. На моих уроках физкультуры вы сможете получить то, что выручит вас в трудную минуту ! Ну а тем, кому чувствовать себя ЧЕЛОВЕКОМ не надо – сидите в раздевалке – свою тройку вы получите… - А если нам нужна не тройка ? – выкрикнул кто то. – Тогда заниматься, или к тому, кто поставит вам лучшую оценку. А теперь вернемся к тому, что вас оскорбило. Повторю: без своих родителей и их денег вы никто и звать вас никак… И это не оскорбление – это констатация факта. Сейчас вы в этом убедитесь. Есть среди вас те, кто занимается восточными единоборствами, боксом, борьбой, умеет хорошо драться ? Выберете четырех лучших против меня одного… - Да я один с вами справлюсь… – небрежно процедил здоровый лось: красивый парень; ростом почти с меня; в комплекции поздоровее – мечта престарелых кокеток ! – Может быть, но для чистоты эксперимента – отбери себе еще троих – обратился к нему. Парень усмехнулся – Мне жаль вас… Вышел кивнул головой еще троим. Колоритные фигуры: увидев таких на улице захочешь, поневоле, перейти на другую часть улицы… Ладно :

Условия просты: бой в полный контакт. Ограничения: не бить в глаза, висок, горло. В остальные места – можно. Ну и упавшего – не забивать ногами… Бой идет две минуты: полторы минуты нападаете вы, а я только обороняюсь; оставшиеся тридцать секунд – начинаю нападать я. Хотя… - я усмехнулся им в глаза – дам вам фору: вам – 1 минута 40 секунд; мне – 20 секунд. Выцепил из строя ту самую, которую послал в раздевалки – тебя как звать ? – Анастасия… - Вот, Настя – возьмешь секундомер; крикнешь БОЙ ! и включишь. Через одну минуту крикнешь – МИНУТА !; через полторы минуты – ОСТАЛОСЬ ТРИДЦАТЬ СЕКУНД ! Когда останется двадцать – крикнешь – ДВАДЦАТЬ ! Когда время закончится – крикнешь СТОП ! – А вы продержитесь ? – засомневалась ученица – все таки этот – небрежно кивнула головой в сторону красавчика – чемпион города по каратэ ! – Среди юниоров, наверное ? – небрежно бросил я…

- Может продержится – защитница, если по залу от нас бегать будет – засмеялся парень-каратист. Многие подхватили. Я только подмигнул Насте… Все же в жизни многое зависит от случая. Не зря же говорят: оказаться в нужное время в нужном месте ! Правда многие создают такую ситуацию сами, но все же, все же… Настя, оказалось – дочь самого богатого и влиятельного бизнесмена в городе и, в целом, не плохая девчонка… Но о этом я узнал позднее… А сейчас… - Прошу мальчики – к барьеру ! Расставляй своих, командир ! Ну правильно: каратист и уличная гопота: двое спереди, двое сзади… Лохи… Б О Й !

Каратист рванулся вперед, ударив ногой и рукой: разумно – попал: вырубил; не попал – отогнал под вторую двойку… Только скорость движения слабовата – я скользнул влево, приседая: уход вниз – от предполагаемого удара рукой и выйдя за спину, отвесил звучный подзатыльник – оглушительный в тишине зала. Две пары столкнулись, а на скамейке оскорбительно засмеялись. Что тут началось ! Вся четверка рванулась в атаку ! Какое построение, какая тактика ?! Только растоптать, размазать наглеца, тем более что шлепков и тычков куча: разве что пинков в задницу не было – все же показательный бой, а не оскорбление: досталось всем ! А я кружил, ускользал, блокировал, отбрасывал тела в стороны и друг на друга… Минута !... Осталось тридцать секунд !... Двадцать ! Я взорвался шквалом атаки и ударами – каждому по одному ! пробил в солнечное сплетение пальцами жестко, но в пределах разумного… СТОП ! Я стою, запыхавшись, а на полу лежат, стонут четверо лучших из лучших… Подошел, стал поднимать, реанимировать боль, нажимая на точки… Последним поднял каратиста – Быстрова Константина… - Построились… Вскочили, построились: наглядный пример – великая сила !

- Вот вы сами убедились: крутизна – только видимость. И я еще работал не в полную силу… А случись тебе – обратился я к Косте – быть с девушкой ? Я буду пользовать твою девушку у тебя на глазах, а ты будешь валяться, стонать и смотреть… А как потом в глаза будешь ей смотреть и остальным, а ? А вам, красавицы – тоже кое что нужно будет знать и уметь. Да хотя бы убегать – быстро или долго… Делайте выводы сами: надо – не надо…

В 11м "Б" пришлось все повторить снова : борзоты было навалом, хоть и поменьше. А в следующих уже не понадобилось – информация разнеслась по школе. В 10х ограничился лишь разьяснением. Приняли меня за Альфа самца все: и парни и девушки. От девиц даже пошли заманчивые предложения в намеках ! Ну да мы тоже не из деревни: плавали – знаем, почем деньги за рыбу ! Вызвала директриса, пытала за происшедшее. Ответил: учебный процесс в действии – жалобы есть ? Нет ? Тема закрыта… Не понравилось ей, конечно, но все в пределах: жалоб нет; уроки проходят; старшеклассники по школе не шарахаются… А в следующий понедельник – неделю проработал – ЧП…

Снова первый урок и снова – у 11го "А". Дежурный по классу – Быстров. Только приготовился дать команду-разрешение провести ему разминку, как распахнулась дверь и в зал вошел раздраженный господин, прилично одетый, но явно не воспитанный. А за ним – два охранника. Стоящие в строю обернулись на звук, а затем с сочувствием посмотрели на меня… Что – влип во что то ? Чей то родитель ? Вроде бы ни кого сильно не обижал ? Да, родитель явно не воспитанный – с ходу начал орать – Вот ты значит какой ? Слабых лупишь, силу свою показываешь ! – Уважаемый – у нас в зал в обуви не заходят ! Есть претензии – подождите – я выйду и все уладим… - Ты это мне ?! – разьярился невоспитанный – сейчас все уладим ! И кивнул своим телухам – Поучите-ка его по-взрослому ! Зря он это – тем более при девушках…

Пара бойцов – хотя какие из них бойцы: шкафы, в лучшем случае, переглянулись и с гнусными ухмылками – видимо отработанно уже, двинулись ко мне. Ну точно – лохи ! Стали расходиться в стороны, беря в клещи… Шагнул назад и чуть вправо. В точку ! Левый громила, что ближе ко мне (под него я и шагнул), дернулся ко мне чуть раньше своего напарника. А мне много времени не надо: еще шаг вправо-вперед, за спину торопыги и удар в горло верхом ребра левой ладони. Скользнул ладонью вдоль шеи, удерживая себя и носком правой ноги, из-за спины торопыги ударил в спину, по почке, второго… Первый, хрипя, завалился на пол, а второго выгнуло дугой; ноги подломились и он рухнул, вслед за первым. А я, хищно оскалившись, шагнул к крутому. Тот сунулся назад, но вот незадача: дверь закрылась сама и он ткнулся в закрытую дверь… - Щас мы тебя научим вежливым быть и людей уважать ! - осклабился я. Шорох за спиной: ногой назад, не глядя – попал в кого то тяжелого: того отшвырнуло на пол… Подошел к побледневшему предьявщику, упершемуся спиной в дверь и со страхом глядевшему мне в глаза; взялся пальцами за подбородок; заглянул в глаза, как можно глубже (есть такая методика) и произнес негромко – Не буду я тебя бить – не педагогично это, да и на работе я… Ты стучи, прежде чем захочешь войти, ладно ? Крутой закивал головой. – Забирай своих и иди… Быстрее. Ты же мне чуть урок не сорвал… Повернулся к безмолвному классу – А чего это Быстров на полу валяется ? – А он папу кинулся защищать ! – заложила парня Настя. (Не дружат они, видимо…) – Быстров – встать в строй ! Константин с трудом поднялся, согнутый встал в строй. – За то, что за отца кинулся, даже если он не прав – понимаю... А за то, что пожаловался, в результате чего у твоего отца, да и у меня, наверное, возникли проблемы до конца учебного года – если я еще останусь на этой должности, ты отстраняешься от должности дежурного по классу. До конца учебного года ! – Я ни кому не жаловался… – выдохнул он. – Ты виноват в том, что твой отец пришел и опозорился перед твоими одноклассниками ! Решение мною принято ! Сказал и назначил нового дежурного на этот урок…

Второй урок мне провести не дали – прибежала секретарша. – Вас директриса вызывает. Злющая ! Вы с ней не спорьте, во всем соглашайтесь… - поучала меня на ходу девочка. – Она поорет, поорет и остынет… А потом можно и слово сказать… - Спасибо солнышко мое – я так и сделаю ! Приобнял за плечо, поцеловал, на ходу в щечку. Она зарделась ! - Я же о вас забочусь ! – смущенно произнесла секретарша. Взялся за ручку двери – Вы там потерпите… - донеслось в спину. Конечно, а как же, непременно… Будет еще всякая….. на меня орать… Вошел…

- К чему такая спешка… - ворчливо начал я – нельзя было до большой перемены подождать ? У меня сейчас урок, между прочим ! Директриса стала разевать рот, как рыба. Наконец пришла в себя от моей наглости – Какой урок ?! Ты чего себе позволяешь в моей школе ? Драки с родителями устраиваешь !? Ты как со мной разговариваешь быдло ?! Ясно – здесь мне не работать… Но быдло !? Придется, видимо, хлопнуть дверью при уходе ! Развернулся и пошел к двери. – Куда !? Я тебя не отпускала ! Вернись ! Вернуться ? Это мы можем… Даже обязательно ! Повернул в двери ключ на два оборота и направился, ухмыляясь к директрисе. Чем ближе я подходил, тем отчетливее она понимала – сейчас что то произойдет… Крик закончился, закончились вопросы, губы только шептали, как заведенные – Ты это чего задумал… ты это чего… Обошел стол, Схватил ладонью ее за шею и притянув к себе голову, впился поцелуем в губы ! Затем, не разжимая ладони, толкнул второй в грудь и кинул ее на стол, на спину, придерживая голову: еще ударится сильно – эффект будет не тот. Подхватил ноги и задрал кверху. Юбка сползла вниз. Я в тренировочном костюме: ни ремня расстегивать, ни молнии не надо – дернул штаны вниз и готово. Распахнутые в недоумении и непонимании глаза директрисы – скоро все поймешь и ощутишь. Как в воду глядел – скоро стала ощущать, а потом и понимать ! Глазки заволокло поволокой страсти, задышала, запыхтела, а потом и задергалась ! Довел до экстаза и мелкой дрожи, закончил – не для своего же удовольствия стараюсь, да и не для нее – пусть почувствует в себе быдло… Опустил ноги; спустил юбку; посадил; поправил рукой растрепавшуюся прическу и направился к двери. Ну чем не мачо, только немолодой ! У двери полуобернулся – Заявление о уходе по собственному оставлю у секретаря. Думаю на то, чтобы подписать приказ и запись в трудовой трех дней хватит ? Не тяни – мне на другую работу устроиться надо - кушать почему то, всегда хочется. Даже странно как то, правда ?...

Весь оставшийся день отдыхал от трудов праведных; думал, анализировал – правильно ли я поступил ? Решил – правильно… На следующий день ждал реакции на мои выходки: напротив моего подьезда жил один мой шапочный знакомый, постарше меня возрастом: с женой не сложилось – выгнал, так что жил один. Я захаживал к нему изредка: водочки попить, под настроение; за жизнь поговорить… Так что в моей просьбе пожить у него несколько дней, он не увидел ничего странного – живи, сколько хочешь… Естественно – продукты и выпивка – с меня. Но главное – мы не злоупотребляли: для приятеля работа и отдых – разные понятия: работа – на первом месте: она кормит… Так что сидел я у окна, за занавеской, со стаканом сока и наблюдал: не пожалуют ли ко мне люди в погонах, или кто еще: мало ли что может взбрести обиженному богатею… Не пожаловали… Правда, на второй день забегала утром пару раз и после обеда секретарь директрисы, но это не страшно – у меня в запасе еще два дня – потом пойду за документами. Могут, правда и там принять, но я попрошу посмотреть обстановку на месте Настю или Ольгу…

А в школе, тем временем, произошли печальные, для директрисы, события. Муж у нее работал, в министерстве образования, каким то важным замом, так что она почти ни кого не боялась – поэтому и вела себя как деспот (так же, в прочем и с мужем – подкаблучником, безумно ее любящим). Но от родителей учеников зависела и очень сильно: захотели бы они – и никакой муж не спас от увольнения ! А в школе: сначала к классным руководителям, затем к завучу, а затем и к директрисе стали обращаться ученики и ученицы: где физрук; почему не проводит занятия, в чем дело ? Причину узнали быстро. А поскольку женщины в нашем мире стараются играть главенствующую роль, то они посовещались и решили: забастовка - пока им не вернут их любимого физрука ! Заставили присоединиться парней. А тем – только повод дай ! Я и не подозревал, что смог, всего за несколько уроков, завоевать такую популярность… Впрочем – это скорее всего инициатива Насти и Ольги – самых крутых учениц школы: Насти - по родительскому баблу; Ольги - по авторитету. На следующее утро преподаватели с изумлением обнаружили пустые 10е и 11е классы. Ни – ко - го ! Доложили директрисе. А та сама в расстроенных чувствах: и отпускать такого не хочется и конфликт с родителем Быстрова – ЧП. Отец еще не приходил в школу с жалобой – он сам решает свои проблемы, но не хватало еще, что приведет в школу отморозков и устроит в ней побоище с кровью, милицией, скандалом… А если еще, не дай бог, труп образуется ?! Так что увольнение по собственному – лучший способ… Отдала приказ классным – позвонить домой и выяснить – в чем дело ! Позвонили, выяснили: пока преподаватель физкультуры не будет восстановлен на работе – в школу никто не придет. И ладно бы несколько человек, а тут – все классы ! Она не знала, что несколько родителей, особенно Настины, позвонили Быстрову и сказали – ты не прав. И все… Но это ясно дало тому понять – последствия непонимания будут серьезными. А тут еще и любимый сынок отцу скандал устроил: чего батя, с ним не поговорив, так его подставил перед классом, как будто он стукач какой то гнусный. И не бил их препод, а показал им их беспомощность ! И вообще – надо с ним отцу замириться, чтобы спец начал его учить всяким примочкам, а то мастерства его тренера уже явно не хватает. И мать тут же поддержала любимое чадо. Да еще позвонила на работу мужу и сообщила, что из-за его дурацкой выходки физрука уволили и все старшие классы не пошли в школу и не пойдут: ей сказал сын - пока его не восстановят на работе. Ну и дела творятся вокруг какого то физрука. Хотя Быстров-старший не дурак был: в бизнесе вообще дураки не держатся, понимал – за хорошего работника, порой, такая драчка идет… Замирится – не вопрос: его этот спец не бил, не оскорблял, не унижал. А что касается охранников – так они уже у него не работают. Смажет, сгладит происшествие: тачку, там, подарит или на работу возьмет, охрану тренировать. Или персональным тренером, для сына – без отрыва от своей работы, если она ему так нравится. Нравиться, конечно: вон сколько в старших классах лялек, да каких ! Он и сам, иногда пользуется, но не с этой школы, конечно ! Да и родители одноклассниц сына звонили – выражали свое недоумение его поведением – сволочи ! Но – не в пустыне живем – приходится учитывать общественное мнение… Заехал к директрисе, изьявил желание поговорить с физруком, утрясти недоразумение. Та обрадовалась, но сообщила, что дома найти его не могут – появится только через два дня – за трудовой. Не увольнять ни в кое случае ! – приказал, хотя прав, конечно не имел. Все, что понадобится – звоните, но он должен работать ! - Сама хочу… – выдохнула директриса…

Вот так началась вторая серия моей карьеры физруком. Отец Быстрова пришел ко мне: разобрались; извинился за недоразумение; сказал, что готов компенсировать, в разумных пределах, причиненные неудобства. Размер, по его мнению – авто среднего уровня. Я отказался – не стоит… Предложил поработать персональным тренером его сына. Я сказал – жизнь покажет…С директрисой сложились странные отношения: она сделала вид, что между нами ничего не было, но вот ноздри ее трепетали, когда я подходил слишком близко… Симптом… Не стал совсем уж разочаровывать страдающую женщину - эмансипэ: иногда, под настроение, приходил в кабинет; без всяких прелюдий вторгался в самое сокровенное, задирая ноги и юбки, а ей, по всему, эта грубость очень нравилась ! Еще бы – при таком то рохле – муже…Но все это скрытно… А чтобы не было утечки – завлекал к себе в гости, на рюмку чая, ее секретаршу, где в расслабленном состоянии проводил с ней политинформацию…

Резко взвинтил физ. и спец. подготовку в классах. И что странно – детишкам понравилось, аж до ссор, интриг и драк. С 9ми классами, за право обладать моим временем и вниманием. А внимание было: я решил показать себя, в смысле школу, на осенних городских соревнованиях. Школа крутая; район крутой; преподы – лучшие; а физкультура – одна из последних… Понимаю – для счета денег есть спец. машинки, а в баре – больше рюмки не поднимаешь… Зачем она нужна – эта физкультура ? Разве что для похудания ? - так на этот счет диеты всякие имеются, или тренажеры… А к чему эти футболы, волейболы, легкие атлетики…

Отбирал таланты по классам, вплоть до седьмого; комплектовал команды; стал натаскивать – времени на вдумчивую работу мало – это уже после соревнований будет время до весенних ! После уроков, вечером все равно делать нечего, проводил для девчонок курсы самообороны и рукопашного боя, с элементами аэробики: видел такие на заре перестройки на семинаре Джуна Ри. Для мажорниц – в самый раз: и красиво и эффектно и эффективно ! В 11х старшинство захватила, естественно Настя, а в 10х – Ольга. Они даже схлестнулись, между собой, правда под моим контролем. Школа жизни, естественно, оказалась на высоте – Соколова взяла безоговорочный верх. А после этого – они… подружились. Видимо, договорились насчет меня: не раз ловил их хитрые взгляды, коварные усмешки… Ну и ладно – лишь бы не враждовали…

Как то незаметно подкралось осеннее первенство города. И тут – фурор: с двухсотого места мы переместились, неожиданно для всех, на пятидесятое, а в некоторых одиночных видах мои занимали даже и третьи места – Олю я не считаю… Это мои то мажоры ?! Настя, например в беге на 1500 метров заняла третье место: легкоатлеты школы с легкоатлетическим уклоном были на каких то сборах… Что после этого было ! Настины родители – хозяева очень престижного ресторана, отдали его дочери на вечер, со всей обслугой. Остальные родители тоже скинулись: кто выпивкой, кто продуктами… Пришли все, чьи дети участвовали в соревнованиях: было шумно, весело: я постарался разработать программу вечера. Артистов не приглашали: нашел я в школе свои таланты, даже конкурс провел на лучшее исполнение песен, стихов, миниатюр, юмора: родителям выступающих (а они тоже были приглашены – люди ведь не из последних) вдвойне будет приятно… Ну и сам решил поучаствовать: голос вроде есть; медведь на ухо в детстве не наступал; руки не из задницы растут; ну а в юности я, даже очаровывал некоторых особ своим пением. Правда это было в юности… Записал дома на магнитофон пару своих опусов, прослушал – сойдет: третий сорт не брак; пятый – не последний ! Первой своей песней решил польстить, так сказать родителям Насти Корчагиной: вот ведь странные коленца порой выкидывает жизнь ! Отец Насти – морской офицер, без дураков: командир БПК – большого противолодочного корабля, ушедший в отставку в звании капитана второго ранга. С началом развала ушел из флота, но… нашел себя в бизнесе… Я подозреваю, что сильно помогли друзья, да и сейчас видимо, помогают. Но это их дела…

Поднялся на сцену, под настороженными, недоуменными, заинтересованными взглядами накинул ремень гитары – Эта песня для тех… в прочем они поймут. Но - не только для них… Заиграл, ребята подхватили и я запел: с чувством, с душой – как мог:

Синее море, только море за кормой. Синее море и далек он путь домой

Там за туманами, серыми рваными. Там за туманами берег наш родной…

Шепчутся волны и вздыхают и зовут Но не поймут они чудные не поймут…

Там за туманами, серыми рваными… Там за туманами любят нас и ждут… - повторил я припев, глядя на жену моряка и Настину мать. Начал второй куплет. Гляжу – отец Насти стал подпевать. Закончил петь. Моряк подошел, пожал руку. – Спасибо ! А больше и не надо… Это там, в Америках, тут же кинулись бы укреплять отношения, в надежде поживиться, да и у нас уже так же… Но только не я: сделал приятное человеку и мне приятно. А остальное – приложится… Погуляли, поплясали, повеселились от души. А жизнь то налаживается, без всяких этих погонь, засад, перестрелок, грязи и крови…

АХ, КАК Я БЫЛ НЕ ПРАВ В СВОЕМ ЗАБЛУЖДЕНИИ…


Глава вторая


Хочешь – не хочешь…


После вечера и концерта акции мои взлетели до небес: и в школе и у родителей, особенно у учениц. Особенно их растрогала вторая песня, которую я исполнил на вечеринке: про себя:

Мои друзья начальники, а мне не повезло…

Который год скитаюсь с автоматом…

Такое вот суровое, мужское ремесло – Аты-баты, аты-баты…

Жена моя, красавица, оставила меня.

Она была ни в чем не виновата…

Ни дома, ни пристанища – какая ж тут семья Аты-баты, аты-баты…

Служил я не за звания и не за ордена

Не по душе мне звездочки по блату…

Но звезды капитанские я выслужил сполна Аты-баты, аты-баты…

После этого каждый считал своим долгом мне чем-то помочь, оказать содействие в моей судьбе. Ну а девчонки – да на все были согласны ! Ага – а как мне потом их родителям в глаза смотреть ? Не говоря уже о том, что сотрут, если что – как ластиком…Но, так уж получилось, что в мою жизнь, судьбу, без моего на то согласия, вошли две девицы: Настя и Ольга: обе – девушки на выданье и обеим под 18 лет…То Настя меня подвозит до подьезда школы на своем авто: всего то 300 метров, но с шиком, а то Ольга сопровождает под ручку, а со стороны не поймешь: то ли она со мною – то ли я при ней ! Директриса когда увидела такое в первый раз – ревность взыграла: вызвала меня на ковер, пред ее карие очи ! И истерику: я, значит старая – на молоденьких потянуло ! Пришлось поставить на место - А ты мне кто ? Что хочу, то и делаю – большой уже. А не нравится – предложений предостаточно. А их действительно было много… Тогда второй акт – слезы ! Но и он не прошел… Разьяснил на пальцах: что хочу и с кем хочу – решаю только я. Обозвали меня пнем бессердечным, но на этом тему отношений закрыли: раз и навсегда…

В этот вечер решил дать себе выходной от всего и всех: засел у ноутбука; почитал немного; почистил файлы; посмотрел одну интересующую меня тему и решил побродить по интернету. Вошел; жду подключения. Внезапно по глазам ударило ослепительно ярким: белым, синим, красным, фиолетовым – всеми цветами радуги ! Тело мое превратилось в камень, застыло, а с экрана ноутбука на меня лился поток информации; входило в голову, тело что то такое, что я осознать и осмыслить не мог – просто входило и все. Не больно, а так, как воздух в легкие, или вода в желудок – входило и растекалось по телу… Проникновение это длилось долго – я потом посмотрел на часы – не менее четырех часов ! Наконец закончилось; в глазах разошлись цветные круги и радужные пятна; в теле все заполнилось и успокоилось. Поглядел на часы: выпал из реала аж на 4 часа ! Что же со мной сотворили за это время, а главное – кто ? Что – это второе: главное – кто ? Может ответ и не важен, но получить ответ – необходимо… А сейчас главное: что со мной и что я получил от неизвестных экспериментаторов - добродетелей. И добродетелей ли ?... Прошелся ощущениями по телу, по разуму, по сознанию – никаких изменений не чувствую… А может по принципу компьютера – нужна перезагрузка ? Не зря же говорят – утро вечера мудренее… С таким позитивом и надеждой на лучшее и лег спать…

Утром проснулся не выспавшимся, но в нормальном состоянии: ничего не болело; не мучило; не угнетало… Не понимаю тех, кто говорит – Утро добрым не бывает… Ты проснулся, ты жив и у тебя есть открывающиеся перед тобой возможности. Это если после жестокой пьянки – тогда да… А так: пусть впереди все плохо, но ты жив и ты еще можешь… А вот что ? Это уже зависит от тебя… Сегодня пятница – методический день: уроков нет и все время отдано преподавателю на проработку планов; посещение тематических лекций; наведение порядка в документации. Я сам себя от этого освободил: лекции – не для меня; документацию мне приводят в порядок ученицы; проработка планов – интуитивна и не задокументиро- вана: враг не дремлет и шпионы вокруг… Насчет врагов и шпионов – на полном серьезе: застал я как то нашу молодую физручку за пересьемкой моих планов и записей – ей заплатили за информацию…

Ну – что там у нас после перезагрузки ? Подошел к зеркалу, снял футболку. Видимых изменений – никаких… Ни во внешнем виде, ни в мускульном строении тела. В голове – то же, что и было до того, как… Что же меня тогда так плющило и корежило ? Может что то с мозгами ? Я умею читать мысли ! Подошел к окну, глянул вниз на тротуар: ага, как же - разбежались ! Индейское жилище "фиг вам", а не чтение мыслей… А может могу приказывать мысленно ? Попытка и… снова облом. Но что то же я должен получить за такие страдания – не зря же меня корежило четыре часа… Машинально взял с подоконника железный прут толщиной в сантиметр. Что же, что… В километре от дома проходила автомобильная дорога с насыщенным движением. Вот, с трудом различимая стройная фигурка – явно женская, остановила частника. Женская ли ? Мое зрение услужливо, как в кино, наехала на фигуру, увеличивая ее в размерах ! ВОТ ! Уши мои вдруг услышали куда хочет девушка (довольно симпатичная сзади) и что ей ответил водитель… Об – ба - на ! Вот они, плюшки ! Надеюсь это не все ? Глянул на руки: сантиметровый стальной пруток был завернут, пока я рассматривал девицу с зада, в хитромудрую конструкцию – машинально… А может я умею летать ? Тут облом – сколько не пыжился – не взлетел. Ну и ладно – продолжим… Продолжение, честно говоря, не обрадовало: исчезли, скорее всего, болячки, которые были; внутренне стал, как будто моложе: потянуло на подвиги, в смысле на дам, со страшной силой ! И все ! Сквозь стены проходить не могу; перемещаться в пространстве – хотя бы в соседнюю комнату – фиг вам; кровь на разрезе: пришлось, ради эксперимента, черкануть ножом по ладони, хоть и сворачивается быстро, но заживление идет чуть быстрее – только и всего… Может позднее еще чего проявится. Устав от экспериментов, сел в кресло за подведение итогов полученного. А я же еще это не проверил ?! Подошел к зеркалу – а ну - ка ? Вы хотели – получите ! Словно щелкнули тумблером: вот он я есть - а вот меня нет ! А за это вам, добродетели – отдельное мерси ! Это ПОДАРОК ! Больше, правда, подарков не было, но и это хлеб ! Вот только бы еще узнать – для чего все это ?

В политику я не лез, местные новости меня тоже не интересовали: мало ли что у нас творится – какая мне с этого выгода, или вред… И ведь приучили нас к этому – не то, что раньше: …Жила бы страна родная и нету других забот !... Но сейчас меня, словно кто то подталкивал: посмотри местные новости ! Просмотрел: вести с полей и огородов явно не для меня… Что еще ? А еще – встреча нашего президента с представителями какой то мусульманской страны… И что же здесь может быть такого важного ? Может вот это ? …Главой делегации президенту был вручен клинок с многообещающим названием Меч Веры, как символ веры в то, что президент окажет поддержку мусульманскому движению в своей стране и в странах, нуждающихся в поддержке собратьев по вере... Главным для меня показалось сообщение о Мече Веры. Залез в интернет и после долгих бесплодных поисков нашел, таки маленькую заметку: Меч Веры выкован их небесного металла для мусульманского правителя, несшего свет веры в кочевые племена. По легенде в пустыне правитель подвергся нападению демонов пустыни и потерял в битве все свое сопровождение – ни какое оружие не брало демонов. И тогда правитель сам бросился в бой ! В бою он потерял свою саблю; подхватил валяющийся на земле меч и с криком – Я верю в тебя Всевышний ! – бросился на демонов. И победил ! И собрал он оружие демонов ! И стал непобедим, как демоны ! И пронес он свет истинной веры по всему арабскому миру и за его пределы !

Из всего прочитанного я сделал один вывод – клинок из небесного металла победил демонов. Значит мне нужен этот меч ! Зачем ? Да демонов побеждать – зачем же еще ! Сделал вывод и ужаснулся – а не поехала ли у меня крыша после вторжения в меня неведомого ? Да не должна, вроде бы – и думаю и рассуждаю, в остальном вполне логично. Но раз надо – значит придется доставать его из президентского дворца ! Ха – легко сказать ! Но – придется ! Его, по версии журналистов, поместили на видное место в зале торжественных приемов: помним, ценим, имеем в виду… Начал перебирать варианты проникновения, отбрасывая один за другим: президент может экономить на чем угодно, только не на своей охране ! Единственный вариант – прыжок с парашютом прямо в саму резиденцию, но и там продвижение по территории в ночное время обязательно будет отслеживаться. Остается вариант легального попадания… Сказки про Джеймса Бонда и супершпионов с их супер приспособлениями и есть сказки, а мне нужна реальность. Нет, есть конечно всякие хитрые штучки, но стоят они – ого-го и не достать их мне – они только у спецслужб, да не у всяких ! Хотя – чего меня замкнуло на этих приблудах – у меня же есть супер штучка – невидимость ! Надо только проверить – а видят ли меня приборы наблюдения и если видят, то какие ? А где проверить ? Да в любом банке, конечно !

Закинул на плечо спортивную сумку, вместимостью так в пару миллионов баксов; покрутился у зеркала в невидимости – не видно ли сумку ? Не видно... Ну, тогда вперед: тот, кто не рискует, тот не пьет шампанское и не имеет королеву ! Насчет королевы я погожу, а вот все остальное… Зашел в хозмаг, купил одежду из прорезиненной ткани и целлофана серебристого цвета, для дезинфекторов: верх с капюшоном и низ с бахилами и длинные резиновые перчатки. Дома потренировался быстро одевать и снимать все это хозяйство: на входе наверняка будут простые камеры наблюдения, а вот на пути к хранилищу и в нем, могут быть и тепловизоры… Вот тут то и понадобится простое анти-тепловизорное приспособление: вывернутое наизнанку серебристое покрытие отталкивает тепло, а прорезиненный материал держит тепло внутри, медленно нагреваясь. Так что, некоторое время я буду невидим и для тепловизора. А много мне и не нужно !

Нет, ну почему так: одним, "родившимся в рубашке", или по западному "с серебряной ложечкой во рту" все, а другим – имею в виду себя – "через тернии – к звездам" ! Только собрался, со своей экипировкой идти в банк, как в голове что то сообщило – все твои закупки – пустое… Не нужны… И, ехидно, предложили проверку… Взял градусник, замерил температуру в комнате: 26 градусов. Замерил температуру тела: 36.7. Примотал бинтом градусник к руке; приказал – невидимость… Вышел из нее через несколько минут, размотал бинт: 26 градусов ! Ну не гадство ли ? Прям как в анекдоте, про внутренний голос, всегда советующий дельные вещи ковбою: … плюнь в лицо вождю каманчей. Да мне же конец будет ! Не будет. Убегай ! Побежал – догоняют… Что делать ? Лезь на столб… Да мне же конец будет ! Не будет… Залез. Что дальше ? Сморкнись на голову вождю… Да мне же конец будет ? Не будет… Сморкнулся. Что дальше ? А вот теперь тебе точно конец ! – произнес довольный внутренний голос… Так и у меня: после того, как я подготовился – дает советы, а будешь слушать – можешь влететь ! АБИДНА СЛЮЩАЙ ! Ладно – идем в банк, а там видно будет…

В банк, в невидимости, прошел легко. Пошарахался по этажам, разобрался в планировке, отметил – где комната охраны и наблюдения. Комната наблюдения, естественно, закрыта – открывают только по голосовой связи, с подтверждение по видео камере. Вход в хранилище – под наблюдением, естественно… Выглянул из-за угла, накинул капюшон куртки, наклонил голову и быстро подойдя к двери, попытался открыть. Ага, как же… Развернулся и метнулся назад. Тихо. Минуту, другую… Никто не бежит с пистолетами или автоматами. Значит не видят… Продолжим… Подошел к комнате наблюдения: ни какой суеты. У комнаты охраны – то же. Поднялся к шефу. Тут повезло: секретарь как раз заносила в кабинет поднос с чаем. Проскользнул внутрь, огляделся… Личный сейф в углу, под рукой, приоткрыт. Подошел, перегнулся через стол, заглянул: на верхней полке – папки с бумагами; на нижней – пачки американских долларов. Не много; тысяч пятьдесят – восемьдесят: на непредвиденные расходы. А в выемке-кармашке, на крышке – пачка кредиток, скрепленная колечком. Вытащил аккуратно. Ба – да это же ключи электронные ! Посмотрел на картинки. Ну точно: от хранилища, как в комиксах - каждый ключ с узнаваемой картинкой, чтобы не путать: дверь банковская; деньги; акции; кредитные договора; долговые расписки… Хозяин увлеченно работает – не будем ему мешать; тоже поработаем… Подошел к окну; разложил карты-ключи; сфотографировал телефоном; перевернул; сфотографировал… Вернул их на место, стал ждать возможности выйти. Дождался, вышел. Пора и домой, "ключи" делать…

Дома, на принтере скопировал на фотобумагу картинки; вырезал и пластика нужную форму; наклеил картинки. Один в один ! Но это – на потом. А сейчас – взял ноутбук, 3G модем Билайна, купленный год назад на базаре, с рук и пошел в центр, где молодежь тусуется. Там этих, с выходом в интернет – навалом. Там и затеряюсь, если что. Тем более – я в невидимости ! Вошел в свой нет: торжественные приемы 8 лет назад. Не должна служба безопасности насторожиться: как-никак 8 лет назад какие тайны ? Но все же будем наготове ! Начал скачивать наиболее запоминающиеся интерьеры зала. А как его искать в резиденции ? Спрашивать у проходящих служащих – как пройти в зал торжественных приемов ?! Вот и я о том же… Скачал, что надо. Мне бы еще план резиденции, хотя бы как музеях или зоопарках… Ха ! Раскатал губень ! Труд сделал из обезьяны человека ! Так что ножками, ножками и головой работать: вертеть по сторонам и думать. Думать ! А пока…

Как в той сказке: скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Мне нужна точная копия меча. А где ее взять ? Правильно – там, откуда ее привезли ! Значит мне туда…Рейс в ту страну два раза в неделю и удачно: утром прилетает; вечером улетает… А в ночь – от нас… Выбрал день без уроков: не выделяться и алиби какое-никакое. Перед вылетом, заранее, зашел в службу безопасности: кто летит из сопровождающих в бизнес классе ? А как иначе: не буду же я брать билет в самолет, да и светиться перед экипажем и таможней мне не с руки. Мы уж по старинке – в невидимости… По трапу поднялся в бизнес класс последним, за важно следующим господином. Вошел в салон и сразу – к последнему ряду. Ну брезгуют господа, если есть места, лететь сзади – это оскорбляет их гордость и личное достоинство ! И безопасник назад не сел – не выделяться ! Сзади, чтобы всех видеть, но не назад… А мы – люди не гордые: мы даже ужин требовать не станем, тем более воровать ! Перекусим спецназовским пайком: вяленое мясо, изюм, курага, орехи. И запьем энергетиком из той же серии: минералка, витамины, аминокислоты… А вот и полетели… Приткнулся у иллюминатора, поспал в полглаза. Храпеть я не храплю, но просыпался всякий раз, когда кто то проходил мимо… Долетели без происшествий. Все – по делам и я тоже: надо найти приличную копию Меча Веры. В аэропортовских киосках таких – как грязи, но больно уж новые, аляповые. Как говорил герой знаменитой комедии -… Ой, халтура… В городе направился в старую часть города: там один сплошной базар. Пыталась, было, ко мне пристроиться парочка стремных личностей, но я только глянул и их желание поживиться пропало. Да и не вечер еще – до явного беспредела далеко, а деньгами я не сорю, и не свечу крупными суммами. А по лавочкам и магазинчикам хожу, разглядываю, ищу то, что мне нужно, да на вопросы отвечаю однозначно. И отвечаю, что удивительно, на их родном языке, да получше, чем некоторые местные ! И не говорю – мне нужна точная копия Меча Веры – я ее просто ищу. Ну а кто ищет – тот всегда найдет ! Нашел… За сим последовала вторая часть Марлезонского балета – торг. Ух как мы с хозяином торговались ! У меня времени - до вечера, а хозяин мед пьет – так ему торг в кайф. Сначала он запросил сумасшедшую сумму – Это настоящий Меч Веры ! После моего замечания, что настоящий подарили президенту одной восточной, бывшей советской, страны слегка увял, но выдал новую версию. А продал за совсем смешную цену 200 долларов, да еще, я подозреваю, не слабо на этом наварился ! Правда камни на ножнах и рукояти – настоящие… Затем посидели, поговорили о жизни, политике; попили кофе, приготовленном лично хозяином и я отбыл. Походил по городу, поглазел на достопримечательности и домой – тем же рейсом, тем же макаром ! Не выспался, естественно, а утром снова работа – урок у 11го "А". Настя поинтересовалась – Почему не выспавшись ? А Быстров бросил, в шутку, проходя мимо – Наверное женщина горячая попалась ! Я принял смущенный вид – раскусили… Анастасия сверкнула глазами, но от комментариев воздержалась: кто она такая, чтобы расспрашивать, да выговаривать ? Но зарубку сделала…

В следующий свободный день раненько метнулся в банк. Прошел через черный ход: открыли ворота для грузовика, а пока охранник смотрел зеркальцем днище я и просочился… Затем в здание и в укромный уголок, чтобы не попасться кому-нибудь случайно. Дождался Хозяина, проскользнул в кабинет. подождал, пока он откроет сейф; оставит дверцу приоткрытой… Аккуратно, не дыша, достал ключи-карты. Да - красиво жить не запретишь: скрепляющее кольцо из золота ! А по виду Хозяин и не понтовитый. Видимо имидж соблюдает. Отошел от стола подальше, в угол и аккуратно снял ключи-карты, а на их место насадил фальшивки. Да никто не заметит ! Хозяин спокоен, сбегать не думает, значит в хранилище не пойдет, так что полежат они пока ребром в кармашке-полочке. А потом верну на место… Теперь дождаться, когда подвернется случай выскользнуть. Подвернулся скоро: клиент солидный пришел к хозяину, ну и секретарь занесла поднос в коньяком. Но она же воспитанная – дверь за собой ногой не закрывает. А мне ее воспитанность на руку ! Теперь можно и выйти из банка: перекусить слегка, да облегчиться…

Вернулся в банк к обеденному перерыву: у жуликоватых банковских служащих вменено в обязанность – сдавать наличные из касс: как бы не сперли… Так и в этом банке: собрали наличку и понесли в хранилище. А я следом. Все деньги заперли в сейфе поскромнее – у самого входа. Вдоль стенки же стояли красавцы – не подступишься ! Четыре сейфа, как и четыре ключа. А на каждом ключе картинка, чтобы не ошибиться: пачка денег: стопка бумаги с надписью "акции"; стопка бумаг с надписью "договора" и стопка бумаг с надписью "кредиты". Вот так все просто, а может это каприз хозяина… А то, что меня заперли в хранилище – так это не надолго ! Главное – у меня есть один час: не будем терять время даром !

В одном из походов за справедливостью: ну и деньгами тоже – чего лукавить, дали нашей группе заказ: странный человечек – доставить его либо живым, либо подтверждение его смерти. Но в этом случае – бумаги из сейфа… Взяли мы его, расспросили. После этого стало ясно – живым его доставлять нельзя: он обязательно расскажет, о том, что сказал нам и мы, получается – нежелательные свидетели. В сейфе у него бумаг было мало, но лежала одна хитрая флэшка. Мы ее, с помощью хозяина, скопировали (информация никогда не бывает лишней) и выяснили, что он – всего лишь посредник между одной известной конторой из США и местными нациками. А резидент: за триста километров от него – живет, пользуясь всеми благами большого города. Метнулись туда, выпотрошили резидента и прикончили, инсценировав разборку наркодиллеров: он и в наркотиках был замешан… Так вот у него я и позаимствовал – безвозвратно разумеется, несколько интересных штучек, создать которые может только государство. Ну а зачем они у него оказались – нам до одного места. Я то понимал – что это такое, в отличие от моих коллег, поэтому легко отжал их себе за половину моей доли с условием использовать, когда понадобится. Не понадобилось и они остались у меня после нашего расставания. Вот сейчас я и взял их с собой, на "дело"…

Я в невидимости. Рост у меня приличный, поэтому смог дотянуться до камеры и надеть на нее что-то вроде наушников. Включил кнопочку на приборе: теперь, пока я не отключу – будет показывать ту картинку, какая была до включения кнопки, то есть – пустую комнату. А я взял второй прибор. Повел одной присоской по крышке сейфа. Есть контакт: найдено место первой контактной пластины на корпусе сейфа. Прилепил присоску и начал искать второй присоской контакт на дверце сейфа. Есть ! Прилепил вторую присоску. Согласно хитрой технологии присоски образуют магнитные электрические поля, достигающие контактных пластин. Теперь смело можно открывать дверь сейфа – ток от контактных пластин, выведенных на пульт наблюдения будет идти в обход, через прибор сообщая о том, что сейф закрыт. Провел магнитным ключом по замку. Нужно еще набрать код… Слава извечному Советскому разгильдяйству, не изжитому временем: на обратной стороне карты-ключа фломастером записан код – кто посмеет взять ключ, кроме хозяина ! Потыкал кнопочки – дверца и открылась ! Распахнул дверцу – вот она мечта многих юношей и мужчин, не говоря уже о женской половине: на верхней полке сейфа, во всю ширину стояли вдоль сейфа упаковки, запаянные в целлофан. десять упаковок – от края до края, в два ряда: верхний и нижний. В упаковке – десять пачек по 10 тысяч долларов в пачке. Итого – 100 тысяч в упаковке; миллион в нижнем ряду и столько же в верхнем – два миллиона американских долларов ! А таких рядов, уходящих в глубь сейфа – семь. 14 миллионов !

Все правильно: это только в кино показывают громадные стопки денег, высотой в рост человека и выше и длиной в несколько метров. Даже в резервных банках такого нет: зачем попусту держать такую денежную массу – лучше пустить ее в оборот ! Так делает любой современный банк: держат, на всякий случай резерв, а остальное – в работу ! Так и здесь – 14 миллионов, на всякий случай, хотя актив банка переваливает за несколько сотен миллионов. Ну да мне много не надо… Аккуратно вытащил ряды пачек один за другим. В последнем ряду оставил крайние пачки, а у остальных восьми разрезал внизу упаковку и вытащил восемь пачек из каждой, оставив по одной – по бокам. Поставил пачки на место, а на них поставил второй ряд – целый ! С ряда у меня вышло 640 тысяч. То же самое сделал с 6ым, 5ым, 4ым нижним рядом. Итог 640х4 = 2 560 000 долларов. Мне хватит – не надо жадничать. А будет мало – банков в городе достаточно. Главное: заберут первый ряд, второй, а третий стоит целым. Ну а если уж и третий понадобится – я тогда им просто соболезную ! Сложил пачки в сумку, закрыл сейф, снял присоски и убрал прибор в сумку. К деньгам… Посмотрел на часы: время еще есть. За пять минут до открытия снял прибор с видеокамеры… Открылась дверь, стали выносить деньги для операционного зала и я "вынес" себя следом. Операция по нахождению средств для проведения будущей операции закончилась успешно ! На очереди – Меч Веры !

С Мечом получилось вообще просто – до изумления. Хотя – не будь у меня невидимости – как бы оно обернулось ? А так: рано - в 4 утра я был у грузовых ворот резиденции, через которые подвозят все, что необходимо: продукты, разные вещи и предметы, необходимые для повседневности и длительного пользования. Находятся они на самой окраине, чтобы шумом не беспокоить, но охрана на воротах – на высшем уровне ! Только для меня это охрана – ерунда. Дождался очередного грузовика и проскользнул мимо, пока его тщательно осматривали. И пошел себе по территории резиденции. Сориентировался, в какой стороне, примерно, находится дворец приемов важных гостей и визитеров. Ну не спрашивать же у встречных – Как пройти в зал торжественных приемов ?! Не поймут… Погулял немного, но нашел. И внутрь прошел просто, хотя, может быть и повезло слегка: у черного входа в комплекс один из младших служащих открыл дверь, а там – старший служащий ! Младший, естественно, с поклоном пропустил. А я и прошмыгнул после прохода старшего…

В зале приемов прошелся вдоль стен и увидел его: на стене, на специальных держателях висит. Невысоко… А камеры наблюдения в зале присутствуют… Подошел, свой Меч приподнял правой рукой и приблизил сверху, почти вплотную, к Мечу Веры. Приготовился, продышался и… левой рукой рванул Меч вверх, а на его место отпустил свой ! Секунды не прошло ! Думаю, если и заметит кто то, то примет за глюк: меч как висел на стене, так и висит. Но, на всякий случай, быстренько выскочил в соседнюю залу. Нет, все тихо. Вышел и дворца приемов и направился к главным воротам. Подождал… А тут и правительственный кортеж подьехал из гаража – за президентом. Кортеж проехал в открытые ворота, сбавив скорость, а я выскользнул наружу…

Дома, в квартире, вытянул Меч из ножен, примерил по руке, оглядел, сделал несколько рубящих и колющих движений. А Меч оказался и не мечом, а, скорее, почти прямой саблей, вроде казачьей шашки или японской катаны. Кроме того, что очень удобно лежит в руке, никакой святости и веры я не почувствовал. Может это от того, что я не мусульманин ? Может быть, но для чего то же он мне нужен ? Значит теперь мне нужно будет упражняться с ним, а не с сувениром, который я прикупил в киоске в аэропорту к мечу, купленному у торговца: на всякий случай. Вспомнилось мне, как я вплотную занялся фехтованием на саблях…

При "командировке" в Приднестровье сидели мы, как то, на солнышке и лениво обсуждали чего то - уже не помню… Вдруг один из наших чуть улыбнулся и кивнул, глядя мне за спину. Не торопясь обернулся: в "горячих" точках народ резкий, на взводе и шуток, иногда, не понимает ! Так что легко можно за насмешку или даже косой насмешливый взгляд нарваться на скандал, а то и на выстрел в упор, или автоматную очередь… Глянул – действительно сюрр: идет парень в камуфляже, разгрузке, с пистолетом в открытой кобуре на поясе; АКМ на плече, а из-за левого плеча торчит… рукоятка шашки ! Парень глянул косо, но видимо не счел внимание обидным и проследовал мимо. А я потом нашел его, подружился, насколько было возможно, а через него вышел на их командира: казачьего сотника, как его величали. Поговорили с ним, нашли общих знакомых по жизни: мир тесен – дальше шарика не выскочишь. Ну и упросил его – взаимообразно, конечно, поучить меня казачьему бою на шашках. Не скажу, что стал мастером, но кое чего достиг...

Быстров старший с сыном вытянули меня в ресторанчик на встречу и уговорили тренировать Быстрова-младшего частным образом. – Костя – обьяснил я парню свою точку зрения – я могу вывести тебя на высокий международный чемпионский уровень, но скажу тебе откровенно: это – не твое. У твоего отца серьезный бизнес; прибавление в семействе, как я знаю – не планируется; сестренки твои серьезный бизнес не потянут. Ты одна надежда отца на продолжение дела ! Старший Быстров с благодарностью посмотрел на меня. – В единоборства идут те, кто хочет заработать денег на этом. Видя несогласие парня добавил – Большая часть… Есть еще и такие, которые хотят доказать всем – Я самый крутой в мире ! Это, конечно стимул и цель, но, опять таки: это – детство, понты или неустроенность в жизни… Для тебя, я думаю, вариант должен быть таким: ты выиграешь серьезные соревнования и уйдешь в бизнес непобежденным ! Так что мой тебе совет: будешь тренироваться, но начинай грызть гранит премудростей бизнеса. Что то тебе о нем расскажет отец, чем то с тобой поделюсь я…

Соколова тоже насела на меня: научите: хочу быть самой крутой и непобедимой. Хочу заработать денег и жить отдельно от родителей. А в боях без правил можно заработать денег… – Или сотрясение мозга или серьезную травму – попытался остудить ее я. – Да чему там травмироваться ? – улыбнулась Ольга, коснувшись головы…Что делать – стал тренировать и серьезно. А после вмешательства из ноутбука заметил: я могу передавать свои умения тому, кому захочу, обняв или положив руку на голову. Прогресс обучения налицо: усваивается все быстрее и в большем обьеме – проверено на Ольге ! Настя узнала, тоже – видимо из принципа, напросилась на обучение, но ее я обучал без вмешательства: надежда отца и матери на продолжение семейного бизнеса – что поделаешь, если старший брат – раздолбай и мамсмик: маменькин сыночек…

В школе, тем временем, дела закручивались лихие… Многие ученики и ученицы изьявили желание, после моих показов-обьяснений повысить свою спортивную форму. Напрягли родителей: родительский комитет, совместно с директрисой решили: если народ требует – дать ! В темпе, с привлечением всех возможных "внутренних" ресурсов, началось строительство двух пристроек к спортзалу: тренажерного зала и дубль спортзала, типа ангара с пристройкой, для занятий рукопашным боем и борьбой. А родителям для детей на доброе дело денег не жалко: чем бы дитя не тешилось, лишь бы не ширялось, не нюхало, не бухало… А к плавательному бассейну начали делать пристройку: бассейн 25х25 метров с десятиметровой глубиной. Это посложнее, но эта работа проводилась в ударном темпе: оплата сдельно премиальная, но без халтуры. И директриса подсуетилась через своего мужа… Пристройки сделали быстро, правда с бассейном повозились: надо осаживать бетон, дать ему выстояться, чтобы не разрушался со временем. Я тоже вносил свою лепту – посильную, конечно. Второй построенный спортзал, который я планировал использовать вечерам, не пустовал и днем: после успешного выступления на соревнованиях члены сборной школы, а особенно кандидаты в нее, были готовы ночевать в зале, чтобы улучшить свои результаты. К директрисе потянулись жалобщики-учителя: ученики сбегают с уроков – если кого-то нет, значит он в спортзале ! Директриса вытянула меня на "ковер"… Пришлось дать обещание, хотя и прошелся по жалобщикам: пусть лучше проводят уроки (у меня с уроков не сбегают) – контролировать ситуацию. Ну и успокоить расшалившиеся нервы начальницы – как обычно, на директорском столе… А тут и бассейн сдали…

Месяц я, засекретившись по самое не могу, проводил занятия в новом бассейне, при закрытых дверях. Еще при занятиях единоборствами отобрал группу парней и девушек, с отличной координацией, которую и стал тренировать в глубоководном бассейне. Месяц… В одной из "командировок" к берегам теплого моря – ну вот такой у меня характер; в перерывах приобщился я к обучению дайвингу – плаванию с аквалангом. Ничего особенно сложного в нем нет – были бы мозги, желание и деньги на обучение… желание и деньги были а умение – может пригодиться в будущем. И пригодилось в одной из "командировок"… А сейчас я решил попробовать: родители деньги дадут; умение нужное; бассейн есть – почему бы не попробовать. Тем более, что я замаскировал свое желание: поставили 2х и 5метровые трамплины на прыжковой вышке. Акваланги на всю группу я купил на свои деньги: получится – родители оплатят расходы, а не пройдет идея – потеряю деньги: как пришли – так и ушли: не жаль… В бассейн во время занятий никого не пускали, даже директрису. На расспросы родителей сыновья и дочери молчали, как партизаны – скоро сами все узнаете и увидите… Тайна и ажиотаж !

За два дня до "представления" родителям группы были разосланы пригласительные билеты. Были приглашены также и намеченные мною кандидаты во вторую группу – с родителями: правда приглашенные ученики и ученицы об этом не знали. Да и массовка мне была нужна… За день было вручено подтверждение. Школа бурлила слухами, но ничего конкретного – только слухи. И вот вечер – открытие ! В зале, из оформления ничего особенного: обычный зал плавательного бассейна. Вот только на трех стенах – огромные экраны-таблоиды. Выключенные. Пока.. Под вышкой – расставленные столики со стульями; у самой стены – бар с соками и красным вином… А в сооруженной на скорую руку пристройке: всего на один вечер - мангалы и мастера-шашлычники… Участники и виновники торжества – в раздевалках…

Когда все приглашенные собрались, в отмеченное в приглашении время двери закрылись (в приглашении ясно указывалось: опоздавшие не допускаются, не смотря на статус): кто не успел – тот опоздал. Выждав несколько минут паузы – ну прям по Станиславскому - вышел к гостям. Одновременно со мной заняли за барными стойками места бармены. Все из числа учеников школы. – Дамы и господа; леди и джентльмены; уважаемые родители и приглашенные ! Сегодня, здесь, сейчас вы увидите то, что еще никогда не видели и не скоро увидите такое ! Сегодня вы увидите подводный ножевой бой, в котором примут участие ваши сыновья, дочери, приятели и подруги. Все по настоящему, без поддавков ! Взрослые зашумели. – Не волнуйтесь – выставил вперед руки успокаивающе – бой не насмерть; ножи не настоящие, но вот накал страстей – самый серьезный. Стимул ? Во первых – победа; во вторых – призовая сумма победителю, зависящая от присутствующих здесь. Любой вас может сделать ставку в поединке. Выигравший получает обратно свою ставку и 60 процентов от выигрыша. Из оставшихся 40% – 30 получит победитель боя; 10 процентов пойдет на покрытие расходов по бесплатным сокам, шашлыкам, красному вину для родителей ! Надеюсь, что налоговый департамент… – тут многие обернулись в сторону одной семейной пары: муж – зам начальника налогового департамента – не проявит заинтересованности к финансовой стороне данного мероприятия ! Зам главы с улыбкой поднял вверх обе руки: согласен – не проявит… - Вы увидите сегодня 7 боев: 3 женских и 4 мужских. Пары подобраны равные по мастерству и даже я не могу с уверенностью сказать – кто из них победит ?! Все присутствующие могут наблюдать бой "вживую" – глядя сверху в бассейн, или наблюдать бой на экранах. Экран слева – две камеры показывают картину справа-слева; экран справа – ближняя-дальняя камеры; экран перед вами – вид сверху. Итак я приглашаю к бассейну первую – женскую пару ! Из раздевалки вышли две девушки в сплошных купальниках с надетыми аквалангами, ластами и масками в руках. В первой паре – дочь зам главы департамента. Соперницу я ей подобрал послабее: что поделаешь – правила ведения бизнеса диктуют свои законы…

- Делайте свои ставки. Верхний предел – 5000 долларов. А я пока представлю участниц первой пары. Начал рассказывать о каждой – надо же время на то, чтобы сделать ставки. С ними, кстати, просто: букмекеры, тоже из школьников, подходят к желающему узнают ставку, заносят в электронный планшет. Расчет – по завершении боя. В баре стоит считыватель-терминал, через который и будут переводиться суммы с счета на счет. Ставки сделаны – ставок больше нет ! Вспыхнули в бассейне дорожки-лампы, от дна до поверхности, освещая внутренний обьем бассейна; загорелись экраны… Девчонки волнуются: губы сжаты, лица покраснели, движения слегка дерганые, суетливые. А как вы хотели ?! Первое выступление на людях, да еще в присутствии родителей, да еще и возможность получить, в случае победы, заработанные самими деньги… Надеты ласты, надеты маски; проверено – как выходит из ножен "устрашающего", для зрителей, вида боевой нож… - Вниз ! – крикнул я и махнул рукой. Две девичьи фигурки, с разных углов бассейна, скользнули в прозрачную воду, навстречу своей победе или поражению…

Обступившие бассейн зрители наклонились вниз, опираясь руками и барьеры вокруг бассейна, а кто то уставился на экраны. Замечательный вид и прекрасная картинка на экранах: две русалки, с распущенными волосами, закружили хоровод вокруг друг друга. Неуклюжий, комичный, но тем не менее смертельный ! Руки с ножами задвигались из стороны в сторону, рассекая воду, стремясь полоснуть тело соперницы. Свободные руки тоже не оставались без дела: подгребали к сопернице, помогали уйти в сторону, а при случае – сорвать маску ! Купальники светлых тонов делали тела девушек почти обнаженными – игра света и воды делали их более привлекательными ! Вот дочь зам главы изогнулась в немыслимом изгибе и провела ножом по дыхательному шлангу соперницы, но и сама не смогла увернуться от пореза ножом по руке ! Гулко бухнул колокол в воде и в зале и вскоре две головы вынырнули из под воды. Обе подплыли к выходу из бассейна, у раздевалок и вылезли наружу. - Победила Марина Волкова – назвал фамилию дочери зам главы (а что сделаешь, она действительно победила) – перерезав дыхательный шланг своей соперницы. Показал рукой на экран напротив, где повторили в записи момент ножевой атаки. – Правда, сама получила при этом порез на руке. С таким порезом можно выплыть с глубины, если находишься не в теплых морях, где полно акул. И тем не менее… А вот с перерезанным шлангом – увы ! Подошедший юный букмекер шепнул мне на ухо. - Она получает первый в наших боях приз – 1000 долларов ! Девчонка вскинула руки, выкрикнула – Ура ! - помахала рукой своим и пошла вместе с побежденной в раздевалку, что то негромко говоря. А к бою готовилась уже вторая пара – мужская…

Мастерство участников и участниц нарастало от боя к бою – я специально расставил их таким образом. Вскоре равнодушных не осталось: все болели за кого то. И премиальные поднялись: в предпоследней паре Быстров, к досаде отца, проиграл более легкому и гибкому десятикласснику, победитель получил 8 тысяч долларов. Видно было, что парень пока еще не верит в свою победу, а тем более возможность получить 8 тысяч. Вручу, в конце вечера, всем свои деньги, а потом, надеюсь, соберу… Последняя пара: Соколова уговорила – бой между Ольгой и Настей ! Да – думаю ставки тут будут запредельными, а уж выигрыш то ?! Зал был словно наэлектризован: когда появилась последняя пара, в зале воцарилась тишина, прерываемая только негромкими вопросами букмекеров. Девушки разошлись по своим местам, приготовились к погружению. – Вниз ! Настя скользнула в воду, а Ольга, засранка, обвела взглядом зрителей, остановилась на мне, выдернула из ножен боевой нож, подняла его вверх, усмехнулась и… откинула его в сторону ! В мертвой тишине зазвенела о кафель сталь, а Русалка – самоубийца скользнула безоружной в воду… Часть из присутствующих перегнулась через поручни и стала вглядываться в глубину бассейна; остальные уставились на экраны – равнодушных не было: больно уж вызывающе – провокационно-вызывающе вела себя одна из участниц !

А в глубине разворачивалась невероятное зрелище: две русалки старались уничтожить друг друга. В невероятных изгибах; немыслимых пируэтах они стремительно проносились мимо друг друга; развевающиеся волосы метались из стороны в сторону; руки, стремительными змеями, рвались друг к другу, но, только в одной из них было стальное лезвие. Стремительные рывки; взмывания ввысь и проныривание к самому дну – ассортимент приемов был невероятно огромен, а уровень мастерства и желания победить – невероятно высок ! Внезапно две нимфы метнулись друг к другу, сплелись в тесных обьятьях, закружили бурный хоровод, молотя ластами в воде. Внезапно на поверхности стали вспухать и лопаться воздушные пузыри, а обе русалки, не разжимая обьятий бешено заработали ластами, устремившись к поверхности. Скорость была столь велика, что они вылетели из воды почти по пояс ! За ту пару секунд, что они были на виду я увидел потрясающую по дерзости картину: Оля прижалась к Настиной спине грудью; обхватила ее тело, вместе с левой рукой своею левой, не давая возможности сделать что то прижатой рукою; правая рука Ольги вцепилась в правую кисть Насти, согнула ее в локте; прижала к Настиной груди так, что острие ножа было прямо под нижней челюстью: рвани вверх и оно пропорет челюсти до самого мозга ! Выпученные от ужаса глаза Насти, широко раскрытый рот, жадно заглатывающий воздух и выплевывающий на выдохе брызги воды изо рта ! А загубник – дыхательная трубка – болтался сбоку, вырванный изо рта и прижатый правой рукой Оли к Настиному боку… Сплетенная обьятьями пара снова погрузилась в воду, но тут же вынырнула: Ольга, плывя на спине, подтащила полубесчувственную Настю к ее бортику, развернулась и толчком коленей швырнула ее к бортику, где ее тут же подхватили подруги, а сама, крутнувшись, махом рук ушла под воду – только ласты мощно ударили по воде ! Через несколько секунд она рывком, по-спецназовски вылетела из воды у своего дальнего края; опершись руками, развернулась в воздухе и плюхнулась на бортик бассейна. Подтянула ноги, сняла ласты, маску, встала и пошла к раздевалке, небрежно помахивая ластами… Подходя к Насте, уже пришедшей в себя, столкнулась с Костей Быстровым…

- Ты что творишь дура ! – воскликнул Быстров. Соколова прищурилась, словно сквозь оптический прицел и негромко произнесла – Что ты сейчас сказал ? Или извинись, или пойдем в воду – я там тебе покажу, кто из нас дура ! В воде, честно говоря, Косте против Ольги делать было нечего: в воде не сила важна, а ловкость и гибкость… - Да иди ты… - в сердцах выдохнул парень, разворачиваясь и… наткнулся на Анастасию. – Ты не прав Быстров – извинись… Против такого аргумента у парня, давно тайно влюбленного в Настю – но без взаимности, не нашлось ничего лучшего, как подчиниться… - Извини – погорячился… - буркнул он. – Принимается… – небрежно произнесла Ольга и скользнув мимо него подошла к Насте. - Мир ? – протянула руку сопернице. Та окинула ее взглядом, хлопнула по протянутой ладони. – Мир… - буркнула Настя, но руку на пожала… Соколова дернула плечами в знак удивления; прошла мимо, направляясь к раздевалке, покачивая бедрами. А следом за ней направилась и Настя. Снимать с себя экипировку…

Ко мне подошел юный букмекер и прошептал результаты ставок. Однако ! Соколова, по результатам ставок выиграла 15 тысяч. Долларов, естественно. Для десятиклассницы, скорее всего не державшей в руках больше сотки баксов это чудовищно огромная сумма ! Ладно - это ее дело… Две русалки вышли из раздевалки. Представил победительницу, назвал сумму выигрыша и вручил конверт с долларами. Да уж ! И я бы растерялся, получив такую сумму… раньше… Стал вызывать победителей боев и вручать конверты с выигрышем. Закончив церемонию награждения, предложил победителям сфотографироваться на память. Тут же был притянут в центр победителей позирующих для памятного фото. Стоит ли говорить, что с одной стороны от меня стояла Ольга…

Еще раз обьявил всем присутствующим, что они присутствовали при уникальном, только в одном разе, мероприятии. Больше такого, во избежание конфликта с законом, проводиться не будет. Да и не солидно это для детей уважаемых родителей ! И озвучил свое требование к родителям победителей – призовые деньги у детей в семейный бюджет не отнимать, чем вызвал смех у присутствующих: некоторые детишки в неделю получают от родителей, на мелкие расходы, больше… Предложил продолжить праздник души: соки, напитки, вино, теперь уже и для участников соревнований – гемоглобин поднять; шашлыки и заказ повтора боев на экраны… Сам ушел к себе, в тренерскую – проверить снаряжение, экипировку – мало ли что: все таки куплено на мои собственные деньги…

В дверь постучали, вошла Соколова. – Спасибо вам Учитель, за такой подарок ! – показала глазами на конверт. – Оля – какой подарок !? Это результат твоего труда на тренировках, твоего таланта и твоего характера ! Если бы ты проиграла – ничего этого у тебя бы не было ! Ольга набычилась – А если бы не было Вас, то и этого ничего бы не было. Ни у кого ! Что ж, с этим не поспоришь… Соколова подошла к столу, раскрыла конверт и вытащив оттуда пачку, положила ее на край – Это Вам – по праву ! – Сколько здесь ? – непроизвольно вырвалось у меня. – Половина. Я считаю, что это справедливо ! – Оля… - проникновенно начал я – это все твое, по праву и мне ничего не нужно я это не возьму. – Хорошо – неожиданно легко согласилась девушка и убила меня, продолжив – тогда я не возьму ничего… И, положив на стол конверт с выигрышем, развернувшись, направилась к выходу. Решительно направилась – не рисуясь ! Дошла до двери. - Стоять ! – негромко скомандовал я. – Вернулась обратно ! Соколова вернулась и посмотрела мне в глаза: спокойно, твердо, без дерзости и упрямства – взглядом уверенного в своих поступках человека. – Я уступлю тебе сегодня в этой мелочи, но… ! Если не хочешь испортить со мной отношения – запомни: ВСЕГДА будет так, как я говорю, за исключением, разве что, таких вот мелочей. Отсчитал от "моих денег 2,5 тысячи. Мне – 30 процентов. Другие, кстати – не дали ничего ! – Мне нет дела до других. Поверьте - я не хочу испортить с Вами отношения и всегда буду выполнять то, что Вы скажете и, как скажете… - за исключением, разве что… - тут она, прищурившись, лукаво улыбнулась – таких вот мелочей ! – Иди уж, "послушница"… – улыбнулся в ответ я.

Как я и предполагал, на следующий день школа гудела от разговоров, домыслов и слухов… Ко мне потянулись ученики и ученицы старших классов, не попавшие в группу "боевых пловцов". В ход пошли всевозможные доводы, аргументы и убеждения принять их в состав новой группы. Я сам не знал, что, оказывается, буду проводить набор в новую группу… А затем, подключилась тяжелая артиллерия – родители… Интересовались: чем они могут помочь – безвозмездно, естественно: разве что если в составе новой группы окажется их любимое чадо… И я их понимаю: чем бы дитя не тешилось, лишь бы не… А улучшение здоровой обстановки в школе, среди старшеклассников – налицо. У них появилась цель в жизни – показать себя, а не деньги родителей ! Ну а мне что делать: я же не могу разорваться, да и времени в сутках не увеличу – как было 24 часа, так и осталось. А тут еще и подарок от неизвестного, за который придется расплачиваться – уверен ! В ближайшее время. И как в воду глядел !

Вернулся домой с очередной вечерней тренировки мажоров (сам после тренировки помахал саблей); сел в кресло расслабиться, немного отойти и тут накатило ! Мир исчез, осталась темнота и я. В этой темноте ! Передо мной вспыхнуло гигантское табло с белыми цифрами 00 00 00 00. Негромкий щелчок и цифры изменились: из белых стали красными и поменялись на другие: 31 24 60 00. Как я понял – откуда – не знаю: 31 день; 24 часа; 60 минут и 00 секунд… Снова щелчок и… я снова сижу расслабленно в кресле, а табло словно висит у меня перед глазами. Новый щелчок и… - пошел обратный отсчет: 30. 23. 59. 59…58…57… Эй ! Эй ! - чуть не закричал я – а время на поспать… А что делать то ? – задал я, наконец то, правильный вопрос. И получил ответ: свет в комнате померк, а передо мной, словно на экране гигантского монитора поплыли кадры, как в короткометражном фильме, по окончании которого титры: 10 дней на подготовку к акции - в случае ее невыполнения повтор не возможен. После второго фильма: общее время - 31 день на подготовку: в случае невыполнения – гибель всего человечества ! Вот так просто: ты не выполнил задание и человечество погибло ! Ну за что мне такое ? Ведь только - только жизнь стала налаживаться ! Не могли что ли другого подыскать на роль спасителя человечества ?! Нет ответа… Видимо не могли. Хочешь – не хочешь, а придется. Соответствовать чьему то выбору…


Глава третья


Подвески для принцессы…


И началась 10 дневная подготовка, заполненная до предела – по самое немогу ! От моих обязанностей физрука и добровольного тренера-общественника, которые я сам на себя взвалил, меня никто, естественно, не освобождал. А бросить ребят и девчат, доверившихся мне и поверивших… – как то не комильфо: не в моих это правилах ! Так что тренировки вечерами в залах продолжались по всем видам, которые я добровольно взвалил на себя – без всякой оплаты, разумеется. Директриса довольна – не надо выбивать дополнительную ставку. Хотя – потребовал – нашла бы, как миленькая ! А ко мне потянулись дети и родители 6х, 7х, 8х классов – возьмите дитя на подготовку, а мы компенсируем – сколько скажете… Но тут пришлось отказать – только сборники школы !

Наехали на директрису – Примените власть ! Особенно по подводному плаванию… Попыталась, даже постаралась. Очень ! А я ей заявление на стол ! Ничего не предпримешь, когда у меня поддержка крупного калибра. А тут еще на носу чемпионат города по боям без правил по версии ММА. Там нужно выступить Косте Быстрову и Оля Соколова, вдруг, проявила желание поучаствовать. Пытался отговорить – куда там: готовьте меня к боям и все ! Пришлось подключить свои возникшие способности. С ними дело пошло веселее. Но только ей. Костя шел своими силами – мне от него ничего не надо, да и стычка с отцом хоть и забылась, но осадок остался. Хорошо еще Настя Корчагина не напрягла с желанием поучаствовать, хотя и намекала, узнав про Ольгу: конкурентки, блин…

Пара дней осталась до начала турнира; уже заявку подал на участие, а тут, на тебе – вне плановая командировка, вернее предварительная: непонятно куда, непонятно зачем ? Но не бросать же ребят перед турниром – пришлось еще напрячься ! Хорошо, что успевал отдохнуть и восстановиться, благодаря новым способностям, за четыре часа сна, но все равно – это не дело, это не полноценный отдых ! После турнира отдохну несколько дней, утешил себя я. И вот наступил первый день турнира. Костю выставил в абсолютке: без ограничения веса. Быстров аж струхнул узнав, но я успокоил: сначала бои в своих весовых категориях – там они устанут, ну а мы – свеженькие – возьмем их тепленькими ! Успокоил - поверил: без веры в тренера – заведомый проигрыш ! Соколова восприняла сообщение спокойно: учитель знает как лучше – ему виднее…

У Быстрова в абсолютке – 36 участников, вместе с ним: 18 пар. У Ольги поменьше – 12 пар, но зато все профессионалки ! А девочка моя не боится - Какая разница сколько… – спокойно произнесла, услышав расклад. Да уж, с такой жизненной школой, как у нее… Правда на ринге она ни разу не выступала: боли не почувствовала, не получала от соперницы…Тренер Кости, когда узнал, в какую весовую категорию заявлен его ученик не поленился, пошел к его отцу и всячески уговаривал снять парня, пугая разными страстями. Тот отослал его к Косте, а парень был тверд, как скала – вроде песчаника: честно говоря, он побаивался серьезно, но, в конце концов, полностью доверился мне…

Косте и пришлось открывать схватки "абсолютов". Скажу честно - парню повезло… В соперники ему достался зрелый, уверенный в себе турнирный боец. Увидев соперника – только хмыкнул и решил (вот в чем повезло) поиграть с пацаном на публику: погонять мальца в первом раунде по площадке, на потеху собравшимся, самому разогреться, ну а во втором – решить вопрос кардинально… Вот и погонял. Правда, к концу раунда парень пришел в себя и увидел, что я прав – во всем: его подготовка выше соперника – намного выше ! Успокоился и включился в игру до конца раунда. Начался второй…

В перерыве я дал ему ценные указания по ходу боя: себя не проявлять, но навязать тактический бой и добиться преимущества в счете – этот бой нужно выиграть по очкам. И началось: боец вдруг обнаружил, что парень кружит вокруг него; ускользает и бьет, ускользает и бьет !... Не убойно, но существенно, а публика поддерживает мальца ! Бросился в бой по-серьезному, но только стал больше получать плюх: не сильных, но обидных ! Ну а в третьем раунде Костино преимущество было подавляющим – по очкам. В результате – победа. Расстроенный соперник даже руку ему не подал со злости… Второй его бой начался через час. Новый боец был примерно такого же уровня, но "подарка" парню он делать не стал. Да не больно и нужно было: тактика второго боя была совсем другая… С самого начала боя Костя остановил бросившегося на него бойца таранным ударом ноги в грудь, бросившего соперника на пол. Неожиданно, не правда ли ?! Весь оставшийся раунд парень набирал очки, не подставляясь под удары. Повторение предыдущего боя ! И соперник на это "купился" ! Обманный удар ногой в живот и бросок вперед, на добивание серией с двух рук в голову ! Костя присел и скользнул мимо правого бока соперника ему за спину длинным выпадом левой ноги и по ходу ударил сложенными пальцами правой - "клювом орла" в солнечное сплетение. Выход за спиной; правой ногой под коленную чашечку, сбивая на колени и удар основанием ладони в затылок. Боец рухнул на пол – даже не дернулся ! Вторая победа !

- Хороший бой – поздравляю с победой вашего ученика – раздалось у меня за спиной. Обернулся: симпатичный, даже обаятельный мужчина с хищным, алчным, тщательно прячущимся за добротой взглядом - типичный шакал от спорта. – Ну что вы… - простодушно улыбнулся я – вон, на трибуне сидит его тренер, а я – всего лишь физрук, в школе… - и отвернулся, не желая продолжать разговор. – Физрук, говорите… Ну, ну… - закрыл тему подошедший. А мне сейчас не до него: после бойцов на арене выводить на первый бой Соколову…

- Девочка – ты как здесь оказалась ?! Тебе еще в куклы играть, а ты полезла во взрослые игры… Хотя – тебе повезло, что ты со мной в паре: я с детьми добрая. Ты только долго не сопротивляйся; поддайся скорее и я тебе не сделаю больно… Вот такими словами начала поединок соперница Соколовой. Дежа вью какое то ! Опять добрый соперник… Хотя - впечатляет: Ольга рядом с ней смотрится, как Костя рядом со мной. Нет – коварна: усыпляла бдительность болтовней, а сама рванулась вперед ! Рванулась и… ноги взлетели вверх, а туловище с головой откинулось назад. Тело рухнуло на спину и дернувшись, замерло. Ольга отстраненно посмотрела на поверженную; отшагнула назад на пару шагов. – Простой физрук, говорите ?!... – снова раздался за моей спиной тот же голос. Прекрасный бой, но очень быстрый – публика такого не любит… - Знаю – зрелища и крови… - ответил я, не оборачиваясь. – Ну как я, учитель ? – спросила вышедшая с площадки девушка. – Нормально…

Второй бой, после того, как Костя нокаутом выиграл третий бой, Ольга выиграла быстро, почти повторив Костю: присела под удар, с скользящим шагом вперед; удар "клювом орла" в "солнышко" но, развернувшись за спиной – тем же ударом пальцами левой по почкам – по одной и по другой. Соперницу выгнуло дугой от боли и она рухнула на пол, закричав от боли. Естественно – победа… Четвертьфинал для моих бойцов не принес неожиданностей – оба вышли в полуфинал. Ну что ж – пол дела сделано, осталось за малым – выйти в финал…

Костя подходил несколько раз к отцу, но возвращался ко мне: помнил наказ – до окончания последнего боя ни на что не отвлекаться ! Ну а Степанова так и всегда была рядом со мной, за исключением ассистирования Косте: я арендовал у уборщицы комплекса, на время боев ее техническую комнату, где поставил, опять же, арендованную ранее кушетку, столик и пару кресел. Там мои подопечные и отдыхали между боями. Первым – финал у женщин. Тут – без дураков: приз за первое место – 10 тысяч. Долларов. Много, для такого турнира; а у мужчин – 20, да еще неизвестный спонсор (Костин отец) добавил 20 тысяч победителю… После полуфинального боя женщин ко мне подошел назойливый неизвестный – Откуда такие самородки и почему прошли мимо меня ? – вроде шутливо спросил он, а в глазах – ярость голодного хищника. – Откуда… – лениво процедил я – из тех же ворот, откуда и весь народ ! А насчет почему ? – А захотелось мне так ! – Убедительно звучит… – покладисто кивнул мужчина. - Пожалуй я рискну и поставлю на ваших бойцов. И резанул по мне пронзительным взглядом – как среагирую. А никак !

Соколова вышла на бой, как обычно спокойно–отстраненная. Соперница закружила вокруг нее, не решаясь напасть – видела ее бои и, наверняка, сделала вывод. А Оля: девочка спокойно ждала атаки. На прощупывания реагировала, небрежно отмахиваясь, как от мухи. И дождалась: именитая соперница, многократная чемпионка города пошла в атаку ! Двоечка в голову – Ольга отступила; удар ногой – ушла с мягким блоком в сторону. Новая двойка: Соколова блокировала удар правой двойным блоком: левая блокирует удар правой соперницы, а правая, одновременно ударила пальцами в горло и тут же рывок, навстречу ! Удар левой, соперницы, проходит за головой, а Соколова, схватившись за плечи, дергает соперницу на себя, насаживая ее на колено и бьет лбом по носу ! Тут же – толчок от себя: выйти из захвата и удар ослепленной и ошарашенной соперницы ладонью в лоб ! Та отлетает на пол; пытается подняться. Руки подламываются, ноги не держат… Соперница несколько раз падает и затихает на полу. Чистая победа !

Наконец последний бой – Костин. Соперник у него, как и у Степановой – многократный чемпион города. Я настроил парня на победу, ну и помог немного – передал ему толику своего умения: думаю для победы хватит. Первый раунд стандартный: никто особо вперед не лез – разведка боем, так сказать. Во втором – подсвист толпы, желающей крови и зрелищ, чемпион пошел вперед, но был остановлен: быстро и жестко… Отскочил: вроде как паузу взял на раздумье: как ему уделать нахального мальца ? А Быстров рванулся вперед, припадая в выпаде, уходя от возможного встречного удара. И правда: кулак чемпиона просвистел над самой макушкой, всколыхнув волосы, а Костя ударил двумя ладонями в грудь – в стиле тайчи ! Соперника отбросило метра на два; впечатало спиной в туго натянутую сетку, вышибая дух из легких и швырнуло обратно, в сторону Кости. По инерции боец сделал пару шагов, а Быстров оказался у него за спиной. Удары кулаками по почкам; присед и, крутнувшись на левой ноге, правой - "хвостом дракона" подбил обе ноги соперника ! Тот рухнул на пол, но не как мешок с картошкой: чемпион, как-никак, а на бок. Костя рванулся к нему, поднимая ногу на добивание. Защита в этом случае только одна – откатиться, выигрывая секунды для восстановления. И Противник начал откат от парня ! Но, как только он оказался лицом к полу, Костя упал на него сверху: левую руку соперника придавил своим телом; правую, под локтем, взял на залом своей правой, а левой – плечом и предплечьем, захватил удушающим шею соперника. Этакая буква Г получилась. Противник пытался вырваться, но только быстрее терял силы и сознание. Наконец замахал правой кистью – сдаюсь, но Костя этого не видел – давил из последних сил ! Ворвавшиеся на площадку судья и помощники с трудом оторвали парня от соперника, а тут и доктор прибежал приводить полумертвого бойца в сознание. Быстрова отпустили; он осознал, что победил и вскинул вверх руки, заорав что-то нечленораздельное. Победа ! Вторая победа моих учеников !

Дошли с парнем до раздевалки, подождали, пока переоденется. Забрали свои вещи; сдали комнатушку уборщице и пошли в зал, на награждение. Быстров старший доволен ! На радостях пригласил в ресторан, обмыть победу. Правда, поздравил Соколову с победой, но так, походя. А я – отказался от приглашения: не лежала душа к посиделкам с Быстровыми… Может остаток того неприятного инцидента ? Сослался на усталость, занятость и необходимость проводить Соколову до дома. Старший настаивать не стал… Перед уходом наклонился к уху Кости и прошептал – Приз от неизвестного спонсора – твоего отца, принеси мне завтра в школу – думаю это мое, по праву. Хотя – тебе решать…

Отьехали от здания комплекса; Соколова открыла конверт, достала пачку долларов; отсчитала часть, засунула, с трудом, в карман джинсов, остальную положила в конверт и открыв бардачок положила туда. – Там половина, как положено – ответила она на мой немой вопрос. – Ты уверена, что так правильно ? – спросил я. – Абсолютно: кто я без вас ? Так – босота мелкая… А с вами я – Ого-го ! Подьехали к подьезду. – Вы не проводите меня, а то там темно и страшно… – застенчиво потупилась она. Хмыкнул – страшно ей… Вышел, проводил до подьезда, даже зашел внутрь. Оля прижалась ко мне, поднялась на носочках, поцеловала в губы. – Спасибо вам, за то, что вы есть… – прошептала она и побежала наверх. Остановилась на лестничном пролете; послала воздушный поцелуй и исчезла с поля зрения – только стук кроссовок по ступенькам. Школьница, одно слово…

В понедельник утром перед первым уроком – 11й А. Быстров вызвал меня из тренерской в зал. – Вот… – протянул мне пухлый конверт. Открыл, заглянул: толстая пачка долларов перетянута одной резинкой. Очень толстая ! – Здесь намного больше… Я решил отдать вам весь выигрыш: для меня 20 тысяч деньги не большие – отец даст больше, если я попрошу. Для меня важен выигрыш, престиж, статус ! И ты решил мне кинуть эти 20 штук, с барского плеча ?! – прищурился я. – Да нет – вы меня не так поняли ! – испугался Костя. – Просто я решил и отец меня поддержал – это все целиком ваш выигрыш. Без вас не было бы ни денег, ни… - тут он заулыбался – …ни славы ! – Успел уже окунуться в море обожания и славы ? – добродушно поинтересовался у смутившегося парня. – Еще не надоело ! – радостно воскликнул Быстров…

Костя ушел. Вынув из кармана спортивных штанов носовой платок, завернул конверт; положил на высокий подоконник. Услышал, как открылась дверь; обернулся: ко мне подходила Настя Корчагина. – Поздравляю вас с двумя чемпионами – улыбнувшись, произнесла она. – Мне сегодня исполнилось 18 лет. Вечером, в нашем ресторане будем отмечать это событие. Вот ваш пригласительный. Протянула мне картонный четырехугольник с завитушками и тисненными буквами. – Да: 18 лет – это дата ! От всей души поздравляю тебя с восемнадцатилетием… - начал я, но Настя перебила. – Вот на торжестве и поздравите. Неявка и оправдания не принимаются ! И закончила твердо, глядя в глаза – Если не придете – я обижусь. Серьезно обижусь ! – Ну как, после такого приглашения, да не прийти ! Девушка улыбнулась; отступила назад пару шагов; крутнулась так, что юбка-шестиклинка взметнулась вверх, показав, но пару секунд, прелестные бедра и уверенно пошла к двери. Еще одна школьница…

Вечером, незадолго до 20.00 – срока приглашения, подрулил на своей "Ниве-Тайге" к ресторану. Да ! Как говорят – яблоку негде упасть: вся стоянка заставлена авто, да еще какими ! Видимо придется искать парковку где то невдалеке… С крыльца ресторана ко мне рванулся охранник. Подождал. - Следуйте за мной – показал он рукой и не оборачиваясь пошел к входу. Сказали – последуем… Проследовали к самому входу и свернули направо – на ВИП стоянку: только для Семьи. Узнал авто отца Насти; ее машину и еще одну. Поставил свою ласточку на свободное место – надо же, какая честь: не к добру это… Прихватил с пассажирского сиденья картонную, прямоугольную коробку с надписью – Имениннице. Парень усмехнулся – в таких коробках продавали торты. Глянул вопросительно. – Да вы не подумайте чего… – извинился он – просто у нас принимают не по одежке, а по делам. А ваши, оба, вчера стали чемпионами в "абсолютке". У многих из наших – траур: бывшие чемпионы – из нашего агентства ! А теперь они – экс чемпионы. Так что вы у нас – знаменитость. На входе протянул приглашение секьюрити. – Оставьте у себя – на память… – сухо произнес охранник. Наверное "в трауре"…

Пошел, за встретившим меня в вестибюле распорядителем. Вошел в зал, остановился. Распорядитель показал рукой на столик, из-за которого выпорхнула именинница. Пока она шла ко мне, быстро окинул взглядом зал. Ну, все правильно – к чему приглашать на такое мероприятие соперницу, да еще рангом повыше. Подошла Настя – ну просто очаровашка: легкое платье с открытыми плечами; на бретельках; длина - на ладонь выше колен; простое, воздушное, кремовое с белым, но цена, наверняка – лучше и не думать, сколько. Прическа; легкий макияж… Одно слово – супер. Принцесса ! Улыбнулась довольно – произвела впечатление ! – Олю я не пригласила… – извинительно начала она – думаю ей будет неловко среди всех этих… Вы не обиделись ? – Нет, конечно, - это твое торжество и тебе решать – кого приглашать.

Направились к семейному столику: ну прямо как пара – рядом с друг другом. – Что же вы опаздываете – я уже волноваться стала, придумывать, как вам отомстить… - улыбаясь, шептала именинница. – Это наезд ? – усмехнулся в ответ. – Вообще-то еще не 20.00. - Ну что вы – как я могу позволить себе такое, даже в мой день рождения. Просто это стенания бедной, обделенной вниманием, девушки… - продолжала кокетничать она. Подошли к столу. Первым она представила вставшего мужчину – Мой папа... Пожали друг другу руки. – Моя мама… – я кивнул – к руке прикладываться не стал. – Мой учитель: прекрасный человек; замечательный специалист и мужчина, достойный во всех отношениях ! Глянул на стол: в одной из тарелок немного салата и стул отодвинут в сторону: значит тут сидела Настя. Отодвинул, в лучших традициях джентльменов помог имениннице сесть; получил благодарный кивок. – Садитесь… - показала Настя на свободный стул. – А как же ваш сын и твой брат ? На лице Насти промелькнула гримаса неудовольствия. – А он от нас отдельно сидит, со своими непутевыми дружками и подружкой. Непутевой… - закончила девушка небрежно. Шекспировские страсти, значит… Глянул в сторону ее взгляда: действительно, за столиком сидело три, явно непутевых создания, только по недомыслию именуемыми мужчинами и девица, такого же полета. Сидели и оттягивались, по-своему. Что ж – присядем, раз предлагают… Коробку с подарком положил к себе на колени…

- Не знаю как насчет мужчины, достойного во всех отношениях – тебе виднее девочка, а вот насчет специалиста – я бы поспорил ! – Папа ! Как ты можешь говорить такое ! Это, по крайней мере, бестактно, с твоей стороны ! – вспыхнула Анастасия. – Ну почему же ? – так же невозмутимо продолжил отец – в беге ты заняла только третье место; в бассейне проиграла своей сопернице; она же выиграла город в абсолютной категории… Она, а не ты… Да – мне это перестает нравиться ! Но вот так встать и уйти ?! Ну уж нет ! – На воротах Освенцима было написано, в свое время – Каждому свое ! Одним хорошо драться, а другим хорошо управлять семейным бизнесом ! – возразил отцу. – Возможно в этом что то есть… - протянул задумчиво Корчагин – а ты как считаешь дорогая ? – А я считаю – Настин кавалер сейчас встанет, плюнув на приличия и уйдет и будет прав, а дочка нам устроит веселенький вечер ! – Мама ! – воскликнула покрасневшая дочь. – Вы не обращайте внимания на нашего ворчуна – он просто ревнует свою любимицу к другому мужчине – улыбнулась мама. – А разве есть повод ревновать ? – Есть и еще какой ! Только и слышим: ах он такой; ах он сякой ! – Мама !!! – снова воскликнула покрасневшая Настя…

- Не обращайте внимания – заговорил нормальным тоном отец именинницы – это у нас семейное. Надо же как то спускать с небес на грешную землю нашего семейного деспота ! – пошутил он. Я шутки не принял, всерьез намереваясь уходить – Только не при мне и не со мной, в качестве способа спуска с небес. – Согласен: погорячился, занесло… Давайте мировую ? Он налил себе в рюмку водки и протянул графинчик к моей. Я, наконец, понял – проверка на "вшивость". – Я лучше шампанского – на этот вечер… – возразил, скорее из вредности. Корчагин кивнул, соглашаясь. Ну, вроде устаканилось, тем более Настя положила ладошку на мою руку, как бы не позволяя встать и уйти, обиженным. Улыбнулся, глядя ей в глаза: да не уйду я, не уйду... Пока пикировались, незаметно окинул взглядом зал – вроде все места заняты: надо бы не опоздать ! Запоминается, обычно, первая фраза и последняя. Вроде бы еще не поздравляли – надо бы первым начать…

- Фух… - довольная воцарившимся миром, выдохнула Настя, подтверждая мои выводы – все, кого я пригласила, пришли – и глянула на отца с матерью. – Наши приглашенные тоже все – ответил на Настин взгляд отец. Ну что ж – пора и мне сделать ход: ни что человеческое нам не чуждо и сделать эффектный жест – конечно же приятно ! Глянул на Настиного отца – Хочу поздравить вашу дочь… Он махнул рукой музыкантам и негромкая музыка замолкла. Взял с колен коробку с подарком, поставил ее на край стола, встал:

Дорогая именинница, дорогие родители, дорогие гости ! Есть на берегах Средиземного моря легенда. Понравился красивой, молодой девушке рыбак. Но девушка была скромная и никак не решалась ему сказать о своих чувствах – все откладывала: завтра скажу… завтра решусь сказать… Ушли как то в море рыбаки и налетел внезапный свирепый шторм: разметал, разбросал по морю лодки, как скорлупки ! Наконец закончился: на остров стали возвращаться рыбаки. День прошел, два, три… Прошла неделя: вернулись все, кроме рыбака, нравившегося девушке – видимо море приняло его в свои обьятья. Обезумевшая от горя девушка бросилась к колдунье, живущей в глубине острова – Верни моего возлюбленного ! Долго не соглашалась колдунья, но сдалась под напором слез, уговоров и мольбы. – Наполни чашку до краев своей кровью и обрежь свои прекрасные, до пояса волосы – сказала колдунья. Девушка выполнила условия и опустилась на скамейку без сил – много крови поместилось в чашку. Всю ночь колдовала колдунья в своем жилище, а перед рассветом вынесла девушке морскую раковину. – Выйдешь на берег моря с первыми лучами солнца, протрубишь в раковину и твой возлюбленный придет к тебе ! Спеши: до рассвета осталось немного - не успеешь, колдовство пропадет, а ты превратишься в старую, больную старуху… Поторопись ! Обессиленная от потери крови и усталости девушка, падая, спотыкаясь, устремилась к берегу моря. Ветки хлестали ее по лицу, корни деревьев лезли под ноги, всячески мешая …

Я остановился перевести дыхание. Все слушали меня, замерев. – С трудом, но успела… - продолжил свой длинный тост. - Первые лучи солнца только-только выскользнули из-за серых морских волн, как девушка поднесла к губам раковину и затрубила. Густой, сочный звук полетел над морем. И море ответило ! Из утреннего тумана, лежавшего над волнами, выскользнула лодка с рыбаком, по борта нагруженная богатым уловом. Мягко ткнулся в песок нос лодки; рыбак увидел стоящую на берегу девушку и все понял без слов: выпрыгнул на берег, подошел к девушке и молча прижал ее к груди. Девушка прильнула к нему и потеряла сознание. Рыбак подхватил ее на руки и унес в свою хижину. Краем глаза увидел, как Настя, потрясенная рассказом, глядит на меня; ее мама задумчиво, с улыбкой глядит на мужа, а тот чуть усмехается, но видно и его задело за живое…

- И жили они долго и счастливо – закончил я легенду. Потянул за конец алой ленты, на моей коробке, открыл крышку, медленно, аккуратно достал из нее… завитую, как пирожное "трубочка", большую морскую раковину нежного бело-коричневого цвета, с поперечными кремовыми полосками. – Вот – это та самая раковина… – подняв ее и показав присутствующим, торжественно произнес я. – Я дарю ее тебе – это мой подарок ! Если захочешь увидеть перед собой своего суженного – поднеси тонкий конец к губам, подуй, протруби и он появится перед тобой. Но сделать это надо до полуночи, иначе волшебство раковины исчезнет ! – А я стану больной и старой ? – показно-испуганно воскликнула девушка. – Нет – просто волшебство исчезнет и твой суженный может никогда уже не появиться и не быть рядом с тобой…

Настя глянула на меня; встала; поднесла к губам раковину и задула в нее. В зале стояла мертвая тишина, только слышно было, как воздух с шипением выходит из широкого зева раковины – никаких других звуков. Девушка растерянно посмотрела на меня. – Попробуй еще раз и посильнее - посоветовал я. Она набрала больше воздуха: грудь волнительно всколыхнулась под тонкой материей; попробовала – вновь, только воздух, с шипением, вырывался из раковины. Раздались негромкие шепотки… Неудивительно. Те, кто застал Советский Союз, знали о таком музыкальном инструменте, как горн: пионерский горн, армейский горн, морской горн. А тех, кто мог на них выдувать сигналы и мелодии – горнисты. Покраснев от стыда и досады, Настя гневно обожгла меня взглядом – издеваюсь в ее день рождения ! Голоса, комментарии, советы, возмущенные возгласы раздавались все громче. Настина мама с осуждением смотрела на меня – что ж ты так - все испортил; а отец, наоборот – с пониманием, даже подмигнул, словно о чем то догадывался…

- Значит не время еще тебе увидеть своего суженного… – невозмутимо произнес я, не обращая внимание на голоса и гневный девичий взгляд. – Но, может быть, он хоть весточку послал ? – слегка повысил я голос для привлечения внимания. - Подставь ладошку к краю раковины и наклони ее. Настя - а что ей оставалось делать, подставила ладонь и наклонила раковину. Снова тишина воцарилась в зале; внутри раковины что то простучало и выпало на ладонь именинницы. Лицо Насти из разгневанного поменялось на растерянное, затем изумленное, а потом и восхищенное. Она взвизгнула, как маленькая девчонка и бросилась мне на шею: с раковиной в одной руке и сжатой ладошкой ! Я повернул голову и ее поцелуй пришелся в щеку, а не в губы, куда она метила: все таки люди вокруг – надо соблюдать приличия…

Первой пришла в себя Настина мама – Анастасия – что там за весточка: покажи – нам всем интересно… Настя расцепила руки, повернулась к матери с отцом, бережно положила раковину на стол; раскрыла ладошку, взяла то, что в ней лежало двумя пальцами и, перекатив то, что там осталось, взяла пальцами другой руки; подняла перед собой, повернувшись в разные стороны. В ее пальцах, свисая на тоненькой, золотой 4х сантиметровой цепочке, покачивались, оплетенные тонким изящным кружевом золотой нити крупные, молочно-белые грушевидные жемчужины, переливающиеся перламутром…

В "командировке", в одной средиземноморской стране, довелось мне "успокоить" одного то ли "дикого гуся", то ли мародера. И вот у него то и обнаружил мешочек с драгоценностями, среди которых были и эти серьги. Разложив все побрякушки на полотно мешочка, так чтобы все они были отчетливо видны, заснял их на видеокамеру, делая наезды на каждую вещь и, переводя, после нее, камеру на мертвое лицо наемника. Они мне очень понравились и я их "отжал" себе, при дележе между своими. И разделил все "цацки" с условием: сделал цветные снимки и в любом городе, куда нас забрасывала судьба или войсковое начальство, показывал солидным людям и ювелирам – искал хозяев. По остальным предметам вообще не было разговоров, а по сережкам: вроде слышали пару человек про них, но вот кто хозяин ? Тем не менее, я записал их фамилии и адреса: если что – подтвердят, что спрашивал, искал хозяина. Так что это теперь мое – с бою взято. А что с бою взято – то свято. И всегда есть фото и адреса свидетелей безрезультатного поиска хозяев…

Вынув из мочек сережки, Настя нацепила на мочки ушей украшения-"весточки" и, теперь уже с достоинством, повернулась вокруг. - Ну как ?! – обратилась она к матери. – Какая прелесть ! - произнесла искренне мама, а отец поддержал, в истинно мужском духе – И главное – редкая прелесть. А я уже шел к музыкантам, слушая на ходу обрывки комментариев… Подошел, пошептался, вынул из стойки микрофон: с перестройкой организма, видимо перестроились и голосовые связки – теперь я мог и удивить присутствующих, что и собирался сделать. – Эту песню я посвящаю замечательным родителям нашей прекрасной именинницы. Заиграла музыка, а я направился к столику именинницы. Не дойдя пару-тройку метров до стола, поднес к губам микрофон:

Вновь о том, что день уходит с земли, ты не громко спой мне - хрипловатым голосом Настиного отца начал я, вызвав изумление у сидящих за столом, да, наверное, не только у них – этот день, быть может где-то в дали – мы не однажды вспомним…

Вспомним как, прозрачный месяц плывет, над речной прохладой…

Лишь о том, что все пройдет – вспоминать не надо…

Все пройдет – пел я, глядя на Настину маму – и печаль и радость…

Все пройдет – так устроен свет. Все пройдет – только верить надо…

ЧТО ЛЮБОВЬ – НЕ ПРОХОДИТ, НЕТ !

Спой о том, как в даль плывут корабли – не сдаваясь бурям – запел я уже для отца, голосом жены – спой о том, что ради нашей любви весь этот мир придуман…

Спой о том, что биться не устает, сердце с сердцем рядом.

Лишь о том, что все пройдет – вспоминать не надо…

Третий куплет я пел уже своим голосом, глядя на Настиных родителей. Настина мама, положив свою изящную ладошку на грубоватую ладонь мужа, что то шептала, глядя ему в глаза. Услышал – она подпевала - пела ему мою песню ! А он – подпевал ей в припеве… Вот она – любовь, пронесенная сквозь года: и в радости и в горе ! Когда закончил, раздались аплодисменты – громче всех хлопала Настя - ее родители не отставали. Что ж удивил. Надо закреплять. – А теперь, я хочу поздравить этой песней нашу именинницу:

Нынче твой день рождения – на тебя я гляжу. И тебе в восхищении пару слов я скажу…

Пусть тебя, именинница – не тревожит печаль. Я сегодня торжественно подниму свой бокал !

За глаза твои карие, за ресницы шикарные. За упругую талию и улыбку лукавую…

За твои руки нежные и за ласки безбрежные… За тебя именинница – поднимаю бокал !

Часто думаю по ночам – если б был я богат. Все бы бросил к твоим ногам – за один только взгляд !

Все рубины и жемчуга и презренный металл. Все тебе именинница – я, клянусь бы отдал ! Спел припев и… :

Если вдруг я судьбу свою оборву с пол-пути. Я твою фотографию схороню на груди...

Если б даже пришлось в бою мне собой рисковать. Знаю я за что жизнь свою мне не жалко отдать !

За глаза твои карие, за ресницы шикарные. За упругую талию и улыбку счастливую…

За твои руки нежные и за ласки безбрежные. За тебя, несравненная – поднимаю бокал !

Закончил песню, положил микрофон, подошел к столу, налил полный бокал шампанского:

За виновницу этого торжества; за героиню этой песни; за именинницу – Анастасию Корчагину: мужчины – стоя, до дна !

Задвигались отодвигаемые стулья – мужчины стали вставать, поднимать бокалы, рюмки. Зазвучали здравницы, выкрики: За здоровье именинницы… поздравляем… с днем рождения… Чокнулся с вставшей, покрасневшей о такого внимания, счастливой Настей; коснулся бокалом протянутого бокала Настиной мамы; чокнулся с рюмкой Настиного отца; по-гусарски, лихо выпил до дна; перевернул бокал – из него не вылилось ни капли…

- Хочу спеть для именинницы эту песню, от лица и сердца тех, кто находится в этом зале и от тех – кому не посчастливилось попасть на ее день рождения… Заиграло негромко музыкальное вступление…

Жизни даль распахнув мне настеж, ты явилась весны красивей…

Птицы в небе щебечут Настя… Травы вторят – Анастасия…

Счастлив я, покоренный властью, этих глаз васильково-синих…

Губы с нежностью шепчут Настя… Сердце вторит – Анастасия !

И запел припев, глядя в глаза имениннице:

Я хочу, чтоб эта песня – эта песня не кончалась…

И ее услышав ты спросила – не мое ли имя прозвучало ?

Запел второй куплет, не отрывая глаз от влюбленных девичьих глаз :

Это может во сне присниться и оставить свой след навечно…

Сноп волос, золотой пшеницей, тихо льется тебе на плечи…

Каждый сам выбирает счастье, об одном лишь судьбу просил я… и, разорвав взгляды, поднял свой над ее головой:

Ты отдай мне в невесты Настю ! – протянул руки вперед, в мольбе:

Дай мне в жены - А Н А С Т А С И Ю !

Опустил голову, простоял, дослушав до конца мелодию; поднял взгляд на притихших слушателей – Для нашей именинницы от присутствующих и не присутствующих здесь прозвучала эта песня…

Прошел к столику, взял руку Насти, наклонился, прикоснулся губами… Сел, довольный, за стол. Заиграна медленная музыка… Настя собралась встать – видимо решила, несмотря на приличия, пригласить меня, потому что я ее пригласить не решался, или не собирался – пока, по ее мнению. Но тут возле нее возник Костя Быстров и, с не свойственной ему галантностью, пригласил именинницу на танец. Она бросила на меня осуждающий взгляд – что ж ты не поспешил ?! Да потому и не поспешил – может сама догадается, поймет…

- Да…а… - протянул Настин отец, глядя на меня – охмурил ты нашу девочку… Теперь, как порядочный мужчина, просто обязан женится ! – ухмыльнулся он. - Вот чего точно не было – так это стремления ее охмурить – парировал я. – А женится ? Мы с ней, увы - из разных измерений. И потом… Нельзя запрячь в одну повозку коня и трепетную лань… - продекламировал пришедшее на ум. – Вот это – пара… – кивнул я на танцующих Костю с Настей. – Эх, мужчины, мужчины… - иронично произнесла Настина мама, окинув нас сочувствующим взглядом - … Я старый солдат и не знаю слов любви… - лукаво продолжила она, глядя на своего мужа. – Да ладно тебе… Вспомнила… - смущенно пробормотал он, хотя было заметно, что воспоминание ему приятно. А на танцполе, тем временем…

- Настя – ну сколько можно ?! – настойчиво-просяще прошептал на ушко девушке Костя – сколько лет уже прошло с того дня. – Я же тогда совсем пацан был: маленький и глупый ! Перестань дуться. Ты же видишь, какая мы пара: мы просто созданы друг для друга ! Мой отец богат, я увеличу это состояние ! Хватит уже обижаться… Выходи за меня замуж ! – Быстров – ну почему ты такой тупой ?! – равнодушно произнесла Анастасия. – Че сразу тупой !? – обиженно возмутился Костя. – А то… Я сколько раз тебе говорила – устала уже: ты мне не нравишься и никогда не понравишься настолько, чтобы я вышла за тебя замуж. И потом: ты богатый, а я по-твоему – бедная, или нищая ? – Да я не то хотел сказать ! – стал оправдываться парень – мы обьединим капиталы и такого наворотим ! – А я и без тебя наворочу, сколько мне надо, если понадобится… – равнодушно перебила его Настя. - И запомни – мы не пара ! Я создана не для тебя ! Я нашла того, с которым готова пойти на край света и в радости и в горе; в богатстве... и… - она на миг замолчала, задумавшись -… и в бедности, как моя мама за папой, в свое время…

- Че – в физрука влюбилась – завистливо произнес Быстров – так у него Ольга есть ! – Ольга есть, но не у него ! – ответила Настя. – Да хотя бы и есть – я своего добьюсь: я свое возьму ! Все сделаю, чтобы он на мне женился ! – До он же старый ! – раздраженно воскликнул Костя. – А мне его не варить ! – парировала девушка. - И какой он старый – ты рядом с ним не смотришься. Совсем ! Парень обиженно засопел – крыть было нечем. - И еще: Быстров… – жестко продолжила Анастасия, глянув на смущенного парня – не приглашай меня больше на танец: мне придется тебе отказать ! – С ним, значит, танцевать будешь… - обреченно протянул Быстров. – Не только с ним, но и с другими придется – приличия… Хотя – хотелось бы только с ним. И не только танцевать…

Настин отец окинул танцующую дочь довольным взглядом и, наклонившись, негромко поинтересовался – Откуда такая роскошь… у простого физрука ? Я же знаю – такая вещь денег стоит. Больших денег ! И не жалко отдавать ее "трепетной лани", а ? На лице простоватая улыбка, а взгляд, на секунду, мелькнул жесткий, пронизывающий. Бизнесмен… - Где взял – там нет; где был… - там постарался следов не оставить… А насчет жалко… ? Да нет – не жалко. Добро – оно всегда возвращается: не в этой жизни, так в следующей… Счастье ведь не в деньгах… Он вопросительно поднял бровь. – Человеку в жизни нужна радость, а по-моему – нет лучшей радости, как сделать радость другому и видеть, как он радуется, особенно женщина. Если она, конечно, ее достойна… Настин отец прищурился, задумчиво глядя на меня – Сказанное, конечно, спорно, но что то в этом, безусловно, есть – заметил он…

- Да, сынок – с этой красавицей тебе ничего не светит, пока есть этот физрук… А если с ним что-то сделать и они узнают – тогда будет тоскливо уже всем нам ! – выдал свое мнение Быстров-старший своему сыну, усевшемуся за стол с мрачным видом. – И ничего не потеряно: Костя мальчик интересный – любая готова пойти за него ! – вклинилась в монолог мужа Костина мать. – А ты помолчи – курица, если мозгов нет ! – оборвал ее муж, а Костя глянул на мать недовольно – Любая, может быть, но не Настя… - неприязненно бросил он матери, за ее неуклюжую защиту. – Ничего парень – на этой красавице свет клином не сошелся. А физрук этот – от него ведь даже польза есть: тебе вот разложил все про бизнес и увлечения; поможет стать мировым чемпионом и поднять свою значимость и статус. А там видно будет – может у них еще и не сладится… Вон, кстати, видишь – прав я – кивнул он на столик именинницы…

Славный вечер ! Веселюсь, наслаждаюсь вниманием именинницы, отдыхаю от хлопот и забот. Спел пару забойных песен, сорвал аплодисменты зала и решил слегка похулиганить – песня о медиках. Обьяснил сидящим: кто что значит в этой песне и понеслась:

Я работаю в больнице гинекологом, а мой друг Фисун Серега – стоматологом…

К нам пришла на медосмотр пациенточка – сексапильная красавица студенточка…

И конечно мы вдвоем в нее влюбилися; на ее большие прелести польстилися…

Оба сделали девчонке предложение – заключили мы с Серегой соглашение…

А я тебя поцелую в губы… – выразительно глянул я Насте в район ниже пупка, заставив именинницу покраснеть – а я тебе могу вставить зубы – оскалился я ей в голливудской улыбке. – Здоровья много – как у коня ! Выходи за меня ! Повторяя припев выбирал для обьекта внимания своих учениц: ну их нафиг замужних – только проблем с мужьями мне не хватало…

А она в ответ нам только улыбалася и над нашей над любовью посмеялася…

Отказала Фисуну – стоматологу и ушла она к кому ? К врачу проктологу ! (Специалисту по лечению заднего прохода – проще – задницы…)

Смех, веселье, одобрительный свист, аплодисменты и… укоризненный взгляд Настиной мамы… Да по барабану – мне с ней не детей крестить ! И в родственники я не набиваюсь, скорее наоборот ! Ну а Настя то… – Вы правда поцелуете меня… в губы ?!... А глаза смеются и надеются…

Ну что еще надо для полного счастья, хотя бы в этот вечер: хорошая компания; отличный стол; прекрасная музыка ( Настя пригласила школьный ансамбль, подобранный и натасканный мной); обожающий взгляд девушки, сидящей рядом и одобрительный – ее родителей ! Вот тут меня и накрыло ! Резко отрезало от звука и света: на глаза упало темное покрывало, погрузив в абсолютную черноту, только впереди, передо мной, пылали зловещим кровавым цветом цифры: 45. 38. И быстро сменяющиеся цифры секунд. До предварительной акции – меньше двух суток ! И, словно с ног до головы окатило ледяной водой: сама собой всплыла в памяти фраза из знаменитого фильма – Это что же: я тут, а у меня там шведы Кемь взяли ! Пелена спала так же мгновенно, как и накатила: растерянное лицо Насти; недоуменный взгляд ее матери и сочувственно-понимающий – отца…

Встал. – Дорогая именинница ! Еще раз поздравляю тебя с днем рождения и желаю тебе всего того, что ты сама себе желаешь ! А сейчас извините – вынужден вас покинуть… – обратился я к сидящим за столом. И повернулся к Насте – У Виктора Цоя в песне "Группа крови" есть такие слова:

Я хотел бы остаться с тобой – просто остаться с тобой…

Но высокая в небе звезда – зовет меня в путь !

Склонился над девушкой, поцеловал ее в щеку и направился к директрисе, отдыхающей после эмоционального танца. Склонился к уху – Завтра меня не будет в школе – замените мои уроки… Та было вскинулась, желая поставить на место наглеца, но наткнулась на мой равнодушно-отрешенный взгляд и только прошептала растерянно – Хорошо… А вы… Но я уже не слышал – шел к выходу, ощущая спиной взгляды: растерянные, огорченные, недоумевающие, довольные…

- Ну почему ! Почему он так со мной, в мой день рождения ! – расстроенно бросила именинница матери. На ресницах бриллиантами задрожали капельки слез. – Что поделаешь Настенька: таковы они – настоящие мужчины - вечно срываются; вечно куда то спешат… - Если хочешь быть рядом с настоящим мужчиной – привыкай. Лет за пять привыкнешь… - усмехнулся отец. - И будет у тебя до решения выбор: или понять и привыкнуть; или привыкнуть, но не понять; или не понять и уйти; или найти себе утешителя на стороне… Хотя насчет утешителя – вряд ли МУЖЧИНА допустит такое ! – Так что не спеши, доченька: вон вокруг тебя сколько достойных, мечтающих о тебе, хотя бы тот же Быстров младший… - подхватила эстафету мама. Муж чуть скривился. – Мама ! - воскликнула возмущенно Настя – только не надо об этом идиоте ! – Ну хорошо, кроме него, не мало желающих… – согласилась Настина мама. – Да не нужны мне другие ! – чуть не выкрикнула девушка. – Поверь - мы с мамой тебя не неволим девочка и если у вас все сладится, то будем только рады – высказал свое мнение Корчагин старший. – Нашему бы обалдую такое счастье… – со вздохом произнесла мама, с грустью взглянув на столик, невдалеке, за которым сидел непутевый Настин старший брат; такая же непутевая подружка и пара таких же олухов – друзей-приятелей…

– Вот только тебе, действительно, надо решить – продолжила она - сможешь ли ты понять и принять такого, как он и жить так, как я: сначала ждала мужа из походов, из которых он мог и не вернуться; потом из поездок за товаром; потом из командировок, а сейчас из деловых поездок: ведь там, столько соблазнительных молодых особ ! – Да ладно тебе, мамочка: ну зачем мне какие то там особы, когда ты им дашь 100 очков вперед ! – возразил, к явному удовольствию жены, Корчагин. И оба, счастливые, переглянувшись, рассмеялись…

Странно, все таки, устроены мы – бывшие советские: по крайней мере многие – как студенты: откладываем дела на потом, до последнего, а там – галопам по Европам, как будто все успеем. И ведь успеваем: по крайней мере многие ! Хотя – "командировки" отучили меня от откладывания до последнего. Вот так и сейчас – думал я, возвращаясь домой: ведь если бы не предупреждение – завис бы надолго, может быть до утра. И обьясняться пришлось бы с именинницей. А как можно обьясняться с выпившей женщиной, тем более с девушкой – только сдаваться, или рвать по живому ! А оно мне надо ? Может сама, утром, поймет – ну не пара мы – не пара: разные у нас весовые категории; разные уровни и положение. А примаком быть – не мое ! Но главное – за эти несколько часов можно сделать многое… И я начал работать, вернувшись домой: просматривал листы с наметками действий; в какой раз перечитывал списки необходимого мне в этой моей внеплановой, или предварительной командировке. Знал – мелочей в таком деле не бывает: нехватка чего то означает, как минимум плен ! Так и провел пару часов: добавляя и вычеркивая, а потом прилег поспать на три часа – больше не получалось. Проснулся в три; вышел из дома в полчетвертого: до отправления поезда еще час…

Улицы пусты, машин нет. Наконец поймал частника – На жд.вокзал… Домчали без проблем; расплатился, вышел, направился к кассам. В руках дипломат; одет не броско, без излишеств. Мент на входе скользнул заинтересованным взглядом, но наткнувшись на холодный жесткий взгляд потерял интерес – не его клиент… В кассе взял билет, направился на перрон – поезд уже принимал в свое чрево не выспавшихся пассажиров. Моя остановка – через четыре часа: крупный город, где наверняка есть пара-тройка ювелирных магазинов, а там – золотые украшения: кольца, перстни, цепочки. Зачем ? А чем расплачиваться в "командировке" ? А золото – оно и в Африке золото… У себя я уже прошелся раз, прикупил по мелочи в каждом магазине, но именно – по мелочи. А надо много – килограмм пять ! Мало ли как ситуация сложится. Вот за день у меня посещение пары городов, а завтра – последний, у себя, поход по магазинам: надеюсь смогу собрать нужное количество. Прошелся; проехался; купил, не привлекая внимания и, к вечеру, был дома. А вечером – вторая часть Марлезонского балета…

В свое время прикупил два железных гаража для легковушек. Пока их не сносят, хотя и планируют – держу там то, что дома держать не след… Сходил, принес домой небольшую, но тяжелую сумку: автомат АКМС калибра 7, 62; 9мм пистолет Стечкин в открытой кобуре; Вальтер Р-38 с открытой кобурой; две гранаты Ф-1 и четыре РГД; шесть магазинов для автомата и четыре – для пистолета; пару штурмовых ножей: один поменьше, на ногу. Две, специально укомплектованных армейских аптечки. Ну и конечно патронов россыпью. Разобрал, смазал: привел в рабочее состояние. Магазины набью завтра. Все это хозяйство спрятал под грудой хлама на балконе: если будут тщательно искать – найдут, а так, визуально – вряд ли: кому захочется копаться в хламе, да еще и грязном: сверху я посыпал все это хозяйство из мешочка с мусором, припасенном заранее…

С утра, когда уроки начались и Соколова, предварительно постучав в мою дверь и, не дождавшись ответа, ушла в школу, выскользнул из дома и направился по магазинам – ювелирным. Довел вес ювелирки до четырех килограмм: больше, без засветки, никак не получалось… К обеду был уже дома. Снарядил магазины; уложил все необходимое в рюкзак. Осталось подождать четыре часа, а там будет видно – как мне отправиться в необходимое мне место. Чтобы не мучиться ожиданием включил ноутбук, стал перебирать: что бы почитать – все время скорее пройдет. За полчаса до срока прикрепил к одной лодыжке Вальтер в кобуре; к другой – нож в ножнах, рукояткой вниз; на пояс Стечкина. Пару РГДшек положил в карманы бушлата – на всякий случай, а автомат – в рюкзак, но с примкнутым магазином. Все, вроде готов. В голове затикал метроном, отстукивая секунды; передо мной, на пустой стене – красные цифры 55,54,53… На нуле по стенке пробежала огненная линия, очертившая прямоугольник, наподобие дверного; в прямоугольнике стена исчезла, сменившись мерцающим серым маревом. Ну что – вперед, в неизвестность ? И я шагнул в проем…


Глава четвертая


Нормальные герои всегда идут…


Вышел в сосновом лесу, но небольшом пятачке, окруженным густым кустарником. В центре сиротливо лежал полупустой солдатский вещмешок, а к нему прислонился потертый АКМ и что то в брезентовом чехле. АКМ мне без интереса, а вот то, что в чехле… я кажется догадывался… Так и есть – СВД (Снайперская винтовка Драгунова), да еще и складная. За такой подгон, кто бы это не оставил отдельное мерси… Рядом, в подсумке – приблуды к ней: магазины, патроны, ЗИП… А в рюкзаке: чуток продуктов; прорезиненный костюм химзащиты; рабочий КПК – карманный переносной компьютер с весьма специфическими функциями, подтвердившими мои предположения относительно места, в котором я оказался. Но это еще проверить надо. А пока… достал из целлофанового пакета несколько карт с пояснениями: 1я; 2я: 3я; 4я. Так и есть – впереди меня ждет ЗОНА - Чернобыльская Зона, а я – вроде как сталкер, вынужденный добыть какой то артефакт, не пойму зачем, но очень мне нужный !

После ревизии найденного, или оставленного для меня, перераспределил все, что сейчас имею: из найденного взял СВД с приблудами, костюм химзащиты привязал к низу своего рюкзака; КПК надел на запястье. Остальное оставил здесь – вдруг понадобится… Начал рассматривать и изучать карты: точно ЗОНА… Первая карта, с подробными азимутами, ориентирами должна была вывести меня к переходу через периметр, отсекающий зону от нормальной территории. Пошел по карте и вскоре вышел на опушку леса. Трехметровые бетонные столбы пронизывали стальные троса, в пол человеческой руки толщиной, перевитые колючей проволокой и спиралью Бруно так густо, что и кошке сложно пролезть, не говоря уже о тварях Зоны. И ток, наверняка проходит по стальным тросам… Сориентировался по карте – вот он, густой кустарник, а там вход в точку перехода…

Залез в кустарник, растущий на опушке, в подлеске: со стороны невозможно разглядеть в нем кого то. Да – без участия вояк такое соорудить было весьма сложно: из кустарника, под землей, под наклоном от леса к оврагу пролегала металлическая труба диметром в 80 сантиметров и длиной в 40 метров. На карте отмечено 25 метров трубы перед оградой и 15 – за ней. Второй конец трубы выходил в окончание оврага – довольно глубокого (3-4 метров), с обрывистыми склонами; почти к самому его низу. На концах трубы – приварены куски более широкой трубы – полтора на полтора метра: развернуться можно вполне и люк – выход, как у подводной лодки – 60 сантиметров в диаметре. Закрывается на четыре поворотных на 90 градусов ригеля: ни какое существо зоны просто не сможет проникнуть в этот переход, тем более, что ручка ригеля есть и изнутри люка; там же есть и защелка, мешающая открытию с наружи. Но что меня просто восхитило – это маскировка ! Мало того, что ручки ригелей раскрашены под обломки ветки, так еще они сочетаются по тону раскраски с местом открытого и закрытого положения ! И добило то, что к люку в нескольких местах, через мелкие приваренные скобы были прикреплены в просчитанном беспорядке сухие ветки: на люке перед оградой они лежали как бы в навал, упавшие с близь лежащего дерева, за оградой – в овраге: стоящие плотно друг к другу невысокие кустарники, упирающиеся внизу корнями в землю ! Уверен: с верху, с края оврага любой увидит только несколько кустов густого кустарника !

Внимательно просмотрел первую карту: как-никак вступаю в ту самую Зону, о которой так много прочитал в свое время ! Так: овраг тянется метров на 800 - 1000, извиваясь как змея, но закругляясь, в виде серпа вторым концом в Зону и заканчиваясь за несколькими невысокими холмами, даже просто взгорками. Но, того, кто из него выйдет уже, наверняка не будет видно с наблюдательной вышки КПП, расположенного в двух километрах от трубы. И все равно – предельная маскировка: крупнокалиберному пулемету 2 км – не расстояние, а там, наверняка, есть еще и кое что посерьезнее. По карте, от поста идет в глубь Зоны что то вроде дороги – не дороги: скорее колеи, только вот зачем – катаются туда вояки, что ли ? Перед периметром колея понятно – мобильный дозор перемещается, просматривая целостность периметра и всякого рода нарушения и нарушителей; а в от в зону то зачем ? Хотя – мне без разницы: мне на все-про все отведено трое суток плюс сутки резерва: не справлюсь непонятно с чем – что будет, не знаю. Но, вряд ли что то хорошее… Все, разобрался с первой картой – пора: метроном тикает; время утекает…

Открыл люк на полянке; залез внутрь; закрыл на четыре запора. Полез в трубу на четвереньках – по другому не получается… Знаю, есть люди, боящиеся замкнутого пространства. Здесь тоже можно испугаться - любому, если, к примеру, люк сзади завалит, а что там впереди – неизвестно ! А так, зная – ползи себе и ползи… Правда, в полной темноте, но сверху на тебя никто не упадет и сзади никто не укусит… И время тянется как то медленно: кажется что уже с километр прополз. Но все когда то кончается: и хорошее и плохое. Закончился и "ползковый" переход через границу – периметр: труба расширилась… Осторожно, прислушиваясь, открыл все четыре запора; посидел, прислушиваясь; осторожно стал приоткрывать люк. Вроде все спокойно. Снял с руки КПК и выставил рукой: нет ли кого поблизости ? Не оказалось, хотя: если кто то есть за краем оврага, то его никакой КПК не обнаружит… Посидел, послушал и решился – выхожу. Здравствуй Зона ! Будь ко мне милостива !

Закрыл люк, повернул четыре запора, восхитился безупречной маскировкой и, со всем вниманием, осторожно двинулся по оврагу в Зону. Читал, что возле периметра аномалий не бывает; КПК ничего не показывает, но права ведь поговорка: береженого бог бережет, а не береженого… в моем случае ангелы… или черти… А я, как то, ни к тем, ни к другим не стремлюсь. Мне, пока и здесь неплохо – в смысле живым… Прошел по оврагу, вышел за холмами – точно: ни вышки не видно, ни меня с вышки. Теперь – по дороге, в поселок сталкерский; в бар "100 ренген", к Сидоровичу: чует мое сердце – придется мне с ним пересечься, а может и не просто пересечься ! Ну это уже как карта ляжет; пока же нужно еще добраться до этого бара. А проблема банальная – бандиты: я для них как новогодний подарок Деда Мороза: столько у меня всякого, а уж сколько золота – не дай бог кому то проведать ! так что по дороге мы не пойдем, хоть и очень хочется, а пойдем мы дальней стороной, хоть и страшно до жути ! Но лучше так, если жить хочется ! И я пошел…

В час по чайной ложке, как говорится. Пугался всякого куста, блеска, дрожи воздуха, пожухлой травы, не так отогнутой веточки… Так я и к утру до этого самого бара не доберусь, а утром там делать нечего: порядочные посидельцы уйдут на промысел, а непорядочные – в смысле алкаши – а зачем они нужны ? Еще одна беда – гаечки… И хоть у меня их мешочек, но и расстояние не близкое: и на половину пути не хватит ! И время, время… Пока отыщешь брошенную гаечку, время то утекает… Но боец, он и в Зоне боец – сображалка быстро начинает работать. Достал моток толстой шелковой нити; привязал к ней гаечку и… Вуаля ! Бросил, подтащил: даже нагибаться за ней не нужно. Но не зря сказал как то А.С. Пушкин своему приятелю после жуткой попойки: … и опыт – сын ошибок трудных; и гений – парадоксов друг. Он – в смысле: не надо мешать вино с водкой и пивом запивать (ну - что то в этом смысле…), а у меня – другое: гаечку надо бросать, чтобы она падала по дуге. А то бросил прямо и попал в трамплин. Так он и запулил ее в меня, по закону физики: куда бросил – оттуда и прилетело ! Рядом с сердцем просвистела гаечка ! И хотя на мне броник, но с близкого расстояния, да еще со скоростью пули ! Б-р-р-р ! И нитку наматывать на запястье, а не на палец…

Но так дела пошли намного быстрее. Я, уже как заправский сталкер и бояться перестал, а зря ! Хорошо, инстинкты не подвели ! Бросил гаечку, а карусель и отшвырнула ее, да не назад, а по кругу. И ударила гайка по ветке, а на ней – "ведьмины волосы", свесившиеся вниз, до самой земли. От удара лохмы отбросило в сторону, да концом прямо в жарку ! Они вспыхнули, заискрились, как фейерверк и полетели прямо на меня. Вот тут интуиция и опыт не подвели: не отшатнулся в сторону от пламени, а присел и катнулся, через бок, назад – сзади дорожка проверена. И правильно сделал: сбоку притаился под пожухлой травой неслабый такой зыбун: упал на это место и привет – уже не вылезешь – затянет: опоры то нет, а до края еще дотянуться надо ! Так что прекратил весело шагать по просторам, насвистывая песенку…

Продирался через кустарник и, вдруг, пискнул КПК. Я тут же рухнул на землю – там, где стоял и быстро отполз за бугорок. Умная машина предупредила: живое существо в пределах 200 метров. Ну не дурак ли я, мнящий себя крутым перцем; суровым воином ?! Ведь не удосужился даже посмотреть настройки КПК на предмет: что там и как ? Но, все таки – есть чем гордиться: пока падал на землю – отключил КПК. Теперь, если кто то и засек сигнал, как и я – будет долго искать – откуда ? Осторожно, по сантиметру, выглянул, повел взглядом по взгоркам; кустам; чахлой рощице в пределах 200 метров. Где ты, нежданная опасность и кто ты ? Зашевелились верхушки кустов на пригорке. Оп – па ! Ну здравствуй – первый увиденный мной монстр зоны. Здравствуй, псевдогигант !

Вот он, красавец ! Вышел на пригорок, огляделся. До меня – метров 160-180: вряд ли он меня увидит, или почует – все же расстояние… А чего он тогда башкой вертит ? Вгляделся - вылитое оно, по книжным описаниям: ноги, как у курицы – худые, жилистые и мощные; ручки короткие, маленькие, но если схватит – вырваться будет сложно… Тело, как гроб – такое же угловатое и вытянутое. И головка: маленькая, похожая на куриную, но с нехилыми зубами: сломанную ветку, видимо в порыве злости, перекусил вмиг ! Силенкой, видимо создатель не обидел; а как насчет мозгов – мне, наверняка, придется еще не раз с таким столкнуться в моем походе непонятно зачем…

Мне он пока опасности не представляет - смотрит не в мою сторону, а мотает башкой по сторонам: направо – налево… вот и я, осторожно посмотрел направо-налево. И что-то мне дальние кустики, справа от аборигена не понравились. Ему, по всей вероятности, тоже. Рванул стоящее рядом с ним деревце, толщиной эдак с руку; выдрал с корнем и, что-то пискнув, потопал туда. Думаю, что если кто там и был – давно уже сменил позицию: я бы так и сделал – пока гигант думал, можно было уже до бара добежать ! Я ошибся – все было намного сложнее. И страшнее. Вот она, Зона ! А вот тебе от нее подарок – драма, в одном акте !

Из-за пригорка, с подозрительными кустиками, раздалась россыпь выстрелов. Загрохотали автоматные очереди; забухали ружейные выстрелы. Да часто… Да много ! Из кустов вылетел резвый парень, с ружьем в руках и рванул по пригорку, петляя, как заяц, заряжая на бегу патроны. Ловушки обходит на бегу – мелькнула завистливая мысль… Гигант увидел беглеца; тот увидел гиганта и резко сменил направление – рванул, с пригорка, что было сил, ко мне ! Гигант, при его телосложении, догнать беглеца не смог бы никак. Но, видно Зона уже отмерила бегущему его долю везения и сурово и безжалостно обрезала надежду на светлое будущее. Вообще на его будущее ! Гигант сделал пару шагов в сторону беглеца и… метнул в него, со страшной силой, вырванное дерево ! Со свистом, крутящийся ствол ударил парня в спину ! Его швырнуло вперед; тело перекувыркнулось и рухнуло на выжженную серую траву. Ружье не вылетело из рук: вот она – школа Зоны ! Готов… решил я, но ошибся.

Гигант неуклюже припустил к лежащему. Зачем ? Да уж не первую помощь оказать пострадавшему, конечно… Тело на земле шевельнулось. Топот гиганта слышал даже я – что уж говорить о беглеце ?! Он пытался подняться; потянуть тело вперед на руках… У него же позвоночник сломан ! – понял я. Приклад АКМа уперся в мое плечо. Гигант набегал, пища… Парень с трудом повернут торс; изогнулся; поднял одноствольное ружье с массивным корпусом: пятизарядка – мелькнула, по привычке, мысль, где то на периферии. Гигант набегал, но я… не стрелял… Что то меня удерживало от, казалось бы привычного – помоги человеку в беде и он поможет тебе в ответ. Когда-нибудь… Может быть… Грохнул выстрел ! Попал – увидел я, как плечо гиганта толкнуло назад. Он запищал еще отчаяннее, громче и припустил еще быстрее ! Отдача отбросила парня на спину; он извернулся в немыслимом пируэте выстрелил еще один раз, в набегающее чудовище. Промахнулся. И больше не успел…

Гигант, набегая, опустил ногу на лежащее тело; второй ногой наступил на голову и пробежался, по инерции, дальше. Остановился, развернулся и, отчаянно вереща, потопал к раздавленному телу. Наступил на грудь; наклонился и схватив руку покойника, рванул ее вверх. Треснуло так, что я услышал ! Монстр сунул оторванную руку в рот… А я смотрел и… не стрелял… Выстрелы за холмом внезапно стихли: видимо там закончилась очередная драма Зоны: вот только кому в ней повезло, а кому нет ? Немного погодя увидел, кому повезло…

Из-за холма выскочило несколько серо-коричневых четвероногих особей и потрусили к гиганту. Тот увидел их; возмущенно запищал; замахал оторванной рукой; затопал ! Ноль эмоций. Вот они - еще одни аборигены Зоны – слепые псы. Радует меня хозяйка – знакомит с ее детьми, да в такой вот неформальной обстановке. И, спасибо тебе, хозяюшка ! Как тут не вспомнить воровскую поговорку: умри ты сегодня – а я завтра… А что было, если бы я вмешался ? И вот что меня еще остановило: а что это они – это группа, делали в стороне от дороги. Ну не шли же они к КПП ?! Не шли. Подсознание просчитало все быстро и точно. Рюкзачок у парня полупустой ! Хабара там точно нет. Да и на сталкера, по крайней мере по книжному описанию, он не похож. А похож он… на бандита…

Вы думали, мужчина, что это все ? – радостно оскалилась мне Зона. Вы мне весьма симпатичны, так что получите еще ощущений ! Из-за холма выбежало еще несколько слепых псов. Гигант увидел их – ему поплохело… Запищал обиженно; наклонился; схватил ногу; рванул вверх, отступил… Псыподбежали, накинулись на лежащий, оборванный труп, а псевдогигант удалялся, поочередно откусывая от руки и ноги и обиженно попискивая – жаловался, видимо, на несправедливость этого мира… А вот это плохо ! Это – совсем не годится ! На пригорок, с места трагедии, вышел неторопливо черный чернобыльский пес…

Расфокусировал зрение; постарался вообще не смотреть в его сторону; даже мысли постарался убрать из головы. Какое небо голубое ! Пес дернулся; даже поднял к верху лобастую голову. Идиот ! Какое оно голубое – оно же здесь всегда серое… Я облачко, я серое облачко... Перед глазами поплыло серое, надутое дождевое облако: того и гляди ливанет ! Псы, как по команде, задрали морды вверх. Похватали в зубы разорванные куски, еще недавно бывшие человеком и потрусили к хозяину. Один из псов положил к его ногам кусок. Чернобыльский пес наклонил голову; подхватил кусок; повернулся и потрусил вниз, за холм. Я заметил, что даже не дышу… Осторожно; медленно, стараясь сделать это совсем бесшумно, выдохнул, вдохнул - аж голова закружилась от притока кислорода. С пару минут, не торопясь, восстанавливал дыхание. И ждал – не покажется ли откуда то с боку слепой пес, или даже несколько ?! Не показались. Пронесло – до сих пор внутри дрожь …

К поселку сталкеров вышел уже в потемках. Высокий забор; железные ворота; одна створка еще открыта. На проходе пара охранников: молодой и пожилой. Окинули меня заинтересованными взглядами. - Приветствую доблестных охранников вместилища алчности; порока; духовной и плотской пищи… - добродушно поприветствовал стоящих часовых. Они недоуменно переглянулись. – Надолго к нам ? – поинтересовался пожилой, не пропуская внутрь. – Это как получится… - миролюбиво ответил я. – И откуда же ты такой интересный взялся ? – это уже молодой. – Да вот гулял; по людям соскучился; решил заглянуть на огонек; с людьми пообщаться – да не с такими болтунами, как ты… – ухмыльнулся в ответ. – А чего это не с такими, как я… - начал молодой, но пожилой посторонился – Проходи – гость нежданный и присоединись к вкушению плотской и духовной пищи и, к алчности и пороку… - усмехнулся он…

Дошел до места обитания "глав. паука" всея Зоны – Сидоровича, очень быстро – здесь все рядом. Вечер – народ потянулся в злачные места. Хлеба и зрелищ – говорили еще в древнем Риме. Хлеба и информации - видимо таков девиз бара Сидоровича. Под хлебом подразумевается разное материальное снабжение – в том числе и горячительные напитки. Если, конечно – есть чем платить… Спустился по крутым ступенькам в подвальное помещение. Сдал автомат; СВД в чехле; кобуру со "Стечкиным" – не мною придуманы правила – не мне их менять: я здесь все равно не задержусь… Зашел внутрь, огляделся. Интерьер, примерно, такой же, как описывают в книгах, но что то отличается. И не удивительно – каждый автор добавляет что то свое, а что то изменяет. Ни к чему заморачиваться по мелочам… Сидевшие окинули меня взглядами: разными – кто заинтересованным; кто равнодушным. То, что надо – главное, что нет враждебных. Увидел столик у стены: стоит неудобно – вряд ли за ним сидят завсегдатаи и знаменитости, скорее уж наоборот.

- Этот стол не занят ? – вежливо поинтересовался я у соседей. - Пришел первым – садись… – небрежно бросил здоровяк за соседним столом. Остальные, сидящие с ним даже не обернулись. НО - и не переглянулись многозначительно – уже хлеб. – Никто не предьявит претензий, если я сяду за него ? – продолжил спрашивать. Здоровяк повернулся ко мне вместе со стулом – Вроде такой здоровый, а такой пугливый… - презрительно процедил он, с ухмылкой. – Я не пугливый… – я вежливый и не люблю убивать без причины… – добродушно возразил я. У ближайших столиков настороженно замолкли. – Ну, раз я никого не обижу и не стесню – я пожалуй присяду – сказал я самому себе и поставил на свободный стул рюкзак. Свободными осталось еще два стула. – Уважаемые… - начал я – есть для компаний, пока что – два свободных стула. Забирайте, пока есть. Потом искать будете… – широко улыбнулся обернувшимся на мое предложение. Ну вот – о себе заявил; теперь подождем результата. Ни кого не обидел; не оскорбил; на любимую мозоль не наступил, так что бить сразу, я надеюсь, не начнут. А там война план покажет… Подошла дама, средней приятности – Заказывать что будем ?

Улыбнулся эдак простецки – Принесите мне чего-нибудь консервативного: в смысле котлеток там, или бифштекса, но не из мяса кровососа – к примеру, или псевдоплоти… Официантка вздохнула: еще один остряк – А пить что будете ? Неужели воду из под крана ? – А у вас из под крана точно вода течет ? – еще шире улыбка. Официантка покровительственно улыбнулась – Так что будешь пить ? Бутылку хорошего красного вина… Окинула меня заинтересованным взглядом. – Я кредитоспособен… - Слова какие знаете… - рассмеялась она. Вскоре принесла бутылку красного. "Медвежья кровь". Неплохое вино… А вот и кусок поджаренного, в пропорцию, мяса с гарниром – жареной картошкой. Попробовал: а не плохо здесь со снабжением. Вот почему, видимо, не зарастает военная тропа от блокпоста в Зону. Ну да у каждой Марфушки – свои игрушки. У меня вот – свои... Вкусим плотской пищи и будем ждать удовлетворения духовной. Наверняка найдутся страждущие – поделиться за толику малую… Прошло не так уж много времени – нашлись… Пока не подсел добровольный информатор – сказочник, надо решить проблемку. Снял со стула рюкзак и подозвал официантку. Кивнул на стул – Присядь пожалуйста… Присела, не чинясь. Улыбнулся смущенно – Ты извини, но насчет оплаты возникла некоторая заминка. Улыбка дамы погасла. – У меня нет денег и хабара, а мое имущество я менять на еду и выпивку не хочу. Дама вздохнула, глядя на меня. – Протяни руку и раскрой ладошку… - попросил ее. Она распахнула изумленно глаза, но выполнила просьбу. Я накрыл, на пару секунд ее ладонь своей и убрал – в ее ладони лежала золотая цепочка: тоненькая, но золотая. – Я знаю, что, сколько стоит, но, в данный момент, мне выгоднее рассчитаться этим… - Мне нравятся вежливые мужчины, но только не в постели… - выдохнула томно она. - Я тебя понимаю… - начнут еще пропускать вперед себя всяких ! Женщина несколько секунд переваривала сказанное, а потом расхохоталась, привлекая внимание к нам – Давно я так не смеялась… - Ты отдай ее там – пусть откроют мне кредит. Как закончится - сообщи…

Не спеша, потребляя хорошую – для этого места поджарку и попивая вино аккуратно, чтобы не вызвать недовольства, осматривал присутствующих, заранее подбирая себе тех, кто согласился бы сопроводить меня до места. Может я и сам смогу туда добраться и, даже, выйти живым обратно (что то я уж совсем раздухарился), но с провожатыми будет спокойнее: надежнее и быстрее – время для меня играет немаловажную роль: время нахождения в Зоне – три дня; ворота, в кустарнике, откроются точно в определенное время - (время моего прибытия); будут открытыми 1 минуту; закроются и откроются снова – ровно через 24 часа и вновь – на 1 минуту. После уже не откроются никогда…

- Разрешите сесть за ваш стол ? Я пришел, а мест свободных нет. Вы не думайте – я не создам вам неудобств… А вот и местный сказочник-информатор нарисовался… Молча снял со стула рюкзак и кивнул на стул: не надо показывать свою заинтересованность – тогда товар достанется вам по более низкой цене (выдержка из руководства для начинающего бизнесмена…). – Гляжу вы здорово экипированы – в Зону собрались ? Всего лишь за кружку пива могу вам указать на некоторые недостатки вашей экипировки, а еще за одну – что вам очень понадобится там… Что ж – наживка закинута – мне… Поиграем… - Оба пункта за кружку… - небрежно бросил я – и кружка пива - после информации. Может она меня не заинтересует… - Еще как заинтересует ! – горячо уверил меня абориген – сами убедитесь ! Но – сначала пиво ! Махнул рукой официантке и подал знак – одну кружку пива. Дама принесла заказанное и недовольно бросила аборигену – тщедушному мужичку с испитым, помятым лицом и трясущимися руками – Тебе сколько раз было сказано – не приставай к клиентам ! – Разве я пристаю ! – вскинулся оскорбленный в своих чувствах абориген – этот замечательный человек угостил меня пивом; мы сидим; обсуждаем наши, мужские дела… И вообще – женщина – не мешай, займись своими прямыми обязанностями. Когда понадобишься – мы тебя позовем ! – дерзко закончил свой спич, под одобрительное хмыканье соседей, гордый "мужчина". – А если я позову охранника и он вышвырнет тебя из бара за оскорбление обслуживающего персонала ? – вкрадчиво произнесла официантка. – Да никого я не оскорблял ! – вскочил человечек. – Ну подтвердите – не оскорблял же ? – обратился он к сидящим за соседними столиками. Театр. Театр одного актера и развод заезжего лоха. Хоть какое то развлечение, кроме слухов и драки… Подыграем… - Все нормально – я угощаю… Добровольно… За информацию… Дама посмотрела на меня с сожалением – разведут, как кролика, но – правило заведения: если нет повода – не вмешиваться…

К чести аборигена, кое что из того, что он мне сказал, действительно оказалось нужным – по крайней мере, стоило кружки пива. Жестяные банки с энергетиком: можно выпить на ходу – и энергии прибавится и жажду утолит… Таблетки у меня есть, а вот банки – это да… Кроме этого – еще кое что. И важное: наклонился ко мне, обдав несвежим дыханием – Обязательно нужна карта мест, откуда можно пить воду, предварительно обеззаразив… - И конечно она у тебя есть ! – иронично поинтересовался, глядя ему в глаза. – Еще кружка пива… Свою кружку он уже допил. Получи желаемое. – Ты хороший человек: не жадный; не вредный; не высокомерный, поэтому скажу… Я мог бы продать тебе такую карту не дорого, но она уже устаревшая. Обидно будет, если очень припрет; дотащишься до указанной точка, а там – все поменялось… - заплетающимся голосом начал он, отпив несколько глотков из второй кружки. – Лучше тебе купить свежую карту, пусть и дороже… - У него ? – кивнул я на бармена. Абориген только качнул головой: слабоват – развезло со второй кружки…

Пока не выпал в астрал и расположен ко мне нужно ковать железо – А скажи мне – ставлю бутылку: кого из здешних можно подписать проводить меня в Зону на пару дней ? Чтоб надежно и не очень дорого ? С финансами у меня не богато… Мужичок встрепенулся, мотнул головой, отгоняя хмель: то ли слово "бутылка" подействовало; то ли моя просьба; то ли слова про – "не богато…" Окинул, прошелся взглядом по залу: туда- сюда; туда-сюда... – Про бутылку не врешь ? – Сейчас закажу… Вон - сидит троица за столом. Кличут Гном; Кот; Сирый. Они сейчас на мели – подпишутся… Подлянок за ними не было, но ты все же будь начеку. – Это тебе парень не мирная прогулка - это, парень, Зона !

Принесли бутылку. Абориген принял ее с достоинством, поблагодарил, но видно было, как блестели глаза; как ноги были в положении – на старт, до дома, до хаты… - Помни о том, что я сказал – с достоинством произнес он и, не выдержав, засеменил к выходу, под не злобные напутствия, шуточки, угрозы – Исчезни быстрее, а то щас отберем бутылку…. Что ж – посидим, подождем: наверняка соседи слышали мою просьбу; слушок разнесется быстро – может кто то еще, кроме них нарисуется… Подошла официантка – Тебя просят зайти… К кому и куда не сказала, да умному и не надо. Хозяин зовет: интересно, видите ли, ему… Постараемся удовлетворить хозяйское любопытство. Или интерес…

Сидорович… Собирательный образ из книг разных авторов, но - обьединяет одно: немолодой; полный; лысоватый; добродушный; с понимающе - мудрым, по отечески строгим взглядом. Крокодила… Тот тоже, когда ест свою жертву – тоже плачет… Сочувствует, наверно… Поздоровался, прошел, не дожидаясь приглашения, сел на стул, у стола. Охранник остался у двери. Хозяин никак не выразил своего недовольства моим самоуправством и нетактичностью. Чтобы театрально не затягивать паузу спросил недовольно – Вроде как я кредит свой еще не исчерпал ? Cидорович сдвинул в сторону лист бумаги – Интересная цепочка… Откуда она ? – Откуда она ? От меня, конечно… - недоуменно пожал плечами я. – Спрошу по-другому: откуда она у тебя ? – Она фальшивая ? Она в розыске ? Дважды ответ – нет… - небрежно произнес я. – Тогда к чему этот вопрос ? Я же не спрашиваю – откуда у вас все это ? – показал рукой на не приметную дверь, ведущую вниз на склад. – У вас свой бизнес – у меня свои дела… Дорогу я вам не перехожу и в ваши дела не встреваю – так что разойдемся краями…

- Ну это мне решать – что и как… с отеческой улыбкой пожурил меня Сидорович так, что у другого, наверняка, мороз бы прошел по коже. – И снова не правы… – возразил я с не менее добродушной улыбкой – это только мое дело. Вы же можете поинтересоваться; посоветовать; помочь; попросить об услуге, в конце - концов… Но вот так: скажи о самом интимном ? Как то даже не узнаю вас… "Крокодил" рассмеялся скрипучим сухим смехом; хлопнул ладонью по столу – Убедил – прекратим "интимные"… – ухмыльнулся он – вопросы, кроме одного – ЧТО ТЕБЕ ЗДЕСЬ НАДО ? – в голосе хозяина зазвенела сталь. - Отвечу честно… – вернул Сидоровичу ухмылку – нужна группа в 3-4 человека на пару – тройку дней, способная провести меня в указанное место, но чтобы не очень дорого: с финансами у меня не ахти… Провести, говоришь… - прищурился Хозяин бара. – А я вот думаю, что проводники тебе не понадобятся…

- Да я и сам об этом думал… Мне кажется – я и сам смогу дойти, куда нужно и даже вернуться… - простецки улыбнулся я. – Я раньше тоже был таким наивным и глупым – рассматривая меня, как что-то диковинное протянул Сидорович – но изменился и вот поэтому до сих пор жив. Ты, увы, измениться не успеешь… - Неужели вы опуститесь до банального грабежа ? – удивился я. – И, к тому же, все видели, как я к вам зашел. А как же репутация, имидж ? – Видишь, какие у нас гости образованные, а мы с тобой – серость зоновская. Аж стыдно стало… - обратился "крокодил" к охраннику у двери. Это знак – понял я. – Подождите – поднял руку – хочу вам что то показать ! Сидорович глянул сквозь меня…

Боевой пируэт, в правильном исполнении, страшная вещь: еще секунду твой враг стоял перед тобой, а сейчас его уже нет на месте – он движется по какой то замысловатой траектории, не желая попадать под поражение ! Я скользнул со стула вправо-назад, разворачиваясь вправо, помогая себе руками и завершил пируэт движением влево-назад – к охраннику. Тот успел вскинуть тяжелый "Стечкин" и все: левая рука схватила его запястье; оборот вокруг себя и правый локоть ударил охранника в основание шеи, а левая рука, скользнув к кисти, подхватила падающий пистолет. Несколько секунд… Шагнул вправо, прикрывая себя стенкой стола: вдруг захочет пальнуть из чего то, спрятанного под столом – рука то одна под столом ! Ствол "Стечкина " в левой руке уставился в лицо Сидоровичу.

- Тем, кто имеет с тобой дело, все равно – кто будет на твоем месте. Главное – чтобы вел себя не хуже, чем ты… А так – Был Сидорович-1, а стал Сидорович-2. Какая разница, если это не вредит бизнесу ? Зажился ты на этом свете, чуйку потерял, шибко умным себя посчитал… А за ошибки платить надо – кровью ! "Крокодил" побелел, но не раскис; не стал умолять; жизнь выпрашивать – хорошая жизненная школа. – А может еще пожить хочешь ? – Что хочешь взамен ? – просипел Сидорович. – Говорил же тебе – мне ничего не нужно: через три дня я отсюда уйду ! – Денег дам; хабара; с проводниками помогу – договоримся ?... - Сидорович уже не просил – предлагал: почувствовал – пронесла нелегкая; смерть только прошла рядом, задев его черным, ледяным плащом. – Мне ничего не надо – подтвердил догадку Хозяина бара – только не мешай. Хотя… За твои промахи ?… Дашь той группе, с которой я договорюсь, стандартное питание на три дня и двойной боекомплект. Ну а по хабару, который она принесет – твое дело… - Все выдам, что скажут !

Пройдя равнодушно мимо лежащего без движения охранника, вышел в зал. На меня уставилось множество глаз: равнодушные, заинтересованные, настороженные, неприязненные… Подошел к столику, за которым сидела троица, до сих пор неторопливо цедившая первые кружки, про которую мне говорил абориген. – Кот… - негромко окликнул старшего. Тот обернулся – Пойдем, перекинемся парой словечек. Дело есть… Убрал рюкзак со стула, показал рукой – присаживайся. – Пиво ? – глянул вопросительно. Кот кивнул. Махнул рукой официантке. Подождал, пока он выпьет половину. – Есть предложение… деловое…

Старший сделал глоток и уставился на меня (а может посмотрел пристально, или внимательно – я здесь новичок и не привык различать…). – Мне нужна группа: три-четыре ходока – толковые ходоки. Мне порекомендовали нескольких, в том числе и вас. Нужно отвести меня в Зону; забрать там мое, родное и вернуться обратно. На все-про все – двое суток, максимум трое… Оплата стандартная… Кроме этого, отдельно: двойной боекомплект боеприпасов и продовольствия на четыре дня – на твою группу. Оплата: половина сначала, половина после возвращения. Ваша задача – довести туда и обратно, по возможности без стрельбы и шума…

- Куда отвести ? – негромко спросил Кот. – Скажу завтра, когда выйдем за периметр. Там же и дам первую половину. Если не захотите, или струсите – вернете полученное и свободны… Кот сделал глоток и поставил кружку – Так не пойдет: или ты говоришь, куда мы идем – или ищи других дураков ! – Как хочешь… - равнодушно буркнул я, глотнув из бокала вина. – Поищу: сейчас на мели сидите не только вы… Кот не уходил. – Да, забыл сказать: весь хабар, который найдется по дороге туда и обратно - ваш: я на него не претендую... Кот чуть дернулся – это могло быть намного больше того, что я давал в оплату – если повезет. И чем дальше в Зону, тем больше шансов ! Но и жизнь одна ! – У тебя пять минут: на шестой минуте мое предложение теряет силу: я приглашаю старшего другой группы. – Согласны… - выдохнул Кот. – Скажи только одно – много у нас шансов вернуться обратно ? – Я что - иду в Зону за своей смертью ? Я должен вернуться в мир ! Я ответил на твой вопрос ? Выходим в шесть утра – с рассветом…

Ночевал я у официантки – сама предложила, после моего вопроса – Где бы мне поспать до утра… Кот, со товарищи, зашел к Сидоровичу; вышел от него, загруженный мешками с продовольствием и провизией, провожаемый завистливыми взглядами некоторых неудачников – повезло… Утром, в шесть часов, стоял у закрытых ворот периметра. Выброс был недавно; до следующего – больше недели; внеплановый не ожидается: все было за то, что в дороге нам ничто не помешает, кроме закономерных случайностей Зоны: встреча с мутантами; встреча с бандитами; встреча с аномалиями… С мутантами – как повезет; с бандитами – потому и не говорил – куда; ну а аномалии – тут местным карты в руки…

Подтянулись, с небольшим опозданием, аборигены Зоны. Поздоровались; вышли за периметр; отошли метров на триста, остановились. Достал из кармана три золотые щепочки – это первая половина… Увидел недоуменные взгляды двух подельников Кота и сверкнувший взгляд старшего. – Нормально… – успокоил он своих корешей. Куда идем ? - Автобаза около Агрокомплекса - знаешь ? Кот кивнул – Если быстро пойдем - будем там после обеда. – Ты старший; ты банкуешь – главное дойти без проблем. Если что – есть там где ночевать ? – Есть там одно местечко безопасное для ночлега… - произнес довольный Кот. Понятно: ожидал чего то особенного, а тут хоть и глубоко в Зону, но места знакомые… - Тогда двинулись – скомандовал я…

Кот вышел вперед; я пошел за ним; за мной – Гном. Замыкал группу Сирый, как самый молодой и, скорее всего – самый не опытный. Отвертка, короче говоря… Гном было захотел поставить меня в конец группы, но я не согласился: мне нужно было в деле увидеть работу сталкера. И я ее увидел ! Кот вел уверенно: обходил препятствия; видел аномалии, не заглядывая в КПК, только иногда бросал на него взгляд. Да, мое представление о том, что я могу сам дойти куда нужно исчезло после того, как мы повернули на запад от Свалки и аномалии пошли косяком ! Некоторые даже не показывал КПК ! А Кот их увидел ! Часа через два Кота сменил Гном: скорость немного упала, а пару раз Гном останавливал группу и звал Кота. Однажды даже пришлось возвращаться на несколько сот метров назад… Шли тихо, аккуратно. Два раза выжидали по полчаса: один раз пропустили стаю слепых псов, а второй – что то не понравилось Коту и мы пролежали без движения минут двадцать… Что было не так Кот не сказал, только буркнул недовольно – Показалось… Я понял – не лезь с вопросами: мы нанимались вести, а не быть экскурсоводами…

Как Кот и сказал – подошли к автобазе после обеда, но с учетом потерянного в дороге времени часа на два позже. Нормально… - Я иду в автобазу – вы ждете меня снаружи три часа. Что бы не случилось ! Если через три часа не выйду – можете возвращаться. Те несколько артефактов, которые вы подобрали по пути – будут вам компенсацией. Предупреждаю: уйдете раньше – или я вас достану, или тот, кто придет после меня. И спросит. Жестко спросит ! – довел до группы Кота свою мысль, на случай, если они, вдруг, захотят уйти... Услышал заверения, что могут подождать и больше… - В любом случае обратно вы уже не пойдете - придется ночевать: по времени не успеете до темноты дойти до Свалки. А я, если задержусь – подойду к схрону. Про схрон мне рассказал Кот и даже показал, проведя мимо него. Расположен он метрах в трехстах от автобазы: бетонная коробка из панелей, с одним окном и дверью; в полу - железный люк. Под ним двухметровая железная лестница, ведущая в квадратную четырехметровую бетонную комнату. Зачем, для чего это сооружение – знают лишь разработчики, да, может быть те, кто в нем побывал… Кот с товарищами расположился в этой коробке, а я направился к воротам автобазы: входу в то, где мне предстояло найти то – сам не знаю что ! Хотя было у меня такое ощущение: увижу – узнаю… Подходил к входу в автобазу аккуратно, осторожно: бросал гаечку; посматривал на КПК; напряг все органы слуха, обоняния, зрение до мыслимого предела. Подошел… вьезд и выезд стандартный, как у многих подобных: сверху крыша над вьездом, метров десять; железные ворота отьезжают в бок по направляющей. Ворота отьехали на максимальную ширину, да так и застыли ! Заглянул внутрь: и тут стандарт – слева диспетчерская и дальше - подсобные комнаты в длинном одноэтажном здании. Справа – метрах в десяти от ворот у забора прислонилось еще одно такое же одноэтажное здание с двумя створками железных ворот во всю ширину. Закрытых, но в одной створке распахнута железная дверь. Оно бы мне и не интересно, но впереди засада: прямо поперек вьезда, во всю ширину стоял красно-белый пассажирский автобус "Икарус". Совершенно новый, сверкающий краской, словно с конвейера; баллоны новенькие, еще с пупырышками резины; на окошках белые занавески; в окнах проглядывают светло-коричневые спинки сидений; дверь в салон гостеприимно распахнута, а водителя нет: проходите гости дорогие, гости любопытные – примем со всем почтением ! Кормой автобус уперся в стену левого здания, а передком – в стену правого. Хотя нет – между передком и стеной расстояние для прохода - примерно в 60-70 сантиметров. Вполне себе проход для того, чтобы проникнуть на территорию автобазы, если бы не одно но…

"Ведьмины волосы"… Видел я такие два раза: второй - на дереве, когда проходили мимо. Кот даже кругаля дал, в тройку метров от них… Я и расспросил его на привале (а что – за все заплачено, в том числе и за ответы на вопросы, но – на отдыхе…): что это такое ? Кот и рассказал. Появились они не так давно: забавница Зона часто подкидывала своим детишкам – сталкерам разные сложности: чтобы жизнь медом не казалась… "Волосы" эти, при попадании на тело, или одежду (спасал только прорезиненный ОВКХЗ - общевойсковой костюм химзащиты) посылал разряд тока, парализующий двигательную функцию человека. Сталкер застывал, как столб, а волосы начинали, со страшной силой высасывать из него энергию. Именно энергию, а не всякие там углеводы, белки, жиры… В организме запускался, этими же "волосами", бешенный метаболизм – распад продуктов на чистую энергию ! И организм, растратив запасы углеводов и подкожных жиров начинал сжирать самого себя ! Несколько минут – и от человека оставались только одежда и обувь !

Сталкеры пытались, было выручить товарища, попавшего в "ведьмины волосы", но быстро прекратили: схватившийся за что либо, замирал рядом ! Попытки отвести "волосы" стволом автомата или ружья приводили к тому же самому: через железо разряд находил смельчака ! Поумнели сталкеры – извернулась в своем коварстве и Зона: от "волос" стал отлетать полуметровый разряд, достающий проходящего. Снова поумнели сталкеры, но и Зона не могла оставить своих детишек без нового развлечения: "ведьмины волосы" стали вытягиваться в сторону, на всю свою длину ! Так что проходить от свисающих метровых "волос" в полутора метрах – значит гарантированно уйти в неизвестность и телом и духом ! Вот такой подарок свисал с крыши здания справа - ПДиТПТа (пункта диагностики и технической помощи транспорту). И хотя они доставали всего до эмблемы "Икарус", что в полутора метрах от земли, но как то не хотелось проползать под ними: только Зона знает – какую пакость могут выкинуть эти самые "волосы" !

Проползать под автобусом тоже как то не тянуло: как представлю, что может со мной произойти, если автобус, вдруг, просядет днищем до самой земли ? Зона – она ведь такая затейница ! И в гостеприимно распахнутую дверь войти тоже не тянуло, хотя можно было бы разбить окно с противоположной стороны… А как отнесется Хозяйка к порче ее имущества ?! А ну как захлопнет двери, да ударит из под пола струей огня, вроде "жарки" ? Или дунет вдоль салона огненным смерчем, оставив после этого от меня, любимого, то горстку пепла ? Нафиг, нафиг ! Вот и остается только одно – пройти насквозь здание ПДиТПТ. А, именно в зданиях и поджидает бедолагу сталкера полная задница ! И хотя я ни разу не сталкер, но кто ее знает – мрачную шутницу Зону ! Но – хочешь – не хочешь, а идти надо: именно поэтому я и здесь…

Осторожно, бросая гаечку и проверяясь, двинулся к гостеприимно распахнутой двери. Надеюсь, что действительно гостеприимной… Проверившись, привычно, перешагнул порог и оказался в полутьме здания. Да, мир всегда в равновесии: там где хорошо, обязательно будет и плохо ! В полутьме, словно новогодние игрушки среди гирлянд светились, искрились, переливаясь всеми цветами радуги, щедро рассыпанные по зданию, в самых разных местах, артефакты – мечта и проклятье каждого бродяги: тот якорь, что держит их здесь сильнее самых крепких цепей ! Слева, метрах в трех, на стеллаже, среди всякого хлама, вольготно раскинулась, купаясь в мягких голубоватых потоках света, так напоминающих теплые волны южного моря, пятиконечная "морская" звезда, притягивающая к себе нежно коричневым цветом и призывно-завлекающим шепотом женщины, готовой на все – Возьми меня – я твоя ! Сердце неистово забилось в груди. Я даже сделал, непроизвольно, шаг в ее сторону, но тут же остановил себя – Это оно ? – Нет… Ты увидишь и сразу поймешь – вот то, за чем ты пришел… Ну и слава богу, а то уж я испугался – зачем мне это страстное чудо - замануха ?

Оглядел не длинное – метров тридцать, помещение. Тусклый свет с трудом пробивался сквозь запыленные оконца под потолком, создавая серый полумрак, для другого места подходящий под определение как интимный… А что – только интима, для полного счастья не хватает: есть все – и страх и восторг и восхищение и ужас от мрачной обстановки… Дальше, за стеллажом со "звездой", стояли в ряд, с разными промежутками, стеллажи, ящики, полки для инструментов и запчастей, заваленные разным хламом. В середине помещения, под потолок, уходила железная лесенка с перилами, заканчивающаяся площадкой, с небольшой будкой, наполовину застекленной. Зачем она там ? А мне не все рано ? Справа четыре деревянные двери: В них размещалась элита автобазы: токаря, сверловщики, фрезеровщики, инструментальщики, наладчики, сварщики… Помимо своей основной работы, они могли всегда помочь в устранении дефектов и неполадок выпускаемого на линию транспорта. Двери закрыты – все… На полу, посередине, тянется вдоль смотровая яма, в рост человека: осматривать и устранять неполадки внизу транспорта…

А впереди, в таких же воротах, закрытых изнутри на засов, гостеприимно открыта такая же дверь, в одной половинке ворот. Да мелочь какая, пустяк - пройти через 30 метровое здание. КАКИХ - ТО 50-60 ШАГОВ ! Глаза обшаривают, напрягшись изо всех сил полы: по какой стороне легче пройти – так, чтобы остаться живым ! А даже если и придется вернуться, чтобы снова начать путь от порога – чепуха: лишь бы жить, жить ! Что за ерунда – мелькнуло в голове: откуда такой пессимизм и даже паника ?! Опять Хозяйка балует ? Сверился с КПК и решился – пойду по левой стороне ! Хотя там и стеллажи, но с права – четыре двери и леший его знает - что за ними может таиться ? Или скрываться ?

Сразу же, вроде как, отпустило, но навалилось ощущение чего-то неправильного, грозного, страшного… Страшно, но надо ! И я сделал первый шаг вперед. Прошел мимо манящей "звезды"; мимо небольшой, метра полтора в диаметре, "карусели", при попадании в которую может и не разорвет в клочья, но изломает все, что только можно ! Вот в яме, справа, на дне, почувствовав, видимо, приближение живого существа, еле заметно заискрилась "жарка". Приличная, во всю ширину; еще и в длину вытянулась ! Если влететь – не факт что останется даже оружие: сгорит все нафиг ! Зашевелилась и опала – я прошел зону ее поражения…

Чувства обострены до предела ! Еще шаг вперед… Легкое, на грани ощущения, дуновение ветерка в затылок. Разворот рывком, правая нога скользнула назад, в полуприсед ! На светлом фоне треугольника двери метнулась из ямы размытая серая тень ! Вот потому я и не увидел ничего в яме – серое тело на сером фоне ! Тень исчезла с дверного проема, а в то место, куда она должна была приземлиться ударил из автомата смертельный стальной веер ! Тень заиграла всплохами светлячков; переливами цветовой гаммы, обрисовывая контур тела, высвечивая тонкости фигуры… Это было бы потрясающе красиво, если бы не было смертельно опасно. Кровосос ! Во всей своей красе ! Где то на задворках разума мелькнула мысль – мелковат что-то: чуть выше меня… Не до сравнения сейчас ! Что то из очереди, пущенной наугад, задело монстра; сбило маскировку невидимости. Это шанс !

Мысли мелькали в голове с быстротой молний, но руки тоже не отставали: новая очередь прочертила поперек груди монстра кровавую строчку пулевых пробоин. У кровососа два сердца - на тебе стальные жала, разрывающие плоть от сердца до сердца ! И еще одна, трехпатронная - росчерк по черепу ! Сзади уродливой башки кровососа полетели кровавые ошметки: 7,62мм – это вам не 5,56 ! И правой ногой, с навалом – маваши (круговой боковой удар) носком армейского ботинка по корпусу ! Монстра толкнуло влево – как-никак, во мне под 90 килограмм ! Кровосос потерял равновесие и: мертвый- живой – рухнул в смотровую яму. Прямо в горячие обьятья жарки ! Живой ! Вместе с пламенем, взлетевшим до самой крыши, ударил по ушам дикий, полный боли и отчаянья визг чудовища ! Бальзам на сердце: умри ты сегодня, а я постараюсь выжить и завтра !

Рано обрадовался. Что то ударилось об пол за спиной. Снова разворот и в полуприсед ! Предо мной распрямлялся КРОВОСОС. Еще один ! Презрев маскировку – невидимость, он, спрыгнув сверху, из будки, кинулся в бой, горя страстным желанием отмстить убийце его подруги ! Так вот почему первый был невысокий ! Самочка… Передо мной распрямлялось, готовясь напасть, настоящее чудовище: ростом на две головы выше меня (а я не мелкий) и весом под триста килограмм ! У меня же в автомате 5-6 патронов всего ! Но руки вскинули ствол от бедра, палец нажал на курок: короткая очередь прошлась по уродливой морде кровососа, отрывая присоски и разрезая кошмарную бошку от рта до темени. Дикий рев взорвал тишину здания ! Ага – не нравится ! Руки бросили автомат; взметнулись к поясу: левая выхватила штурмовой нож, а правая – "Стечкин"…

Двадцать патронов в магазине - 9мм толщина пули… Пятипатронная очередь впилась в левую половину груди – разорвала сердце. Новая очередь – пули впились в правое сердце ! Чудовищный рев, полный ярости и боли ! И новая очередь – прочеркнула череп поперек, раскалывая уродливую голову и вышибая мозги ! Кровосос вытянул лапы с страшными когтями, шагнул ко мне… Щупальца с костяными загнутыми когтями; щупальца-присоски метнулись ко моей голове ! Когти, на конце щупальца, впиваются в голове сзади и рывком притягивают жертву, а щупальца присоски впиваются в тело, высасывая жертву до суха ! Чего там пить то – 5-6 литров ! Я отшатнулся назад, но не успел: одно из щупалец-когтей резануло по левой стороне лица, разрывая кожу и мясо до кости от уха до губы, а с права одна из присосок умудрилась впиться в щеку ! На мгновенье свет померк у меня в глазах, а потом зрение вернулось и понеслось… Лапы чудовища попытались захватить меня в железные обьятья, чтобы дать пищу жадным присоскам ! Изо всех сил ударил рукой со "Стечкиным", отбивая лапу в сторону, а левой – ножом, отсекая при этом, лапу от предплечья и махом вправо, рассекая присосавшееся щупальце. Больно то как, сволочь !!!

Новый длинный шаг назад – там смотровая яма ! Жарка зашевелилась, обдала спину жаром. Еще одна очередь в пять патронов разнесла в клочья коленный сустав кровососа и последняя: больше в пистолете нет – по второму колену ! Разорванные колени гигантского кровососа не выдержали такой тяжести, подломились; я отшагнул от заворчавшей жарки и споткнулся… Тело падало на пятую точку: мягко, по-спецназовски, а правая рука уже выщелкнула пустой магазин, воткнула в приемник торчащую из разгрузки верхнюю часть полного; придержала его пальцем; выдернула из кармашка и вогнала ударом о бедро ! Монстр рухнул, протягивая лапы ко мне. Щупальца у морды, извиваясь, отплясывали чудовищный танец смерти, пытаясь дотянуться до меня. Лапы накрыли бы мои ступни, если бы я не подтянул ноги к себе. Ствол пистолета глядел прямо в темень монстра, но я не стрелял… Конвульсии… Дерганные движения становились все медленнее, слабее… Бобик сдох !!! Эйфория победы накрыла меня с головой ! А потом пришел отходняк …


Глава пятая


Рубин на удачу


Нельзя сидеть ! – приказал себе я. По левой щеке, широким потоком струилась кровь. Правую щеку немилосердно жгло – словно раскаленный прут приложили и не убирают ! Выдернул из кармашка разгрузки бинт, промокнул рану, брызнул, по всей длине, обеззараживающим раствором и наложил стягивающий бактерицидный пластырь. Пока сойдет – главное, кровь остановить. Ухватился за болтающееся щупальце, с силой потянул. Ага – как же ! Присосалось намертво ! Значит отрывать, как отрывают присохший бинт к ране. Намотал на кулак и рванул изо всех сил со всей возможной силой и скоростью ! Показалось – оторвал от себя кусок мяса. А может и правда – оторвал. СУКА !!! – взорвался я в яростном крике… Посидел, пришел в себя – боль, вроде, стала уходить…

Залил рану раствором, залепил пластырем. Поднялся; на дрожащих ногах дошел до автомата; с трудом нагнулся, аж повело в сторону; поднял, сменил магазин… Обошел по дуге труп кровососа: ну его нафиг, киношное – попинать труп поверженного врага ! А вдруг дернется, в агонии, да зацепит: мне сейчас много не надо… Кое как доковылял до раскрытой двери, проверяясь по ходу; перешагнул через порог; вышел на свет божий, под серое небо Зоны… Прислонился спиной к воротам. Вспомнил: достал из бокового кармашка банку энергетика; открыл, выпил… Через пару минут полегчало: ноги перестали дрожать; бодрость прорезалась сквозь усталость. Временно, конечно… Ладно – сделаю дело, отдохну немного: время, пока не поджимает – можно и в схроне ночь переночевать. Вот только как поведут себя проводники: заметил, как нехорошо блеснули глаза у Кота, когда щепочки отдавал. А что – забрать все, что у меня есть: снарягу, оружие, боеприпасы, медикаменты, еду. Это больших денег стоит ! А в придачу – золотые цацки… Дома можно и соврать чего, типа кровосос задрал. И голову его принести… так что надо еще крепко подумать – что и как. Или таблеток принять, чтобы ночь бодрствовать: сутки не срок – дома можно будет отоспаться…

Окончательно пришел в себя; достал тампон, промокнул струйки крови, вытекающие из под пластыря. На дорожки крови, по левой стороне куртки, внимания не обращал: главное жив, а кровушка – приложится ! Оглядел двор автобазы и сразу понял – вот оно ! По середине автобазы лежал пятачок метра в четыре, бывший, когда то, круглой цветочной клумбой, а в центре – бетонный, в полметра, распустившийся цветок. А в нем, переливалось что то, разбрасывая по сторонам, веселые шипящие искры: прям бенгальские огни ! ОНО... Наконец то…

Швырнул в сторону клумбы пустую банку. Застучала, запрыгала по щербатому асфальту, докатилась до клумбы. Дорожка чистая: ничего не шелохнулось по краям; не вспыхнуло; не закрутилось веселой смертельной каруселью, не взметнуло вверх пыль и грязь; не сплющило воздух, искривляя пространство… Автомат в левую руку; гаечку на нитке в правую; первый бросок и первый шаг вперед. К такой заветной и такой близкой цели. Только не расслабляться ! Дошел, без проблем, до цветка, заглянул внутрь. Мать моя – женщина ! На дне каменной чаши лежал еще один цветок. Живой. Белая лилия. Изумительная грация линий; светло-кремовый цвет; дрожащие на лепестках капельки росы, посверкивающие холодными бриллиантами; потрясающий, одуряющий аромат, накатывающийся волнами. Прелесть, красота неописуемая ! А в лилии, утопленный в мякоть, на четверть, устремил острие ограненный, с куриное яйцо размером, кроваво-красный рубин, полыхающий, вокруг себя, багровым цветом. И жарка, словно змея, обвившая бетонный цветок…

Что делать ? Как быть ?! И близок локоть, да не укусишь ! Думай голова – беречь и холить тебя буду ! И голова придумала, вернее вспомнила ! Нет в мире ничего вечного, особенно вечной батарейки: нужна подзарядка, после расхода энергии. Так и с жаркой. Заставить ее загораться раз за разом, не давая восстановить запас ! Может получится ?! А что делать – надо пробовать. Не получится – будем дальше думать… Оглянулся. С помощью гаечки проторил путь к паре покрышек, куску какой то запчасти, бетонному обломку с полголовы величиной, рессоре от амортизатора, разбитой автомобильной фаре… Подтащил все это хозяйство к баночке из энергетика, сиротливо лежащей у "клумбы". Автомат на плечо, чтобы обе руки были свободны; проверить – как выходит из кобуры "Стечкин" (на всякий пожарный…). Ну, с богом…

Сначала самое тяжелое – покрышка от машины. Не кинул – здоровья не хватил – катнул в жарку. Огонь взвился метра на три; мгновенно спалил баллон, только черный дым взметнулся к серым небесам. Смотрит, небось Хозяйка, на представление. Порадуем женщину… Второй покатился, когда пламя стало спадать. Новая вспышка – метра на два ! Полетела рессора – полтора метра ! Бетонный обломок – метр ! Автомобильная фара – полметра ! Надо еще что-то ! Под руку попала банка – в жарку ее ! Зашипело пламя, сантиметров 15-20 – пора ! Рванулся к цветку; ноги опалило жаром, но рука уже, с маха, подхватила рубин; ноги отшагнули с жарки. Вовремя ! Собралась, видимо, с силами аномалия, полыхнула метровым языком ввысь, да только меня в ней уже не было…

Хотел было раскрыть ладонь, поглядеть на приобретение, да не успел. Окатило ледяным дождем; взревела дурным голосом сирена – Тревога ! Опасность сзади ! Кувырок вперед и в право; "Стечкин", в кувырке из кобуры; грохот выстрела, а я уже с колена всадил в выскочившего из двери Гнома трехпатронную очередь. И новый прыжок рыбкой, с перекатом. А у меня за спиной рюкзак ! Вот посмеялась, наверное, на верху, Хозяйка Зоны, глядя на мои неуклюжие кульбиты. Но жить захочешь – не так раскорячишься ! Новый прыжок и кувырок вправо-вперед – к бетонному, сантиметров в 60, заборчику у здания администрации. В то место, где я был еще секунду назад ударили пули, автоматной очереди, высекая искры из мелких камешков асфальта. А я шмыгнул, на четвереньках, за бордюр-заборчик. По нему застучала запоздалая очередь. Поздно !

По-пластунски, рванул к дальнему краю заборчика – метрах в 25-30. На четвереньках нельзя - виден будет рюкзак и мое продвижение. Я, наверное, установил на моровой, а вселенский рекорд, по ползанью по-пластунски ! Вот я уже у дальнего края, откуда меня точно не ждут. Разжал руку с рубином, а в ладони ничего нет, только покалывания - словно мурашки, бегут от ладони по плечу… Чудны дела твои, господи ! Ладно – потом разберемся. Скинул лямку рюкзака с левого плеча, завалившись налево, скинул с правого… На глаза попалась банка энергетика, торчавшая из кармашка рюкзака. "Стечкина" в левую руку; банку в правую; изогнулся для силы и метнул, распрямляясь, банку в конец заборчика, да так, чтобы она не вылетала за уровень забора – по настильной траектории. Банка летела, а я уже перехватил пистолет в правую руку, подтянул ноги, изготовился вскочить. Банка вылетела и ударилась об асфальт возле забора. Пора. Я взмыл на д заборчиком !

Кот высунулся из-за железной дверцы, чтобы видеть всю территорию и "купился" на тень вылетевшей банки и стук об асфальт. На секунду отвлекся, но это была роковая для него секунда. Пятипатронная очередь из "Стечкина" ударила его в бок и швырнула в сторону от раскрытой двери. Он, было, зашевелился, но, новая тройка в голову, поставила стальную точку в жизни предателя. Вторая тройка, в голову Гнома, только толкнула остывающий труп. Остался последний член команды – Сирый… Где он может быть? Да где угодно !

Осторожно направился к двери. "Стечкин" готов и к обороне и к нападению. В моем случае – он лучше автомата: Сирый имел в своем арсенале только пятизарядное одноствольное ружье. Подкрался вплотную к открытой двери и замер: страшно ! Сунешься в проем, а навстречу тебе сноп крупной картечи ! Аж передернуло, как представил ! Но не куковать же здесь… Что то смутило – прислушался: какие то странные звуки – словно что то волочат по бетонному полу. Достал из нагрудного кармана отполированную стальную пластинку: и дополнительная защита и зеркальце – такие стояли у наших танков(для обзора), вместо оптики, как у немцев… Аккуратно высунул, глянул и, даже, растерялся: Сирый стоял на коленях, ко мне спиной и… отрезал, ножом, голову кровососу ! Его кореша воюют, а он мародеркой занимается ! Видно очень уверен в своих подельниках. Или они разрешили ему взять себе этот трофей, кроме остальных… А что: голова кровососа легко потянет на 5-6 тысяч. Правда моя попорчена, но зато – каков красавец !

Шагнул через порог. Парень обернулся и наткнулся взглядом на свою смерть: ствол пистолета смотрел ему прямо в лоб. Он все мгновенно понял. Рука разжалась; нож со звоном покатился по полу… Ружье лежит в метре от него… Ну что за идиот ! И что теперь делать ? – Не убивай ! – умоляюще произнес Сирый – я же тебе ничего не сделал ! И, видя мою нерешительность, зачастил – Я дорогу знаю; я тебя выведу; ничего тебе не сделаю… Ну пожалуйста – не убивай… Хоть бы за ружьем дернулся – тоскливо подумал я. Вот как стрелять в такого, глядевшего тебе с мольбой в глаза. А стрелять надо…

Можно, конечно, его отпустить прямо сейчас. Но где гарантия, что он не подкараулит на обратном пути ? Чужая душа – потемки… А отпустить без оружия – так лучше пристрелить ! Но, даже если и пойдет прямиком в поселок, все равно плохо. Я, конечно, сюда возвращаться не собираюсь, но жизнь ведь такая штука – а вдруг ?! А он расскажет всем что я убил его корешей (сам то не видел, но догадается) из-за крупного хабара, который решил забрать себе. А с такими на Зоне разговор один – пуля при встрече ! А как шлепнут – доказывай мертвецом, что ты не виноват…

Мысли еще крутились в голове; сознание отыскивало варианты, а палец уже нажал на курок: подсознание все уже просчитало. Пуля ударила Сирому в лоб, вышибла кусок кости с мозгами из затылка и толкнула его на труп кровососа. Гадко то как; муторно ! Но что делать – я же спаситель человечества: в рот ему ноги кровососа, моему работодателю ! Правки парню не требовалось, но привычка – вторая пуля вошла под челюсть и вышла в районе темени. Сел, без сил, на железный порожек двери – ноги не держали и негатив нужно было выдавить из себя…

Что дальше ? А дальше – домой… Дело к вечеру, скоро начнет смеркаться, а там и темнота накинет свой полог. Звезд здесь, я думаю, нет, как и луны – солнце вон с трудом, сквозь тучи, освещает Зону. Так что ночью здесь – как у негра под мышкой: я в такое время точно не ходок ! И с убиенными что то надо делать – не оставлять же улики… Вышел из ПД во двор, подошел к Гному: тощий солдатский вещмешок, карабин ненашенский – и взять то нечего (трофей с боя – это святое). Развязал горловину: пачка патронов; пара сухпайков и так, по мелочи, всякое барахло. Вытащил только, почему то, сухпайки – остальное не заинтересовало. В карманах тоже ничего интересного. Перешел к Коту. У того улов побогаче: АКМС, как у меня: постарее, правда, но в хорошем состоянии – видно следил за оружием. В рюкзаке – четыре пайка; четыре полных магазина и патроны в небольшом цинке. Остальное – не интересно. В карманах немного местной валюты и двадцатка баксов – совсем как наши, в 80х годах… Не интересует. Цепочки, из другого кармана, машинально, засунул себе в карман. Поймал себя на мысли, усмехнулся: мародерю; трофеи; привычка с "командировок" – гражданским этого не понять… Все одно пропадать; так пусть же послужат на пользу дела…

Распотрошил сухпайки. Банки каш, с саморазогревом; шоколад; сгущенку в банках (все украинское); шматочек сала – какой же без него украинский сухпай, забрал себе, хотя своего хватало Хлебцы в запаянном пакете оставил. Взял АКМС; магазины и цинк – в хозяйстве пригодится. Уложил, с трудом, в рюкзак: потяжелел, сразу килограмм на 15. Тяжело… Ну да своя ноша не тянет. Трупы сталкеров скормил ненасытной жарке в смотровой яме – та только урчала довольно, сжигая без остатка добровольное жертвоприношение. Только сизый дым заклубился под потолком, да сгоревшим мясом воняло немилосердно. Кровососа трогать не стал – пусть лежит, отпугивает запахом живность. А я все недоумевал – почему вокруг так тихо ? Да кто ж будет жить рядом с таким семейством ?

Закинул потяжелевший рюкзак на спину, собрался было перешагнуть порог двери и выйти к диспетчерской, как, словно кто то надавил в грудь, остановился. Оглядел внутренний пятачок перед открытыми воротами; прислушался – вроде бы все в порядке. Новых аномалий не возникло; за воротами никаких подозрительных звуков, шорохов… Тогда что же ? Вроде и нет ничего, но раз не пускает – пойдем другим путем ! Осторожно потянул левой ручку двери. Она со скрипом стала закрываться. Скрип полоснул по нервам: правая выхватила "Стечкин"; застыл, обратившись в слух ! По прежнему ничего… Еще медленнее закрыл железную дверь; со скрипом закрыл железный засов, с палец толщиной и медленно, облегченно выдохнул: теперь никто в автобазу не войдет. Хотя и я в ней, как в мышеловке… Ну тут, как говорят, есть варианты…

Вышел во двор автобазы. Заметил сиротливо лежащую на асфальте банку энергетика, которую я бросил для отвлечения: подошел, подобрал – не оставлять же добро, да и улика, к тому же… Огляделся: в углу слева, из крайнего бокса торчит метра два задней части пассажирского автобуса. "Икаруса". Такого же, как и на вьезде, но старого, проржавевшего, без стекол. Подошел: краска давно отвалилась, кузов проржавел; баллоны спущены, растеклись в стороны под тяжестью, резина растрескавшаяся… Крышки, прикрывающей моторный отсек нет, впрочем, как и мотора; заднего стекла тоже… Осмотрел внимательно: справа, слева, даже снизу, сняв рюкзак. Поднялся на цыпочки, заглянул в салон: растрескавшиеся сидения; мусор; грязь, ржавчина. Вроде то, что надо – аномалий нет…

Ткнул стволом к корпус, на всякий случай. Все нормально. Взялся руками за оконный проем – нормально. Рискнул: поставил ногу в моторный отсек подтянул себя в верх, ухватился за крышу, окинул ее взглядом. Вроде все в порядке. Вылез на крышу. Гаечка – ты где ?! Кинул вперед – нормалек… Подошел, пригнувшись, в краю крыши бокса: сантиметров 170-180 от крыши автобуса. Вполне приемлемо, с моим ростом – не надо стоять согнувшись, но и на цыпочках тянуться не надо. Медленно, очень медленно стол поднимать голову над срезом крыши. Шапочка на мне серая; лицо от грязи, копоти, крови размалевано не хуже спецназовского грима – на фоне серо-черной крыши вряд ли будет бросаться в глаза. Повел глазами по сторонам: вид сверху – это вам не вид с земли: многое видится дальше и обьемнее. Что то тускло сверкнуло на невысоком взгорке – метрах в 800-1000 от ворот – засада ?! Засек место, спустился на грешную землю, вытащил из рюкзака бинокль, вынул из чехла свою СВДешку; пару магазинов; закинул на плечо – полез на пункт наблюдения. Пригорок прыгнул ко мне; автоматика бинокля навела резкость. повел биноклем, нащупывая место блика. Ну точно – засада !

На пригорке, за кустиками лежал мужичок в камуфляже, но не военный – их сразу видно ! Из кустиков торчал ствол СВДшки и оптикой, к которой мужичок изредка прикладывался. И смотрел он на автобазу… Не на меня, конечно, а на ворота. И не мудрено: крыша покатая; спрятаться на ней невозможно, разве что шифером прикинуться ! Один раз глянул и достаточно, особенно в угол. Вот он повернул голову и что то сказал. Кому ? А тому, который лежит рядом ! Этот уже в гражданке, с автоматом… Итак – двое ? На четверых нас ? Не серьезно… А кто такие ? Бандиты ? Не похоже - нечего им делать вдалеке от сталкерских трасс, ведущих в поселки… Клановцы ? Не вижу формы… Случайные бродяги, заметившие следы и решившие прогуляться на удачу ? Возможно, но не вдвоем же на четверых ! Или… привет от Сидоровича ? Я, почему то, склоняюсь к последнему варианту… Значит Сидорович. Не стерпел, значит, обиды…

Но, по любому, их должно быть больше ! И в засаде они не должны лежать, а быть за нами в движении: вдруг мы в это время уходим в туманные дали ? Нестыковка… Разве что они точно знают, что у нас здесь остановка; пункт назначения… В автобазу ведь ушли все, но друг за другом. И выстрелы… Могли услышать ? Могли… Тогда понятно, почему засада… Но класть яйца в одну корзину ? Не совсем же они тупые. Значит – обход, чтобы сзади не ускользнули… А где могли пойти в обход - только слева от меня. Справа ровная местность: чахлые кустики да сухостой с буреломом – в таких местах любят селиться аномалии и "ведьмины волосы". Там не пройти – надо давать такого кругаля, что и к вечеру можно не дойти. А вот слева: невысокие холмики, взгорки, рощицы… Тоже надо обходить, но не так много. Значит там… Повел биноклем влево. Ясное дело – никого не видно: не пойдет же они на виду. Что же делать ? И как давно ушли "обходчики" ?

Двое, в засаде, расположились удачно, с их точки зрения; но не с моей. Если глядеть от ворот, то стоит только немного отползти назад и все – скрылся из виду. Но мне, с верху, видится кое что еще: отползти можно, но встать на четвереньки только через 4-5метров, а на корточки – метрах в 6-8и. А в полный рост – и вовсе метрах в 12-15ти ! Пологая ложбинка… Что мне о чем то говорит… Внезапно, то же - в километре–полтора, но уже слева, раздалась стрельба: частая, заполошная; паническая. Из всех стволов ! Оборвалась так же резко, как и началась. Кому то точно пришел конец ! А ведь это шанс ! Поднял прислоненную винтовку. Далековато и мишень не ростовая; даже не поясная… А что делать ? Погоню надо проредить и это – шанс. Прицелился. 1100 метров. Далековато для СВД… А мои способности ? Чувства обострились: поправка на температуру; поправка на угол наклона; поправка на дальность; на вращение пули на излете… Задержка дыхания; удар сердца и мягкое нажатие на курок. Пуля вошла в шею, чуть подбросила снайпера и прошла по всему телу – от шеи до паха. Боец умер сразу. Второй – резкий мужичок: рванул назад по рачьи – ползком; ушел, как ему показалось, из зоны обстрела; начал вставать на корточки и тут словил пулю… Не смертельную – в корпус: пришлось стрелять еще раз…

Хлесткие выстрелы СВДшки разнесло далеко. Но это мне в плюс - подумают, что стрелял свой, если точно не определят по звуку выстрела. Хотя – холмы-перелески; бугорки-кустарники по любому исказят выстрел. Еще два часа стоял, наблюдая – не появится кто либо из своих, или любопытный, аж ноги устали ! Не появился… Будем считать, что все преследователи выбыли из игры: уж за два часа хоть один любопытный должен был прорезаться, или могли послать на разведку, кого не жаль. А может мне повезло и все мои недруги мертвы. Очень на это надеюсь. Начало смеркаться, сумерки стали выползать из своих потаенных убежищ. И я решился: выскользнул из ворот и зигзагами, пригнувшись, побежал к убитой мною засаде. За трофеем…

У снайпера забрал винтовку и патроны; у второго – только патроны. Взял у каждого по паре банок с энергетиком и две полуторалитровые баклажки с водой – у меня осталась всего одна банка энергетика и литровая баклажка с водой. Больше ничего брать не стал – не настолько интересны мне их девайсы – у меня и так рюкзак под завязку ! Проверить второе место боя – уже завтра. Стало уже совсем темно… Дошел до бетонного домика; думал остаться в схроне, но передумал - а вдруг ночью люк закроют, навалят что-нибудь сверху и прощай свобода; здравствуй медленная смерть ! Нафиг – лучше посплю в автобазе. Вернулся с трофеями, вошел в ПД; закрыл дверь на засов. Закрыл на засов вторую дверь. Вымыл, благо вода лишняя имеется, лицо, руки; обмыл кожу вокруг ран; снова продезинфицировал и сменил пластыри. Не поленился – раз пошла такая пьянка – скинул в жарку кровососа(а вдруг оживет). Залез наверх, в будочку; пристроился на столе, свернувшись калачиком и задремал в полглаза, готовый ко всему…

Утро не принесло каких то неожиданностей: встал с рассветом и на автобус. Простоял полтора часа, наблюдая – все тихо. Значит мне повезло. Вышел из ворот; дошел до лежки засады. При свете дня заметил, хоть и слабые, следы уходящих "окруженцов". Пошел по ним, хоть и ежеминутно проверяясь – за ночь могла появиться какая-нибудь гадость. Но, видно милостива с утра ко мне Зона – прошел по следам и ни одной аномалии не пришлось обходить. А вот и место боя. Другого бы вырвало, наверняка, а меня лишь слегка замутило – приходилось видеть места бомбардировок и ракетных обстрелов. Да… – тут кто то явно порезвился от души ! Растерзанные тела, оторванные конечности, вывалившиеся внутренности; оторванные головы и кровь – везде следы крови, еле впитавшейся в сухую твердую землю Зоны. Трое человек. Пошли в обход за чужой смертью, а встретили смерть. Свою смерть... Кто же их так ? Кто бы не был – ему, или ей тоже досталось прилично: крупные бурые кляксы вели в ближайшие подлесок. Ноги сами понесли меня по кровавым следам. Ты куда поперся – идиот ! – завопило сознание. Ничего страшного – это уже подсознание вступило в полемику… А я – я просто шел по следам…

Шел по кровавым следам не долго – метров триста. Полянка; вывернутое с корнем громадное дерево; яма под корнями. Возле ямы, на боку лежит монстр – хозяйка Зоны на этой земле. ХИМЕРА ! Самое смертоносное; самое агрессивное существо ! Кровосос, по сравнению с ней – ребенок ! Стремительная; чудовищно сильная; почти неуязвимая; владеющая искусством невидимости; кошмар и невероятная притягательность грации – это Химера ! Ожившие кошмары Бориса Виладжо. По телу пробегали судороги; лапы подергивались в конвульсиях. Услышав мои шаги, пыталась подняться, но не смогла: все последние силы ушли на то, чтобы слегка оторвать уродливо-прекрасную голову от земли. Силы кончились, морда со стуком рухнула на серую от разложившихся костей землю. А я стоял, не в силах оторваться от зрелища сколь чудовищно-безобразного, столь и невыразимо прекрасного ! Правда со мной бы не согласились те, кого монстр разрывала на части в пару мгновений ! Что ж – каждому свое…Я жив; она умирает – почему бы не восхититься грацией чудовища – такое выпадает всего один раз в жизни и далеко не каждому !

От живота чудовища отделился искрящийся разноцветный шар, побольше баскетбольного и покатился ко мне. Ствол АКМа уставился в катящийся, сверкающий шар, но палец не спешил нажимать на курок – я пока не видел угрозы своей жизни. Но был начеку: слух и зрение на пределе и на все 360 градусов ! Чем ближе подкатывал ко мне шар, тем четче проявлялись в нем контуры чего то внутри. А слух уловил жалобное пищание, усиливающееся с каждым метром приближения шара. Метра за полтора до меня шар остановился; то, что было в нем, встряхнулось и свечение с искрами исчезло. На меня уставилось жалобно пищащее создание, в котором, с большим трудом, можно было увидеть черты взрослой особи. Бедное, маленькое создание: потерявшее мать; оставшееся одно в этом безжалостном мире; испуганное; ничего не понимающее, дрожащее и оттого напуганное до ужаса…

Присел, не отводя глаз от матери; вслушиваясь в тишину. Ничего, только жалобный, перепуганный, умоляющий писк детеныша. Припала к земле; прижала еще не такую ужасную мордочку к лапам и запищала сильнее и жалобней, ходя куда уж жалобней – и так сердце кровью обливается ! Протянул к детенышу руку. Оно подползло к руке, продолжая пищать; лизнуло мою руку раз, два, три… И я почувствовал в этом все: и ВЕРУ и НАДЕЖДУ и ЛЮБОВЬ ! Взял в руки, поднял. Ты кто у нас ? Конечно же девочка ! И почему я не удивлен ?! Наверняка химера произошла от женщины…

Опустил детеныша на землю. Она потерлась о мои штаны и легла у ботинка, положив мордочку на носок. - Ты наверное голодная ? - машинально произнес негромко. "Девочка" подняла мордочку, глянула на меня багрово-красными глазами, но, по человечески умными и что то пропищала. Сейчас я тебя покормлю… Накормить кашей ? А может ей еще рано ? Тогда сгущенкой – самый раз. Снял рюкзак, достал самочке сгущенку, а себе – плитку шоколада. Развернул, достал фольгу, вынул нож. "Девочка" отчаянно запищала – НЕТ ! – заверещала очаянно ! – Да не бойся ты – я тебя не обижу. Буду кормить, защищать и… может, даже, любить… добавил негромко. Верещание как отрезало – самочка что то пропищала в ответ…

Вырезал в земле неглубокую ямку, примял в ней фольгу (получилось блюдечко), налил туда полбанки сгущенки. Взял за шкирку "девочку", поднес к сгущенке, ткнул носом. Дите возмущенно пискнуло, но, облизало нос и накинулось на вкуснятину. А я, в это время, умял шоколад. "Девочка" вылизала все и вопросительно подняла мордочку – еще будет сладость ? – А не лопнешь ? - проворчал я. Она замотала мордочкой. Смотри ты – понимает – удивился я. Ладно – вылил остатки на фольгу. Вскоре фольга блестела чистотой, как новая. Нагнулся, поднял – пригодится для нового блюдечка. Самочка улеглась мордочкой на ботинок, довольно пискнула. Есть контакт… А что дальше ?...

Что мне с ней делать ? Оставить здесь умирать ? "Девочка" подняла мордочку и замотала отчаянно, глядя в глаза. - Я тоже так думаю – не дело тебя здесь оставлять. Хоть ты и хозяйка Зоны, но пока маленькая – сожрут и и не подавятся. Самочка закивала головкой, соглашаясь. Значит надо брать тебя с собой: кормить заботиться, защищать. "Девочка" поднялась, встала на задние лапы, передние положила на ногу, вытянулась – Ты моя мама. Я тебя люблю ! – раздалось у меня в голове так отчетливо, что я вздрогнул. Нагнулся, погладил по пока еще мягким костяным пластинкам – Я не мама – я папа. Папа главнее, старше, сильнее. А ты – моя дочка. Буду звать тебя ХИМА. Я тебя тоже… запнулся на секунду – тоже люблю. Слушайся папу во всем ! Папа… Папа сильнее… Я Хима… Папа любит Химу… Слушаться папу… Голос в голове угасал… Вот это я попал ! И мысли читает и свои передает. Хотя насчет читает – это вряд ли – скорее чувствует, как эмоции. А может и читает…

Хима уснула у меня на ботинке. Присел, погладил по мордочке, лобастому лбу, загривку, спинке… Девочка пискнула, довольная во сне… А химера по прежнему дергалась, никак не умирая. Осторожно снял с руки перчатку, переложил на нее мордочку Химы и поднявшись, направился к химере. Подошел, встал невдалеке, возле морды. С трудом убрав с глаз серую поволоку смерти чудовище взглянуло мне на мгновенье в глаза. И столько успел я увидеть и почувствовать ! И адскую боль в мышцах и внутренностях; и горечь того, что умирает; и страдание от того, что оставляет дочь в этом мире, где без матери ей не выжить и надежду на то, что самый главный ее враг сохранит жизнь ее девочке, раз обещал… Пристрелить, чтоб не мучилась ? На глазах у дочери ?

Не задумываясь, достал из разгрузки тюбик промедола, снял колпачок, обошел химеру, подошел к голове. Нашел доступное место и всадил иглу, выдавив шприц. Одного ей, наверное, будет мало – подумалось почему то. Достал второй, нашел место на спине, с оторванной пластиной и вколол туда второй. Через минуту судороги и дёргание прекратилось. А я почувствовал на себе взрослый требовательный взгляд. Хима подняла голову и впилась в меня недетским взглядом. - Маме больно. Я помог маме. Ей сейчас хорошо. Она ушла в леса вечной охоты – спокойно произнес я, глядя в недетские зрачки маленькой химеры. Моей ХИМЫ ! Девочка кивнула и вновь превратилась в маленькое, беспомощное существо: такое беззащитное сейчас и такое смертоносное в будущем…

Надел на спину "неподьемный " рюкзак; накинул на плечо АКМС; положил на предплечье согнутой левой руки детеныша; в правую руку незаменимую гаечку и направился обратно, по своим следам. Сначала – на место бойни, дальше – к месту засады на меня и уже оттуда – двинулся к месту возвращения – длинному, извилистому оврагу… Нагруженный как ишак (жалко бросать такое богатство), с затекающей левой рукой (а куда детеныша девать – не в рюкзак же…), наливающейся свинцовой тяжестью правой рукой (а побросайте ка пару часов маленькую гаечку, да соберите той же рукой нитку в руку…), уже через пару часов остановился на отдых. – Привал ! – бодро известил я Химу – хватит спать: так всю жизнь проспишь ! Иди – ноги разомни… И бесцеремонно стряхнул ее с онемевшей руки. Шлепнувшийся на землю ребенок, бесцеремонно вырванный мною из радужных (надеюсь), детских снов, выразил свое возмущение негодующим писком. – Будешь возмущаться – не дам сгущенку – начал воспитательный процесс. Писк прервался, как отрезало: раздалось подхалимское урчание и протирание моей штанины мордочкой и телом. – Вот это другое дело – довольно пробурчал я – а то ишь ты, моду взяла - возмущаться поступками любимого папочки…

Девочка преданно-послушно заглянула в глаза – видишь, какая я хорошая ! Ну давай же – не тормози: выкладывай свою вкусняшку ! Вот такие они все – женщины: вроде и подлизалась, а нужное ей вынь, да положь ! Выну, положу – доля наша такая: мужская, нелегкая… Достал банку, открыл, налил в "блюдечко". Слопала и глянула вопросительно – где продолжение ? Вылил остатки… Слопала. И глядит требовательно ! – Хима – имей совесть ! Сьела одну – хватит: я тоже хочу ! Никакого сострадания. – Так значит ? Ты, значит, налопаешься, а мне фигу ?! Вот значит ты какая !!! Хима посмотрела мне в глаза – потрясающе ! Наивность младенца; искреннее непонимание ребенка; оскорбленная юношеская невинность и искреннее женское недоумение на грани не скандального возмущения (вот как им это удается ?): Ты… Пожалел… это… Мне… Твоей любимой девочке ?!! Кажется еще несколько секунд, и из глаз брызнут чистыми бриллиантами слезы, в перемешку со всхлипами – Я думала что ты… А ты вон, оказывается какой… Ну не могу я вынести такого наезда, да еще от мелкоты !

- Раз ты такая, да ?! Пусть я останусь голодным !! На - ешь !!! Выдернул банку, резко вскрыл, вылил половину в "блюдечко", поставил банку рядом и демонстративно отвернулся, обозревая окрестности. Пауза, шелест фольги под шершавым языком детеныша, тишина… Жалобный писк, худенькое тельце стало тереться об ногу. Не глядя вниз – Сьела ?! Доедай остатки ! Не глядя на Химу – не дай бог встретиться взглядами, вылил остатки и, отвернувшись, шагнул в сторону. Тишина. Чего это она не ест ? Что то потянуло меня за штанину назад. Глянул вниз: девочка вцепилась клыками в штанину и тянет меня назад. – Чего еще ? – недовольно буркнул – налил – доедай… Хима замотала мордочкой, глянула на меня и подбежала к фольге. Мотнула мордой в сторону сгущенки. Я сделал вид, что не понял. Она стала носом толкать тонкую фольгу со сгущенкой ко мне, из лунки. Разольет ведь ! Продолжим воспитательный момент. Присел. – Если я сказал хватит – значит хватит ! И ни какого писка и жалобных взглядов. Поняла ? "Головка" химеры, казалось, сейчас оторвется от такого энергичного кивания. – Ладно – доедай… То же самое, но уже в другой плоскости – отказываясь… Присел, погладил лобастую мордочку – Доедай – Я больше не обижаюсь. Но запомни: чтобы больше ни - ни … Ну прям как в жизни: дама, несмотря ни на что, все равно получила то, что хотела - как мужчина не трепыхался…

Отдохнули – пора и в путь. Дорога еще предстоит не близкая - подумалось мне. – Не надо никуда идти ! – раздался в голове холодный отстраненный, неживой голос. Что такое ! Кто такой ? – заполошно заметались в голове мысли, словно стая птиц, спугнутых с дерева. – Встань ! Тело само поднялось, безвольно опустив руки. Ты чего ? Ты почему само ?! Ты почему меня не слушаешь ! – завопил я возмущенно в голове. Только тело меня не услышало – оно починилось. Не мне… Из за дерева, метрах в десяти, вышла фигура в старом, поношенном брезентовом дождевике, с накинутым на голову капюшоном. Постояла, шагнула ко мне. Только этого мне, до полного счастья, не хватало ! Самая опаснейшая тварь Зоны. КОНТРОЛЕР ! Ну и за что мне такое счастье – Хозяйка ?! No comments… Не ответила мне Хозяйка - не сочла нужным…

Что делать ? И снова без ответа… Выкручивайся, как можешь ! А как мочь то, если тело ни хрена не подчиняется ? - Ты мужик ! Ты и решай ! Узнаю женщину по фразе… Достань пистолет… - приказал Контролер. Жаль, но видимо придется искать другого спасателя человечества – мелькнула горестная мысль. В том, что сейчас последует я был уверен: живой Контролеру не нужен, разве что для чего то особенного. А вот мертвый – самое то. И, вот же гадство – я ничего не могу поделать: тело меня не слушает ! – Пристрели эту пакость ! Палец подходившего контролера указал на сжавшегося детеныша химеры. Что ?! Мою Химу ?!! Да НИ ! ЗА !! ЧТО !!! Рука с пистолетом замерла. – ПРИСТРЕЛИ ! – загремел в черепке голос монстраа. – Всем, кто слышит и может ! – заорал я, мысленно, на всю Вселенную – помогите ! Ни кто не откликнулся, не помог. А корпус, тем временем, разворачивался в сторону съёжившийся Химы; рука поднимала "Стечкина"… - Предки ! – последняя надежда – если вы есть - не дайте погибнуть позорной смертью вашему потомку и пристрелить безвинное существо ! Помогите ! – Поможем бестолковому ? – спросил недовольный мужской голос. – Он же наш потомок и просит о помощи… - ответил женский. Не смотря на драматизм ситуации (решается вопрос жизни и смерти), поневоле восхитился ответом. ЖЕНСКИМ ОТВЕТОМ ! Какое изящество; какая тонкость; какая глубина… Классика: я сказала, а ты мужик – ты и решай. Решишь правильно – так я же так и сказала; решишь не правильно – что ж ты такой тупой, при такой умнице жене ! Надо ее слушать… Видимо мужчина понял, так же, как и я…

- Ладно помогу… А время то ли застыло, то ли разговор в другом мире происходит… В мозгу что то зашевелилось, задвигалось, забегало, затряслось… Очень действенно, по нашему: забарахлил телевизор - постучи по стенке сбоку; не помогло – стукни сверху – по крышке ! Предок хохотнул – Да, мы такие – самые лучшие ! – Ну а как же… - не замедлил прокомментировать сказанное женский голос "медовым" голосом, но иронии то сколько… - Готово – довольно произнес предок. – Да сам бы справился… - проворчал недовольно – чего по таким пустякам беспокоить… И добавил – Обмельчали предки ! – Ты, как всегда, прав дорогой ! – ну как же без ее комментария. На голову словно ведро надели – Ты, это… не обижайся… Сам понимаешь – жизнь ! Но ты молодец – из-за зверушки взбунтовался. Хвалю ! И это… - если бы не вмешательство в твою голову кого то из древних – не смог бы я открыть в тебе защиту. Они нам ее дали, а у вас, видимо, они же и забрали… Удачи тебе потомок. И…это… обращайся, если что: не смотри на ее ворчание - порода у них такая…

Я снова в Зоне; корпус развернулся влево, в сторону сжавшейся Химы, с ужасом глядевшей на меня; ствол "Стечкина" смотрит точно ей в лоб. – Стреляй ! – Хлестануло по мозгам ! Пальцы разжались; пистолет еще летел вниз, а они уже выдернули из ножен, прикрепленных на плече нож, закрепленный рукояткой вниз. Тело крутнулось вправо; рука с силой распрямилась в локте. Контролер ничего не понял и не успел предпринять, а в его глазнице уже торчала, подрагивая, рукоять ножа ! Резкий присед; левая рука подхватывает с земли "Стечкин" и, не вскидывая, открывает огонь в голову. На весь магазин ! Сознание корректирует прицел и каждая пуля попадает, в отбрасываемое силами ударов пуль, тело. Магазин пуст; Контролер мертв. Присел возле детеныша – Испугалась ? Хима задрожала всем телом. – Не бойся со мной ничего. Просто так было надо… Притвориться, поддаться, чтобы победить ! Успокойся девочка - погладил самочку – я с тобой… Химера перестала дрожать поднялась, закинула передние лапы мне на колени, заглянула в глаза – Ты самый сильный. Я не буду бояться. Я люблю тебя П А П О Ч К А !!!

Провел рукой по голове; пригляделся: или мне кажется, или девочка немного подросла ? Ладно, хватит нежностей – нельзя расслабляться. Чтобы переключиться на жестокую реальность, встряхнуться – поднялся, подошел к Контролеру, откинул со лба капюшон. Вроде лицо, как лицо: бледное только, в темных пятнах, но вот… резиновое какое то… Выдернул нож из глазницы. Ткнул носком – точно, заколыхалось… Страсти какие… Присел, зачем то и вдруг – положил ладонь ему на лицо. В руку словно ударила молния ! Хотел оторвать ладонь от лица и… не мог ! Что то потекло вверх по руке. Плечо; шея; голова… Внезапно – все закончилось: ни что не держало мою руку; ничто нигде не жгло, не кололо, не давило – словно и не было ничего. Ну её на фиг – такую связь. Подошел к рюкзаку, достал гранату – РГДшку. Подошел к чудовищу, воткнул ему в рот, поглубже гранату, привязал к кольцу гаечку, размотал веревку на всю длину. Маловато – метров 8 всего. Хотя… Подхватил одной рукой рюкзак; второй Химу и отнес за бугорок. Сам дотянул веревку до ближайшего дерева. Залег, спрятался за ствол, дернул веревку. Гулко бухнул взрыв, разлетелись со свистом осколки и глухо зашлепали по земле куски Контролеровской башки. Вот так ! Без башки даже этот монстр жить не сможет ! Вот и помог кому то – уберег от гибели. Глядишь – и зачтется. На этом свете. Или на другом…

До оврага, минуя поселок сталкеров, дошли без приключений, хотя и долго. Дважды пришлось останавливаться: затекала рука с Химой, не смотря на то, что менял руку, перекладывая ее с одной на другую. А еще надо гаечку бросать… И хоть я выбрал, по моему, отведенные мне неприятности – расслабляться не следует. Вот и продвигался – насколько возможно. А вот и овраг. Перед тем, как нырнуть в него несколько минут лежал, на бугре, выжидая – нет ли какой опасности; не появится ли кто ? Обидно будет влететь перед самым выходом из Зоны. Вроде все тихо…

Мы уже почти подошли к лазу – каких то 200-300 метров, как тело, вместе с сознанием заорали дурным голосом – ОПАСНОСТЬ ! На краю трехметрового оврага колыхнулась трава, воздух продернулся от края до дна, негромкий удар и метрах в 10 от меня прямо из воздуха возникла… Химера ! Багрово-красные глаза; разьяренная морда; оскаленная пасть с длинными клыками, с которых капает тягучая желтая слюна… Что то знакомое… - Но ты же умерла ? – растерянно пробормотал я. Химера негромко рыкнула и сделала шаг ко мне…

- Хима, девочка, проснись… За тобой мама пришла… - наклонившись к детенышу прошептал расстроенно, боясь спровоцировать Химеру на атаку. То, что мать пришла за дочкой – похищенной, по ее мнению, дочкой, я не сомневался. Но как она выжила ? Я же вкатил ей две дозы промедола, чтобы она не мучилась. Для ее же пользы ! Как бы еще ей обьяснить, что это было сделано для ее же пользы, а не для того, чтобы укрась ее дочь. И не крал я ее вовсе – взял с собой, чтобы не погибла ! Но как ей это обьяснить ?! Шансов у меня в бою с ней нет. Совсем…

Хима спрыгнула с руки; шагнула к матери и запищала, вплетая в промежутки что то похожее на шипение и рыканье. Мать небрежно рыкнула и снова шагнула ко мне. Я подхватил левой, уставшей рукой, автомат. Хима пригнулась к земле, оттопырила тощий задок, готовясь к прыжку; хвостик заметался из стороны в сторону – зарычала. Она зарычала ! Химера угрожающе рявкнула, оскалилась, скользнула ко мне. – Хима – уйди ! Уйди назад ! Буду драться ! Пусть разорвет, но зато не увижу, как мать убивает свою дочь ! Как же – уйдет она !...

Девочка прыгнула вперед ! Это для взрослой особи 6 метров – не расстояние: один прыжок ! Хима пролетела метра полтора, перекувыркнулась, снова рыкнула и снова прыгнула вперед. Палец на курке ослабил нажим: Химера с ИНТЕРЕСОМ глядела на дочь. Второй прыжок был подлиннее – метра два… Хима снова припала к земле, зарычала угрожающе. На полном серьезе. Мать грозно рыкнула и шагнула вперед. И тогда моя девочка взвилась в последнем прыжке ! Я уже ничего не смог бы сделать – даже если бы начал стрелять – скорость движения монстра просто невероятна ! Так, по крайней мере, пишут в книгах… Надеюсь что я не ошибся в своих соображениях…

Мать мягко шагнула назад от летящей на нее дочери и… накрыла ее лапой, придавив к земле, куда та плюхнулась после прыжка. Та заворочалась, задергалась, рыча – типа: отпусти, я щас покажу кто в доме главный, но мамаша на отпускала: снова негромко, но уже добродушно, рыкнула. Вот тут Хима и запищала что то из под мамкиной лапы. Та чуть склонила набок свою чудовищную, но потрясающе-прекрасную в своей уродливости лобастую бошку – прям как человек и стала меня разглядывать. Девочка перестала возиться, замерла, ожидая решения мамочки… Наклонившись, химера что то рыкнула дочери. Та даже заверещала, от переполнивших ее чувств. Новое рыканье и, теперь, рыкнула Хима. Мать подняла лапу, как то элегантно развернула детеныша и шлепнула лапой под тощий зад. Да так шлепнула ! Хима пролетела метра три; перекувыркнулась пару раз; пискнула что то, встав на ноги и метнулась ко мне. Подбежала, встала рядом. От сердца отлегло – угадал…

Химера взглянула мне в глаза; задержала на несколько секунд взгляд: присела и… Только травинки качнулись под невидимыми лапами удаляющейся Химеры. – Ну твоя мама дает жару ! – восторженно, против своей воли, воскликнул я. Хима пискнула что то свое, но явно далекое от восторга. Напрягся, услышал – Зачем… Стыдно… Хима слабая… Папочка не будет любить… Наклонился, потрепал девочку по затылку – Ты у меня молодец ! Ты не слабая ! Ты еще маленькая… Вырастешь – будешь сильной ! А папа тебя любит ! Есть много белой сладкой еды ! Хима будет большой и сильной ! Усмехнулся – скоро, девочка, узнаешь: кроме сгущенки есть еще каши, супы, мясо…

Ладно – хорошо, что все так славно закончилось: мама, видимо, доверила дочь своему главному врагу. Вот и ладушки – пора быстрее отсюда убираться, пока не передумала ! Уже привык я к девочке и взял на себя заботу и защиту. Так – до схрона осталось немного; аномалий впереди не предвидится; впереди один поворот и прямая. Никого впереди, вроде бы нет – химера бы учуяла. Так что пусть Хима пробежится немного, ей полезно – а то все на руках и на руках ! Закинул лямку рюкзака на плечо – Хима – давай за мной ! Девочка что то протестующе запищала и села на землю. – Хима – ты идешь, или остаешься ? – не понял я. Хима вскочила, подбежала ко мне, вцепилась клыками в брючину и села. Это еще что такое ?! Нет, я не дурак – понял: стоим на месте и ждем. Но чего, или кого ?

Посмотрел на часы: до открытия ворот – полтора часа. Минут тридцать пять – сорок в запасе есть, если поспешить, до полянки. Если не успеем – сутки придется куковать ! Где ? В овраге нельзя – мало ли кому взбредет в голову пройти по трассе. В Зоне ? Нафиг – нафиг ! Значит в лесу… А где там ? Под открытым небом ? Видимо так придется… Хотя – попробуем… - Хима ! Нам надо спешить. Очень надо ! Мы можем не успеть – …как до выброса – вспомнил я. Хима вздрогнула, но клыков не разжала – только мордочкой замотала отчаянно… Ладно – подождем минут сорок, а потом придется применить силу, если получится, конечно…

Прошло меньше сорока минут и с обрыва оврага вновь спрыгнула Химера. Правда сейчас вид у нее был несколько… несоответствующий обычному. Проще говоря – опаленная со всех сторон и, кое где шерсть еще дымится, а кое где – видно даже обожженное мясо… Это еще от чего. Дочка, тоже, была в "недоумении"… Что то пропищала испуганно… Мать рыкнула грозно и Хима засеменила к матери. Химера разжала пасть и на землю упал рубин; такой же, как достал я, но только маленький ! Мамаша рыкнула – дочка запищала возмущенно, мотая головой. Время уходит – Хима – сделай, как говорит мама – она плохого не пожелает. Химера с благодарностью глянула на меня. Подошел, поднял рубин, обтер о штаны, глянул вопросительно. – Пусть проглотит – раздалось у меня в голове. – Хима – надо это проглотить… Девочка замотала мордочкой. Я взорвался: время уходит, а она здесь характер показывает !

– Оставлю тебя здесь и… молока сладкого не буду давать – не логично, по-женски, закончил свою угрозу. Хима тоскливо пискнула, сморщила жалостливую рожицу и открыла пасть. Сунул рубин как можно дальше, и еле успел выдернуть руку; челюсть с лязгом захлопнулась и девочка закрутилась волчком. Понимаю: рубин прилип и начал растворяться… Ладно – пока раствориться тревожить ее не буду: пусть покрутится: устанет – мне легче будет. А пока… Достал из бокового кармашка противоожоговую мазь подошел к Химере – Будет больно, но ты постарайся не кусаться: так быстрее заживет… Залил пеной наиболее сожженные места, но туша то какая, а баллончик ведь маленький ! Так что пришлось пальцем осторожно размазывать. Химера рычала, а пару раз даже рявкнула, повернувшись ко мне. – Зато заживет быстрее – заверил ее. Только двигайся, пожалуйста, первое время медленнее. Пусть подживет…

О, вот и девочка перестала крутиться - легла на землю, кося обиженным взглядом. – Зато на пользу – весомо возразил я (знать бы еще на какую). Ну – мы пойдем ? Мамаша мотнула башкой. На руки Химу решил не брать – не смотря на жалобный взгляд. По себе знаю – ни каких особых последствий. Хотя у меня это было в бою… - Так ты идешь, или остаешься ? – обратился к лежащему детенышу. Химера рыкнула что-то грозно. Хима вздохнула тяжело, прям как человек и медленно поднялась. Медленно, но очень уж правильно. Придуривается… Папочка Химу не любит… - раздалось жалобное в мозгу. Наклонился, потрепал по загривку – Люблю Химочку, люблю. Но сейчас – ножками, ножками… Ну а вам – обернулся к Химере – счастливо оставаться. И шагнул вперед, к схрону...

Подошли к схрону; открыл ригели; подтолкнул девочку в схрон; залез сам. Рюкзак в одну руку, автомат в другую и в узкую трубу. – Хима – за мной ! Пополз, обтирая стенки трубы, матерясь про себя – не могли взять трубу диаметром пошире – хотя бы на 10 сантиметров. А тут еще Хима тычет мне носом в зад , подгоняя: сам, мол, говорил – быстрее надо. Тычке на восьмом-десятом не выдержал – Хима – не толкайся ! Я и так уже быстрее не могу ! Нет – не перестала: пореже стала тыкаться, но не прекратила. Вот же вредина мне досталась. - Не буду больше давать сгущенку ! Тычки, как по волшебству, прекратились… Пролезли, наконец; открыл ригели, поднял крышку; глянул по сторонам: вроде чисто… Вылез; закрыл крышку, накинул хворост; рюкзак на плечо; автомат в одну руку; Химу в другую… Метнулся с полянке с воротами. Продрался сквозь кустарник – Успел ! Тусклое свечение портала – открылся во второй раз… Секунды перед глазами 50, 51… Шаг в портал – вперед ! ДОМОЙ !


Глава шестая


Домашние хлопоты…


Ну вот я и дома ! Потрогал стенку, из которой вывалился в комнату: стенка, как стенка – твердая… Без сил опустился на пол, посадил девочку не пол, рюкзак, с глухим стуком, сам завалился набок. Откинулся на спину, вытянул ноги, расслабился – лепота ! Дом, милый дом – как мне тебя не хватало эти два дня – ты бы знал ! Щас – чуток полежу и в ванну, отмокать. Только, сперва, себя в порядок привести – морду лица, так сказать обследовать. На предмет фотогеничности… Сегодня, если мне не изменяет память вечер пятницы, а завтра – рабочий день. Я и так больше трех дней не выходил на работу. Можно и завтра не выйти: все равно послезавтра воскресенье выходной ! Ладно – поднимайся: глянем на морду лица, а там решим… Прошел в санузел, сделать сразу два дела: воду в ванную пустить и на себя, красивого, полюбоваться…

Красивого ? Ммм – д. а. а. а… Снял пластырь и с левой щеки и с правой стороны: раны уже стянулись, что странно, покраснения, а тем более нагноения не наблюдается, но вот рубцы ! Разбойник с большой дороге приличнее выглядит. И с такой физиономией – на уроки ?! Хотя – шрамы украшают мужчину… Но не такие же ! – возмутилось сознание. Такие – уродуют ! – завершило, как припечатало ! А может и к лучшему ? Настя отстанет – зачем ей такое страшилище… Ольга ? Та попроще – той лишь бы человек был хороший ! Ладно – утро вечера мудренее. Вода в ванне набралась: как раз такая, как я люблю – не очень горячая. Скинул на пол одежду и наметился залезть в ванну, даже ногу поднял. Что то вцепилось в руку ! Тело, по привычке дернулось в ответку, еле сдержал удар: про Химу я совсем забыл… Она вцепилась в мою руку клыками и даже обхватила лапами. А она еще больше стала – с нормальную кошку ! Присел – Хима – ты чего ? Вода… Нельзя… Смерть… Вон оно что…

- Девочка моя – здесь вода не страшно… Такая вода… Спрашивай меня… Я скажу: можно – нельзя. В этой – можно… Эх, придется привыкать – вот она обратная сторона семейной жизни: дамы и дети – вперед… Уговаривать – долго: лучше сразу ! Не успела химерочка пискнуть, как очутилась в ванне. А вот теперь не писк – визг ! Я держал ее за шкирку: и утонуть – не утонет и выбраться не может ! Секунд через двадцать визг стих; барахтанье – еще через десять... До дна не достает, пока – помоем на вису. Начал обмывать, тереть – без мыла, сначала. А грязи то, грязи ! Вода в ванне почернела. Пожалуй - хватит, на первый раз. Вытер своим полотенцем, не первой свежести, но цветным: теперь оно будет Химино. Отпустил – обиженную до невозможности. Пустил свежую воду в ванну. Сложил длинное полотенце в четверо – ложись… Девочка, из вредности, пошла и легла на мои вещи. Ну – ну…

Полежал в ванне, отмокая, не обращая внимание на активное шевеление на полу, помылся… Стал вытираться – девочка демонстративно отвернулась: не из скромности или вежливости – из вредности ! Но мы тоже можем. И знаем: чем меньше женщину мы любим – тем больше нравимся мы ей ! Пушкин, вроде, сказал ? В наше время, правда, говорят по-другому: чем меньше женщину мы любим – тем больше денег в кошельке. Что, похоже, однозначно… Пошел на кухню, открыл холодильник: все мороженное – за время отсутствия не испортилось. Готовить, честно говоря, было лень – вскрыл саморазогревающуюся гречку с мясом. Вывалил на тарелку, принялся есть. Услышал мягкое шлепанье лап – ничего не слышу… Жалобное попискивание и плаксивый голосок в мозгу – Папочка Химочку не любит… Ага – знакомо: Васисуалий Лоханкин из 12ти стульев ! Наконец соизволил заметить бедную, несчастную девочку – Кушать будешь ? Энергичное кивание… Достал блюдце, открыл такую же банку, выложил на блюдце, буркнул показав – Ешь…

Недоуменный писк и голос – Это что ? – Это еда… Видишь… - показал свою тарелку – я ем… Ты тоже будешь есть… Сладкое… - когда хорошо себя ведешь… Хима обижается – плохо… Плохо – нет сладкого… Бедненькая ! Ее несчастный вид разжалобил, наверно и камень. Но я не камень – я сталь в воспитании. Главное начать правильно – потом будет легче… Видя мое невнимание, покрутилась у блюдца, но голод – не тетка: принялась, есть с такой миной, словно делала мне одолжение. - Может тебя назад, к маме отправить… - задумчиво протянул, разглядывая обидчивое создание. Еда на блюдце стала быстро убывать. Вот это другое дело; теперь можно и сладкое дать. Главное – воспитательный процесс должен быть непрерывным… После ужина достал свою старую джинсовую куртку с искусственной меховой подкладкой, положил у выхода из спальни – Спать будешь здесь… А что – куртка большая: поместится и еще много места останется и мягко, к тому же…

Утром встал в шесть. Первый урок – в 8.30: есть время решить – идти, или не идти. Рубцы стали поменьше, но все равно – морда кирпича просит ! – Химочка (мы уже помирились) – я могу, такой, понравиться другим женщинам ? Химерочка ощетинилась – Химочка любит папочку… Папочка любит Химочку… Другие женщины не надо ! Вот это я попал ! Натуральный деспотизм ! Придется долго и упорно работать в этом направлении: а то, когда-нибудь, могу и не проснуться утром, да вместе с женщиной – были, знаете ли прецеденты – с теми же питбулями и стаффордами… Ладно – это не к спеху: решим в процессе. Сейчас – почти по Шекспиру: идти или не идти… Наверное, все-таки, пойду: интересно, как отреагирует школьная общественность…

Общественность среагировала ожидаемо, на невозмутимо вышагивающего меня: переглядывания; перешептывания; топот ботинок и цокот каблучков – информация разлеталась по школе со скоростью лесного пожара. Вот уже и старшаки стали заглядывать в тренерскую под разным предлогом. Влетела Оля и замерла на пороге; потом выдохнула, в женском стиле – Никак вас одного нельзя оставлять ! Кто это вас ? Давайте с ними разберемся ! Настя, заглянувшая попозже была более деликатна: вызвала в коридор, а там то же самое: ну ни на минуту вас нельзя оставить одного… Да кто же вас так то… Терпел, врал – по обстоятельствам. Добила секретарша директриссы – Вас директор вызывает к себе – срочно ! А у самой глаза – как блюдца ! Не выдержал – взорвался – Скажи начальнице – я не в форме ! Бедная девочка вздрогнула от моего рыка, убежала. Извинюсь позже, заглажу… Ага как же – заглажу ! У меня же в квартире домашний деспот появился…

Часа через полтора-два устаканилось: смотрели, конечно с жадным интересом, но вопросы задавать опасались… Почтила своим вниманием, на большой перемене, сама госпожа директриса: вошла; жестом выгнала преподавательниц; захлопнула дверь, грозно глянув и ко мне – Я же волнуюсь. Узнала – места себе не нахожу ! Кто же это тебя так ? Если нужна помощь – ты только скажи: всех подниму на ноги ! Успокоил – словами: ничего страшного – простая неосторожность. Скоро все пройдет – только шрамы останутся. А шрамы украшают мужчину. Наклонился к уху, прошептал – На потенции не отразилось: при случае докажу… - Дурак ! – вспыхнула начальница – у вас, мужиков, одно на уме ! – Зато у вас много… раз и… в разных позах – ответил достойно я… На такой оптимистической ноте и расстались – до ближайшего удобного момента…

Меня, честно говоря, через полчаса в школе начал волновать другой вопрос: как там Химочка ? И, хотя перед уходом провел разьяснительную беседу (на папочкиной кровати не валяться; ничего не грызть; не плакать; песен громко не петь; по комнатам не носиться…), тем не менее, переживал – как она там, в незнакомом месте ? После уроков, у ворот школы поджидала "сладкая парочка" – Ольга с Настей. Настя начала первая – Учитель - если у вас трудности – вы скажите, не стесняйтесь… - Трудностей нет - заверил я – все под контролем - полным контролем ! Неудовлетворенная Анастасия пошла к машине, а за меня принялась Ольга – Учитель - если вам понадобится помощь – вы только мне скажите – я за вас любого порву на английский флаг ! Согласился – Если понадобится - обязательно… - А давайте я к вам зайду, рану обработаю… Я аж вздрогнул, от неожиданности. От нее это не укрылось – У вас дома раненый ?! – широко распахнулись глазища. – Нет, Соколова – раненого нет, но… - когда-нибудь приглашу в гости… Вы меня что – боитесь ? – обольстительно провела язычком по губам соблазнительница (уже не юная – 18 стукнуло в сентябре). – Не боюсь, но… давай об этом попозже – сама потом поймешь… - Как скажете, Учитель – "погасла" девушка…

Дома все было в порядке. Хима отсыпалась, после сытного завтрака и непривычная обстановка, думаю, напрягала… Пообедал сам, накормил, от пуза, девочку… Вообще то, кошачьи, любят поспать, но, чувствую, Химере это скоро надоест. Придумал ! Сьездил на ярмарку, купил экран метр на полтора, привез установил. Подключил к нему кабельное: зря что ли деньги плачу ! А там – круглосуточный канал Discaveri. Подозвал Химочку, включил. А там – львы нападают на антилопу ! - Хима ! Химочка ! Какой там ! Впилась в экран – не оторвать ! Вот и ладненько: чем бы дитя не тешилось – лишь бы не плакало… А я – в школьный спортзал…

Вечером пришел: телевизор бубнит не по-нашенски; никто меня, с визгами и радостными криками не встречает – словно в "старую" квартиру пришел… Химерочка сидит напротив экрана, как и перед моим уходом. Непорядок: только телевизионной наркоманки мне не хватало ! Выключил. Девочка рыкнула недовольно, но, придя в себя, мило смутилась… Смутился и я: за всем этим бедламом забыл о главном ! – Хима – иди за мной… Зашел в туалет; минут пять обьяснял про унитаз – только что сам не показывал. Девочка внимательно слушала. Потом огорошила – А мне это не надо… Это как ? Взял на руки; покрутил, заглядывая в соответствующие места. Действительно: там, в Зоне – мельком глянув, не увидел мужского достоинства и решил – девочка. - А как же тогда ?... – недоуменно почесал затылок. Химочка девочка… Химочке это не надо… - показала лапой на унитаз. Ну Хозяйка Зоны – ну экономистка… То то я в Зоне дерьма монстров не видел. Хотя – много ли я там успел увидать ?

Ну – одной проблемой меньше. После обильного ужина – обсуждение передач. Лаконичные Химерочкины вопросы, иногда с картинками и мои обширные, исчерпывающие ответы. Что ж – жизнь налаживается… Вот только счетчик дней тикает: на подготовку мне 31 день, а после – 10 дней на выполнение: миссии, или задания – как нравится. И идти придется, как и в Зону – одному. А на кого девочку оставить ? Придется вводить в круг семьи Ольгу – у Насти, думаю пусть будет своя жизнь… Перед сном поинтересовался – Химочка: твоя мама может становиться невидимой. – Может… - А ты можешь ? Если у женщин на уме одни тряпки да побрякушки, то у химерочки – увиденное на экране: чувствую готова хоть всю ночь обсуждать… - Не знаю… - отмахнулась небрежно. Будем дожимать – А ну ка попробуй. Попробовала: треска и сверкания намного меньше, но ни о какой невидимости и речи нет. – Девочка моя – надо стараться, чтобы получалось... Пробуй, старайся... Не будет лучше – не включу телевизор ! Вот так – достижение успеха надо стимулировать. Действенно…

В воскресенье, с утра пораньше рискнул вывести химеру на пробежку. Школа, со стадионом рядом; день воскресный – все спят; зима – светает поздно – самое то. Через ворота не пошел – может сторож увидеть: бодрствует всю ночь – бдит: проверял неоднократно…Платят хорошо – потерять такое место из-за халатности – глупо. Решил народным способом – через забор. Пока перелазил – Хима уже перемахнула и с насмешкой на мордочке – или мне показалось в темноте, наблюдала, как я перелажу неуклюже. А ведь права – девочка, хоть и не догадывается: надо научиться форсировать заборы и ограды со скоростью ветра ! Побежали… С утра бегать не рекомендуется – сильная нагрузка на расслабленные после отдыха связки, но мне – наоборот: сила и скорость мышщ, после вмешательства возросла на много, а вот связки и сами мышцы – увы… Так что легко можно порвать при ускорении связку или, даже мышцу. Будем тренировать… Часто и много… Но – по умному…

Хима уже вымахала до размеров приличного стаффорда: до бульдога еще не дотягивает, но уже подтягивается. Ей, смотрю – такая пробежка в радость: я то начал неспешно, а она круги вокруг меня нарезает: превосходство демонстрирует. Посмотрим, посмотрим… Увеличил скорость. Круги прекратились, но началось другое: рванется вперед; вырвется на пару-тройку метров и бежит не спеша, оглядывается – ну и чего ты там плетешься ? Не знаешь ты, девочка, что от рывков быстрее устаешь, чем от равномерного бега. Добавил скорости… Уже не вырывается вперед – рядом бы удержаться. Поглядывает жалобно – ну когда же, наконец, остановимся ?! А я кто ? Альфа самец: самый, самый… ! Рванул вперед, оглянулся на бегу: все – бобик, то есть химера, сдохла – рухнула на дорожку без сил. Как бы не простудилась ? Пробежал немного, сбросил скорость – что то вроде заминки и трусцой протрусил к мученице. – И чего валяемся на холодной земле ? – проворчал недовольно. – Химочка устала… Химочке надо больше есть… Надо больше отдыхать… Нельзя долго телевизор смотреть… - продолжил ее монолог. - Телевизор можно… пискнуло возмущенно дитя. Как он быстро засасывает…

Через забор я перелез быстрее, чем первый раз, а девочка: карабкалась изо всех сил: пыхтела, пищала, разве что не плакала… Хотя заметно – больше притворялась. – Ну что ты как старуха ! Химочка не старуха… Химочка маленькая… Жалеть не стал: дома пожалею, когда мыть буду. Вот так и началась моя "семейная" жизнь: первая зарядка с Химой; вторая в зале с учениками; легкий завтрак и уроки. Когда их нет – спортзал: время утекает как песок сквозь пальцы: вроде только проснулся – а уже надо спать ложиться; а еще с девочкой надо поиграть… Раз в день – это как правило, но стараюсь выгадывать время на два раза… А во второе воскресенье я попал… Хотя – как сказать ?...

Перелезли через ограду после зарядки довольные: я – от самой тренировки, а химерочка – от того, что раньше меня перелезла (то, что я, вроде как, зацепился штаниной за ограду – не принимается). А навстречу – Соколова. – А я смотрю – вы это или не вы ? Думала обозналась - откуда у вас собака ? – Это она обо мне… Она ошиблась Хима… - ответил я на мысленное возмущение. – Она хочет стать твоей женщиной ! Ого – сколько эмоций – не к добру это ! А Оля шагнула к химере – Это кто у нас такой ? Хима оскалилась; глаза сверкнули огнем; рыкнула и резко дернулась к Ольге. Та отшагнула, споткнулась, шлепнулась на задницу. – Хима нельзя ! Химера нависла над ошеломленной девушкой: как ей это удалось; рыкнула грозно – Это мой ПАПОЧКА ! Соколова не поняла, конечно, что ей сказали, но смысл уловила. – Хима – так вести себя нельзя ! - повторил раздраженно. – Ты МОЙ папочка ! - рыкнула она мне. Ах так ! – Хима не слушает папочку… Я не буду с тобой играть… Девочка стазу стала примерно-послушной: подошла, опустив голову, стала тереться об ноги. – Химочка хорошая… - Хима непослушная… - возразил строго. Химочка больше не будет… Уф-ф-ф… Прогресс. – Ладно, поверю Химочке… Девочка заурчала, подняла, довольная, мордочку. Наклонился, погладил. – Без моего приказа – никого не трогать – поняла ? - негромко произнес, глядя в пылающие адским багрянцем зрачки. Хима мотнула головой. – Она что - понимает по-русски ?! – выдохнула потрясенная Соколова. – А ты чего на холодной земле расселась… – проворчал – застудишь свое хозяйство – кому тогда будешь нужна такая бесплодная ? Ольга взлетела с мерзлой земли вверх, как ракета !

- А как с ней подружиться ? – выпытывала Оля идя рядом со мной с левой стороны: справа гордо шествовала химера. – Может ей купить чего-нибудь вкусненького ? – И чего ты можешь купить такого… - У меня есть деньги – я могу купить все, что угодно ! – обиделась Соколова. – Ты меня не поняла… - терпеливо разьяснил Ольге – все, что ей надо я сам могу ей купить… - Хима – девушка хочет тебе купить что-нибудь вкусное… Химера замотала головой – Папочка сам купит Химочке… Присел, обнял девочку за шею – Куплю, конечно… Папочка любит Химочку… ПАПОЧКА ЛЮБИТ ХИМОЧКУ ! – рявкнула химера и рванулась к стене четырехэтажного кирпичного дома. Взлетела по голой стене на третий этаж; пронеслась по перилам балкона; головой вниз спустилась до земли: спрыгнула; подбежала ко мне и важно заняла свое место рядом со мной – справа. – Папочка так может ? – покосилась на меня. – Не знаю… - ответил честно – мне такое, пока не надо… Соколова стояла с раскрытым ртом – Э-э-т-то к-т.о.о Учи-и-тель ? – Это рысь… - ответил серьезно – Я спас ее от смерти и забрал с собой. – Это не рысь – она такая страшная ! И – я видела рысь в зоопарке… - Это рысь… – надавил голосом. – Я поняла… - ответила Оля. – И болтать об этом никому не надо… - не маленькая, надеюсь… – Сама понимаю что к чему – прошептала Ольга…

Ночью мне приснилась Зона… Я шел по ней, как по бульвару, обходя всякие ловушки – не проверяясь. Я шел к автобазе… Прошел ворота, зачел в здание ПДи ТПТ (пункт диагностики и…): слева, на верстаке, голубая с кремовым пятиконечная "морская звезда". Шагнул к ней, но передо мной возник, из ниоткуда, гигантский кровосос ! Вскрикнул и… проснулся. Сел на кровати, потный… Хима стоит на ногах, мотает по сторонам головой – Что такое папочка… Рухнул на спину – Спи, девочка – сон плохой приснился… "Девочка" легла; повозилась; устраиваясь поудобнее; заснула. А ко мне долго не шел сон. К чему бы это ? Наконец уснул… И снова этот же сон… Глядя на кровососа; на его мечущиеся по сторонам присоски; на щупальца с кривыми когтями-захватами на концах; протянул руку и взял левой рукой "звезду" ! Голой рукой ! Но это же только сон – успокоил себя. А вот что будет дальше…

Утром, чувствуя мое состояние, Хима крутилась возле меня не переставая, заглядывала в глаза – Что – папочка ? – Химочка хочет увидеться с мамочкой ? Химера отчаянно замотала головой. Чего это ? Потом вспомнил – повзрослевшая химера уходит, иначе мать ее убьет ! Двум химерам на одном участке тесно ! – Не бойся – папочка будет рядом… - Папочка защитит Химочку ? Конечно ! Химочка пойдет с папочкой… Вот и ладушки – прогуляемся – за морской "звездой". Только когда ? Пятница у меня выходной. Если рано утром выйдем – в субботу рано утром вернемся - как раз к началу уроков…

В пять утра, не веря, что может получиться, все-таки стоял перед стенкой, снаряженный, как и в первый раз. Как же его вызвать – портал этот ? попробуем вежливо – Уважаемый – нам надо в Зону, куда вы меня уже отправляли… Не поможете ли еще раз – буду вам очень признателен… На стене засветился прямоугольник – Хима – вперед ! Вышли на той же полянке, в окружении густых кустов. Повернулся – Благодарю вас уважаемый ! Нам обратно вечером или утром следующего дня. Вас не затруднит ? – Понадоблюсь – позови… Уважаемый… - мигнул портал и исчез…

К автобазе направились по прямой, не входя в поселок сталкеров (представляю себе прием !); не подходя к Свалке. Идти было просто - почти как по осеннему, захламленному, после урагана лесу с оврагами, полянами, логами и холмами. Если бы еще не аномалии… Вообще в Зоне все близко: до каждого обьекта можно дойти за несколько часов… Если бы не аномалии: они, вольготно раскинувшись в непредсказуемом беспорядке, вынуждают, порой, делать такие кругаля ! Когда нашу группу вел Гном, нам дважды приходилось возвращаться обратно на полкилометра – впереди аномалии соприкасались так плотно, что было удивительно: как они друг дружку не уничтожили ? Видимо договорились обьединиться против своего извечного врага – человека…

Нам с Химой тоже пришлось "покуролесить", но в пределах разумного, так что к автобазе пришли даже быстрее, чем я планировал. Вот и хорошо – больше потратим времени на наблюдение за входом: мало ли что могло произойти здесь за время моего отсутствия ?

Полчаса пролежали в засаде, наблюдая. Вроде все в норме – ничего подозрительного. Не поленился, достал бинокль: лишняя предосторожность не помешает, если есть время. А время у нас было. Ворота привычно прыгнули навстречу: так – что у нас ? У нас – все нормально: на пыли, возле входа следов не наблюдается: пыль; пятна грязи после дождя; разный мелкий мусор, занесенный ветром: веточки, сухие листья… Стоп ! Уж очень подозрительно лечит эта пара листочков – аккурат в середине прохода в автобазу ! Ну ты блин, крут ! Как заправский сталкер рассуждаешь ! – насмешливый голос в голове - явно издевался. – Жить захочешь – по неволе на воду дуть будешь. Лучше перебдеть, чем недобдеть ! Перевел взгляд на будку-схрон: там тоже все в пределах: ни следов, ни замаскированного присутствия кого либо. Прошелся взглядом по краю автобазы, откуда сам наблюдал за местностью. И там ничего не заметил. Пора, значит, нам выдвигаться: прячась - много не вылежишь…

Повернув голову шепнул Химе – за мной: след в след ! Пригнувшись, побежал к воротам зигзагами, сбивая вероятный прицел. Никто не стреляет. Да было бы странным, что на нас, здесь, устроят засаду: куда мы шли, в первый раз никто не знает; то, что мы вошли в Зону – никто не видел; дошли мы до цели быстрее, чем кто либо. Хотя… - любая возможность должна быть учтена – даже самая худшая: тогда останешься жив… Пригляделся к листочкам и КПК предупредил: точно – аномалия ! Симпатичная такая "карусель" – метра на полтора – два и как раз посередине прохода ! Засада, однако ! Но входить то надо ! Скинул рюкзак; достал веревку; обвязал девочку, как сбруей для бойцовых собак: перед грудью; за шей и под животом – если что – постараюсь выдернуть… Хима восприняла обвязку спокойно, даже не поинтересовалась – зачем: тоже почувствовала замаскированную аномалию…

Вот так и двинулись в проход – с левой стороны ворот: с права, прямо за "каруселью", перекрывая проход, расположилась "жарка". Небольшая такая, но вполне хватит, чтобы поджарить человека. Или не человека… И как умно – восхитился я умом Хозяйки: пойдет кто-томимо "карусели"; почувствует, что затягивает – да и рванет от нее. А ту вам подарочек - погрейте косточки ! Слева то еще можно пройти… Спиной обтирая бетонный вход; вжимаясь до предела; автомат в левой руке впереди; рюкзак и веревка с Химой – в правой. Стволом вожу перед собой вправо-влево, на ширину тела – на всякий случай… Если автомат рванет, затянет - отпущу: жаль конечно, терять родное – привык я уже к нему, но жизнь - дороже ! " Карусель" почувствовала чужака, но и только – я, пока не входил в зону, в которой она может беспрепятственно подхватить жертву. А вот уже и почувствовалось легкое дуновение ветерка: аномалия начала движение воздуха по кругу. Но слабенькое ! Уф ! Прошел ! Хима вообще вжимается в стену так, словно хочет в ней раствориться. Ну ей попроще – она по размеру, пока поменьше меня… Прошли… Автобус как стоял невехонький, так и стоит; "ведьмины волосы" как свисали, так и свисают; Калитка так же гостеприимно открыта: входите – гости дорогие !

А что – и войдем ! Раз приглашают: тем более нам туда и дорога… Через порожек перешагнул, после стандартной проверки: мало ли что… Внутри – знакомый сероватый полумрак. Вот она - красавица – слева ! Лежит себе, раскинувшись вольготно, на верстаке ! Голубые волны света мягкими валами растекаются по сторонам, теряясь в сумраке; разлетающиеся разноцветные искры, веселыми росчерками, улетают в стороны. Как трассеры ночью – мелькнула шальная мысль. Пятиконечная "морская звезда", нежного, светло-коричневого цвета, бесстыдно раскинув свои отростки-лучи звала, манила – возьми меня: я вся в твоей власти… И подойду ! И возьму !! И не постесняюсь !!!

Негромкий, знакомый стук об бетонный пол. "Стечкин" уставился в сторону шума - еще один удар тяжелого тела о пол. В шести метрах от меня – всего один прыжок, из стелса вышел громадный кровосос. Я же его сжег в "жарке" ! Щупальца с присосками танцевали замысловатый танец смерти, но монстр замер, не решаясь прыгнуть. Багрово-красные зрачки, горящие ненавистью; вытянутые в мою сторону громадные когти… Из-за моей ноги вышла химера и встала рядом: напружинившаяся, готовая к прыжку ! Щупальца и присоски заметались быстрее; зрачки расширились; мышцы вздулись, готовые к прыжку; из горла вырвался грозный рев монстра ! Но кровосос не нападал ! В мозгу у меня отчетливо появились чувства, раздирающие монстра: лютая ненависть к двум самым злейшим врагам; необьяснимый страх передо мной и… жуткий голод ! "Карусель" ! Она перекрыла выход чудовищу и он оказался в западне ! А страх ?! СТОЯТЬ, НЕ ДВИГАТЬСЯ ! Свистящий шепот прозвучал у меня в голове. Так это же я ! Монстр застыл. Скосил, зачем то, глаза направо-вниз: Хима застыла также, как и кровосос. – Хима, девочка – очнись ! Химера тряхнула головой. Уставился в багровые зрачки монстра – нападешь – умрешь ! Мышцы опали, глаза потухли; ненависть сменилась пустотой: кровосос под контролем – надолго ли ? Шагнул к артефакту, без боязни взял его в руку. Звезда засияла еще сильнее; голубые волны света обволакивали, расслабляли, погружали в томный мир нирваны… Резко, отгоняя наваждение прислонил, даже ударил, звезду к своей груди. Странный вскрик, даже вопль в голове и звезда стала погружаться в мою грудь через одежду, броник ! Через пару десятков секунд о звезде напоминала лишь моя рука, прислоненная к груди…

Пора и честь знать – выбираться отсюда… А как же кровосос - мелькнула жалостливая мысль сдохнет же от голода ? А хрен ли его жалеть – кровопийцу ? – возразил другой… Жалко животину – он же не сам захотел стать таким ? При встрече – уничтожил бы, не сомневаясь ! А вот так – бросить… Не по-людски это… О том, что я его спасу, а он заберет еще сколько человеческих жизней я не думал… Ну что поделаешь – вот такие мы русские, советские – милосердные ! Жаль, что некоторые считают это за слабость… Хотя – при необходимости – они быстро ощутят на себе и нашу жестокость и безжалостность. Вот только поздно будет…

Я помогу тебе выйти отсюда – голос вонзился в мозг кровососа. Делай, что я скажу. Выйдешь отсюда – уйдешь от нас. Захочешь убить нас – будешь умирать долго… Понял ? Монстр глухо прорычал, соглашаясь. Шевеление на груди закончилось: звезда заняла место на моей груди. Останется ли отметина: а может это будет татуировка ? Никогда не понимал тех, кто разрисовывает тело татуировками. Ну зэки – понятно: не будешь же каждому рассказывать о себе – кто ты и что из себя представляешь. А так глянул понимающий и все ясно – ну по крайней мере многое… Предки наши себя разрисовывали – для них тату были чем то вроде оберегов и, опять же, кто и что… А у наших не сидевших – пугалочки ! А сами, иногда – дешевки и трусы ! Как животные – хамелеоны, право слово…

Покосился по сторонам. Отойди к дальней двери – приказал кровососу. Тот развернулся и скользнул четырьмя длинными прыжками в дальний конец ПД к двери. Вот подходящая – подхватил болванку весом в 12-15 килограмм и отнес к противоположной, от диспетчерской, стенке. Снова осторожно вошел в здание: монстр терпеливо стоял у дальней двери. Иди сюда - подозвал взмахом руки. Вот это – показал рукой на шестеренку, весом килограмм в десять – отнеси к стене. Сам прихватил еще одну какую то деталь… Вот так, совместными усилиями: я и кровосос, перетаскали к стенке и выстроили в ряд с полтора десятка тяжелых "метательных снарядов": таскаю, а в правой рук – "Стечкин", на всякий случай ! Закончив – стал дрессировать чудовище, предварительно обьяснив, что надо делать: Выскакиваешь из диспетчерской комнаты и быстро, но боком и вдоль стенки выскальзываешь наружу. БЫСТРО, БОКОМ И ВДОЛЬ СТЕНКИ ! А затем с полчаса тренировал его, пока добился приемлемого результата. Кровосос злился, ревел яростно, но – подчинялся ! Так это же у меня дар от контролера ! Вот он чего боится !

Посадил его в диспетчерскую: вглубь и поближе к стене ворот, а сам изготовился у снарядов – с другой стороны. Очень удобный там был промежуток между "каруселью" и "жаркой". Поднял болванку и швырнул по касательной к аномалии: если швырять в нее, она втянет "снаряд", расплющит и выбросит, а если по касательной – она его раскрутит и метнет куда-нибудь со страшной силой. И потратит больше энергии. А энергия, с каждым разом уменьшается, если не давать время восстанавливаться ! Воздух крутнулся, подхватил болванку, закрутил и выбросил наружу – ну так получилось. Только выбросил – влетела вторая. На этот раз "снаряд" угодил в автобус – только осколки стекол брызнули в разные стороны ! Третий ! Грохнул об стенку диспетчерской, разнеся в дребезги деревянную раме окна. Новый снаряд ударил в железные ворота ПТ и ТПТ – только гул разлетелся по замкнутому дворику. Следующий – просвистел мимо меня: законы физики никто не отменял и болванка не могла поразить меня – траектория не позволяла. Болванки летели одна за другой и я уже стал опасаться, что идея не выгорела, как на 8-10 болванке сила удара стала падать – все слабее с каждым броском. 12я; 13я… 14ый снаряд уже не полетел – плюхнулся в метре от аномалии. 15ый ! - Вперед ! – рявкнул я и кровосос, вылетевший из диспетчерской, как чертик из табакерки, метнулся в проход; на ходу развернулся боком и скользнул в проход. "Карусель", видимо собрав все резервы, закрутилась, пытаясь втянуть монстра в свои обьятья, но, силенок явно не хватило – кровосос выскользнул наружу. Остановился, развернулся; пристально поглядел на нас: что то рыкнул – то ли поблагодарил, от ли выматерился…

А нам, разьяренная такой подлянкой, аномалия решила преподнести сюрприз. Неприятный ! Резко дернувшись, "карусель" расширилась на метр к стене, перекрыв весь проход. И радостно засвистела вращающимся воздухом. Ух как мы испугались, особенно я… - Химочка – тебе страшно ? – присел я к девочке. – Нет. Папочка со мной… Верит в меня детеныш; вот и не будем ее разочаровывать. Зашел в ПТ, прошел до дальней двери, отодвинул засов в двери, который закрыл, уходя. Хима стояла рядом. А вот и памятный двор… Бетонный заборчик; бетонный цветок… Из спортивного интереса подошел, заглянул – а не лежит ли там еще один рубин ? Не лежит – ясно было сначала: ничего не светилось; ничего не искрилось, но – а вдруг ?! Хотя зачем мне еще: не зря же говорится: на бога надейся, но сам не плошай ! Будем соответствовать…

Подошел к дальнему автобусу – Хима – залезешь на крышу автобуса ? Пара мгновений и она на крыше. Я залазил в два раза медленнее – но солидно ! Затем – на крышу бокса. Крыша бетонная – не провалишься, но пополз осторожно, готовый ко всему. Обошлось. Внизу – я рассматривал место из бинокля – аномалий вроде не было, но гаечку побросал… Все чисто. Прицепил к автомату рюкзак, опустил вниз, отпустил ствол автомата – все меньше падать. Спрыгнул сам, придержавшись руками за крышу. А затем поймал, прыгнувшую сверху химеру. Упал назад, кувыркнувшись, гася вес свалившегося на меня тела девочки. Побарахтались, повалялись, играя – кто кого поборет. Химе приятно а мне не тяжело… Наконец встал, победив, естественно, воспитанницу; закинул на спину рюкзак; АКМС, отряхнув от грязи и проверив - , в руки; приклад к плечу. – Химочка не хочет увидеть маму ? – Нет... Мама не любит Химочку… Химочка не любит маму… Химочка любит папочку… Ну что ж – не хочет – не надо. Самому не хочется встречаться. – Тогда, девочка – домой !

Возвращались по своим следам – так легче и быстрее, хотя главное правило диверсанта говорит: хочешь остаться в живых никогда не возвращайся той же дорогой. Я, как то этим правилом пренебрег. Ну а Хозяйке Зоны отпустить гостей вот так – без доброй порции адреналина – что о ней скажут ?!... Мы столкнулись как раз на вершине небольшого холма, по которому прошли на пути к автобазе: в ложбинке разлив чего то, похожего на мазут, а с другой стороны – пара аномалий на склоне и ниже: длинная, метров 100, полоса зыбучего песка …

Мы уже вышли на гребень холма, когда на нас, снизу, выскочила стая слепых псов. Восемь штук ! А за ними – пастух: чернобльский пес ! Приклад у плеча; левая рука подкинула ствол ! Пес, привычно, метнул свою тень-фантом вправо, а сам отпрыгнул влево, уходя от нацеленного ствола. Вот только нарвался не на того ! Я четко видел – куда ушел фантом, а куда отпрыгнул пес ! Пятипатронная очередь настигла чернобыльца еще на лету ! Пес взвизгнул от боли и рухнул в заросли невысокой колючки. Застрял на миг; забился вырываясь ! Хватило. Новая очередь хлестанула по псу стальной смертью: одна пуля попала в шею, разрывая плоть и разбрызгивая кровь из разорванной артерии; вторая – в голову - расшвыривая обломки костей; третья – разнесла черепную коробку, запачкав колючку мозгами животного…

Перевел ствол на стаю и замер, не стреляя: Хима, как только увидела псов – рванулась в драку, без моей команды ! Я замер, захваченный картиной боя: девочка исчезала в одном месте и появлялась в другом… Удар лапой по загривку и упавший пес сучит передними лапами, пытаясь подняться; удар снизу под горло и второй падает хрипя, с разорванным горлом ! Еще один, попав под страшный удар лапой падает, кувыркаясь с перебитыми передними лапами; другой, завывая и скуля, пытается уползти с распоротым животом, не видя, что вывалившиеся внутренности зацепились за корягу… Клыки Химы сомкнулись на шее пса – рывок мордой и тот падает безвольной тушей, отброшенный в сторону: чтобы не мешался под ногами ! Последний попытался убежать: химера рванулась за ним, догнала; схватила за ляжку и с силой мотнула мордой: заднюю часть пса швырнуло в сторону, а в зубах Химы осталась целая ляжка ! Пес перекувыркнулся несколько раз, неуклюже вскочил и заковылял на трех ногах, оставляя за собой полосу крови. Далеко не убежал…

Девочка окинула поле боя горящими глазами: убедилась, что все кончено и поудобнее перехватила в пасти кусок. – Хима – брось ! – рявкнул я. – Она глянула недоуменно. – Выплюнь эту гадость ! Химера подчинилась; еще раз окинула поле боя; подскочила к запутавшемуся в своих кишках псу и с силой ударила его по шее. Пес затих. Подошла ко мне. Химочка молодец… Химочка всех убила… - Конечно молодец, моя девочка, но… Хима… - химера напряглась: если папочка говорит Хима - значит что то не так – почему ты бросилась без моего разрешения или моей команды ? Химочке надо… Да – с этим не поспоришь: натаскивание боевых качеств в смертельном бою не заменят никакие тренировки…

- Химочка… - проникновенно начал я – девочка моя ! Я бы их сам убил. Прости папочка – я хотела тебе помочь… Я не знала, что ты хочешь убить их сам… Да едит твою налево: вон как ребенок поворачивает - папочка: маньяк и кровавый убийца, сам захотел убивать, а не доставить ребенку удовольствие… - Химочка – я же о тебе беспокоюсь: вон как тебя подрали – сколько крови ! Это не моя кровь папочка… Это их кровь… моей совсем мало… Я прижал к себе морду химеры, не обращая внимания на кровь – Я о тебе беспокоюсь и за тебя боюсь… Я ведь люблю тебя, моя девочка ! Я тоже люблю тебя папочка ! Меня окатило с ног до головы такой волной детской нежности, любви и теплоты, что непроизвольно нахлынули слезы. Отвернулся, вытер рукавом глаза – сейчас я тебя полечу, непослушная ты девчонка…

Достал из карманов все, что приготовлено на такой случай: промыл водой, в которую бросил несколько таблеток перекиси водорода; забрызгал антисептиком; залепил пластырем… Хорошо, что не было глубоких и рваных ран – только порезы: кожаные пластинки на груди, шее, спине, брюхе, которые скоро превратятся к костяные – не дали зубам проникнуть глубоко… Оглядел со всех сторон: вроде ничего не забыл. И снова: рюкзак на спину; автомат в руки; приклад к плечу и пошел вперед. Хима за мной… Прошли пару десятков метров и услышали, как за спиной негромко рыкнуло. Обернулись оба: Хима в стойку нападения, а я – ствол на источник шума. На соседнем взгорке стояла громадная химера – во всей своей красе: нас разделяло метров пятьдесят - сущий пустяк; 8-9 прыжков ! Химера что то снова рявкнула. Ну не понимаю я по вашему – хотелось рявкнуть в ответ… Ответила Химочка – тоже рявкнула своим, еще детским рыком, недовольно… Мама – а это была она: я узнал ее по вырванному клоку кожи на лбу (не успело еще зарасти бесследно) рявкнула в ответ раздраженно. Извечный конфликт детей и родителей ! Как бы чего не случилось ?! Показал рукой на валяющиеся тела и крикнул – Не гневайтесь, уважаемая ! Это вам от нас с Химочкой подарок ! Развернувшись, глянул строго на девочку – Хима ! Уходим !

Проходя недалеко от Свалки, рухнул на землю и быстро отполз под ближайшее дерево: пискнул КПК и свистнула пуля там, где я недавно стоял. Метко стреляет зараза ! Хима – лежи сзади, не высовывайся ! Обернулся – Химеры не видно – видимо ушла в стелс, услышав выстрел… Попытался отползти назад, но сбоку пробежал по земле фонтанчик, проложенный пулями от автомата: обкладывают, зажимают. Сейчас кто-то зайдет сбоку и кранты ! Придется рискнуть, хоть и не хочется: Химочка – в невидимости обойди вон тот холм и посмотри там – показал рукой на наиболее опасное направление. - Там наш враг. Подкрадись сзади и убей – разорви шею лапой. Не появляйся на виду. Ударишь и сразу в сторону. У него оружие: он может тебя убить или ранить. Иди девочка и будь очень осторожна…

Хима исчезла и тут только я вспомнил – я ведь тоже могу в стелс уходить ! Попробовал: и здесь могу, оказывается ! А я Химочку послал. На убийство. Себе подобного ! Но уже не вернешь ! А если я думаю ее брать с собой – мелькала такая мысль, то ей нужен опыт – опыт убийства. Убийства похожих на папочку ! Убийства людей !! Кисмет… Судьба… Предназначение… Назвать можно по разному, а суть останется одна: путь, дорога, по которой придется пройти, лишь одна истинная: все остальные – ложь и страдания… И ей и мне предложен ПУТЬ ! А все сопутствующее: радость горечь, обиды, страдания – всего лишь сопутствующие приложения. И в наших руках возможность что то из них уменьшить, а что то – усилить…

Выглянул, в невидимости: осторожно – а вдруг мою невидимость вижу только я ? Нет – никто не стреляет в мою сторону, хотя стрелки, на той стороне неплохие… Вгляделся в холмы, перелесок, кустарники. Ага ! Вон он – красавец ! Прилег за кустиком, на шлем ?!... нацепил несколько веточек. Если бы не мое умение видеть далекое – приближая, как бинокль, то и не разглядел бы. Да и так – заметил сначала черное жерло винтовочного ствола, готового в любую секунду выплюнуть смертоносную сталь ! А где же второй ? Его нашел быстрее: та же маскировка: технику ставил, видимо, очень хороший спец ! – лежал в небольшой ложбинке, пониже вершины холма: в серо-черной одежде, выделяющейся отчетливым пятном на фоне пожухлой листвы. Сразу бросается в глаза, если бы не одно но… - и справа и слева по несколько такого же цвета подобных пятен. Поганцы ! Еще один подарок сталкеру от Хозяйки: что то вроде родимого пятна на теле многострадальной Зоны, с одним препоганейшим свойством – если к нему приглядеться, то оно так и манит подойти, потрогать. А коснулся пальцем – такое блаженство по телу: хочется получить еще больше и…суешь в него руку уже по локоть ! А аномалия принимает все, что в него засунешь: хоть всего себя – а попавшее в нее, проваливается словно в бездонную яму. Вот среди такого поганства и разместился второй стрелок. С автоматом… Крепкие нервы, видать…

Еще раз пробежался по склонам – только двое. Ну и еще один, ушедший в обход – если не ошибся… Трое ? Маловато для группы ! Даже и такой сноровистой: разные бывают встречи… То, что это бандиты – к гадалке не ходи – так профессионально обложили… Значит есть еще, как минимум, один. А скорее всего – два: двое в засаде; двое в обход и один – командир, который замаскировался и лежит, не отсвечивая – оружие главного удара, или – последнего ! Как его обнаружить ? Как выманить под удар ? А если попробовать так ?!

Оставил рюкзак; поднялся и пригибаясь – по привычке, в режиме стелса побежал вправо, забирая по дуге, чтобы выйти в тыл предполагаемой лежки второго "обходчика" – если он есть. Прикинул: если лягут в засаду, то один чуть позади меня, а второй – чуть впереди, чтобы не перестрелять себя перекрестным огнем, если вдруг придется стрелять с двух сторон. Бежал зигзагами, обегая аномалии на пути и все же едва не попался, из-за спешки: дальней ногой наступил на самый край "трамплина", а уже второй – точно шагнул бы в него ! Но, как то - немыслимо изогнувшись в сторону от аномалии (или почувствовал, или услышал, как щелкнула взводимая пружина), кувыркнулся вправо, поджимая ноги под себя и побежал дальше (некогда рефлексовать – счет идет на секунды !), услышав за спиной разочарованный выдох "трамплина"…

К месту предполагаемой засады выходил сбоку-сзади: совсем уж сзади не получалось – и по времени и по местности: сухостой не дал бы мне приблизиться бесшумно. А закон в зоне простой – сначала стреляй на шорох или звук, а потом смотри - в чем дело… Даже на колыхнувшуюся веточку ! А как иначе уберечься от кровососа и химеры, настигающих свою жертву в состоянии стелса – невидимости ! Вот он четвертый красавец: не ошибся я – ползет аккуратно на вершину бугорка, автомат на сгибе правой руки: цевье и ствол обмотаны тряпкой цвета пожухлой травы с разводами; даже мушка и начало ствола в камуфляжной разрисовке под местность ! То-то я сумел увидать винтовку только по темному отверстию дула… Подошел метров на 50 – ближе опасно: судя по сноровке движений – тот еще волчара: приходилось с такими встречаться … И – я остался живой, а вот им: увы - не повезло…

Не спеша поднял "Стечкина", с накрученным на бегу глушителем… С 50 метров я не промахиваюсь: негромкий хлопок; лязг затвора; в виске появилась дыра в 9мм, а противоположная сторона головы брызнула на землю красным с серым… Голова ткнулась в пожухлую траву. Хорошо, что он не успел выползти на самый верх – тогда бы его было видно подельникам. И командиру, естественно… Один готов. Не буду, пока, думать – как там у Химы: выстрелов не слышно и слава богу. Мне сейчас дальше – в тыл к ворогам… Снова побежал, по дуге, но уже медленнее – не торопясь, внимательно глядя перед собой. Подбегая, перешел на шаг: я в тылу у засадников: четко вижу сначала ноги бойца со снайперской винтовкой, а потом и всего самого – сзади зачем маскироваться ? Еще один – пониже, на склоне. А где же командир – ну должен он быть ?!!!

"Cтечкин" в руке, расстояние метров сорок – можно стрелять: "засадник" снизу ничего не услышит. Но командир ! Вот же привязалось: может и нет его вообще ! А может – это тот, убитый мною первый: больно уж сурово он выглядел, да и двигался – на заглядение ! И все же… Еще раз оглядел холм, кусты, соседний холмик и, случайно, взгляд скользнул по перелеску – за спиной "засадника": метрах в пятидесяти сзади. Об – а – н - а ! Ну мастер, ну гений маскировки ! Не будь я сзади, а у него – сбоку – ни за что бы не разглядел ! Залез на небольшое дерево, положил на ветку ствол СВДшки, так же замаскированный в тряпье и раскраску. А главное ! Между ним и моим местом – в трех-четырех метрах, на чахлом деревце, свисают длинные лохмы "ведьминых волос" ! Ну умелец ! Значит первая пуля тебе – в знак уважения к мастерству…

Выстрел ! Правки не требуется. А вот теперь – скорость ! "Засадник" с винтовкой крутнулся, откатываясь вправо и переводя ствол по дуге в ноги – в сторону хлопка и лязга затвора… Поздно и ошибка, не свойственная профессиональному снайперу, при таком звуке: у него на бедре пистолет и в подобном случае – выхватить ствол и открыть огонь - немного быстрее. Но вот этого "немного", как правило и не хватает, для того, чтобы остаться в живых. Остаться – и убить врага ! Выстрел и "засаднику" пулей откинуло назад голову. Готов ! А что командир ? Упал с дерева вниз головой и, уже мертвый, сломал, видимо шею, ударившись головой об землю… Остался последний. Можно, конечно, взять его живым – но мне это надо ? Медленно вышел на линию огня: "черный" лежал, выцеливая меня за деревом. С этим желанием он и умер…

А теперь – по правому флангу: что там ? Выстрелов не было - возможно туда никого не послали ? Хорошо бы: рановато еще Химе играть во взрослые игры – ребенок еще по сути… Шел в невидимости, не торопясь, но осторожно – мало ли что: а может, все таки послали ? Черт ! ПОСЛАЛИ ! На пригорке, где и я бы выбрал позицию, лежал на животе, уткнувшись лицом в землю пятый. Разорванная шея; вывернутая за спину правая рука без кисти. Кисть, с зажатым в ней ножом валяется рядом с телом. А где же Хима ? Воздух заструился на спине бойца; колыхнулся и из ничего возникло тело молодой химеры, лежащей на спине трупа. Она повернула окровавленную морду в мою сторону и, вроде - как бы оскалившись, улыбнулась. Вышел из невидимости, подошел…

Химочка молодец… Химочка убила врага… Радость заплескалась в голове. – Хима пила кровь врага ? Присел рядом, заглянул в багровые зрачки, еще возбужденно расширенные и горящие жаждой убийства. Химера виновато опустила голову Химочка не пила… - забормотала она – Химочке случайно попало ! Схватил пальцами морду, рванул на себя, впился в зрачки – Если Хима еще раз попробует пить кровь врага или убьет врага без папочкиного разрешения – Я САМ ТЕБЯ УБЬЮ ! – прошипел в сьежившиеся до маленькой точки зрачки химеры. Хима вздрогнула, сжалась, затряслась мелкой дрожью. Я не отпускал контакта взглядом – Хима все поняла ? Не послушается – Я сам убью Химу ! Отпустил морду химеры. Девочка рухнула на труп, сползла на землю, прижалась к ногам, трясясь. Химочка послушная девочка… Химочка никогда не будет пить кровь врага… Химочка всегда будет слушать папочку… Папочка не убивай Химочку… Химочка любит папочку ! Ладно – хватит воспитывать: был кнут - будет и пряник: поднял мордочку трясущейся химеры, прижал к себе - Папочка любит Химочку ! Погладил по загривку. Химера прижалась, обхватила меня лапами, как могла. Химочка любит папочку… Химочка всегда будет слушать папочку… залопотало счастливо в мозгу. Химера была на седьмом небе от радости – исчез страшный Контролер и рядом - любимый папочка, который не бросит, защитит – который любит ! Перевернул убитого Химой – разорваны обе артерии и перекушены шейные позвонки. Молодой… Снова повезло: тот, кого я убил первым, мог бы и не подпустить к себе – услышать ! Хотя – читал где-то, что у химер имеется одно свойство, делающее их абсолютными машинам для убийства – они могут немного левитировать: перемещаться, в состоянии невидимости, почти не касаясь лапами земли… Почему же тогда Химину мать так поранили ? Зря я, как следует, не осмотрел разорванных ею…

Наконец все неприятное, осталось позади. Время сбора трофеев: приятные минуты для каждого, кто считает себя настоящим мужчиной. Все оружие, которое собрал с убитых было в превосходном состоянии: почти новое, ухоженное ! А в командира вообще супер – снайперская винтовка "Вал" ! Бесшумная: с 200 метров не слышно; 9мм; оптический прицел… Жаль – дальность прицельная мала – 350-400 метров… А от командира до меня – метров 400, если не больше ! Значит он снайпер от бога, если собирался поразить цель на таком расстоянии ! А может и не собирался – оружие последнего удара ! Что сейчас гадать… Жаль, только, что патронов к ней, как и ожидалось нашлось маловато: четыре магазина по двадцать патронов и россыпью малая горсть… Собрал все трофеи, разложил на земле: смотрю и сердце кровью обливается: сколько придется оставить – на радость кому то ! Вытряхнул все из своего рюкзака и принялся за укладку – по новой: еду и питье – в сторону. Патроны, спец. медикаменты, бинокль, Разобранный "Вал"; СВДС(складная); три броника; АКМС; часть ножей и пистолетов и много еще всего нужного и важного. Забрал почти все: сложил в свой рюкзак под завязку; набил рюкзак командира. Набил даже маленький рюкзак для Химы, чтобы привязать его у нее под брюхом – так удобнее нести. Там были, в основном продукты. Химочка начала, было, возмущаться, но я вопрос решил быстро - Девочка моя: мы сейчас подсчитаем, сколько продуктов в рюкзачке. И оставим здесь. А дома ты не будешь кушать столько дней – сколько продуктов осталось здесь… Так что – Химочка – оставляем продукты ? Девочка взглянула на меня укоризненно; тяжело вздохнула и покачала отрицательно головой… Вот и ладушки… Женщины быстро понимают свою выгоду, или последствия… Тысячелетия выживания среди мужчин научили… И, уж тем более - среди себе подобных…

Перед выходом основательно подкрепились – ели уже через немогу ! И все равно пришлось немного оставить. Хима, с рюкзаком на пузе и полуторалитровой бутылкой воды в пасти смотрелась потешно, но я даже не улыбнулся – ей и так тоскливо. А когда я закинул на плечи свой рюкзак: весом под 65-70 килограмм, да взял в левую руку рюкзак командира весом под сорок – тоскливо стало мне. А я и так был увешан оружием как новогодняя елка: три пистолета, три ножа; АКМС на шее и магазины во всех карманах разгрузки… Если бы не полученные возможности… Но – тронулись. Час прошли, а потом стало совсем плохо: Химу мотало из стороны в сторону; пару раз она роняла бутылку и с трудом поднимала ее с земли… В это время наверное любой смог бы взять нас в плен: мы, наверное, были бы даже рады этому – только бы не тащить такую тяжесть ! Наконец показался невдалеке вход в овраг. –Химочка – привал… - прохрипел я. Девочка рухнула, там где ее застигла команда – просто упала на бок, высунув язык… Я, все таки командир; альфа самец – бросил тяжеленный рюкзак командира; еле стянул с плеч свой и аккуратно опустил на землю. Подошел к химере; подобрал бутылку; немного налил на руку, сполоснул руки… Хима глядела на меня мученическим взглядом: пристрели меня, чтоб не мучилась – читал я в ее багровых зрачках. А может, показалось – ну не такая же она слабачка…

Налил воды в ладонь, поднес к Химе – На, девочка – попей водички… Хима чуть подняла голову; вывернула ее и стала лакать из ладони, а я все подливал и подливал… Папочка тоже хочет пить… Пей папочка… - услышал наконец в голове голосок милого создания. Отвязал рюкзачок. – Сейчас немного отдохнем и будем кушать – сообщил я. – А пока… - развернул шоколадку и отломил половину – сьешь вот это… - стал засовывать химере в пасть дольки шоколада… Минут через пять она ожила; через двадцать – покушали плотно из Химиного рюкзачка (все девочке нести меньше); еще десяток минут посидели и снова – в путь, благо до входа в схрон осталось метров 500-600. Дойдем… Дошли… Как через трубу проползали с таким грузом – отдельный рассказ. Доползли, вышли на свет божий… Очень помогло мне желание в трубе, в абсолютной темноте, хоть как-нибудь увидеть – что там впереди; сколько еще осталось ползти ? Только подумал – и словно что то щелкнуло в голове: стал видеть в абсолютной темноте как днем – каждую трещинку; каждую шероховатость… Это, наверное – подарок кровососа. Первого…

Добрели до полянки с порталом: у меня в обеих руках по рюкзаку; Хима просто тащит рюкзак зубами по траве, упирается. Дрожащим голосом позвал портал(вот будет номер, если он не появится) – появился; поприветствовал; хмыкнул, на нас глядя и перебросил в квартиру… Дом, милый дом ! Хотелось заплакать от счастья: мы дома ! Схватил Химу под передние лапы, поднял (тяжелая стала), закружил – Химочка – мы дома ! Она тоже обрадовалась… Сейчас бы упасть на кровать и спать: то же самое я читал и в зрачках бедной девочки. Но мы люди, или кто ? Приказ был лаконичен и стог – Сначала ванна – потом кровать ! Оба тяжело вздохнули и молча поплелись в ванну… Разделся, глянул на грудь, а там: на всю грудь звезда – прямо как живая: каждая черточка видна; цвет изумительно точный и вроде как движется, когда мышцы напрягаются… Утром поднялся, как обычно: мне на работу, а девочка пусть поспит… Даже не стал включать телевизор: оставил только еды в миске и ее любимую сгущенку. А после второго урока ко мне подошла обеспокоенная Ольга. – Настя не пришла в школу ! И мама ее не отвечает !!!


Глава седьмая


Убить их всех !


Суетится и паниковать не стал – все нужно просчитать. Чтобы мне не попасть под подозрение. Провел оставшиеся два урока и рванул к офису Корчагиных. Если что то случилось – отец точно в курсе. В невидимости просочился мимо охраны: вроде бы все как обычно, но чувствуется какая то нервозность, что ли… Что то такое витает в воздухе: для постороннего не заметно, а вот для спеца ! Поднялся по лестнице к кабинету шефа: было бы странно, если бы лифт сам поехал и сам открыл двери на нужном этаже. Пустой… Это не Голливуд – сразу обратят внимание ! А мне это надо ? Вошел в приемную, вместе с каким-то клерком: секретарша в возрасте, сидевшая за столом, вежливо отфутболила посетителя – шеф не принимает. Он занят. Оставьте что принесли – вас вызовут… А мне же к шефу надо ! А он не принимает ! Меня может примет - может нет… И потом – как я оказался в здании ? Как прошел мимо охраны ?! А у Корчагина в офисе наверняка сидит крот ! Зачем мне лишняя известность…

Уже хотел использовать дар Контролера, как у секретаря зазвонил телефон. Она послушала, потыкала пальчиком в кнопку соединения с шефом. Шеф не отвечает… - Подождите минуту… – сказала в трубку: положила ее на стол и направилась, после секундного колебания, к двери кабинета босса. То, что надо ! Подождал, когда она откроет обе двери; "попросил" ее зайти в кабинет, а сам проскользнул к Корчагину, на ходу разворачивая блокнот… - Константин Сергеевич… - Вас там по телефону спрашивают, а вы отключили связь… - Я же сказал – меня ни для кого нет ! – резко бросил Корчагин в лицо секретарше. – Они сказали, что это очень важно – для вас ! – пролепетала побледневшая дама. – Ладно – соедините… - раздраженно буркнул Корчагин…

Что то негромко стукнулось об поверхность стола. Капитан глянул вниз: перед ним, на столе, лист из блокнота с надписью: Потяните время до 20.00. Скажите – требуется согласие партнера или сумма откупных… Корчагин посмотрел по сторонам и в это время раздалась мелодия звонка… Настин отец на секунду задержал руку над трубкой и решительно поднял – Слушаю… - Это я тебя слушаю… - раздался в трубке металлический (измененный), но насмешливо-пренебрежительный голос – принял решение; подписал ? Корчагин еще раз бросил взгляд на записку – Нужно согласие партнера: он – главный владелец… или обговорить с ним отступные за согласие. Сейчас он вне доступа. Появится только после 18-19 вечера. В 20.00 дам ответ. – Смотри капитан – не ошибись: почта России работает хоть и плохо, но посылки все же доставляет… А если и потеряется по дороге – не беда: у нас всегда найдется следующий подарок для тебя ! В 20.00 надеемся услышать ответ…

Корчагин старший скрипнул зубами – в трубке запикал отбой. Стал ложить трубку и замер растерянно - листка перед ним не было. Нажал на кнопку – Начальника службы безопасности ко мне ! Вызванный вошел и плотно закрыл за собой обе двери. – Ну что ?... Начальник СБ только покачал головой. – Иди, работай… Начальник вышел, а за ним и я. Теперь - очередь начальника СБ. Тот встал, с задумчивым видом у окна и заговорил негромко – сам с собой: это я, поставив его туда, стал "пытать" – в чем суть дела ? А суть была проста – как три копейки: пару лет тому назад появился в городе некий Додоев - бизнесмен с Кавказа… Поскольку все в городе и за его пределами поделено, приняли его настороженно, но не более – поглядим, присмотримся… Начал скромно: автопарк частных такси. Конкурент, конечно, но не повод, чтобы ссориться: не лихие 90е и все у него по закону… Второй звоночек инфильтрации тоже пропустили: риэлтерская контора… И тут все по закону ! Конкуренты было, возмутились, но он обьяснил политику на данный момент: я веду свой бизнес законно, а то, что конкурент – так рынок же ! Есть конкретные предьявы – давайте, а нет – отвалите… Иначе мне есть к кому обратиться ! И снова пропустили: вроде как нет оснований для серьезного наезда, а тем более войны – все в рамках правового поля… И вот теперь допропускались ! Славяне – они вообще добрые, компанейские, нежадные до чужого и неагрессивные, за исключением отморозков, которых и называют акулами бизнеса… Этот то бизнесмен и обратился с предложением к Корчагину – продать ему механический завод: якобы на его родине начал работать завод по производству армейской техники и вооружения и ему нужны филиалы, для большего обьема производимой продукции. Вот здесь, по мнению руководства и можно открыть филиал – в механическом заводе ! Вот тут то до Корчагина дошло – это же инфильтрация в регион ! Сначала завод, потом еще чего-нибудь… Посовещался с бизнесменами местного разлива и все пришли к единому мнению: нафиг-нафиг… Мы его с нашей земли не гоним, но развиваться – не дадим: не нужны нам здесь такие бизнесмены, хоть и честные. О чем капитан и сказал кавказцу. Тот не обиделся на отказ, но просил подумать. Хорошо подумать… На раздумье отпустили много времени, видимо, чтобы усыпить бдительность: а потом - исчезли жена и дочь…

Сначала Корчагин напрягся, обеспечил защиту близким, но неделя шла за неделей, прошел месяц и он расслабился – снял охрану, особенно с упертой, в этом отношении, дочери. И вот результат: и жена и дочь исчезли, как и охранник жены. Машины их нашли – по маякам, а хозяек – нет ! А тут и звоночек: не беспокойся, мол – жди весточки… Подьехал паренек – рассыльный, привез пакет главе корпорации. Тряхнули – пусто: пакет ему дали в офисе. В офисе сказали – принес парень славянской внешности: отдал раскрытый пакет и деньги за доставку - срочную ! На всякий случай отработали портрет парня, но понимали – пустышка… А в пакете, положенному на стол Корчагину – типовой договор о продаже завода. Правда, цена на 30% ниже номинала, не говоря уже о реальной стоимости, но это уже детали. А потом звонок – соглашайся… Корчагин позвонил Додоеву – тот подтвердил – да, я по-прежнему желаю купить завод. Да – послал договор в головной офис Корчагину. Ни о какой доставке через мелкую фирму не знаю ! И тут выяснилась одна особенность – фирма не оформила принятие пакета и его доставку: деньги дали наличными и приемщик просто присвоил их себе, дав рассыльному малую долю… Корчагин, с горяча, приказал, было, взять Додоева и тряхнуть как следует, но начальник СБ отговорил: во первых – сейчас не лихие 90е; во вторых – у Додоева за все время проживания в регионе появились неплохие подвязки во властных структурах; в третьих – тут присутствует заинтересованность и кавказцев и москвичей; в четвертых – может развернуться нехилая войнушка, в которой – Додоев будет потерпевшей стороной – по закону… В пятых… Корчагин слушать не стал…

"Вызнал" у начальника СБ адрес риэлтерской конторы – головного офиса "империи" лица кавказской национальности и направился туда. Там – осадное положение: фирма работает в обычном режиме, но вот молодых здоровых парней: с бородами и без - явный переизбыток. И у каждого оттопыриваются пиджаки или подмышкой или на поясе. И наверняка есть лицензии а ношение… Ну – мне к шефу, который, как ни странно – на месте пока рано хотя, хорошая маскировка: я на работе тружусь; ни сном, ни духом не в курсах… А вот к коммерческому директору – в самый раз. Дал ему задание, чтобы не ждать в приемной и направился к шефу… В кабинет к нему просочился стандартно – мимо открывшего дверь: времени на это много не надо – пару секунд. А чтобы не почувствовал чего – вогнать входящего в ступор на секунду. Со стороны совсем не заметно… Дождался, пока хозяин закончит с вопросами и выгонит всех вон – Чапай думать будет и решил поговорить по душам. Разговорил… Поговорил… И вот что узнал я от него узнал…

Есть в его фирме начальник службы безопасности. Не его человек – чужой. И половина из охраны – его люди. Он и передал Додоеву (так, что не отказаться) просьбу авторитетных людей: предложить Корчагину продать свой завод. После отказа начальник СБ притих, а недавно, по одному, в фирму стали стекаться люди. С Кавказа. Его люди… Благо и разместить их было где: риэлтерская фирма прикупила, по низким ценам, для перепродажи около пятидесяти квартир… Когда весомые люди посоветовали Додоеву покупать квартиры он возразил – у него нет таких денег, чтобы вложить в мертвую, пока недвижимость. И правда – не было, но лукавил сын гор – ой лукавил: все свободные деньги пускал на закупку квартир по ОЧЕНЬ НИЗКОЙ ЦЕНЕ ! Но солидные люди вошли в положение, помогли кредитом. Да и много ли надо – чай не в столице покупать… Вот в них то и разместили приезжих: да не бородачей каких-нибудь – ваххабитского вида, а вполне нормального – даже светловолосых. Ну а про документы что говорить – комар носу не подточит… А сегодня Додоев узнал, что у хозяина завода украли и жену и дочь. И охранника, в придачу… Но только он здесь не причем – это все начальник СБ…

Ну что ж – значит нам дорога – к начальнику СБ… А вот это уже не просто сложнее – а очень сложно: в его приемной и кабинете постоянно толкутся всякие типы, подозрительной наружности – как сказал бы почтальон Печкин из мультика. Но есть такое слово - надо ! Вот и начальнику Службы безопасности надо ! В туалет – мочи нет; хотя – ее, как раз в избытке ! Ну: туалет – это не кабинет – здесь столпотворения нет… Вот там и побеседовал приватно с "озорником"… Рассказал, как на духу: Контролер – это вам не какой то гипнотизер… Все рассказал: где похищенные; как добраться; как охраняют и сколько; какие особенности в охране, содержании, местонахождении… Рассказал и, с облегченной душой и мочевым пузырем, двинулся обратно - руководить. Узнал я и то, что после переноса срока на 20.00 безопасник решил подстраховаться – послал к той четверке, на даче, где держат пленниц, еще и четверку в поле: по одному человеку на каждую сторону дачного поселка: одного, главного – на дорогу к дачам … Обнаружить их проблематично: из лесочка, окружающего дачи они не выходили, а залегли в кустах: все стороны под наблюдением. И у каждого – рации… Пора и мне наведаться в эти дачи…

Дома быстро облачился в камуфляж. Взял ВСС "ВАЛ"; "Стечкин" с глушителем; ПБС – пистолет бесшумный; ножи. Все в сумку. Достаточно. Рванул, обьезжая посты Гаи, совсем в другую сторону. Ну а там, уже – по дуге, к цели, по буеракам и бездорожью: не нужно, чтобы мою машину кто то видел, не смотря на накинутые фальшивые номера. На переднем сиденье, естественно, Хима – если есть возможность – тренировать девочку. Километров за пять (по навигатору и карте) оставил машину в глуши – найду по маяку… И рванул "волчьим" шагом к ближней точке дачного поселка. В невидимости, конечно… Для Химы задача, пока – обнаружение врага. Она его и обнаружила… Остановилась, как гончая; глянула в мою сторону; указала головой в нужном направлении. Вот он – первый ! Выждал время пять минут после часа – вдруг перекличка. И точно – вызов по рации и отчет – ничего не наблюдаю. И пуля в затылок ! А мне – по кругу – к следующему. Да поспешать – времени – меньше часа. Так же – второй, третий ! А вот с четвертым, у вьезда в дачный поселок – чуть не облажался: начал он опрос, а ему не отвечают – никто ! Он тут же достал сотовый телефон… Только и успел набрать первые цифры…

А теперь, как говорят, благословясь и за главное ! Дачу нашел, по описанию, быстро. Но соваться к ней не стал – ученый и заложницы мне нужны живые… Обошел: дача, как дача – такая же, как все. Во дворе мужик копается, что то делает… Если с ними – в расход, без вопросов, а если заставили, то… будем смотреть по обстоятельствам…Чердачное окно на втором этаже – глядит, как раз на вьезд в дачу и часть улицы, по которой можно подьехать, захватывает. А наверху, несомненно кто то есть, хотя створки окна закрыты… Но это же не проблема: шпингалеты, запирающие окно поднять; рамы смазать маслом, чтобы толкнул стволом и огонь ! Влез в дачу, напротив, со стороны огорода; залез по лесенке, оставленной у стены и напрягся, глядя в мутноватые стекла чердачного окна. Окно прыгнул ко мне, уже легко. Приблизил еще, словно поднося глаза к самому стеклу. Точно – сидит, голубчик на табурете с правой стороны чердака , захватывая и подьезд к даче. А сбоку, пою рукой – РПК на сошках: к бою готов, как пионер ! До него – метров 60. Для "Стечкина" – самый раз. Но – не отсюда: за дачей заметил, покружив головой – развесистое высокое дерево. Дошел, не спеша забрался: стоя – как раз видно только чердак. А мне это и надо. Прицелился – вижу, мужичок направился к сараю, стоящему на отшибе. Совсем хорошо: как только вошел – Стечкин послал пулю в охранника – тот, как раз, прислонился к стене. Там и обмяк, а на пол закапало. Надеюсь потолок не пропускает влагу… В стекле появилась дырочка. Пора ! Я через забор перелез, а Хима перемахнула – растет Химера: скоро трудно будет с ней справиться – если что… Но это – потом. Сторожи врага ! Внутрь не входи ! А мужичку приказ сесть и сидеть – не выходить ! Несколько минут у меня есть, пока не хватятся – а чего это он там застрял ?! По навесу, над крыльцом, забрался к окошку с дыркой. Ну – помоги Господи, если ты есть ! Если нет – все равно помоги ! Оконце распахнулось без звука. Залез… Ну это вы совсем возгордились собой: люк в нижнюю комнату распахнут настежь – спускайся кто хочет… И спустимся ! Ноги по краям лестницы – так не скрипнут доски. Спустился до половины, но все видно. И снова косяк ! Один смотрит в окно, на ворота, а трое играют в карты ! Ну понятно – скучно же: столько времени в замкнутом пространстве – поневоле расслабишься. Тем более знают – по периметру свои люди в засаде… Начал с того, кто наблюдает в окно – у него автомат на коленях. Хлопок выстрела – первый готов ! Щелкнул затвор, а абреки уже подхватились с места: все таки война – хорошая школа ! Второй ! Третий упал уже с автоматом в руках ! Четвертый – был в самой неудобной позиции, поэтому и прожил дольше всех, даже успел развернуться на звук, но выстрелить – увы - не успел: не смог ! Автомат со стуком упал на пол… Ну и где же наши красавицы ?

Одна комната; крохотная кухонька… Тут их точно нет. Ну не пустышка же это: слишком уж все здесь по-взрослому. Ага – а вот и люк, в подпол. Откинул крышку, встав с боку – Заключенные на выход ! Банки с вареньем и солеными огурцами с собой не брать… Над срезом люка поднялась голова, моргая. Настенька… Наконец проморгалась – Учитель ! Я знала, что вы за нами придете ! – В первую очередь – за тобой… - вырвалось невольно. – Мама… - крикнула вниз – мы спасены ! За нами пришел Учитель ! Увидела мертвых охранников, кровь – вскинула, в ужасе, руку ко рту. – Помоги маме вылезти ! – рявкнул я, сбивая невольное желание девушки или закричать, или забиться в истерике… Голова нырнула вниз. Через несколько секунд она вылезла. – Помогите маме… - в голосе дрожь и готовность сорваться в истерику. Понимаю, но… - Сама помоги – маленькая, что ли ? Вроде чуть пришла в себя: отвернулась, подала в люк руку. Вылезла мать: да уж, видок – не в ресторане на дне рождения. Бросила взгляд по сторонам – Это вы их ? – Да нет – я мимо проходил… Мама с укоризной посмотрела на меня. Я подмигнул и кивнул на Настю. Уф-ф-ф… Поняла. – Там, внизу охранник… - не глядя на меня сказала девушка. – И что ? Пусть вылезет… Он не может… - Я ему что – нянька ? Подошел к люку – Эй, чего там ? Давай, поднимайся: не заставляй женщин тебя вытаскивать ! Внизу застонало, закряхтело и по ступенькам стал подниматься здоровый парень. Избитый, правда сильно – но живой же… Настя чуть не с ненавистью уставилась на меня. – Ну ты то ладно… - добродушно начал я – а вот мать твою он не охранил, хотя это – его работа ! Знаешь, как верная собака – бьется до конца над телом хозяина, пока не умрет ! Если она, конечно, хорошая собака ! У девушки глаза стали как блюдца, а рот раскрылся от удивления. – И спасать вас должны были такие как он – а не я – понятно ! – добил я бедняжку…

- Ты ! – рявкнул я на корчившегося охранника. – Хватит корчиться - пора отрабатывать хлеб с маслом и красной икрой ! Руки, ноги поломаны ? Парень стонать перестал, но молчал… - Отвечать ! – рявкнул я так, что все в комнате вздрогнули. – Нет… - сквозь зубы выдохнул он. – Видишь нормально ? – Нормально… - зло ответил охранник - у меня ребра сломаны… Это не смертельно – до доктора доживешь… Я сейчас выйду на несколько минут. Ни к чему не прикасаться, оружие не трогать ! Тебя это в первую очередь касается – посмотрел на парня. – Возьмешь что-нибудь в руки – убью и брошу в погреб. Понял ! И так не румяный, парень побелел еще сильнее: ну не люблю я телухов, особенно таких – если взялся защищать – защищай ! Открыл замок входной двери, подошел к сарайчику: как бы там хозяин не замерз – на холоде. Хима – остаешься в стелсе, не показываешься ! Хорошо папочка… Потом похвалю и поглажу. Вошел в сарайчик: хозяин уже стал замерзать, но был еще способен к общению. Как и подумал – не повезло бедолаге: дочку взяли в заложницы; пообещали: сделаешь, как надо – вернем… Не вернули бы: ее или уже нет, или уже далеко: хорошая девушка – дорогой товар… Выяснил у него еще кое что и зашел с ним в дом. – Сука ! – дернулся охранник. – Стоять ! Что то ты грозен стал после драки. – Да он же с ними заодно ! - выкрикнула Настя. – Дура… - бросил равнодушно. - У него дочь украли, так же как и вас. Обещали вернуть – кода все закончится… Мозгами пошевели, прежде чем обвинять… Настя сникла. – Не вернули бы… - повернулся к мужику – тебя бы просто грохнули, после всего – ты свидетель… - Да я понял… - обреченно прошептал хозяин дачи – дочку вот только жалко… А может еще жива ? – c надеждой взглянул на меня… Посмотрим…

Что сказать ? Обнадежить напрасно ? – Ты… - ткнул пальцем в мужика – подгони свою "копейку" к крыльцу и открой багажник. Вы… - палец уперся в дам – быстро привели себя в порядок. Быстро ! Ты… - палец в охранника – встань около окна и следи за улицей… - Дайте мне автомат, или пистолет ! - потребовал телохранитель. – Ты уже имел его… – осадил охранника. Заметил у окна брезентовую сумку – видимо продукты в ней привезли – сгодится. Собрал в нее все оружие, боеприпасы, рации, носимые мед. аптечки в разгрузках. Принес с крыши пулемет. – Сейчас все садимся в машину – дамы назад… Выйдешь из поселка – повернешь сюда… - я начал обьяснять мужику маршрут следования. – Я могу здесь не проехать на своей машине - возразил будущий водила. – выгоняй всех из машины в сложных местах – не рискуй – вон их сколько – помогут вытолкнуть. А если совсем застрянешь – жди меня. Если проедешь – жди меня вот на этой развилке – показал на карте – знаешь где ? Мужчина кивнул. Часы в салоне работают ? - новый кивок. – А печка ? – Работает… Ждешь меня сорок минут, затем уезжаешь в город. Они скажут, куда… Все – садимся и поехали. Я вас прикрою, если что… Сумку с оружием положишь в багажник. Я потом заберу. Этому – ничего не давать… Ты на маршруте старший – всем слушать и выполнять молча… Начнешь дурковать – повернулся к охраннику - сломаю руки, ноги и брошу в лесу подыхать… Всем все ясно ? Тогда чего стоим – грузимся и вперед !

Выскочил за калитку, прислушался – звука моторов не слышно. Вот и ладушки ! Пригнулся, скользнул вдоль забора и уйдя в невидимость, рванул огородами к выходу из поселка. Пока они выехали – я уже обобрал первый труп у дороги. Когда "копейка" свернула на проселочную дорогу – я уже был у второго… Им ехать по дороге, вьющейся пьяной змеей; на малом ходу и по дуге к точке встречи, намного больше – чем мне пробежаться по лесу, по прямой, к моей машине. А в лесу их никто не перехватит. Собрал все, что можно, даже Химу, опять загрузил – в маленькую сумку сложил магазины от автоматов и в зубы ! Добежал, весь в мыле: Хима – такая же… - Не устала – Химочка ? Папочка не устал - Химочка тоже… – выдавила из себя бедняжка. В машине отдохнет… Рванул на точку встречи – беглецов еще нет. Поехал навстречу, с выключенными фарами – мне и так все видно, как днем. Через пару километров увидел свет фар, а затем и еле ползущий Жигуленок – по дверцы в грязи. Мигнул фарами. "Копейка подьехала, остановилась. Аккуратно подошел к машине: мало ли что – полный багажник оружия. – Тяжело было ? – спросил у водителя. - Пару раз пришлось высаживать и один раз толкать.

– Ладно – довезешь дам до места – они тебя прикроют, помогут дальше – мое слово. С дочкой – по обстоятельствам… Дамы – на выход, живее ! Значит так слушаем внимательно – времени мало ! Повернулся к Настиной маме – У Насти последние два месяца начались проблемы с… этим… климаксом – нет – тампексом… - черт: короче – с месячными – увидев улыбку матери, обрезал смущение. – Короче – два раза за цикл и сильные боли… - Да что вы такое говорите ! – возмутилась Настя. – Рот закрой ! – оборвал ее возмущение. - Вы узнали, что есть травница-знахарка, решили свозить дочь к ней. Мать понимающе кивнула. – Машины оставили – они там не пройдут по грязи. Этот… - кивок на машину – ее родственник. Довез до развилки, где вы пересели на трактор. Договорились, что он заберет вас после обеда, на следующий день… Бабушка Настю вылечила: пошептала, дала отвара попить и травки с собой. Мать снова кивнула с пониманием. - На следующий день тракторист отвез вас на развилку и уехал, а этот – припоздал. Подьехали местные и стали приставать. Ваш телохранитель вступился, подрался, победил, но и ему досталось… Обьясните ему – что говорить. И передайте – ляпнет что не так, или – как было: вывезу в лес и закопаю живьем ! Настя вздрогнула, а мать внимательно посмотрела на меня – Мне известность ни к чему… А мужу скажите – пусть присмотрится к нему – его ведь так избили уже на даче ? Глаза матери расширились – Вот и я о том же… Приедете к воротам – не выходить ! Заедете прямо в гараж ! Мужика не бросайте – это приказ ! – Не бросим, раз приказ – губы матери чуть дрогнули… Все – в машину. – Мама ты иди – я сейчас – попросила Настя. Та покачала головой, но села и закрыла дверь.

- Учитель – почему вы со мной себя так ведете, как с пустым местом ? – А ты – Настя и есть пустое место… - равнодушно ответил я. – А Ольга, значит, не пустое ?! – ядовито бросила девушка. Ожила – это хорошо… - А причем здесь Ольга ? О тебе разговор… Вы – мажоры разного пола – почти все – пустое место. Все ваши понты, гонор, гордость – ничто без поддержки денег и родителей ! Сломать таких как ты – можно быстро, или очень быстро: поверь – мне не раз приходилось видеть такое…Окажись вы в реальной жизни – быстро опуститесь а самое дно ! Почему ? До потому что в вас нет стержня – его заменяют понты и вера, что в трудную минуту вас обязательно спасут, прикроют, помогут ! А вот Ольга – кстати… Я столкнулся с ней в четырнадцать с половиной лет – когда она, в очередной раз убегала, вырвавшись, от взрослого парня – который мечтал ее изнасиловать ! И так было – несколько раз в неделю… И никто ей не помогал, не спасал: сама – все сама… Пока я не встретился с ней и не решил ее проблему. А сколько бы ты выдержала в таких условиях ? Девушка опустила голову. – А я, в тебе – пока, такого стержня не вижу. Вот поэтому ты для меня – и есть ничто – богатенькая дочка…

Развернул машину и наш маленький караван покатил в город. Вьехали, остановились за пару кварталов от здания корпорации Корчагина. – Ждите… Пробежался по трассе подьезда – никто не ждет, не караулит. И не удивительно: сейчас только полседьмого – до 20.00 еще уйма времени. – Сидите сорок минут, ждете. Потом – если ничего не изменится вокруг – едешь прямо к воротам – наклонился к водителю. Повернулся к матери – Как подьедете к охраннику – откройте окошко, чтобы он вас увидел – не высовывайтесь – пусть быстрее пропустит в гараж. Да – вот еще что: шепните при обьятиях - пусть устроит скандал с криком и руганью – Так надо ! Забрал из багажника сумку – Засеки время… – приказал водиле. И ранул – к офису Додоева. Заскочил с ходу – времени нет; к коммерческому директору; забрал свой заказ; к Хозяину… Тот разогнал сидящих – надо подумать… Достал из папки, переданной мне ком. директором типовой договор о купле продаже и подсунул Додоеву на подпись. Тот подмахнул, не глядя, свою подпись. Забрал и вышел – пришел обеспокоенный начальник СБ – чего это Хозяин задумал ? Подьехал к зданию корпорации с другой стороны. Не доехал, естественно. Написал два листка - рекомендации, вложил их в папку – на первую страницу. Достал "левый" телефон с "левой" симкой. Набрал номер – Корчагин ответил…

- Бумажку на столе помнишь ? спросил я. Он чуть подождал – Помню. – Спустись вниз, в холл. Пошли охранника – пусть возьмет пакет у ворот. Это тебе. На первой странице – две записки – рекомендации. Поступай как хочешь, но у тебя – рядом с тобой – крот… Посмотрел на часы – у тебя, с того момента, как откроешь папку – будет 10 минут. По первой записке: пусть Твой безопасник расставит всех своих людей так, чтобы они видели друг друга и все укромные уголки. А так же – кто, в течение получаса попробует уединиться. Одного – в туалет – пусть сидит. И в женский – тоже. Крот обязательно захочет позвонить. Только не насторожите его… По второй записке: завтра, с утра, подьедет Додоев и вы поедете к независимому нотариусу, заверить продажу Додоевым тебе своего бизнеса. - Два вопроса… Коммерсант – быстро соображает. – Что произойдет через десять минут после того, как папка окажется у меня и почему он продаст мне свое дело ? По первому – через 10 минут узнаешь. По второму – надоело ему здесь. И люди неприветливые. Вызови в вестибюль начальника охраны… Отключился. Продолжим…

Ушел в невидимость; подошел вплотную к воротам; положил папку, завернутую в черный целлофановый пакет и отошел подальше. Снова набрал номер – Пусть выходит охранник выйдет за ворота… И пусть под ноги смотрит: сверток в черном пакете. Проконтролировал, как забрали пакет; сходил к машине; вернулся с пулеметом. С моей стороны никто не подьедет – осталась только противоположная. Прикроем, если что… Все прошло без эксцессов: подьехали… проехали… заехали… Теперь вторая часть Марлезонского балета… Не спеша поехал к офису Додоева. Прошел тоже не спеша, аккуратно – время еще есть… Начальник СБ вызвал к себе заместителя – Возьми четырех бойцов и сьезди на дачу. Я вызываю – никто не отвечает… (А как они ответят, если рации у меня, со снятыми аккумуляторами…) Заместитель кивнул, развернулся и на миг застыл. А начальник, за его спиной задергался и опустил голову. Из левого уха выпекла тоненькая струйка крови (заточка пронзила мозг насквозь). Голова – сама собой, откинулась и повернулась влево, уперевшись в подлокотник. Зам вышел, кивнул двоим и обернулся к остальным – велел не беспокоить и не входить - пока не позовет. – Думает… – усмехнулся – как Хозяин… На выходе взял еще двоих и через минуту джип с кавказцами выехал из офиса. Покружив по городу, остановился у парковой зоны. – Посидите – я сейчас… бросил бойцам командир и выйдя из машины открыл по своим огонь из Глока. Трое были убиты в машине, а четвертый – водитель – успел выскользнуть из машины и рванул в сторону. Не сделал и шага – пуля швырнула его на землю. А затем и во лбу командира расцвел кровавый цветок… Опустился занавес – конец второй части. На очереди – третья, заключительная часть Марлезонского балета…

Додоев плохо себя чувствовал – очень плохо. Потому что ему было страшно. Так ему не было страшно ни тогда, когда воевал за независимость с гяурами; ни тогда, когда их гонял по горам российский спецназ… Тогда был страх привычный – знали, что будет и чего ждать, а этот ?! Когда его безопасник, не посоветовавшись с ним начал свою операцию – Додоев был против: делаем деньги, влезем в деловую структуру – зачем спешить ? Усилимся, ослабим бизнес гяуров – возьмем, все, что надо, расставив своих людей, по дешевке – если не даром ! Нет – не послушался… А когда захватил жену и дочь самого влиятельного бизнесмена города – вообще схватился за голову ! Но что мог сделать – решили очень влиятельные люди – осталось только отойти в сторону – это все, что смог получить, вместе с сожалением, равным презрительности… И вот итог ! Убит, в своем кабинете, руководитель операции; его заместитель, который его убил – расстрелял трех своих бойцов и сам был убит неизвестным… Бойцов, охранявших заложниц нашли мертвыми – всех девятерых ! А похищенные – благополучно вернулись к мужу и отцу, причем разыграли – для всех, сценку, которой мало кто верит, но другой то нет ! Хорошо еще в прессу не просочилось убийство безопасника – отправил его Хозяин, задним числом – на родину, в командировку. А убийство зама – разборки с неведомыми бандитами. Хорошо подсуетился – составил договор о продаже своего бизнеса Корчагину ! И бежать – бежать из этого города ! Вот только как быть с серьезными людьми – не поймут… Есть еще ночь – буду думать…

Спал горец по новомодной традиции – раздельно с женой (комнат в доме хватало – хоть гарем заводи…) Под утро заснул, так ничего и не решив, кроме одного – по-русски: утро вечера мудренее… Только закрыл глаза, погружаясь в дрему, почувствовал – инстинкты никуда не делись – рядом кто то есть ! Рука метнулась под подушку, но была зажата, словно в тиски, да так, что ни туда – ни сюда: повернешься – сломаешь руку ! – Да ты глазки то открой – не бойся ! Выкалывать их тебе – сейчас – не буду… Напротив – на корточках, держа руку в захвате, на одном колене стоял мужчина в черной, спецназовской маске. За мной пришли – ледяным, смертельным холодом окатило с ног до головы. – Сделаешь все правильно – поживешь еще… - Что сделаю ? – прохрипел Додоев. Сам он – не раз, был на месте такого спецназовца, а теперь вот и на месте жертвы оказался. Как же не хочется умирать…

- Ты же хотел продать свой бизнес Корчагину ? Продай ! Даже уступи немного в цене, намекнув – не твое это решение по его семье – ты был против… И уезжай из города в течение двух-трех дней, пока каша не заварилась и тебя не взяли за одно место ! А ведь возьмут ! Корчагин сделает все ! И тогда потеряешь не только деньги, но и свободу… - Но серьезные люди… - они же мне не дадут дальше жить ! Да меня все презирать будут – как труса ! – Слушай сюда… – боец ловко выдернул из под подушки новомодный Глок и отшагнув назад сел на пол, скрестив ноги по-турецки. Вариант первый: ты остаешься, попадаешь; теряешь положение, деньги, свободу… Вариант с выкупом из зоны – возможен, но тогда ты будешь рабом этих самых "серьезных" людей… Что будет с твоей семьей – не знаю… Но – перед тем, как ты попадешь на зону и ты и все твои родственники здесь – по мужской линии: ВСЕ лишаться яиц ! Будут кастрированы ! И будут знать – из-за кого ! А по женской линии – лишаться ушей и носа ! Те – кто выживут: будут знать – кому этим обязаны ! Это тебе гарантирую Я ! Кавказца передернуло от представления о том, как это будет: имелся опыт… Вариант второй: ты делаешь, как я сказал; уезжаешь; открываешь новый бизнес – денег у тебя хватит на честный бизнес и будешь дальше жить… Гордость ?! А что ты сделал такого, за что тебе придется краснеть ? Струсил ? В чем ? Ты не убежал, потому что на тебя наехали с целью отобрать бизнес: сам решил продать… Тебе стало здесь неуютно, а твоему бизнесу - тоскливо – вот ты и сменил место… И - по вине этих самых – серьезных людей ! Ты им должен деньги – верни, с процентами… Ты не понимаешь… – почти жалобно возразил Додоев – у нас так не делают ! - А подставить тебя и твою семью под удар – это нормально ? Так делают ? Ты же был против ! Обьяснял почему ? Обьяснял… Послушали ? Нет… Сказали, наверное: это не твое дело – не лезь… Ты не лез ? Не лез… А может быть ты кого то предал ? нет.. Их дела – их дела; их провал – их провал ! А твои дела – только твои ! Разве я не прав ? И поверь – они к тебе еще придут – сами и попросят об услуге… Вот тогда и отыграешься за все оскорбления и унижения. Его глаза злобно сверкнули. - И потом… - закончил я - второе решение – это будущее твоих детей. И твое тоже… - Я поеду к Корчагину !

Остался последний, завершающий штрих в сотворенном шедевре: завтра утром Хозяин узнает, что ночью тихо, во сне умер его коммерческий директор. А с его смертью исчезли более 100 договоров о купле – продаже, заключенные незаконно. Их, конечно, можно попытаться восстановить по памяти – списка квартир, как и договоров нет – они хранились у ком. директора и исчезли вместе с его смертью ! Ну а Додоев – получит компенсацию за них – половину того, что он потратил на их покупку… Я их и отдам: документы то у меня ! И главное – на живых людей ! Правда спившихся, давно потерявших нормальный человеческий облик и паспорт, но: всегда можно отмыть и предоставить наличие хозяина… А откуда деньги на компенсацию ? Да из того же банка другого "лица кавказской национальности" – выгребу остатки ! Все равно деньги не заработанные честным трудом – уворованные у народа… Простого народа…

Утром в школе Настя была в своем амплуа: сдержанна, в меру строга, в меру весела… Переигрывала, правда, слегка: но так - чуть-чуть… Пришла на урок заранее, выдернула меня из тренерской в зал. На разговор… Вздохнув, побрел на "разборку". Ну не люблю я такие вот душещипательные "терки" – врать нельзя, а правду говорить – лучше соврать… - Учитель – начала Настя – вы простите меня за вчерашнее – я вела себя, как дура… Промолчал – не буду давать девочке возможности вести разговор в том ключе, какой ей выгоден. – Но вы поймите ! – ясно: атака с целью отвести от себя вину, или хотя бы уменьшить – как это знакомо… - с нами столько вчера произошло… Снова промолчу – просто смотрю в глаза Насте, жду продолжения… - Вы на меня не обижаетесь ? – робко спросила девушка. – Настя – я все понимаю. Не надо ничего говорить, обьяснять, извиняться. Все нормально. Иди – переодевайся… Она вздрогнула, как от удара, раскрыла рот, желая что то сказать, но сдержалась. – Скажите честно – я правда бесхребетная ?

Однако ! – Разве я говорил такое ? Я сказал тебе, что не вижу в тебе стержня… - А что это такое – стержень в человеке ? – жадно подалась ко мне. - Все, что в тебе сейчас есть: гордость, достоинство, ум, честь – это дано тебе от родителей. А вот когда ты будешь стоять на грани – тогда он и проявится: …Лучше умереть стоя, чем жить на коленях, или… Один раз – не пидарас… Был такой вор, разбойник и убийца – Тертуллиан. Под старость решил покаяться. Пришел в лоно церкви, покаялся, стал верующим, затем стал служить церкви. Но, как был разбойником и вором – так тем и остался – по повадкам и поведению. Да – вот еще стихи: правда не помню чьи:

Я однажды проснусь и пойму:

Я такой и другим я не стану…

Если надо – от рая достану.

Все ключи, не смотря на хулу…

Если надо – убью человека.

Пусть он даже творенье ЕГО…

Проживу с нелюбимой два века

Если я удостоен сего…

- Вот это и есть стержень – стоять на своем: чего бы это не стоило ! Правда – нужно заранее его в себе увидеть, понять и развить в нужную сторону. И будет очень жаль, если он возьмет темную сторону… Для женщины: твоя мать – она могла бы уйти от твоего отца, в трудные годы – но не ушла, осталась рядом, поддерживая. А сейчас – имеет то – что имеет… Знавал я таких, которые уходили – в трудную минуту, но возвращались – когда дела налаживались… А… – бог им судья… - А у меня, значит нет… - обреченно прошептала Настя. – Ты хорошая девушка и кому то ты будешь верной подругой и хорошей женой. Но наши судьбы… голова Насти опускалась все ниже – вряд ли пойдут в одном направлении, а тем более пересекутся. Мы - разного уровня, девочка. А главное – я никогда не стану примаком ! Нельзя запрячь в одну повозку коня и трепетную лань… - повторил я фразу, сказанную на ее дне рождения. Анастасия вскинула голову. В глазах блестели слезы; губы дрожали от сдерживаемых рыданий… Но – зубы стиснуты, губы сжаты в узкую, бескровную полоску: глухим, не девичьим голосом резко бросила мне в лицо – Я подумаю над вашими словами !

Корчагина, как и в первый раз, отступила назад на три шага, крутнулась: юбка-шестиклинка послушно взметнулась, развернувшись, вверх, обнажив не только великолепные бедра, но и упругие, на вид, ягодицы. Ба.а.а – да у нее там вместо обычных трусиков эти, самые – со шнурком сзади, вместо материи ! Опять соблазняет ! Но я же непокобелимый ! Распахнулась дверь спортзала и в проеме возник Костя Быстров. Корчагина сбила руками юбку вниз и закричала на парня – Ты чего за мной шпионишь – Быстров ! Тот смутился – Да не шпионю я вовсе… Мне надо с тренером поговорить… – начал было оправдываться Костя. – Не становись у меня на пути Быстров ! Я тебя в порошок разотру и в землю втопчу ! – прошипела разьяренная Корчагина… - Что это с ней ? – недоуменно спросил Костя. Я усмехнулся - Вам лучше знать… – Я правда зашел узнать – какие у вас дальше планы ? - Насчет тебя ? – Ну да… - кивнул Быстров. – А ты сам как планируешь ? – Я полностью полагаюсь на ваше решение – удивил меня Костя…

- Я думаю так: в конце этой недели у нас – первенство края. Там, конечно, можно выступить, но я думаю – не стоит. Просмотрел результаты прошлого года: чемпион города выиграл и край. Если только денежек немного выиграть… - задумчиво протянул я – но есть шанс попасть: что-нибудь вывихнуть, или сломать… Лучше пропустить. На крае будут отбирать команду на Чемпионат – открытый – страны. Там будут все сильнейшие и "забугорники" приедут – не лучшие, конечно, но и не мальчики для битья… Как-никак приз солидный – 100 тысяч серо-зеленых ! -100 тысяч ! – глаза Быстрова расширились (да, для него – это сумма). – За второе – 50; за третье – 20. И престиж и солидность и авторитет в придачу – у кого его нет… – добил я парня. – А у меня есть шансы ? – с придыханием заглянул в глаза Костя. – Шансы есть – если я серьезно за тебя возьмусь… Все сделаю, что скажете ! – зажегся парень. – Хорошо - сегодня еще отсидишь в школе, а завтра – двухразовые тренировки: подготовить серьезно – времени мало, но на один турнир, думаю – натаскаю ! К тому же ты – новичок, к тому же молодой – к таким меньше приглядываются… Рискнем – бросим вызов именитым. Но пахать придется зверски – до турнира – меньше 20 дней…

После уроков у ворот меня привычно ожидали две девицы. – Учитель – смущенно пробормотала Настя – давайте я вас до дома подвезу… - Настя – ты езжай… – осадила ее Ольга – у меня с Учителем очень важный и серьезный разговор. На личную, я бы даже сказала – интимную тему ! – добила соперницу. Дважды получить сегодня по гордой, но пораненной последними событиями психике ! Настя сьежилась и развернувшись, молча направилась к машине… Да уж – женщины не знают жалости к мужчинам, а к соперницам, себе подобным – тем более. Медленно пошли к своему дому. До моего подьезда дошли молча: я не начинал разговора, а Соколова была непривычно молчалива и серьезна. Остановился, думая что сейчас начнется разговор, но ошибся: Ольга свернула к подьезду; поднялась по ступенькам; зашла под козырек. – Ну вы идете домой ? – обернулась нетерпеливо…

Я растерянно смотрел на свою ученицу. Да это же хамство ! Это же наглость !! Это же так, со мной, какая то мелочь пузатая !!! Взять себя в руки ! - Я то пойду – к СЕБЕ домой. Вот только не помню, чтобы я тебя туда приглашал… А девочка то трусит – отчаянно, не смотря на решительность и дерзость. – Ну – вы же у нас такой стеснительный: пока решитесь пригласить девушку – она уже постареет. А вам зачем старая нужна – вы глаз на молодую положите… Вот, пока я молодая и навязываюсь ! - продолжала дерзить Ольга. Ммм – да… вторая такая разборка – за день – многовато для меня. У меня, кстати, тоже нервы не к черту: не на курорте был последнее время ! Видимо увидев что то на моей физиономии зачастила – Вам же одному трудно, а я и в квартире приберусь и поесть приготовлю и постираю и… в постели ублажу… - А сможешь ? – прищурился… - Да я курсы специальные закончила ! – С практическими занятиями ? – я был серьезен. – Конечно ! – с жаром воскликнула Ольга. – И по ублажанию в постели ? До нее дошло – попалась – Да что вы такое говорите ! – покраснев, возмутилась она. – Это не я говорю – а ты… Так что там с ублажанием ? – Только теория – а практике научусь с вами ! Улыбнулся – Ладно Оля – пошутили и хватит. – Я серьезно – уперлась Соколова. – И я серьезно. Но над твоим предложением обещаю подумать… Серьезно подумать… Но – в одиночестве…

Вечером мне позвонил Корчагин – У нас к вам просьба: приедьте, пожалуйста к нам в загородный дом ! Странно – Додоев должен был к нему приехать и вместе с ним заверить сделку купли-продажи. Хочет поблагодарить за жену и дочь ? Мне это ни к чему – лишний раз светиться, да еще у него дома, да еще и вечером… Начал вежливо отбрыкиваться, но капитан был настойчив и, главное – взволнован – Очень Вас прошу – это важно, очень важно ! Я выслал за вами машину ! Этого еще не хватало ! – Отзовите назад – приеду на своей. – Мы вас ждем… Что еще за напасть ?! Вышел из дома, огляделся: подозрительного вроде ничего не наблюдается. Хотя для снайпера, да еще издалека… НО – вот разорви меня на части – кажется мне, что я смогу от снайперской пули уклониться, используя временной эффект. Посмотрим, но лучше бы не проверять в реале… Добрался до загородного особняка без проблем. Ворота открыли сразу же, как только подьехал. И в подземный гараж тоже. У двери наверх ждал Корчагин. – Что за спешка ? – буркнул недовольно. Тот лишь махнул рукой, приглашая. Поднялись, вошли в зал. Да – картина Репина – не ждали… В смысле я. За столом в зале сидит мать Насти и сама Настя: голова поникла; волосы всклочены; закрывают бледное восковое лицо; руки безвольно лежат на столе; бескровные губы – утопленница и то выглядит лучше. Мать встала – Настя хотела покончить жизнь самоубийством… – негромко произнесла она. Ешт твою за ногу ! Нашли себе психолога ! У меня что – своих забот не хватает, как их дочке сопли подтирать ?! Злость закипела, забурлила, стала туманить сознание… Спокойно ! Раздраженный шагнул к безвольной девице.

- Встать ! Настю подбросило со стула. – В глаза мне смотри ! Голова вскинулась, глаза испуганно уставились на меня. - Сопли распустила, разнюнилась, от трудностей сбежать решила ? – прошипел ей в лицо. - Вытри сопли ! – рявкнул во весь голос. Рука девушки метнулась к лицу и палец машинально мазнул под носом. – А еще со мной рядом по жизни идти собиралась ! – бросил жестко, но с упреком ей в глаза. Развернулся и пошел к выходу из зала – Только ваших проблем мне не хватало ! Но – шел и ждал… - Да, я бесхребетная ! – ударило в спину хриплое. – Да – я без стержня ! Да – хотела и хочу ! И сделаю все, чтобы вам не было стыдно рядом со мной ! – долбили спину выкрики. Очухалась – и ладно. Повернул голову – Вот когда сделаешь – тогда и поговорим…

У спуска в гараж догнал Корчагин. – Спасибо за дочь. Она совсем потеряла себя… - Моей вины в этом нет – буркнул негромко. – Как сказать – не согласился отец – пока вы не появились – все было кристально ясно. - Ну уж извини… - Ладно – об этом мы еще поговорим… Сколько я тебе должен ? Глянул на него брезгливо скривившись. – Я не про это…- мотнул головой назад – и не про спасение жены и дочери – за них я отдам все, что у меня есть ! За тот приварок – от Додоева. Мне почему то кажется, что все, что произошло – я не имею в виду похищение – твоих рук дело ! – Лучше бы тебе так не казалось… – процедил сквозь зубы, глядя ему в глаза – и не болтай языком, о том, что думаешь… Капитан согласно кивнул. – Полцарства в придачу не хочешь ?... – предложил несмело. – Не мое это – товарищ олигарх – скривившись, ответил соблазнителю. – Подождем, пока созреешь… Захочешь все – обсудим. А насчет приварка: сведу дебит с кредитом – половина твоя, по честному… – заверил Корчагин. – Поживем – видно будет, соблазнитель коварный…

Ввернулся домой, поиграл со скучающей Химой. Она стала еще больше – пожалуй с хорошую немецкую овчарку. Про такое говорят – растет не по дням, а по часам. Засел за интернет, затем за обработку полученных результатов. Соколова, наверняка попросит и ее готовить к турниру. Участие в международном турнире по боям без правил в абсолютной категории: там не разделения по возрастам; весу и виду единоборства. Задачка сложная, но вполне решаемая. Я бы, к примеру – выиграл его играючи, с моими то способностями. Но вот ученики ? Там ведь бить будут в полную силу – не взирая на возраст: раз сунулся – получи… Ничего – справятся, помогу – даже Косте. Потом, правда – заберу суперспособности обратно – сразу же, после победы. Что то я раздухарился – еще на площадку не вышли, а я уже в победе уверен. А как иначе – по другому нельзя: только вперед и никуда не сворачивать !

Утром, выходя с Химой на первую зарядку, заметил пританцовывающую Ольгу. – замерзла наверное ? – участливо поинтересовался. - Заставляете девушку ждать, мужчина. Нехорошо… Скосила глаза на стоящую в темноте химеру – А как ее зовут ? – Имя называть нельзя – во избежание… - Во избежание чего ? – не унималась Соколова. – Всего… - двинулся вперед, не вступая в разговор. Подошли к забору: прыжок; серая тень мелькнула над кольями ограды и Хима уже на другой стороне. Постарался перелететь и я. Получилось нескладно, но перебрался быстро – ни за что не зацепившись. Ольга стояла на той стороне с раскрытым ртом. – Не спи – замерзнешь ! Крылатая фраза вывела ее из ступора. Присел у химеры, прижал морду к груди – Химочка молодец. Химочка ловкая. Показалось, что химера довольно улыбнулась. Папочка ловкий… Папочка поддается Химочке… - Я тебя люблю ! - шепнул в ухо. Хима заурчала довольно. – Когда меня так обнимут ? – с завистью произнесла подошедшая Соколова. Химера метнулась молнией из под руки; Ольга рухнула на землю; Хима уперлась передними лапами на грудь девушки и наклонив над ней распахнутую пасть, рыкнула страшно. Хима ! – ударил по сознанию химеры. – Оставь ее девочка… "Девочка" наклонила морду над лицом бледной, как снег, Ольги, на котором та лежала и зарычала ей в лицо: Мой ПАПОЧКА ! Никому не отдам ! Невольно глянул под Ольгины штаны – не растекается ли лужа ? Все вроде в порядке. Химера отошла ко мне, не сводя от лежащей девушки горящих глаз. Не знаю, как Ольга поняла и поняла ли то, что сказала химера, но девушка села и бросила – Ты не очень то командуй ! Как он скажет – так и будет ! Хима поняла, что сделала – бросилась на человека без команды ! Сьежилась, наклонила покаянно голову. – Хима мне обещала… - мягко начал я - Хима папочку обманула… – расстроенно произнес я. – Химе нельзя верить… Папочка прости Химочку… Химочка больше не будет… Папочка поверь Химочке… Химеру затрясло, как в лихорадке. Присел, повернул морду к себе, заглянул в глаза – Не делай так больше… Я рассержусь… Девочка затрясла мордой и забормотала оправдания. Встал. - Поднимайся – горе с бестолковыми мозгами и несдержанным языком. Соколова встала, подошла, остановилась шагах в двух; присела на корточки – Ты прости меня – ладно ? Это я виновата, что тебе досталось… Прости пожалуйста ! Я постараюсь больше так не делать… Но и ты пожалуйста пойми – все решает только он ! А мы должны его слушать… - виновато говорила она, глядя в глаза химере. Ну женщины: химеры с языком змеи ! Не зря Шекспир сказал – О женщины – вам имя вероломство ! – Ну ладно – вы тут воркуйте, а мне нужно делом заниматься – обратился я к особям женского пола и не спеша побежал по дорожке… Справа, тут же пристроилась химера, а слева – пока еще не знаю кто…

Как я и предполагал – Ольга – не увидев Костю в школе, выведав, на вечерней тренировке у Быстрова о планах на будущее, пристала – тоже хочу ! Пришлось дать согласие. Оба в школу перестали ходить. Пришлось мне пострадать за обоих – зайти к директрисе и поставить ее в известность – до конца месяца Быстров и Соколова в школу ходить не будут. Пусть проведет с учителями разьяснительную беседу: прогулы не ставить, а ставить – изредка, хорошие отметки. Потребовала оплатить услугу… Оплатил со всем старанием ! За что страдаю… Корчагина после того вечера появилась в своем прежнем обличье, только упрямства добавилось. И усердия на тренировках. И дерзости в глазах, когда встречался с ней взглядом. Ну ну… Посмотрим – надолго тебя хватит…

Неделя прошла спокойно. Додоев исчез во второй день; Корчагин вступил во владение двумя приобретениями; я уложил в гараже , в целлофане, большую стопку договоров о покупке квартир – больше сотни… Времени разобраться не было совсем, но я знал – никуда они не убегут ! Хима еще подросла. После случая с Соколовой она стала относиться к девушке с безразличием: что есть – что нет, но излишние любезности, в ее присутствии пресекала сразу – взгляда на Ольгу было довольно… Вот только по вечерам химера молча подходила, ложила(уже легко)морду на колени и задумчиво, с грустинкой, ловила мой взгляд. В такую минуту я все бросал, гладил лобастую морду и шептал, глядя ей в глаза – Папочка Химочку любит… Папочка Химочку не бросит… Папочка Химочку не оставит одну… Хима вставала на задние лапы, закидывала передние на плечи и лизнув языком лицо, снова ложила морду на колени. Ей уже и стоять не надо было – сидя умудрялась…

В понедельник утром, подходили с Ольгой к воротам школы. Я, теперь, сопровождался караулом: день был разбит на две части – если утром меня в школу сопровождала Ольга, то из школы – Настя на машине. Но только до подьезда: любое поползновение на проникновение в частную собственность пресекалось безжалостно, хоть и достаточно мягко… У ворот школы меня окликнули – Алекс ! Посмотрел – меня окликнул незнакомый мужчина. Подошел, поздоровался. Протянул руку. Я насторожился – мало ли что ? – Это от ваших друзей – произнес он негромко. - Они просили передать - срочно. Я не в курсе их дел, но по моему - у них серьезные проблемы ! Возьмите… На его ладони лежала флэшка…


Глава восьмая


Если друг оказался вдруг…


Как только я взял флэшку с ладони, мужчина развернулся и молча ушел. – Оля – передай Насте – у них первый урок – пусть проведет его вместо меня… Под сочувственным взглядом девушки рванул домой, благо пройти до него – всего-ничего… Включил ноут, вставил флэшку… Информация не была даже зашифрована – открытый текст…

Здравствуй Алекс ! Ты, как всегда был прав, а мы – дураки… Ну что теперь делать… Сколько веревочке не виться… Вот и пришел наш конец – мы все чувствуем подставу, но сделать ничего не можем: звериный оскал капитализма показал свое истинное лицо: нас предупредили, уже здесь – заказ нужно выполнить любой ценой: деньги уплачены вперед. В случае невыполнения – живыми мы свои семьи не увидим. Или они не увидят живыми нас ! Ладно – это лирика… Когда ты получишь это прощальное послание – мы уже будем в пути… Как поется в одной песне: билет в один конец… На всякий случай, сбрасываю тебе наш заказ… Прощай, не держи зла – если что было не так… Это был самый младший из нашей группы – Тимур. И такая тоска сквозила из этого послания, что хотелось заплакать, или убить кого-нибудь ! Сквозь мутную пелену уставился на экран, пытаясь вникнуть в последующий текст. Папочке плохо… Как Химочка может помочь папочке… Кого надо убить… Тряхнул головой, сгоняя мутную пелену невольных слез, с трудом улыбнулся – Все нормально Химочка… Поедешь со мной ? Поедем убивать врагов… Химочка поедет с папочкой… Только не надо плакать… Химочке тоже плохо…

Потрепал девочку по лобастой голове: еще выросла – уже ростом с хорошего кавказца… Улыбнулся – Поедем… И всех убьем ! Поедем… Всех убьем… Химера запрыгала как щенок. Ладно – что там дальше… А дальше было странное и чем дальше, тем страннее… Восток Турции. Область Курдистана на ее территории. Курдское племя. У вождя – сын. По примеру многих, отец отправил его учиться в Англию. Затем военное училище – там же и служба в спецназе Ее величества. И все – с отметкой отлично. Даже принимал участие в ряде боевых операций. Затем - возвращение домой, хотя по службе предлагали весомые перспективы: настоящих военных в Англии все меньше и меньше… Служба в спецназе Турции. И, наконец – возвращение в лоно семьи… Отец, сам в прошлом прекрасный воин, имевший немалый авторитет среди руководства курдов, по слухам - приторговывал контрабандно (по мнению турецких властей) драгоценными камнями – рубинами, месторождение которых держал в секрете… С год назад умер, после поездки на встречу с лидерами курдского движения. Дома – в постели (нет более позорной смерти – хуже, только предательство), во сне. Сердечный приступ… Но сын так не считает. Отравили, однозначно – уж больно авторитетным становился вождь одного из крупнейших племен…

Сын решил продолжить дело отца – и преуспел: сказалась воинская подготовка и реальный опыт спецназа. Личное – родовое племя насчитывает 5000 бойцов – женщин и детей у курдов не считают… Союз лояльных ему племен – 40 тысяч, сбитых в последнее время в серьезную воинскую силу: еще не армия, но уже и не сброд. Такой современный Чингиз хан… Племя проживает в холмисто-горной местности, между двумя притоками реки Кёрсу, в долине, со всех сторон окруженной холмами. Выхода из долины два. В обе стороны уходят грунтовые дороги: одна – на трассу № 23, через официальную "столицу" племени – небольшой городок Моллаосман, а другая – в глубь безжизненной местности… Охрана долины, естественно – на высоте ! В долине имеется армейский четырехместный вертолет, но вооружен пушкой и может нести 4 неуправляемые ракеты. 4 БТР-80; 6 штук японских внедорожников; 4 охранных трехместных багги с пулеметом на турели и, естественно – табуны лошадей. Кавалерия в таких местах – получше любой техники: в нагромождениях камней, скал, рвов и промоин – самое то…

Задание у группы – уничтожить этого молодого вождя: на взлете, пока не встал на крыло ! Странное задание – явно для самоубийц ! Не смотря даже на то, что можно выстрелить из снайперской винтовки порядка с полутора – двух километров. Все равно уйти будет проблематично. Хотя и возможно. Вот на это возможно и давили заказчики. И оплата была весомой – по пол. лимона на нос. Солидно для нашей нищеты – что и говорить… Но – лучше быть бедным, но живым, чем богатым, но мертвым ! Хотя – деньги получены – отданы в семью… Вот только забрать их обратно – без защитников – плевое дело… Не пишет, конечно, Тимур, но ясно читается – пригляди… помоги, если что… И что – мне теперь придется войну обьявлять заказчикам ? Это в кино и в книгах легко, а в жизни – всю оставшуюся жизнь придется жить на нелегале и оглядываться на каждый шорох ! И это при том, что у меня самого только жизнь наладилась, а тут такой подарок – не пойми от кого ! Что делать – как быть ? С одной стороны – боевые друзья, а с другой: говорил им – не слушали и вот результат. А я – расхлебывай их горькую кашу… Задумался - крепко задумался ! Если бы не сверхспособности во мне – даже и не думал бы, не впрягся – сами виноваты. А воевать за чужое добро ?

Вот только я их имею… И к тому же я хоть и был наемником, но не опаскудился – впрягся бы, хотя сейчас и говорю себе – да на хрен это мне нужно ! Только не буду я воевать с заказчиком – в любом раскладе. А попробую ка я по другому… сделал несколько звонков – очень удачно складываются обстоятельства ! Пошел в школу, вызвал в коридор моих помощников из каждого класса и дал задание – уроки проводить вместо меня. Справятся. Зашел к директрисе. Она подняла страдальчески глаза – опять что то не слава богу в моем хозяйстве: я же просто так - поболтать, к ней не захожу… Не стал разочаровывать – поставил в известность: убываю – на неделю, как минимум. – Ты же вон какой вернулся из этой, твоей поездки… – попробовала она надавить на жалость и показать сочувствие. Я понял, оценил. Очень оценил – на начальственном столе. Дама осталась очень довольна – не моим отьездом, конечно… А может, в голове и мелькнула такая мыслишка – почаще бы, вот так, уезжал…

Метнулся в гараж, вытащил сумку. Взял с собой ВСС "Вал"; "Стечкин"; гранаты Ф-1 10 штук и 6 РГДшек. Несколько маск.накидок. И патронов, естественно… Продукты брать не стал – только на дорогу – лишний вес… И, зачем то – Меч веры… Зачем – не знаю: что то толкнуло под руку – возьми и все тут… Сели с Химой в мое авто и в аэропорт. А там – рейс на Ереван. Такие мелочи, как таможня и пограничный контроль меня уже не волнуют: пристроился в терминале в невидимости; дождался посадки; зашел последним – с Химой. Стюардессу попросил – она застыла на несколько секунд и не мешала мне разместиться. Согнал, естественно вежливо, одинокого мужика, сидящего одного на двух креслах: одно занимает, одно свободно… А куда мне Химу девать ? Ну – взлетели… Меня не замечают, естественно ! Вычислил сотрудника безопасности самолета: встал, покрутил головой по салону, понаблюдал, увидел… И его успокоил – пустые кресла – чего тут такого… Спать не стал – не так уж и много лететь; день уже, к тому же, да и не один я – с ребенком, за которым нужен глаз да глаз. И как в воду глядел ! Глаза стюардессы, разносящей обед, случайно скользнули по пустым креслам, на которых разместились я и Хима; расширились от ужаса; рот стал раскрываться для истошного крика ! Бросил приказ – все нормально, все в порядке – займись делом – раздачей ! Встал, развернулся: безопасник уже вставал, вытаскивая руку из под пиджака – сядь, наблюдай: все в порядке… Переполошили бы своими криками и пистолетами пассажиров в самолете – не уверен, что смог бы взять их всех под ментальный контроль ! Наконец уделил внимание обьекту предотвращенной паники – да и я бы заорал ! Хима пристроилась в кресле, извернувшись в неимоверной позе: под креслами сумка с оружием, приложилась щекой к спинке. Щека, естественно растеклась, клык, сантиметров 5 высунулся наружу; мордочка, итак не красавица, еще перекорежилась… Да уж – видок ! И главное – где невидимость ??? А вот где: несколько раз, когда просыпался ночью, натыкался на лежащую возле кровати в невидимости Химу (сон она, видите ли, мой охраняла), и спотыкался, или наступал, вызывая возмущенный визг ! Вот она и отключила биологическую защиту – невидимость во сне (спать в невидимости – необходимость в том страшном мире Зоны). Вот и здесь – уснула – защита спала ! А я не сказал, чтобы спала в невидимости ! Вот такая мелочь могла погубить всю операцию. И не только операцию… Химочка – уйди в невидимость и спи в невидимости… - передал мысленный приказ. Хорошо папочка… сонно пробормотала девочка…

Прилетели, сели… Дождался, пока все вышли, вышел последним. Кстати – закрепил в сознании стюардессы и сотрудника безопасности: полет прошел нормально, никаких отклонений и ЧП не наблюдалось. Вдруг поделятся с другими – вот такая ерунда показалась ! А оно мне надо ? Мне же, еще обратно, быть может, лететь придется… Ушел в сторону от входа в здание – к воротам. Дождался выезжающего грузовика и вышел за территорию. Отошел к кустарникам, достал покушать: себе ветчины, а Химе – ее любимую сгущенку. Только теперь выкладывал в миску: на фольге, как раньше – на пару глотков. Заправились; я отошел, оправился… По времени приземлился еще один лайнер. Пошли пассажиры – ну и мне пора. Вышел, как будто из-за угла и направился к таксистам, осматривая окрестности – все же – не у себя дома…

Я его приметил, еще когда обедал – или полдничал… Пожилой армянин, невзрачной наружности, одетый неброско, но чисто, стоял несколько в стороне, от остальной шумной компании "бомбил". Они заприметили русского, направляющегося к ним, в неброской одежде – небогатого, но – клиент ведь и подобрались, готовясь встретить во всеоружии… - Здравствуй отец… - негромко произнес на русском, протянув руку частнику, подойдя к нему. Тот с удовольствием пожал в ответ мою – Не часто теперь услышишь у нас русскую речь, а приезжего из далека – тем более… Чем могу помочь – уважаемый ? – Какая у тебя машина уважаемый ? – Вот моя ласточка ! – с гордостью и затаенной грустью произнес армянин, показав на "Жигули" шестой модели – когда то мечту и гордость каждого , кто не имел "Волги" и зависть остальных, а теперь… - Ммм – да… протянул разочарованно я (хотя что то такое и предполагал, потому и подошел). – Эй – да ты чего – обидеть хочешь, да, ара ! – взволнованно воскликнул водила, непроизвольно обернувшись на смешки водителей иномарок. – Да она до Москвы добежит без ремонта, да ! – горячо заверил он – не то, что эти ! – пренебрежительно кивнув назад. Смешки усилились: видимо спор и подначки длились уже давно… - До Москвы ? - недоверчиво протянул я – а до Москвы и обратно – а, ара ? В глазах армянина , на миг , мелькнула шальная радость, но тут же угасла – Издеваешься, да, ? – Ладно, уважаемый – до Москвы мне не надо, а до бывшего Ленинакана доедешь без поломки и быстро ? – понизил голос. – Как быстро ? – среагировал также таксист. – Ну, хотя бы под 90… - Э… ара – я тебя быстрее домчу ! – И сколько запросишь за такую быструю езду ? - Я тебя за 500 долларов домчу, куда скажешь: я Ленинакан хорошо знаю ! Удивленно окинул его взглядом с ног до головы – Уважаемый – 150 километров: на автобусе за 50 домчат, да еще и спасибо скажут ! – Э… заволновался армянин: клиент ускользает – ну пошутил я, да, чего ты сразу – на автобусе-мавтобусе… Свою цену тогда назови, да, ара…

- Нравишься ты мне, поэтому и подошел к тебе – знал, что ты много не запросишь, как эти – видно старый стал – в людях стал ошибаться… Извини за беспокойство… - Подхватил с разбитого асфальта рюкзак. - Подожди, уважаемый – свою цену назови ? Только из уважения к тебе – 200 долларов, чтобы ты не говорил, что тебе обратно возвращаться надо… По глазам увидел – не ожидал он такого: в переводе на армянские деньги - это много, да еще за одну ходку. А оттуда можно и кого-нибудь подхватить, если повезет… - Садись, дорогой ! – водитель пошел, вокруг машины, на свое место. Открыл заднюю дверцу, положил на пол рюкзак, сел вперед, захлопнул аккуратно. Армянин одобрительно кивнул и спросил, скосив назад глаза – А чего в багажник не положил ? – Да пусть там лежит… - небрежно сказал я. – А у тебя там… - Не волнуйся – не наркотики, не взрывчатка, не деньги… - пошутил с улыбкой. - Тогда ладно… - отреагировал водила, но не тронулся с места…

- Поедем, дорогой, поедем… протянул задумчиво – только будет у меня к тебе сначала два маленьких условия и одна пустяшная просьба… Водила насторожился. – Первое – по дороге никого не подсаживаем: ни бабушку, ни женщину с ребенком, ни красивую девушку… Второе – едешь аккуратно, правил не нарушаешь. Сам нарушил, сам расплачиваешься… Остальное – мои проблемы. Согласен ? Армянин с неудовольствием кивнул – были, видимо мысли… - Ну и пустяшная просьбочка… Где лучше купить хорошие продукты: здесь, или в Ленинакане ? Водила возродился к жизни – Конечно здесь, дорогой ! Покажу, где самое хорошее и самое дешевое ! – Только не надо вести меня в магазин твоего родственника – ладно, ара… - усмехнулся в ответ… Водила снова сник – Слушай – ты не еврей ? – А что ? – Да торгуешься, как еврей – возмутился он. - Так ведь рынок сейчас везде, будь он неладен ! – Правду сказал, да ! – подхватил армянин – отвезу тебя на оптовый – там все есть ! – Доллары поменять надо… - глядя вперед задумчиво произнес я – долларов 300… - Давай я тебе поменяю ! – воспарил водила – без обмана, как в банке ! – Не надо, как в банке – усмехнулся я – лучше как в нормальном обменнике… - Нет – ты точно еврей – расхохотался армянин… И протянул руку – Самвел. – Алекс… - Не русский ? Почему – русский. Просто… Александр – сокращенно – Алекс… Ну, что – поехали, ара…

Отьехали немного, достал сложенные в двое 500 долларов – Держи… - Домой заедем – у меня с собой таких денег нет – извинился Самвел. Домой, так домой… На оптовом вышел из машины – Самвел – без обиды: не будь любопытным и… - усмехнулся - не вздумай уехать без меня. – Не волнуйся дорогой… – Самвел давно уяснил: меньше знаешь – дольше проживешь… Закупился по полной программе, с учетом возможных, дополнительных "едоков" на обратной дороге: каша гречневая в банке, тушенка, ветчина, шоколад, сгущенка, круг сыра, изюм, курагу, копченое мясо… Набрал полную сумку, которую там же и купил и полный рюкзак (Хима потащит свою любимую сгущенку и еще кое что). Закинул все это в багажник и мы рванули из города. На выезде гаишник, или как их тут называют, внимательно посмотрел на проезжающую машину. Самвел поднял руку, в знак, приветствия. Когда отьехали бросил сквозь зубы зло – Сын пьяной ослицы ! – Что – сильно достает ? – лениво спросил я. – Самый жадный ! Все хапает и хапает ! Убить его, что ли ? – с надеждой взглянув на меня, процедил водила… Мне только этого не хватало – гаишников местных отстреливать, по просьбам "бомбил"…

Не дождавшись реакции, Самвел успокоился и мы помчались по трассе, не нарушая правил. Ну как – не нарушая: на трассе, казалось, все правила отменены, а рэкетиры с палкой, вместо пистолета, трактуют эти правила, как им вздумается… Армянин привычно выходил, когда тормозили, спорил, что то доказывал и… платил работникам полосатого жезла, экспрессивно возмущаясь при этом. Пару раз гаишник посмотрел в мою сторону, но я успокоил – все в порядке… Подьезжая к городу Самвел спросил – а тебе куда надо – Алекс ? Да мне надо поближе к КПП на Турцию… - Я почему то так и подумал… – вздохнул армянин. - Послушай, Самвел… - я неожиданно обратился к нему – а ты сможешь мне помочь ? – Чем смогу – помогу… - хороший ты человек… - улыбнулся водила – а хорошие люди должна помогать друг другу… - И деньги брать ? – прищурился я. – Так ты сам сказал – рынок сейчас… Мы расхохотались...

- Чем помочь Алекс ? – отсмеявшись, серьезно спросил Самвел. - Машина может понадобиться – обратно… - Я приеду… - ответил армянин. – А у тебя есть телефон, куда позвонить ? – Обидеть хочешь, да ? - набычился Самвел. – Если у мужчины нет телефона – значит это не армянин ! – я поднял вверх палец. Отсмеялись… - Когда обратно ? Дня через три - четыре; может – через пять – шесть… И вот еще что: может понадобиться "Газель" пассажирская… - У моего сына такая – он пассажиров возит… Позвонишь мне – я на ней приеду… - А у тебя права на нее есть ? – Э… - какие, слушай права-шмрава ? Сказал приеду – значит приеду ! – Мужчина ! Слово дал – слово забрал ! – Вот именно ! – не понял он подначки, но потом дошло – Что ты всегда меня оскорбить хочешь ! Запиши лучше мой номер ! Вышел из машины; открыл заднюю дверь, выпустил Химу; вытащил сумку с оружием. Самвел достал две сумки из багажника. – Ну что Самвел – давай прощаться ? – Э… ара, зачем прощаться ? До свидания ! Бизнес – сам сказал, понимаешь - да, ара…

Странная это картинка, со стороны: идет от дороги к холмам русский; несет в руках сумку; на плече – большой рюкзак, а рядом… плывет по воздуху еще один рюкзак… Дорога пуста, но я внимательно прислушиваюсь к звукам – чуть что – сразу в невидимость… Вышли к КПП (контрольно-пропускной пункт): я сложил рюкзаки и сумку в укромное место и направился к колонне грузовиков и фур дальнобойщиков. Походил, послушал, выбрал… Одна фура идеально подходила мне по маршруту. Шла через Карс, до Сарыкамыша. И что главное – один водитель ! Расстояние маленькое – один справится без проблем и не надо делить деньги на двоих ! А на месте – отдохнул в кабине – там и лежак имеется и назад, с новым грузом. Идеально ! Правда еще добираться в сторону Хоросана, но это уже мелочь… Границу пересекли легко и без проблем: свой погранец проверил документы, открыл пассажирскую дверь, окинул взглядом кабину – не заметив, естественно, меня и Химу, развалившуюся на лежаке, за спиной водителя; захлопнул дверь кабины и махнул рукой – проезжай… На турецкой таможне пограничник даже в кабину не заглядывал. Каюсь – моя работа…

И покатили мы по туретчине… Дорога неплохая 150 километров, хотя и по горной местности… Ну как – горной: невысокие холмы; пологие подьемы и не менее пологие спуски. И серпантины – куда же без них… Полтора часа до Карса и два с половиной до Сарыкамыша. Четыре часа – и мы на месте. А время еще детское – девять часов вечера. Водила встал под разгрузку, а нам – дальше… Пока ехали, водитель – молодой парень, слушал музыку, болтал сам с собой: о том, по какой дороге ехать в Хорасан; как добраться до выхода из города в том направлении. Он бы нас подвез бы, но к чему мне такие странности: пустая фура подьехала к выезду из города, развернулась и уехала обратно… Нам надо быть скромными, тихими и незаметными. Нас здесь нет !

Прошли, неторопливо, пост на выезде из города. Я, как всегда, загружен, по самое немогу: два рюкзака на плечах и сумка в руке… Если бы не возросшие способности… Да я, тогда, просто не ввязался бы в эту авантюру ! Зашли за поворот; прошли еще с пару сотен метров и остановились на обочине. Ждать… у моря погоды, то есть – попутку до Хорасана. Да не простую: и чтобы мы ехали, и чтобы нас не видели… Время раннее, до Хорасана – всего то 60 километров, но горки уже покруче ! Но, все равно – всего то пару часов…

Три машины мы пропустили: то в кабине двое; то кабина маленькая. Наконец повезло: фура чуть поменьше, но тоже – один водитель и спальник за спиной… Водитель остановился, прошел к задним колесам, присел, разглядывая – все ли в порядке, а то – что то показалось ?! Показалось… А хлопок закрывающейся пассажирской двери он не услышал… Снова ночь и снова дорога… Два часа и турок останавливает грузовик на развилке. До Хорасана – рукой подать, но нам нужно налево, как истинным мужчинам ! Хотя – со мною же дама… В общем – свернули мы на трассу №23 и пошли себе по дороге на юг, в сторону городка Тахир… А оттуда нам еще дальше - в сторону Каракёксе… И снова нам удача ворожит: не прошли и полкилометра – катит в ту же сторону грузовичок. Какая удача: в закрытом кузове везет доски… И как раз до Каракёксе ! Удача вдвойне ! Остановили, сели… Наказал остановить там, где нам сходить… как раз посередине между Тахиром и Каракёксе. А дороги той – 35 километров. Правда, с одним перевалом. Чуть больше часа… Холодновато в кузове, но что поделать – зима за бортом. Потерпим… В два часа ночи мы были на точке, из которой начнется наш путь к намеченной цели…

Машина ушла; я попрыгал, согреваясь; девочка попрыгала вместе со мной, дурачась… - Хима – ты не замерзла, девочка моя ? А что это такое – замерзла, папочка… Счастливая: я в кузове, хоть он и был закрыт, замерз прилично – не лето на дворе, хоть и Турция… Хорошо еще снег лежит не везде, а местами – на теневой стороне. Ну мы там не пойдем – нам следы оставлять незачем… Отошли немного от дороги: луна на небосклоне не яркая, но видно достаточно ясно и к тому же – всегда можно включить ночное зрение. Это вам не какие то там ПНВ (прибор ночного видения) – это естественное ! Пока и так видно – пробежимся, согреемся. Хотя не очень то побегаешь с двумя рюкзаками и сумкой… отбежали от дороги немного – до первого удобного местечка – распадка между двух нагромождений камней…

- Все, Хима – привал. Перекусим, отдохнем немного и, с новыми силами – в путь – дорожку ! Перекусить ? Химочка когда-нибудь отказывалась… Перекусили, отдохнули и… рюкзачок со сгущенкой и тушенкой перекочевал из моих рук под Химино брюхо. Остальное с сумки запихал в рюкзак, вынув из него оружие - и в рюкзачок для Химы. Она с тоской и обреченностью попыталась поймать мой взгляд. – Папочке тоже тяжело… пробормотал, виновато отводя взгляд. Химера тяжко вздохнула. А кому сейчас легко ? – Осталась бы дома – лежала бы сейчас на подстилке и спала бы в свое удовольствие – укорил я химеру. Химочка папочку любит… Химочка папочку одного не оставит… Потрепал - Заботливая ты моя…

Замаскировал остатки нашей трапезы и под сгущенки и тушенки: нашел выемку, сложил туда банки, завалил лежащими рядом камнями, создал природный беспорядок. Все – мелкие хищники не достанут – камни тяжелые, а крупным не надо – нет там еды… Бумажные обертки снял, сжег, пепел разметал по сторонам: сжигал по одной – так пламени меньше. А как иначе – территория врага ! И рванули бегом, к следующей промежуточной цели – невидимыми, естественно. Бежали порознь – Химе обьяснил правила маскировки: бегать в гравитации; на кустики не наступать – оббегать; веточек не ломать ! И сам по такому же правилу. Бежали зигзагами – смешно, наверное, выглядело бы со стороны… Но вспомнилось – как в Зоне ! Там тоже нет длинных прямых линий – не любит их Зона… 10 километров по пересеченной, пока еще холмисто гористой местности – это быстро. А вот и река. За час добежали… пробежался немного вдоль речки – по течению: против бесполезно – там она бежит среди гор – скорость повыше. А нам надо через нее перебраться … Недолгая остановка: два рюкзака – в прорезиненные мешки; в третий – всю одежду с себя и оружие. Речка тут слегка расширилась, течение замедлилось, но все равно – скорость приличная. Думаю – с ног не собьет, но если глубина будет выше пояса – придется плыть… От бухты нейлоновой не толстой, но прочной веревки в 100 метров, прикинув, отмотал 50 метров – думаю больше не понадобиться. Связал, друг за другом, три тюка; оставшуюся смотал кольцами на берегу – будет разматываться, когда буду переправляться. Ботинки снимать не стал – надел на них специальные прорезиненные мешочки; туго обмотал резиновыми жгутами: босиком – ноги побьешь, да порежешь, а без мешочков – бегай, потом в мокрых ботинках – удовольствие не из веселых – не Африка вокруг !

Наметил ориентир – левее центральной линии. Шагнул в воду: на шее – мешочек со "Стечкиным" и парой магазинов – на всякий случай; за спиной негромко шуршит по песку разматываемая с бухты веревка; мешки готовые к переправе стоят прямо у среза воды. Картина фантастическая: ночь, темно, и…ускользающая в реку веревка… Ноги обожгло холодной водой – не в Сочи водичка бежит… Вперед, но не торопясь: еще не хватало оступиться: камни на дне круглые, обточенные за годы водой; на некоторых – слизь, или еще что то такое… Все глубже, дыхание перехватывает, обжигает – тело то все голое. Совсем голое ! Вот в воду погрузилось мужское достоинство, вместе с приложениями: мог бы – подлетел в воздух ! Мать же твою так ! Да уж – разнежила вас, батенька, светская гражданская жизнь ! ВПЕРЕД ! Вперед, так вперед – кто бы спорил…

Сжало грудь, легкие от холода, а дно все глубже – надо плыть ! А куда деваться… Поплыл, по привычке – стараясь, как можно тише – но кролем: иначе снесет черти куда ! Хорошо – немного: метров 12-15… Вовремя встал на ноги, а то бы стал бить ногами об камни. Течение по привычке, рвануло, но устоял и пошел к берегу. Вышел, обернулся: снесло, конечно – но немного: метров на пять всего. Нормально. Стал быстро вытягивать веревку – хоть мышцы разогрею ! Шевельнулись на той стороне три маленькие горки: словно неведомые существа молча полезли в воду… Последний – самый легкий… Вытянул мешки на берег, быстро развязал мешок с оружием и одеждой. За сколько секунд оделся – не знаю, но очень быстро – холод подгоняет не хуже сержанта. Посмотрел на ту сторону – Хима – тебе особое приглашение ? Приглашаю тебя на этот берег… Услышал, таки жалобный вздох, но не зря – ох не зря я купал девочку в ванной – дорожка, замываемая потоком, потянулась от того берега к этому… Вот и уже на берегу. - Химочка – отойди от папочки и отряхивайся… Новый вздох – не удалось совершить мелкую женскую пакость – а я тут при чем ? Это же природная привычка - отряхиваться…

Снова все на себя и вперед: впереди ждет нас 30 километров по, уже горно-холмистой местности – до городка Моллоасмана путь наш лежит среди невысоких гор – почти холмов, но именно почти: мы обходим горы по краю – предгорью… И вновь – теперь уже по камням и аккуратно – не хватало еще, чтобы кто то при свете дня увидел наши следы ! Скорость замедлилась, а зигзаги увеличились… Час ходу и привал – перекус: Химе – ее любимая сгущенка: и как ее пить после нее не тянет, а мне саморазогревающаяся банка гречневой каши с мясом. Заметил по себе – в таких вот ситуациях – выброс побочных продуктов сводится к нулю: организм переваривает, кажется все ! Только жидкость на выброс… Ее, иногда сохраняют… - но мне это, пока, не нужно… Банки – спрятать и снова – вперед. Еще пара десятков километров, а рассвет уже близко…

К Моллоасману подходили уже в предрассветных сумерках. С каменистой почвы по камням поднялись на дорогу, возле блокпоста в городок. Солидно тут охрана устроена – денег не жалеют ! Бетонный домик из камней, наглухо скрепленных цементом; ствол крупнокалиберного пулемета, нацеленный на дорогу, ведущую в городок. Справа от поста - отвесная стена – не подобраться… И шедевр охранной мысли – деревянная крыша, чтобы с горы не бросили внутрь гранату ! Вышли на дорогу: я заранее достал из кармашка рюкзака нужное приспособление… Простой круглый пластмассовый веник, наподобие головки георгина, втянутый в трубку. Вытолкнул – веник раскрылся. Присел, с трудом: я опять тащу Химин рюкзачок, хоть и похудевший; приблизил к глазам поверхность обочины – так и есть ! Еле заметный след армейского ботинка: Увидел бы кто глазастый и аларм, тревога – в городе красные ! Поводил веничком туда-сюда… Вот теперь другое дело – обычная обочина…

Прошли блокпост и направились по улице в направлении к мосту через речку. Это уже другая, но в горах они все на одно лицо: по берегам камни, вперемешку с песком; растительность разная: камыш, кустарник, сорняки… Речка не широкая – метров 15-20, но течение быстрое, с бурунами и водоворотами: перебираться через такую – проблема. А мы перейдем ее – по мосту ! Здесь тоже все по взрослому: блокпосты по обеим сторонам моста и часовой, вышагивающий по мосту. И это в шесть утра ! Ладно – не будем задерживаться и осматривать достопримечательности – что я кишлаков не видел ? Тем более – время поджимает – идти еще 8 километров по горам. Сошли с дороги в удобном месте и полезли вверх – там где нас, наверняка не станут искать – на камни… Скорость упала еще больше – рюкзаки тянут к земле… Через час привал – отдохнем…

Перекус, теперь уже не до отрывания банок – шоколад мне и девочке, а мне еще за труды мои тяжкие – смесь: курага, орехи, изюм и мед. Приятная штука – если не есть ее часто… Я ее наелся, за время "командировок" – по самое нехочу ! Но что делать… Аккуратно сложил обертки и положил под крупный камень – не сдвигая. Огляделся – ничего не бросается в глаза ? ничего не заметно. Ну тогда – последний бросок ! На него потратили два часа с лишним: чем ближе к долине, в которой расположилось родное племя молодого вождя, тем больше вероятность нарваться на сюрприз. Хима идет за мной – след в след… А вот и сюрприз: не был бы готов и не имел острого зрения – не заметил бы ! Мина-ловушка - приходилось встречаться и самому ставить: на мину ложится плоский камень, или любой другой. Но так, чтобы не наваливался на взрыватель, а нависал… Наступил; камень качнулся, запал сработал… Подвел химеру, показал ловушку – Это смерть ! Запоминай ! Впечатлилась… О том, что запомнила – не стоит и говорить…

Километра за три до долины еще одна засада: на вершинах гор-холмов, возвышающихся над местностью заметил – поздно, правда, невысокие железные треугольники, заполненные внутри камнями – только вблизи и увидишь, что это рукотворное сооружение. А на верху, под камень – камера слежения. Ну это уж совсем паранойя – они что тут – форт Нокс охраняют ! Кисло бы мне пришлось – не будь я с Химой в невидимости ! Наконец пришли… Вышли к верхнему краю долины с юга – не одни вы знакомы с электроникой: у меня тоже кое что имеется ! Но это попозже, а пока осмотримся… Осмотрелся. Я опоздал… Да я и не мог успеть… У здорового шатра, подобия штабной палатки на земле, привязанные к железным штырям, сидели на земле мои соратники по оружию…

Судя по внешнему виду – они сидят уже, как минимум сутки… Слегка помятые, закоченевшие на ночном морозе, но живые ! И чего они так сидят ? Немного понаблюдал и понял – знакомая методика воспитания подрастающего поколения в духе марксизма-ленинизма: проходивший мимо подросток развязал веревку на штанах и отлил ненужное прямо на голову одному из сидящих. Тот вздрогнул и с трудом поднял голову - Тимур… Затем пошла череда незатейливых развлечений детворы. Понимаю: телевизора здесь нет, интернета тем более; кино по воскресеньям не показывают, вот и развлекаются – чем бог послал… А бог послал четырех жадных гяуров… Вот один из пацанчиков поднял лежащую палку, и начал бить сидящих: бил несильно, по причине малолетства, но, вдруг получил от проходящего такую оплеуху, что покатился по земле. Выписавший ему подзатыльник поднял оброненную палку и стал лениво бить сидящих – по разным местам… Затем, концом палки показав на лицо и голову, что то спросил. Мальчонка закивал головой с таким усердием, что казалось: еще чуть-чуть – и она у него отвалится…

Из шатра вышел хозяин – видимо тот самый, по чью душу пришли мои соратники – бывшие друзья… Ничего так смотрится – в иностранном камуфляже; из оружия – пистолет на поясе и нож в ножнах. Прошел мимо пленников, даже не бросив на них взгляда… В общем то понятно – кто они ему ? Для него они трупы. Или товар, на который можно что то выменять. Во мне ничего не шелохнулось, ворохнулось, возмутилось: все правильно – они пришли его убить ! Зачем ввязались в эту авантюру ? Дам рупь за сто – Степаныч – старший группы настоял. Или убедил… Было уже у нас такое как то – он настоял, а остальные согласились, хотя я отговаривал, как мог. Еле ноги тогда унесли ! С тех пор – если я не согласен: аргументирую отказ. Я не иду, а остальные – как хотят… Придется, видимо, еще поговорить на эту тему. Но это потом… Солнышко начало припекать, даром что зима… Пригляделся к лежащей рядом химере: она жадно разглядывала людей внизу, не мешая мне думать – ждала, пока уделю ей внимание. Повернула ко мне голову. Это наши враги папочка… - Да Хима – это наши враги и надо быть очень осторожными, чтобы они нас не заметили ! Химочка всегда осторожна… Мы их всех убьем… Да уж – скольжение мысли у девочки весьма извилисто… - Нет Химочка… - улыбнулся ребенку – мы не будем убивать всех: только тех, кто нам самый, самый враг. Папочка убьет их сам… Голос в голове расстроенный – лишают ребенка развлечения. Химочка тоже хочет убивать…

Вот это заявка ! Хотя – это же ее образ жизни: естественный, как сама… жизнь ! Для этого она и создана Зоной – убивать ! – Убьешь, убьешь – успокоил я ребенка, приглядываясь к ней внимательно – не поднимается ли от ее тела нагретый воздух. Может ведь и заметить кто то глазастый да наблюдательный – а чего это в одном месте воздух струится… Нет – не наблюдаю ничего, но – от греха подальше: отползем немного, тем более пришло время обеденного перекуса. И смотреть особо не зачем – все понятно и так. Поставил маленькую камеру наблюдения, выведенную на армейский планшет – навигатор, включил. Теперь всегда, когда захочу – становище будет у меня как на ладони. Забились в расщелину, из которой видна тропка, пониже нас, по которой проходят охранники: пешие и на лошади. Да: лошадь – это плохо ! Как не быстро идет пешеход – лошадь все равно быстрее и нам от них оторваться будет очень трудно ! Обойдут возможные пути отхода на лошадях и поставят заслоны… Тем более это их горы, знакомые до каждого камушка !

Чем больше я наблюдал, анализировал, прикидывал, тем четче понимал – эта авантюра изначально была провальной: уйти из этого района после акции – невозможно ! Теоретически, конечно – нет ничего невозможного, особенно при планировании на бумаге. Но – при любом варианте – шансов – мизер ! Выстрел из "дальняка" – из снайперки с полутора километров, реален, но может быть обнаружен и тогда – преследование… Подрыв фугаса на дороге – тот же вариант… А есть еще вертолет ! Кроме того – молодой вождь проходил обучение; служил в спецназе Англии и Турции и наверняка хорошо знаком и с методами диверсии и с методами противодействия им. А значит – будет ими пользоваться. Мало того, что по дороге из долины в городок охране знаком каждый камушек, а при минировании в темноте можно и не заметить неточность в маскировке – света то нет… А вот охрана эту неточность или странность заметит наверняка. Вертолет ? Французская армейская четырехместная модель наверняка оборудована отстреливаемыми тепловыми ловушками против ПЗРК, а направление вылета из долины – на все четыре стороны света: попробуй угадай !

А отход ? На всех удобных тропах – сменный парный пост в ночь, наверняка с докладом, через определенное время. Так что – при его уничтожении – сразу же выявится направление отхода. Ну а дальше – азбука… Так что за такое задание возьмутся либо дилетанты – либо русские… Они и взялись. Кроме этого главное – видимо то, что и обнаружило группу – зубчатая система видео контроля вокруг долины: на возвышенностях установлены широкоформатные видеокамеры пассивного наблюдения. Специальная программа вычленяет на картинке движение: дальше укрупнение, обработка, определение обьекта движения. Легко и просто. Питание – от солнечных батарей, установленных на вершине и замаскированных под местность разводами на панели. Ну и конечно - аккумуляторы… Камеры расположены в виде зубцов: одна впереди, другая сзади - все пространство перекрывается ! Прошел одну – засекла чуть позже вторая. Вот на них то и попались мои коллеги ! Да я бы тоже попался, если бы не моя сверхспособность - невидимость !

Уходить запланировал тихо, как и пришел, но в другом направлении – в горы, на запад, к выходу на второстепенную дорогу, идущую с юга на север к главной автотрассе на Эрзерум. Ну а оттуда, с божьей помощью – обратно – к КПП, через который я прошел. По другому – не выйдет: наверняка эвакуации вертолетом не будет (если она еще была) – задание не выполнено, вождь жив – какая эвакуация ! А я его убивать не собирался: одно дело – сбежали пленные, а другое – убит вождь ! Тут будут искать со страшной силой ! Хотя искать будут по любому – тем более я задумал одну пакость: все равно будут искать, так хотя бы как то компенсировать мои расходы на эту операцию… Акцию по вызволению напарников из плена наметил на 22.10 – сразу же после смены постов в долине. А пока – прогуляюсь-ка я в лагерь, огляжусь на месте, тем более что места для экскурсионного осмотра я уже выбрал: палатка радиосвязи и контроля за местностью; вертолетная площадка; парк техники; оружейка и, конечно – апартаменты вождя с его гаремом. Его большая палатка-шатер соединена с жилищем гарема закрытым проходом: захотел – навестил женушек в любое время суток. Наблюдал я этих жен: выход из гарема свободный – они и выходили оттуда и прогуливались по своим делам. Далеко: деталей и красоты не разглядеть – одежда и платки скрадывают, но примерное соотношение – 5-6 дам: из них три блондинки – любят на востоке светленьких ах до зубовного скрежета ! Хочу и все – если деньги есть ! А у этого вождя они точно были !

Собрал я о нем кое какую информацию в интернете. С приходом прогресса электронная программа, например на Яндексе, может перевести статью на любом языке. Вот на одной из таких статеек, небольших, кстати, и прочитал – снабжает вождь своими людьми щекотливые операции и решает, с их же помощью – спорные вопросы других вождей: и явно и в тихую… Ради интереса глянул – много ли написал статей этот журналист, после своей публикации. Немного. И замолчал. Почему-то… Значит его бойцы не только на лошадях скакать умеют и метко стрелять на скаку. Преследование будет жестким. Значит придется рубить хвосты кусками. Вот это и поручу Химе – в свое время ! Оставил девочку на позиции наблюдения, не смотря на ее нытье – возьмите меня с собой: я буду себя хорошо вести ! Пусть останется – от греха подальше. Строго приказал – в бой не вступать; ни на кого не нападать; если вдруг начнут подходить к лежке – тихонечко уйти в сторону. И не сверлить врага взглядом !

Подходить к своим не стал – слишком много народу вокруг, да и ребятишки: мальчишки и девчонки, мать из за ногу и об камень, развлекались, походя – то палкой стукнут, то камушек бросят… Ладно – не умрут до вечера. Осмотрел парк техники: половины техники на месте не было – наверняка в разгонах, но два БТР-80, два багги и два внедорожника – на месте, в закрытых сверху боксах, выложенных из местного камня. Часовые, как положено. Везде часовые. И правильно – боец не должен балду гонять ! У палатки связистов – часовой; у шатра вождя – двое… Уходя решил технику слегка покурочить, чтобы сразу в погоню не кинулись ! Вернулся обратно, прошелся до парного поста на тропе, вдоль которой будем отходить: проверил маршрут на наличие мин – а вдруг ? А вдруг не оказалось: ну зачем их ставить рядом с постом. А дальше – будем поглядеть… Химе, кстати, показал обнаруженную мину – запомни по запаху. Если ставил человек – запах останется. Или запах самого изделия. Так что она у меня будет вроде миноискателя, но – после меня… А за делами и хлопотами и сумерки подкрались незаметно. Начнем, пожалуй, первую серию: навестим моих, взбодрим, подкормим…

Подошел к сидящим. Присел рядом с Тимуром. – Тимур… - позвал негромко. Тот с трудом поднял голову. Дал попить немного воды. Тот пришел в себя; с трудом повел головой по сторонам. – Не мотай башкой… - прошипел я, озираясь – наклони голову, открой рот, ешь медленно шоколад… - Алекс ? – неверяще прошептал запекшимися от жажды парень. – Алекс, Алекс… - спец.накидка – невидимка. Последняя американская разработка… Так же напоил, подкормил остальных. Ослабил наручники на запястьях. – Вы вот что… Аккуратно и незаметно разрабатывайте затекшие мышцы в ногах и руках. Понимаю, что больно, но – чтоб к моему приходу смогли не только ходить, бегать, но и с автомата стрелять ! Только так – чтобы не заметили. Знаю – трудно ! А кому сейчас легко…

Вот и ночь вступила в свои права… Ну что – пора заняться главным – освобождением напарников, хоть и бывших: скоро время смены караулов. Обитатели уже успокоились по шатрам и палаткам. Но надо будет, при акции, быть предельно внимательным: именно в такие минуты, по закону подлости, кто-нибудь и выйдет в туалет, или воздухом подышать… И увидит то, что ему видеть не положено ! Подошел, напоил еще раз, накормил шоколадом; развязал веревки на ногах. – Ждите, готовьтесь… Сходил в оружейку и на склад. Хорошо – все в палатках: то, что необходимо прямо сейчас. Остальное – в каменных зданиях, а ключи – у ответственного. А мне и надо то – четыре комплекта одежды, да четыре автомата с патронами. Боев я устраивать не планирую – так, на всякий случай… Принес, сложил в укромное, неосвещенное место, возле шатра вождя. За то, что услышит – не беспокоился: замаялся, бедолага за день, устал – отдыхает: даже гарем не посетил… Ну да они не расстроились – тоже уснули… В кувшинчиках с напитками – снотворное… Пришлось поработать грузчиком: из палатки связистов втащил четыре тушки, дежурившие в эту ночь. Сложил там же, где и форма. Часовой, раззява – не заметил потери бойцов. И не мудрено: замер в ступоре, закрыв глаза от увиденного в озабоченном мозгу, только брюки, ниже пояса, выпятились вперед ! Аппаратуру слежения просто выключил: к утру мы уже будем далеко… Зачем вводить хозяина в лишнее разорение ! И так мое посещение ему сильно аукнется – это моя компенсация за труды…

- Ну – кто первый готов ? Отозвался Тимур. Подхватил его под мышки и быстро утащил в тень, а оттуда – спящего техника. Привалил к столбу – затем второго, третьего, четвертого… Так, оглядываясь, прислушиваясь, используя Химу в роли наблюдателя, перетащил всех четверых моих – в тень, а связистов – к кольям… Руки за спину и к столбу; ноги – в веревки. В плечо и в шею – укол снотворного. Готово. Мужики, стоня сквозь зубы переодевались в свежее… Пока суть, да дело – навещу ка я хозяина. Не дело это: уйти по-английски – не попрощавшись. Я же вежливый. Я же русский ! Прошел мимо часовых, вогнав их в ступор, зашел в апартаменты. Хозяин спит. Не будем его будить… А чего я зашел то ? А заметил, как перед закатом вошел к нему человечек определенной наружности, с матерчатым мешочком. А мне и стало интересно – а что там, в мешочке… Полумрак, но мне все видно. А вот и сейф… Наклонился над телом… Оно прошептало – на английском: как попасть внутрь… Открыл, посмотрел… Денюшки, серо-зелененькие, немного – около миллиона. Понимаю – это на мелкие расходы. Местные даже смотреть не стал. А мешочка нет ! Зато есть металлическая коробка размером 10х20х40. Открыл, откинул в сторону бархатную ткань: на бархатной подкладке наложены внавал, под самую крышку крупные рубины. Уже изумительно обработанные. Это я удачно зашел !!! Ну не оставлять же такую красоту ! И денюшки мне тоже пригодятся – кто мне компенсирует расходы ? Я бросил все дела; мчался в такую даль… В рюкзак все, в рюкзак !…

Химочка молчит, значит все, пока, спокойно. Зашел в темный закуток – все почти переоделись. Почти… Тогда еще одно дело… На вертолетной площадке – часовой. Застыл, как у мавзолея, на Красной площади ! А я – залез осторожно на верх, к лопастям, примотал скотчем: так, чтобы не увидеть со стороны, две "лимонки" – гранаты Ф-1. Разлет осколков – 200 метров. Интересно – на сколько разлетятся лопасти ? Вытяжные кольца связал леской; разогнул усики; концы лески привязал к неподвижной части мотора: винт закрутится, выдернет колечки… Оглядел придирчиво творение своих рук. Остался доволен. Рванул в автопарк. Крышки тромблеров; провода зажигания; провода бензопроводов; провода электропитания – все, до чего можно было дотянуться, разрезать, снять – разрезал, снял ! Выброшу где-нибудь… Хоть на время, да техника вышла из строя. Только БТРы не трогал – времени и возни слишком много – это не легковая техника, у которой все на виду, рядом. Это – БТР !

Вернулся. Все готовы к движению, хоть и морщатся от боли. Ничего – в движении рассосется ! – Алекс ! – это Степаныч, командир группы – надо ликвидировать вождя ! – Зачем ? – cделал непонимающее лицо. – У нас задание – уничтожить вождя ! – А я здесь при чем ? Мне никто задания не давал… Хочешь загубить группу по новой ? Тогда зачем я вас спасал ? – Ты не понимаешь !... – начал, с напором Степаныч. – Значит хочешь убить вождя ? – Должен ! – твердо произнес бывший командир. Ну что ж, раз ему хочется – пожалуйста ! Шагнул к нему, резко ударил под колени, вырвал автомат. Нагнулся – я сейчас верну тебя на место, в то положение, в котором ты был. До утра у тебя будет предостаточно времени для того, чтобы его убить ! Распрямился – Кто еще хочет остаться ? Степаныч всегда был жадным до денег. Вот и сейчас, пока переодевался – быстро просчитал – есть возможность убрать фигуранта моими руками. А по деньгам – там видно будет… - Для того, кто еще не вьехал – обьясню. Деньги придется вернуть ! А вы нужны дома живыми ! Если вас не будет – ваши семьи разденут и разуют и, скорее всего, уничтожат – мало ли что они знают ? А этому придурку деньги жалко отдавать. Ну – кто хочет остаться ?

- Алекс – да мы все понимаем… - Нечисто все как то, в этом задании… Нас взяли на лежке, на хребте, когда мы наблюдали за долиной. Внезапно взяли, как будто знали, что мы придем и куда… - добавил Тимур. Не стал рассказывать парням о системе наблюдения. А может их и правда сдали – разменяли в чей то игре. Не время сейчас разбираться: часы тикают, минуты убывают… - Алекс – извини: это все усталость и тормознутость… - пошел на попятую Степаныч. – Ладно, проехали… Дернул его вверх, сунул в руки автомат – без магазина. – А магазин ? – Тимур… - дашь ему магазины, когда понадобится – не раньше… Одежку связал в плотный тюк. – Хима… Рядом из ниоткуда появилось чудовище. Бойцы шарахнулись в сторону от страха. Присел, посмотрел в глаза – Девочка. Возьмешь вот эту вещь, протащишь по земле за ворота, в ту сторону – показал рукой - и пронесешь по дороге с пару километров. Своих следов не оставлять ! Затем вернешься, но тряпку будешь держать в зубах так, чтобы не касалась земли. Поняла ? Хима молча схватила бушлат в зубы. Мотнул головой – Химера исчезла. Взял под контроль охрану на выходе – незачем им видеть, как по земле волочется, сам по себе, чей то бушлат. Много чего странного обнаружится утром, но – обо всем, что произошло на базе – будут молчать. Репутация, понимаешь ли…

Пока девочка бегала, дал страдальцам по паре таблеток фенамина – армейского психостимулятора. Иначе будем плестись, как улитки… Когда закончится их действие – еще по паре. А потом – кое что посерьезнее, уже в уколе. Отходняк, конечно будет после этого тот еще, но это будет после… А пока – вперед и только вперед ! Вернулась Хима. Забрал бушлат, заложил эту кучу тряпья за шатер вождя. Почему я так свободно расхаживал по лагерю а собаки даже не гавкнули в мою сторону. Да потому, по которому не гавкнули и на Химу – и себя и ее обильно обрызгал новомодным спреем. Он не отбивает запах, как табак и перец – он просто на время убирает чувствительность к запаху. Так что побрызгал тряпки и стал брызгать на наши следы, когда мы двинулись в противоположную сторону от главного выхода из долины – по еле заметной дороге в сторону гор – на запад; туда мы не должны были уходить ни в коем случае: ущелья, горы, хоть и невысокие, труднопроходимые кустарники и низкорослые деревья. А до жилья и дороги далеко – очень далеко !

60 километров по горам, до реки Аракс, которую пересекает мост автомобильной дороги. По навигатору, все 80. Хорошо еще, что высота самой высокой горы в этом массиве – 3468 метров. Это – самая высокая. Остальные – от 1500 до 2500 метров. Но мы на них, естественно, лезть не будем – будем стараться идти по тропам, а лучше, если будет такая возможность – рядом… По дороге, выходящей из долины в горы прошли километров пять, затем она свернула вправо, а мы – пошли вперед – в ущелье… Зачистил выход с дороги; обрызгал спреем. Через метров 200-300 ушел в сторону, запрятал тряпье, завалил камнями и хворостом. Сразу не найдут, а потом – будет уже не важно… Понимаю – район полностью подконтрольный курдам – племени вождя, подконтрольных и дружественных ему племен, значит искать нас будут серьезно. А нам – главное – оторваться. А там – война план покажет…

Прошли ущелье, поднялись на гребень перед рассветом. Парни выдохлись и действие таблеток заканчивалось. Перевалили через хребет и встали на отдых. Перекус, восстановление… Послал Химу назад, по нашему пути – не идут ли за нами. Вернулась – не идут… Значит удалось ввести в заблуждение: возможно нас потеряли ?! Но, как у Бушкова – найти в горах трудно – разве что увидеть, а вот на выходе, у человеческого жилья… Правда нам оно не нужно: еды должно хватить – не даром я пер такую тяжесть ! А Химочке – придется поохотится – я разрешил. Но это ей в удовольствие. Вот и она: вернулась с новостями и трофеем – горной козой… Показал ей бурелом – Иди туда, там покушай, остатки – закопай, чтобы не было видно. Хорошо папочка… Папочке оставить мяса… - голос девочки был наполнен иронии и веселья. - Сьешь сама Химочка. Не знаю, когда тебе еще придется плотно покушать…


Глава девятая


Что нас не убивает, то делает сильнее…


- Это что за зверь ? – поинтересовался Степаныч, на правах командира. – Степаныч – меньше знаешь – дольше живешь ! – Да что ты, как не родной ?! – возмутился по привычке он. – Ты на голос то не бери… - посоветовал равнодушно. – Ты у нас, пока – человек даже без оружия. Не боец, а именно человек. И уж тем более не командир. Степаныч надулся, нахохлился, как сыч. Обидно, понимаю. Но что заслужил, то и получи… Обернулся к остальным. – Информация для всех ! Слушать меня, выполнять все, как скажу. Недовольных – просто брошу… Мне надо вывести группу и я ее постараюсь вывести. Теперь по дому – когда доберемся. Помогу добраться до места жительства Тимура (он жил ближе всех ко мне), дальше – сами. На этом – наши пути расходятся: вы сами по себе, а я сам по себе… Почему ? Вы залезли в блудняк благодаря жадности Степаныча во-первых и вашей жадности – во-вторых. Из-за этого у вас будут проблемы, а мне ваши проблемы – ни к чему. Дома – на вас будет наезд ! Отдайте деньги, которые получили за это задание скажите: мы вам ничего не должны ! Мы вас не знаем и вы нас не знаете ! Захотите войны – вы ее получите. По полной программе !

- Так что свои проблемы вы решайте сами – продолжил, после небольшой паузы, чтобы прониклись… - Мне не надо, чтобы меня связывали с вами. Парни нахмурились – вот оно значит как ! А вы как хотели: вы лажаетесь, а я за вами подчищаю ?! Не выйдет, ребятки ! – Для всех обьяснение простое: у Тимура в рукаве зашит ключ от наручников – пока достал, пока открыл… Освободил себя, потом остальных… Уходя зашли в последние палатки, забрали у хозяев автоматы, одежду, еду… Как выбрались на Родину – своя личная подстраховка… Почему не уничтожили вождя – вы не идиоты атаковать лагерь в 5000 бойцов и в таком состоянии ! И потом – давите, в начале разговора на то, что полученные вами деньги – компенсация за предательство, или утечку информации со стороны заказчика ! Ну а дальше – по обстоятельствам… И не жмитесь из-за денег – мертвым они ни к чему. И последнее… - нажал голосом, поднял палец, привлекая внимание. Бойцы подняли головы – Если начнется серьезный наезд – сообщите, помогу ! Грустные выражения на лицах разгладились – Мы же, все таки, - боевая группа. Не смотря на то, что это в прошлом… И, несмотря на то, что вы – жадные придурки ! Парни заулыбались: жизнь, не смотря на ее звериный оскал, продолжается…

И снова вперед, на новой порции фенамина… Колоть иньекцию пока не стал: пока действуют таблетки – укол ни к чему. Это – последний резерв ! Вертолета мы не наблюдали и не слышали – с оторванными лопастями и покореженным валом, если я правильно рассчитал, не полетаешь… Опасался я БПЛА – летательных аппаратов, управляемых операторами. Но – таких не наблюдалось: ну и слава богу ! Еще пара часов по горам и новый привал – парни выдохлись, а залазить в резерв организма пока еще рано – не тот случай. Послал назад Химу. Вернулась назад, на удивление быстро. И без добычи. Нам сели на хвост. Плотно сели ! Выхода из слоившейся ситуации три: уходить вверх, в горы… Не вариант: уставшие, голодные, парни не смогут уйти без следов. А следопыты у преследователей, наверняка есть ! Сход обнаружат на раз- два ! Второй – увести погоню за собой… Тоже не вариант: те же усталость и голод пленников. А кроме этого – незнакомая местность – как и где после встретиться ? Будем плутать в поисках друг друга, пока не наткнемся на засаду, где и полягут освобожденные – нам то, с Химой это не грозит ! Третий – принять бой на уничтожение преследователей. До полного их истребления ! Не вариант – уставшие – те еще бойцы ! А стоит охотникам послать сигнал о боестолкновении и амба – район нашего местонахождения обнаружен. Останется только взять в кольцо… Остается последний – он же и единственный – рубить хвост. Кусками !

Сообщил "приятную" новость. Парни подобрались, раздались вопросы по существу: как далеко; сколько преследователей; где встретим ? Другие варианты даже не предлагались – понимали: только уничтожить, чтобы попытаться ускользнуть. Хотя и понимали, как это нереально… Ну а вдруг ? Предложил подняться выше по ущелью, где распадок сужается и там встретить… А пока – они идут дальше, не торопясь и экономя силы, а я – в разведку… Посмотрю, подсчитаю, прикину кое что к носу. На этом и остановились. Ребята доели, убрали за собой, поднялись. Разошлись: они – вверх, по ущелью, а мы, с девочкой – навстречу преследователям. Ничего не имею против охотников, но так карта легла: или они прищучат нас – или мы уничтожим их. Другого, к сожалению, не дано…

Спустились на полкилометра вниз и сели отдохнуть возле тропы. Легкий ветерок тянет вдоль ущелья – снизу вверх. Воздух вокруг – закачаешься. Аромат трав, запах кустарников, деревьев… И это зимой ! А что здесь твориться весной и летом ?! Сижу на камушке, наслаждаюсь. Химочка лежит у ног… Эх, если б не война… Нас не видно, а мы видим все. Вот, вдалеке, из-за поворота, вышел головной дозор: три бойца; впереди них боец с двумя псами, ведущими по следу. Странная это картина – со стороны: две здоровые псины, которых в сани можно запрягать, тянут за собой невысокого человечка. Ведут молча, не лают, не гавкают, как какие-нибудь пустобрехи. Тянут за собой бойца, уткнувшись носом в землю, изредка, то одна, то другая поднимают морды к верху и с шумом втягивают носом воздух. Верхнее чутье… Это не есть гуд… Что ж – они и будут нашей целью – с них и начнем ! Рубить первый кусок хвоста… И, конечно же – не последний… Побрызгал на себя и Химу из баллончика. На ней спрей и закончился – раздалось не громкое шипение и все… Остался один – последний… Что дальше – один Бог, да Аллах знают…

- Хима – твои собаки и враг ! Не увлекайся. Бойся врага – у него оружие. Поняла папочка… Химочка все сделает как надо… Надеюсь… Поставил девочку возле тропы, сам спустился несколько ниже, чтобы оказаться за спиной у головного дозора. Дозорные поравнялись со мной. Еще чуть вперед… Пора ! – Работаем ! Дозор в ступор: ближнему руку на лоб, костяшками второй – под основание шеи, изо всей силы ! Кадык , буквально вывернуло вперед ! Треск рвущихся мышц и хруст костей, а я уже у второго… Правой за горло и рывок к переднему, с поворотом корпуса: в руке вырванное горло, а кровь струей хлещет на каменистую тропу ! В сторону ! Передний услышал звуки, напрягся и только: прыжок сзади; руки на голову и подбородок… Рывок изо всех сил ! Снова рвутся мышцы и жилы, хрустят ломающиеся кости… Голова, развернутая рывком откидывается влево… Все закончилось – даже стыдно немного из-за своих сверхспособностей. Немного, но это война, в которой – только один победитель. Хочу, чтобы это был я… Кто меня осудит, кроме как я сам ?! Хима тоже закончила – даже быстрее меня. Конечно – ей не пришлось бегать между тремя врагами, как мне: они у нее были все рядом...

Химера прыгнула к первому псу, ударила лапой под шею, распарывая горло; прыгнула на хозяина ! Снова удар лапой по горлу и оттолкнувшись от него – к третьему псу… Удар лапой по шее и приземление рядом – вот и весь бой ! Боец оплошал: по правилам надо наматывать ремень на руку в один оборот, чтобы можно было быстро спустить псов – разжал руку и поводки выскользнули. А он обмотал их в два оборота – вот они и зажали друг друга. Понятно, что псы тянут сильно, противника они не чувствуют – значит можно и намотать в два оборота ! Не знает, видимо, боец, что уставы и правила пишутся кровью – кровью погибших ! Вот и сейчас: первый пес катается по камням, рвется в перед, разбрызгивая кровь из разорванной глотки, мотает в разные стороны мертвого проводника, валяет его в крови и сам пачкает серо-коричневую шерсть красным ! Второй тянет бойца в свою сторону, пытаясь отползти от места ужасной драмы: дергающегося проводника, хрипящего пса. А проводника мотает по камням из стороны в сторону. Та еще картинка – похлеще фильмов ужаса… - Хима - уходим ! Аккуратно ! Следов не оставлять !

Хотелось бы остаться рядом, послушать – что говорят аборигены. Разговаривать и понимать умею – достаточно немного послушать разговор. Это еще один подарок неизвестного. Пока не пригодился, но в хозяйстве – вещь нужная… Уходили по каменистому склону. Вовремя ! Из-за поворота выскользнули две фигурки и рванули к ближайшим валунам. Стандартная тактика: двое вперед, остальные прикрывают; вторая двойка вперед – первая и те, кто сзади – прикрывают… Здесь вперед пошли аж пять двоек ! Все ущелье взяли под контроль, приближаются к погибшим. А мы уже далеко… остановились, спрятались за огромный кусок камня – на всякий случай: полоснут с дуру из пулемета или автомата и привет – шальная пуля ! А как хотелось бы услышать – о чем совещается командир группы и командир охранения ? Достал бинокль, навел… Об – а - на ! Наш то вождь здесь – собственной персоной ! Значит где то, все таки, мы прокололись ! Где, в чем ?! Да какая сейчас разница – где и в чем…

- Вождь… - начал командир передового охранения – мы вплотную подошли к тому месту, куда запрещена дорога простым смертным. Бойцы дальше не пойдут, не смотря на твой приказ ! – Что ?! – изумлено уставился на него вождь – это как это – не пойдут ? – В этих местах люди, ушедшие дальше по ущелью исчезают и не возвращаются. А души их приходят, иногда, в становище и пугают родных ! И нет силы, заставившей их уйти в другой мир… Вождь задумался… Он слышал, еще мальчиком, страшные рассказы о "месте – из которого не возвращаются", но не знал, что это место здесь… - Но пленники ушли туда… - возразил он. – Они уже мертвы, мой вождь ! – Значит так… - подумав, заявил вождь – две пятерки на хребты гор – пусть наблюдают за выходом из ущелья. Десяток по хребту в обход, на перевал – выход из ущелья. Вы будете стоять здесь неделю ! Все ! Если через неделю никто оттуда не выйдет – вернетесь обратно ! Но если упустите ! Твой приказ, вождь, будет выполнен !

Я увидел, как группа из десяти бойцов начала подниматься вслед за пятеркой наблюдателей. Понятно – они должны перекрыть выход из ущелья. Если мы поторопимся – можем уйти за перевал. Весь вопрос в том – как не попасться на глаза наблюдателям: в каждой группе – по паре биноклей ! Ладно – по ходу определимся. Не стал выходить на хребет – вдоль склона, по камушкам, поспешил к своим, которые сейчас отдыхали и набирались сил в полукилометре выше по ущелью. Хима скользила рядом… Вот и место, где мы расстались. Не вижу бойцов – куда подевались ? Впереди роща из плотно стоящих друг возле друга деревьев. И тропинка… вьется по камням, среди деревьев, как то странно… Направился по ней, настороженно оглядываясь по сторонам. Что за дела ?! Навалилась странная, вязкая тишина. Воздух, казалось, застыл… А где же легкий ветерок, который приятно обдувал лицо ?

Прошел через набольшую рощу, протискиваясь между стволами невысоких, но толстых деревьев и вышел на полянку. Тропинка, пересекая заросшую травой полянку, убегала в глубь такой же рощи. А где же следы от ботинок, прошедшей здесь совсем недавно, по траве, группы в четыре человека ? Трава не могла успеть подняться ! Обойти полянку - невозможно – по краям – высокий, колючий кустарник, сквозь который не продраться, не разорвав в клочья одежду. А это еще что ? Перед рощей в беспорядке разбросаны глыбы разного размера и разной конфигурации. Рукотворные обломки, словно куски разрушенного здания !

Что за черт ?! В очертании рощи, перевитой ползучими растениями и лианами ?… стали проступать очертания старого двухэтажного каменного здания, с разрушенным вторым этажом: торчащими к небу обломками стен, пустыми глазницами окон, разбитыми и отколотыми остатками странных фигур... Просвет между двумя стволами, куда убегала тропинка, принял очертания каменного входа, украшенного барельефами и каменными фигурами странных животных. Стоят на двух ногах; массивные руки опущены вниз; из пальцев торчат длинные когти; мощные, сильные тела; лица размазаны, словно после долгого битья… Не понятно – кто это ? Прямо декорации к фильму: Лара Крофт в Камбодже – такие же руины… Хима напряглась Папочка – не надо туда… Там смерть… Голос химеры не испуганный – скорее предупреждающий. Да что ж нам так не везет то ? Во что мы опять вляпались ?! – Химочка – туда ушли мои друзья… Надо идти… - Химочка знает… Химочка пойдет с папочкой… Химочка с папочкой ничего не боится… - Тогда вперед девочка и пусть будет то, что будет ! И мы шагнули в каменный проем…

Небольшой квадратный зал... Высокий потолок… Прямоугольные окна под самым потолком… Вдоль стен – такие же фигуры: людей, зверей, странных существ… На стенах – фрески: сцены из жизни людей, из жизни животных, битвы, охоты – не только людей на животных, но и наоборот… И среди всего этого потускневшего великолепия – Странные существа – много странных существ ! Все это успел заметить, окинув мгновенным взглядом. А напротив меня, привалившись к стене, сидели мои коллеги, тупо уставившись на меня. Нет – они смотрели сквозь меня ! За спиной раздался негромкий шорох… Резкий выпад в сторону – уйти с линии огня, или удара; разворот с приседом на колено и ствол "Стечкина" в сторону опасности. Палец на курке готов нажать ! Проем в стене медленно закрывался каменной кладкой, возникающей прямо из воздуха. Пара-тройка секунд и на месте прохода – каменная стена: как будто таки было ! Выхода из этой каменной ловушки не было ! Хотя – есть же еще окна ! До них – метра три: не так уж и высоко… Почему закрылся проход ? Да какая разница ! Надо отсюда выбираться и как можно быстрее: на перевал идет засада ! Мы, с Химой, ее конечно уничтожим, но эти сидельцы – у стены: они для чего тогда нужны ? Балластом быть ?

Пистолет в руке, поднялся с колена, разворачиваясь, и… вопрос - Чего сидим, кого ждем ?... – застыл на губах… Передо мной – метрах в трех, стояла фигура: та самая, с входа; с фресок на стенах ! Метра три высотой; по телу пробегают волны, преломляя и размывая фигуру; то расширяя, то сужая; то вытягивая, то уменьшая… А лицо – жило, казалось, своей жизнью: покрывалось рябью, дрожало, перетекало из одной формы в другую. Жуть ! - Наконец то вы все в сборе… Проскрипело существо. – Я долго ждал этого… Людишки перестали сюда заходить… Я проголодался… В зрачках существа заплясали злые желтые огни. – Здравствуй Нар эс самум ! – спокойно поздоровался я. – Где твое восточное гостеприимство, чувство такта ? Сразу о деле. Одичал ты в одиночестве, одичал… - укоризненно покачал головой, глядя ему прямо в глаза. Нет – контролер здесь бессилен ! Это Нар эс самум – огонь ядовитого ветра: джинн пустынь, предгорных равнин востока… Не нежить – дух ! Бесплотен, но смертельно опасен ! Джинн растерялся от такой наглости, но быстро взял себя в руки, расплылся в дрожащей, кривящейся улыбке:

Здравствуй дорогой ! Знаешь меня… Это хорошо… Как жена, как дети, как скот… Все ли в порядке в твоем доме ? – начал джинн традиционное восточное приветствие… Ответил: жены нет, детей нет, скота нет… В моем доме все в порядке… Рад встрече, с удовольствием продолжил бы эту увлекательную беседу и принял бы искреннее приглашение погостить, но увы: мирские дела зовут меня – нет, требуют поскорее покинуть этот гостеприимный дом… Джинн ошалел еще больше, но и тут не подкачал – быстро очухался. – Понимаю ваши трудности, но закон гостеприимства суров – вы мои гости и я не могу вас отпустить… Придется вам задержаться здесь… НАВСЕГДА ! Хохот прокатился по залу, отражаясь от стен: фрески на стенах зловеще заулыбались, оскалились… - Гостеприимный дом говоришь – развеселился демон – это ты верно заметил - гостеприимный… Смотри какой он гостеприимный !

Дрогнуло вокруг, подернулось на миг серой пеленой… Я стоял по щиколотку в костях: целых и разломанных; толстых и тонких; человеческих и животных ! Скалились человеческие черепа, темнели пустыми провалами животные… Весь пол в зале был покрыт костями ! – Ты видишь мое гостеприимство ! – воскликнул скалясь демон – им всем так понравилось здесь, что они не захотели отсюда уходить ! Новый хохот прокатился по залу, словно ветер вороша обломки костей. – И вам здесь понравится – останетесь навечно ! – Тебе что – нужны наши души ? – разочарованно протянул я, глядя джину в кривляющееся лицо. – Зачем мне ваши души – продолжал веселиться демон – я выпью из вас ваши эмоции: страхи, радость; надежды, мечты, горечь утрат и боль разлук… Это намного вкуснее ! У этих… – махнул рукой в сторону сидящих у стены бойцов – я выпью все сразу ! А тебя ! – кривляющееся мечтательное выражение еще ужаснее, чем смеющееся – буду выпивать долго ! Ты будешь моим самым желанным гостем ! Ну чем не кот, увидевший миску со сметаной ?!

Из-за моей спины вышла Хима, встала рядом со мной и негромко зарычала, оскалившись. Папочку не тронь… Порву в клочья… - Интересная зверушка… - перестав смеяться наклонил на бок голову демон, разглядывая химеру – пожалуй я оставлю ее в живых… Будет приносить мне человечков… Оп – па… Сам, выходит – не может ?! – Уважаемый – вкрадчиво произнес я – а может сделаем выгодный для тебя обмен ? Скажем – вдвое больше людей, чем мы – десять человек ? Демон задумался… - Нет – принял он решение – я знаю, о ком ты говоришь… Это местные… Приелись уже – хочется чего-нибудь эдакого – новенького… Гурман хренов ! Неужели придется умереть вот так, не выполнив предназначения ? За спиной, в ножнах, завибрировал Меч Веры… Словно виброзвонок – послал сигнал… Значит еще побарахтаемся !

- Жаль, что мы не договорились – огорчился искренне – а ведь ты еще мог бы жить и жить… Правая рука медленно вставила "Стечкина" в кобуру. – Ты хочешь меня убить ? – развеселился вновь демон. Правая рука потянулась к рукоятке меча за спиной – Ты сам захотел себя убить… - Этим… - расхохотался он, вытянув корявые пальцы с когтями в сторону правой руки… С сухим шелестом Меч молниеносно вылетел из ножен и полоснул джинна поперек живота. Не зря я так долго тренировал Иайдо - мгновенное выхватывание в зале – джинн не успел среагировать, а лезвие, на обратном ходе прижалось к его шее ! Разрез на животе распахнулся, как карман, в прорези замелькали язычки пламени, потянулся струйкам сизый дымок… Демон рухнул на колени, скривился от боли. А лезвие Меча Веры по прежнему упиралось ему в шею, даже вошло вглубь на сантиметр ! – Как ?!... – неверяще прорычал он.

- Я сейчас отрежу тебе голову… - боль от разреза на шее наконец то прорвалась сквозь жуткую боль раны на животе; демон кинул взгляд на шею и посерел… - Отрежу и заберу отсюда то, что ты охраняешь… Ведь ты тут что-то охраняешь – не так ли джинн ?! Ты, я уверен, уже провинился один раз – за это тебя и сослали сюда, охранять… И что ты скажешь тем, кто тебя сюда поставил, когда вернешься к ним ? И что скажут тебе они… Демон стал сизым, как дым от погасших дров… - Не убивай, прошу… Вот так всегда: мы гордые, пока не дадут по сопатке, а как получим – сразу в кусты ! – Я сделаю для тебя все, что смогу ! – продолжал умоляюще скрипеть джинн. – Такими как ты и такими же людишками правит жадность и гордыня ! Через это и пострадаете – когда-нибудь… Что ты можешь для меня сделать ? - равнодушно произнес я – покинуть это место ты не можешь… - Если не надолго и этому месту ничего не угрожает, то могу ! – заверил меня поверженный. Ну если так… Как это использовать ? Попробуем… - Смотри мне в глаза ! Перенесешь меня и моих бойцов в это место ! Сможешь – останешься жить; не сможешь – умрешь… Я смогу ! – радостно прорычал демон…

Парни вышли из ступора, подошли ко мне, привязались ко мне веревкой, схватились за одежду. Обхватил, вставшую на задние лапы Химу. Возьмись за меня одной рукой и помни – я всегда успею тебя убить ! А так – нас туда и сам – обратно: пара секунд всего… И не думай, что этот перенос – цена твоей жизни и твоих проблем ! Это так – аванс… Воспрянувший было джинн снова загрустил. – Не переживай – не буду я тебя эксплуатировать – разве что вновь окажусь в этих местах… Демон схватил мою левую руку: в глазах на миг стало темно и мы – около блокпоста КПП в Турцию, откуда и начался мой вояж. – Я выполнил твою просьбу – проскрипел демон. – Два шага назад ! – приказал джинну – не прощаюсь окончательно… - Джинн исчез, не сказав должного – Буду рад встрече…

Отошли за холмы, подальше от дороги. Надо позвонить… Оставил парней, а сам рванул в невидимости к посту. У последнего в колонне ожидающих позаимствовал телефон – позвонить… - Самвел !... Через несколько секунд ответили – Это кто ? – Алекс – 2 тебя беспокоит ара… Как дома, как жена, как бизнес ? Ласточка твоя на ходу ? До Москвы добежит без ремонта ? – Алекс ! Дорогой ! Рад тебя слышать ! – Я тоже рад тебя слышать… И тоже рад, что у тебя все в порядке, после нашей последней встречи… ОЧЕНЬ рад… ОЧЕНЬ ! Вернул телефон водителю в карман, предварительно стерев звонок из меню: никто никому по этому телефону на звонил, если что… А если его телефон на контроле – ничего не поймут… А я передал: …Алекс 2 - микроавтобус; …ОЧЕНЬ, ОЧЕНЬ – как можно быстрее; …после последней встречи – в том месте, где он меня высадил… Значит: если ничего не случится – будет через полтора – два часа… Подождем… А пока ждем – промоем парням мозги…

Самвел приехал через два часа. Пока его ждали, перекусили остатками былой роскоши – подмели все, что осталось, особенно вынужденно голодавшие ! Армянин подьехал на пассажирской "Газели", как и обещал. Вылез из кабины, стал оглядываться… - Здравствуй дорогой ! – я вышел из-за машины. Самвел бросился обнимать, ка лучшего друга. Начал засыпать вопросами: что, где, как, когда… Мягко прервал словоизлияние – Давай дорогой заберем кое кого оттуда – махнул рукой за холмы и по дороге поговорим, хорошо, да, ара ! Немного проехали, пока местность позволяла. К "маршрутке" подошли пассажиры: худые, уставшие, грязные, обтрепанные (не раз приходилось падать на скользких от утренней росы камнях), с автоматами в руках… Глаза у Самвела полезли на лоб, даже взбледнул слегка – Во что я вляпался ?! – Не переживай, да, ара ! Все под контролем ! Открыл дверцу в сторону, придержал. Хима заскочила в салон и ушла на заднее сиденье. – На заднее сиденье не садиться ! Сядьте по одному у прохода, дальше от окон. В окно не пялиться. Поднимите воротники бушлатов и отдыхайте. Автоматы положите на сиденье. Не поставьте, а положите… - уточнил, на всякий случай… - Ну что, Самвел – поехали домой… Посидим, ка белые люди, поговорим, да…

Выехали на трассу. Протянул 500 долларов, как и договаривались. Вижу – мнется. – Говори Самвел, не стесняйся, да… Глянул на меня - Понимаешь, Алекс… Я сюда, мимо поста ГАИ проехал… как ты сказал тогда… огородами, пустой, да… С трудом проехал… Обратно так же не получится: с грузом, застрянем, да… Понимаю: если спалим мотор – 500 баксов – не деньги – на ремонт уйдет больше. И время на ремонт, которое деньги… - Зачем нам по огородам ? – удивился вполне серьезно – мы что – бандиты какие-нибудь, или террористы-шмеррористы ? Самвел, криво усмехнулся, кинув взгляд назад. – Не переживай дорогой – все под контролем – ты только правила не нарушай: остальное – моя забота !

И снова дорога; снова разбойники жезла и палочки… Подьезжая к городу поинтересовался – Слушай, Самвел ! Отвези нас в какую-нибудь недорогую, но чистую гостиницу и чтоб она была без проблем. Эй – зачем гостиница, какой гостиница, слушай, ара ! Лучшая гостиница – мой дом ! Приму, как родных ! – Как с с обменом – в банке ? – ухмыльнулся я. Расхохотались, но вижу – не отпускает: вот и пост появился ! - Все будет пучком Самвел ! Держи хвост пистолетом ! На посту его остановили. Вальяжно подошел сержант с автоматом, взял протянутые документы… То ли у Самвела не было хвоста, то ли пистолета; толи не понял чего, но сержант направился к машине. Моя очередь. Открыл дверь, вылез из салона. – Что за вид ? – раздраженно бросил в лицо подошедшему. – Фамилия ? Представился по форме ! – надавил голосом. Сержант подтянулся: а кто их знает – лучше доложусь… - Старший смены кто ? - Капитан Саркисян ! – бодро отрапортовал служака. – Ко мне – пулей ! Бегом давай ! Сержант порысил к будке – это, по его мнению – бег… Из будки ГАИ неспешной походкой: целый капитан – это вам не хухры-мухры, вышел преисполненный достоинства старший смены. – Ты че плетешься, как беременный гусь ! - рявкнул я – звездочки на плечи давят ?!

Армейский принцип – кричать и ругаться имеет право тот, кто его имеет ! Капитан прибавил шагу, а подходил уже чуть не бегом: а кто его знает – кто это ? – Фамилия ? – Капитан Саркисян ! – доложился подошедший, приняв подобие стойки: субординацию мы понимаем, но у нас свое ведомство… Вот что капитан… - наклонился к уху – в зоне вашего контроля может проехать серебристый внедорожник "Тойота Лендкрузер". Остановить, проверить документы водителя, запомнить номера машины… Сделать это как обычно, не вызывая подозрения… Понял ? Капитан кивнул. – Обьясни своим: не дай бог пропустите, или зевнете – они станут безработными, а ты – поедешь в горный район, баранов учить правилам дорожного движения. Рядовым ! Капитан впечатлился… - В конце смены мой человек – кивнул на Самвела - подьедет за результатом. Если не будет ее на вашей трассе – скажешь, что не было… И не вздумай что то придумать ! Тогда рядовым ты никуда не поедешь – разве что в свое родное село… Капитан впечатлился по полной, тем более, что я еще и вложил ему в голову неприятные образы его будущего. Достал из кармана две сотни долларов: сотку и две по пятьдесят – Сотка – тебе; по полтиннику – твоим сержантам – пусть лучше бдят ! И не жмись – отдай им их долю ! Все понял ?! – Так точно, понял ! Тогда работай, наблюдай !

Сел в кабину, поехали. Самвел глядел на меня во все глаза – Алекс – ты кто ? У нас с такими… – кивнул назад - так никто не разговаривает, кроме… - Ну так кто то же так разговаривает ? Значит имеет право… Ты подъедь сюда к концу смены… Зачем ? – заволновался армянин. Пригодится тебе… Они могут отдать тебе записку с данными, но, скорее всего – ничего не будет. Но они будут знать: ты – человек того, кто имеет право приказывать ! В том числе и им… Доехали до дома Самвела, машину предали сыну. Я протянул ему 100 долларов. Он глянул на отца. – Бери, бери – это компенсация за сегодняшний день и завтра надо будет нас отвезти в аэропорт… - Э… Алекс – не балуй моего сына деньгами, да ! Ты уже дал – хватит, ара ! А завтра он отвезет вас туда, куда скажешь ! Бесплатно ! Я сказал, да ! – напыжился отец. Понимаю – воспитательный процесс в действии ! Сьездили с ним вдвоем – Хима на заднем сидении, на рынок, не смотря на его гордое – Вы мои гости… обидеть хочешь, да… Заехал в авиакассу, взял билеты на четверых, на завтрашний рейс. Как ? Просто: зашел в кабинку к скучающей кассирше; положил перед ней список с липовыми фамилиями, липовыми адресами и данным паспортов; забрал выписанные билеты; положил перед ней пачку местных денег, а после их подсчета – 50 долларов – на кофе с пирожными: национальная традиция, да, ара ! Заодно прикупил гражданской одежды для ребят. Доллары, разумеется, поменял в национальном банке "Самвел и семья". Отдохнули, вечером хорошо поели, попели песни… А утром сьездил с Самвелом в аэропорт, взял четыре декларации. Дома заполнили, не торопясь, а потом – на "Газели" – в аэропорт, прямо к началу регистрации… Сыну отдал стольник. Не хотел брать, но взял – бизнес, да, ара…

Прошли через будку охранника для грузовиков – он нас не заметил. Так же прошли в накопитель. Зашел с билетами на регистрацию: симпатичная армяночка зарегистрировала билеты. Затем – на таможню: сдал декларации и моих соратников внесли в список пассажиров. Теперь они полетят, как белые люди… А я с Химочкой – как человек-невидимка, с химерой-невидимкой. Так и прилетели домой, ко мне… Вышли так же, как и зашли в Ереване – через ворота для грузовиков. Прошли до площади перед аэропортом. Попросил подождать. Метнулся в здание прилета, отметил прилет в таможне и паспортном контроле. Все – сколько прилетело, столько и прошло контроль. Теперь ищи – свищи ветра в поле ! А рюкзачок за спиной напоминает: ты же не железный – пора бы и отдохнуть ! Отдохну – только доставлю эту гоп.компанию к Тимуру – он живет в соседней области – 16 часов на поезде… Ребята подошли к таксистам, договорились с одним, более адекватным – с моей, естественно невидимой помощью доехать до города. Дом и улицу скажут в городе. Водила, заломил цену, понятно – но не торговаться же полчаса: ни к чему привлекать внимание – еще менты подвалят с проверкой документов, которых нет! А я, от себя, дал команду – ехать медленно: не быстрее 60ти…

Зашел на стоянку, посадил Химу в свою "Ниву"; закинул назад сумку с оружием и трофеями и рванул вслед за бомбилой. Вскоре догнал, пристроился в хвост. Проехали пост ГАИ (на всякий случай проконтролировал – а вдруг остановят) и следом за ними, до дома, где решил их временно поселить. Опередил, машину оставил неподалеку – Хима посторожит и подошел к подьезду. Квартира – из неучтенок риэлтерской компании; ключи у меня. Встретил у подьезда, проводил в квартиру. – Можете по быстрому помыться и ждите меня. Никому не открывайте ! Никому ! Спустился, достал левый телефон, позвонил – Константин Сергеевич ? Это учитель Насти… Можете помочь ? – Все, что в моих силах ! Мне нужна машина, внедорожник. Не новый, но видный – нужно сьездить кое-куда. На сутки… Если что то случится с машиной, компенсирую ! Только пожалуйста – без маяков и жучков. Это главное. – Куда ее подогнать и во сколько ? – последовал лаконичный вопрос ? – Как можно скорее… - и назвал адрес, недалеко от схрона группы возврашенцев…

Через полчаса черный джип "Тойота Лендкузер" и следующий за ним "Ниссан Патрол" подьехали к дому. Из кабины джипа вылезла Настя. Кто бы сомневался – отец с дочкой в сговоре, или семейный тиран всех затиранила… Подошел, обнял, поцеловал в щечку. Поймал ненавидящий взгляд телохранителя, вылезшего из "Лендкрузера". Это еще что ?! А – понятно – влюбленный вьюнош… Это не есть гуд… Настя растерялась – С приездом… Окинула лицо взглядом – вроде видимых повреждений, как в первый раз нет… - Как сьездили ? – Нормально Настенька. Девочка вообще поплыла… - Друзьям надо было помочь… Помог. Как в школе ? – Все нормально: я держала девушек в 11х; Быстров – парней. Ольга построила все 10е. Ну и остальные помогли. Так что не волнуйтесь… Вы сильно устали… - она позволила себе вольность, проведя ладошкой по щеке и в бой ! Стандарт: расслабить лаской и навязать свое мнение – Я поведу машину, а вы отдохнете ! Покачал головой – Ты поедешь домой. Настя сникла. – Скажи мне, только не оборачивайся – мальчик, который за рулем "Ниссана" – он кто тебе ? – Мне ? – удивилась девушка – он простой охранник… Вы меня ревнуете ? – кокетливость прорезалась… - Он меня ненавидит. Сильно ненавидит и я хотел понять – почему ? Думал между вами… - Даже и не думайте ! – в голосе Анастасии прорезался металл. – Между нами никогда ничего не было - поверьте ! Он простой охранник, хотя – уже нет ! – закончила жестко. Да уж – мадам ! Но кого же он мне напоминает ? Вспомнил ! Костя выиграл у него четвертьфинал…

- Не бери дурную привычку – решать за хозяина. Хозяин всего – твой отец ! Запомни и передай ему, где-нибудь в укромном месте, где вас не смогут подслушать: парень меня ненавидит из-за тебя, значит может подложить пакость вам, чтобы отомстить за невнимание. Еще – пусть проверят – не были ли дружны охранник твоей матери и этот мальчик ? – Того уже уволили… - Зря я тебе все это говорю… - Извините… - испугалась Настя – я все поняла ! – Хорошо… Мое мнение – это потенциальная опасность ! Но – твоему отцу решать… Корчагина лишь молча сверкнула глазами: типа – это мы еще посмотрим кому ! Девушка села в "Ниссан" охраны и уехала, а я пошел наверх, в квартиру – за страдальцами. Довезу их до Тимура, а там: пусть думают – как жить дальше…

Джип – машина классная: скоростная, удобная и место для Химочки найдется в багажнике. А чего ее оставлять дома на сутки ? По трассе, я думаю, домчались бы часов за 6-7, но я поехал кругом: не нужно знать – куда я еду; на второстепенных трассах нет видеокамер… Добрались за 8 часов. Тимур уговаривал остаться, посидеть, но я отказался, сославшись на срочные дела. А дел, действительно было много. И все – срочные… Выехал из города; заметил, при переезде через мост сьезд к воде с трассы и сьехал вниз: надо убрать все следы присутствия моих коллег. Достал бутылочку спирта и начал протирать все места, к которым могли прикоснуться парни: только чужих отпечатков в чужой машине не хватало… А ведь могут проверить машину на предмет наличия посторонних следов. Корчагину это не нужно, а вот его начальник безопасности – тут большой вопрос: бывших особистов, даже военных - не бывает…

Мелькнула на краю зрения красная "Жигули" – девятка… Дохнуло ностальгией: вспомнилась песня группы "Комбинация" – Твоя вишневая девятка… Оп – паньки… - вернулась, как привет из прошлого: бандитская была машина, пока братки не пересели на иномарки… Скатилась по спуску, подьехала к Крузаку и встала. Захлопали дверцы: четверо их ларца, одинаковы с лица… Типичные бандюганы из прошлого: кожаные куртки, широкие брюки, короткая стрижка, дибиловатые морды… Один, правда, почеловечнее выглядит – он, видимо и главный. Он и начал – Ты откуда, братан ? Че здесь делаешь ? Второй сунулся, не спросившись, к водительскому сиденью. А там у меня "Стечкин" в кобуре…

Довольный крик – Глянь старшой, че я надыбал ! Крутой пистоль ! Мой будет – давно о таком мечтал ! Все понятно – на базаре сьехать не выйдет: вон как глазки заблестели у кентов, а у старшего алчно сверкнули: ствол, нехилая тачка, в ней еще много чего можно надыбать, если покопаться… Участь моя понятна и незавидна: беспредельщики – в живых меня не оставят – к гадалке не ходи… Вон как напружинились – сейчас начнут окружать… И бежать некуда – позади речка с ледяной водой, а по бокам – кусты и камыш – хрен пробьешься ! Остается только помирать… Другому, но не мне… - Малыш – положи игрушку на место: не дорос ты еще до нее… И от машины отойди, во избежание… Бугай недоуменно перевел взгляд с меня на подельников и обратно: чего это он брякнул ? Обострим ситуацию – Говорю для всех – обвел стоящих тяжелым взглядом – сели в свою тачанку и свалили отсюда – вы мне мешаете… Добавил – Не свалите по хорошему – уйдете по плохому. На тот свет…

Бугаи раскрыли рты, переваривая услышанное, а старший повел взглядом вокруг: окинул меня оценивающе и решил – наши не пляшут: я в брюках и футболке, нигде ничего не топорщится – безоружен, короче… А у них и без моего пистолета что то имеется – иначе не вели бы себя так борзо: я тоже мужчина неслабый – на ботаника не похож… - На тот свет, говоришь… А мы туда не торопимся… А вот тебя, думаю, там уже заждались… А мы им поможем – верно братва ?! Бандюганы заржали. – Не можешь ты думать – сбил смех уродов – а твои дебилы тем более: иначе давно бы свалили и благодарили бога, что живы пока… Да, задержались вы на этом свете, задержались… Ну да это легко исправить… Старший начал догонять: ну не может простой мужик так себя вести ?! А вот что у него за козырь в рукаве ? Надо мочить, пока не вытащил; хватать тачку и рвать когти – потом разбираться – что и как. Да и обидные слова говорит… Был бы старшой один – уехал без базара, но вон как Сизарь, на его место метящий, кривиться: дашь слабинку и все, слетел с главняка…

- Хороший у тебя пистоль… - ухмыльнулся нагло – вот мы его сейчас и проверим… Папочка… Мне их убить… - включилась в разборки стоящая рядом со мной Хима. – Я сам справлюсь девочка… Все сам и сам… А про Химочку забываешь… Взрослеет девочка – женские привычки приобретает: вот уже и укорять начала… Почувствовала смену моего настроения, после ее ворчания: Химочка послушная… Химочка сделает так, как скажет папочка… И за это спасибо… А старшой, тем временем чуть повернулся, не упуская меня из вида, к уроду с моим пистолетом – Пристрели его, чтобы не болтал чепухи ! – Это мы можем ! Это мы с удовольствием ! – оскалился бандюган, вытягивая "Стечкина" из кобуры… Что ж ! – Я давал вам шанс – вы его не использовали; Я давал вам возможность остаться в живых – вы не захотели… Значит кончилось ваше время…

СТУПОР ! Бандиты застыли соляными столбами. Подошел, забрал свой пистолет, охлопал остальных. Ну так и есть: у старшего и еще у одного – "ТТ" и "Макаров". А у остальных – кулаки, как пивные кружки: врежет раз и добавки не надо… Новый приказ – Сели в машину и застыли ! Вернул старшему "ТТ" в подмышечную кобуру, стерев свои отпечатки… У меня дел здесь больше нет: машина почищена – можно и в путь… Сел за руль, завел… Старший вытащил "ТТ" из самодельной подмышечной кобуры, развернулся на сиденье и выстрелил в двоих своих подельников: одному в голову, а второму в сердце. Повернулся к сидящему рядом Сизарю: тот, непослушными руками пытался отвести ствол от своего лица. Бесполезно – 9мм пуля вылетела из ствола "ТТ" и вонзилась ему в лицо, выдрав из затылка приличный шматок волос, костей… Кровь и мозги плеснули на стекло и потекли вниз красно-бурыми сгустками. А пуля, пробившая бандитскую голову, пробила стекло и улетела в камыши… Старший выронил пистолет на пол, с трудом завел девятку и с пробуксовкой, выехав на дорогу, покатил вслед за "Ленд Крузером"…

Я не спеша катил по дороге… Вот – то, что мне надо ! На обочине стоял трактор "Белорусь" с прицепной тележкой: то ли солярка кончилась, то ли сломался, то ли водитель устал или уснул – всякое бывает… Чуть проехал и развернулся, встав у обочины. Вдали показалась "вишневая девятка": резко набирая скорость она стелилась над шоссе. Чуть сьехала на обочину – скорость все выше и выше ! Со всего маха девятка, летевшая выше ста километров, врезалась в прицеп ! Прицеп, под скрежет металла, уменьшился в двое, поднялся на дыбы ! Трактор швырнуло вперед ! Мотор девятки сорвало с крепления и вогнало, разворачивая, в салон. Сизаря размазало по сиденью и швырнуло ошметки, вместе с мотором, на двух бандитов, сидящих сзади. Старший, брошенный вперед силой инерции, насадился грудью на рулевое колесо. Руль выдержал – грудь нет: ребра с треском разломались на куски, распарывая грудные мышцы ! Но видно силен был организм старшака – сердце еще билось… Не будем усугублять страдания – я же не садист ! Миг и сердце бандита замерло – навсегда. Я развернул машину и, набирая скорость помчался домой. На четыре твари на земле стало меньше. Земля стала чище…

После приезда, бешенный ритм захватил, закружил меня в своем сумасшедшем круговороте. Личная подготовка, подготовка Быстрова - решил "помочь" парню – иначе его там просто размажут по площадке. В Соколову вкладывал все, что только можно: на данный момент и на ее возрастные возможности… А кроме этого – уроки, занятия с группами ! А турнир – через неделю ! В городской федерации поломались, для приличия, но включили в команду обеих, с условием: выступят хорошо - расходы за счет федерации; если плохо - все за ваш счет ! Отец Быстрова хотел предложить все расходы за его счет, но я отговорил: пусть платят за хорошее выступление – нечего получать результат и рекламу нахаляву ! А первенство страны, да еще названное гордо международным – это не первенство города: туда и "иноземцы" приедут. Конечно не самые лучшие, но приз в "абсолютке" в 100тысяч, а у женщин в 50 тысяч долларов – это достаточно серьезная заявка на международный престиж…

Во вторник выезжаем. Своим ходом. Турнир начинается в среду… Команда уже уехала; Отец Насти и Быстров-старший еще на прошлой неделе послали туда своих людей с простой задачей – обеспечить приличное жилье, питание на всю мою команду, с группой поддержки… Отцы снабдили меня списками телефонов. Быстров-старший обещал приехать к полуфиналу, если сын пробьется… Почему своим ходом ? Мало ли что может случиться по дороге, хотя бы и в нашей, областной команде: выскочек и претендентов на призы не любят…Хотя о призах на первенстве и не мечтают: предел мечтаний – пробиться бы в десятку лучших… По поводу опасений ?... Был у меня, в юности случай: я тогда велоспортом увлекался. На последнем этапе, когда всем, вдруг, стало ясно, что команда из заштатного городка вышла на третье место, в нашу группу, на трассе, "затесался" паренек из команды, идущей далеко сзади. Нам бы насторожиться, но мы – молодо-зелено… И вот на спуске он завалил велосипед прямо под колеса нашей группы. А поскольку я был лидером и шел на острие – мне и досталось больше всего ! Звездочкой вырвало коленную чашечку ! Остальные побились прилично ! Тренер подскочил, быстро заменили колеса, но увы – третье место от нас ушло… А я – ушел из велоспорта… Только позже узнал – пацану заплатили за это падение… А как узнали: он стал падать под другие команды…

У меня – новая напасть… Иногда задумываюсь – а может правда все пословицы правы ? Например: не делай людям добра – не получишь зла… Подумав, пришел к выводу – каждую надо рассматривать отдельно и как под микроскопом. А эта – чистой воды софистика ! Хотя – на первый взгляд… Чтобы не было проблемы с первым и последним коммерческим турниром по подводному бою, чуть чуть помог победить дочери зам начальника департамента налоговой инспекции – из 10го "А". И вот результат: девочка поверила в себя, воспряла духом, раскрыла во всю свой, дремавший, потенциал и навязалась, как и Ольга с Настей, в личную группу. Не помог даже приватный разговор, на повышенных тонах, двух упертых девиц с одной: прочно стояла на своем – хочу и буду ! И добавляла: а почему вам можно быть рядом с ним; тренироваться, общаться, оказывать знаки внимания, а мне нельзя ?! И добавила, с детской непосредственностью – он не ваш личный – он общий ! Я когда услышал от Ольги этот перл - хохотал от души, не смотря на ее обиженный вид. Но что делать – девочка из кожи вон лезет, чтобы на нее обратили внимание, заценили… Так что катим мы сейчас не торопясь, но том же " Ленд Крузере", вновь выданном отцом Насти во временное пользование: я за рулем; на переднем сиденье Костя; на заднем сиденье – Ольга, Настя и эта самая - Марина Волкова. Последние две – группа поддержки. Быстров было воспарил, но Настя его резко осадила: едут болеть и поддерживать Ольгу, ну и, до кучи, его… Обиделся было, но девчонкам это до одного места. Успокоился. "Ленд Крузер", на котором мы едем Настин отец хотел мне подарить, но я отказался – такой подарок ко многому обязывает – ни к чему мне такое… Отец Быстрова, тоже возжелал подарить авто, но и тут я был непоколебим – не надо…

Ехали не торопясь, хоть Костя, в начале пути, все попытался подстегнуть: чего мы так телепаемся: 90 -100… Но, после того, как с боковой дороги вылетел на трассу грузовик с пьяным шофером, а я затормозил вовремя: даже не успели испугаться – торопить перестал; особенно после того, как я заметил – Моя задача – доставить вас до места не просто целыми и невредимыми, но и без лишних стрессов ! Парень, выскочив из машины – не успел даже задержать – рванул к грузовику, распахнул дверцу и замер… А тут и я подскочил. Шофера, видимо, мотнуло при выезде на трассу, приложило – он и вырубился, пьяный, оставив грузовик стоять поперек дороги. Повезло… И ему и нам и остальным: по дороге нас обогнало насколько иномарок на приличной скорости. Парни, сидевшие в одной, даже притормозили, увидев девушек, но, наткнувшись на мой взгляд, быстро рванули вперед, вызвав смех в салоне. Только Ольга понимающе усмехнулась… Вот так, не торопясь: с остановками на перекус и разминание затекших конечностей и мышц, к вечеру добрались до первопрестольной… Нашли место размещения: небольшая, уютная, тихая гостиница недалеко от места проведения турнира. Не далеко – по нашим меркам, а по столичным – так совсем рядом !

Перед вьездом в столицу позвонил посланным отцами насчет размещения. Назвали место, как проехать. Добрались. В холле гостиницы ждал приятный сюрприз: оказывается к моей группе прикрепили, из местного охранного ЧОПа (частного охранного предприятия) две группы по четыре человека – круглосуточная охрана на весь период соревнований, даже ночью, когда мы будем отдыхать… Единственное – предупредил откровенно старший: не разбегаться – приоритетом, в этом случае являлась Настя Корчагина… Так и подумал – своя рубашка ближе к телу: Настин отей подключил своих друзей-партнеров в столице. Но мне это на руку: разбегаться мы не собираемся – дай бог сил накопить за ночь для следующего дня, а если Настя захочет променада – пусть гуляет под охраной ! С Костей я провел беседу: хочешь хорошо выступить – выполняй все молча и без закидонов ! Один закидон – и свободен в своих действиях ! Ольга и так будет всегда со мной… Марина – условия поездки в столицу – абсолютное подчинение: не развлекаться едем… Правда девочка попыталась закинуть удочку перед поездкой: а нельзя ли ей тоже поучаствовать ? Папа денег даст… После моего внимательного взгляда смутилась… - Марина… - я не желаю привезти домой отбивную котлету – снизошел до обьяснения – а ты не готова даже для того, чтобы выступить на первенстве города… Может в будущем… - ляпнул, не подумав…

Номера на втором этаже: не супер, но две комнаты, правда небольшие, ну и соответственно: ванна, душ, телевизор, холодильник… Поинтересовался у администратора о стоимости – недорого, даже для нашего города – 200 долларов в сутки. Все, что в холодильнике – входит в стоимость, а съеденное и выпитое добавляется два раза в сутки… Завтрак, обед и ужин – в ресторане, внизу, но можно и заказать в номер… Доставка – бесплатно ! Плавали – знаем: зато цена блюд на 20-30 процентов выше, чем в ресторане. Или как то еще – бесплатного сейчас днем с огнем не найдешь… Хотя – мне то что: не я же за все это плачу…

Пока мои размещались и приводили себя в порядок, обменивались впечатлениями, я направил свои стопы в спорткомплекс, где будут проводиться соревнования. Хима, которую я взял с собой (ну не оставлять же девочку, хотя уже, пожалуй, девушку дома на неделю) – осталась в номере… Было еще не поздно, но охрана уже имелась, бдила и пускала только по пропускам. А у меня его не было – надо заехать в оргкомитет и взять пропуска на своих – не только на участников… Вошел, как обычно – в невидимости; пошарахался по комплексу; отыскал комнатку для отдыха моих людей, в перерывах; договорился; оборудовал (стол, два кресла, два стула, кушетка) – не сам, конечно. Где денюшкой небольшой, а где и внушеним, правда тоже с с денюшкой… Получил ключ, поехал за пропусками… Там встретился с нашими руководителями с федерации: моих бойцов заявили, пропуска им уже оформили, но взнос – 5000 долларов за каждого – я должен был внести сам… Внес – одной пачкой… Забрал пропуска, программу соревнований, стопку буклетов, расписание жеребьевки первого круга… В буклетах и брошюрах почерпнул, для себя некоторые сведения о участниках: откуда, что из себя представляет (cколько боев, сколько побед…). У многих – впечатляет, а у некоторых: так, даже очень впечатляет ! Придется провести моим бойцам серьезную накачку…

В лидирующей группе, в том числе и чемпион мира по версии ММА – парни, которых называют незамысловато – лица кавказской национальности, а проще – кавказцы. Дагестанцы и чеченцы – четыре бойца – в одной группе. Один армянин, два грузина… Но эти – отдельно… Все по взрослому: бой до победы – без всяких раундов; два боя в день – утром и вечером… Последние бои: финал – в воскресенье вечером… У мужчин бои начинаются завтра, а у женщин – на следующий день. У Кости: третий по счету бой – соперник француз… Список побед – раза в три больше, чем у моего подопечного. Наверное он уже думает, что вышел в следующий круг… У Ольги – англичанка. Список побед – впечатляет ! 36 побед и всего четыре поражения… Ладно – еду домой, поужинаем и проведем первый разбор того, что имеем…

Поужинали в ресторане. Спокойно, чинно – народ, видимо из гостиницы, посторонних совсем мало, да и те – солидные пары. Но: охрана - вычисляется легко – присутствовала и бдела… Посидели, разобрали завтрашний день и разошлись: девчонки – к Ольге; Костя к себе, а я – к себе: вымотался за день… Девчонок предупредил – не засиживаться и проконтролировать уход каждой до двери: мало ли что… А утром – подьем на зарядку – как обычно… Проснулся рано, поднял всех и на бег… Пробежались по сонной улочке, растянулись на заднем дворе гостиницы, позавтракали и покатили, после проверки Крузака, на нем, все вместе – в спорткомплекс, навстречу неизвестности, надежде, мечте…


Глава десятая


Страсти турнирные…


Первый день соревнований ! Два боя – утром и вечером ! Для кого то – выход в следующий круг, ночь, наполненная прошедшими боями, а для кого – то - конец всем надеждам… Это жесткий, даже жестокий спорт и слабакам – здесь не место ! Участниками подписывается документ, об отказе претензий в случае различных травм: в том числе и несовместимых с жизнью ! А как иначе – всякое случается… Мои, кстати, тоже подписали… Костя, слегка взбледнул, прочитав; Ольга хмыкнула, но ее тоже, вижу, зацепило… Но – подписали… - Уверены ? – Можете еще отказаться от участия: потеряете только деньги… - У нас есть шанс ? – Голос Кости еле заметно дрогнул… Настя чуть скривилась. – Я вам доверяю… - произнесла Соколова. – Запомните ! Крепко - накрепко запомните ! Если бы у вас не было шансов – я бы сюда не приехал и вас не привез ! У меня дома есть много других дел ! – Да я просто уточнил… - начал Быстров. – Костя – не надо обьяснений… Первый бой построишь, как и на городе… Но на этом турнире нет раундов и очков – только чистая победа. Поэтому поработаешь, войдешь в ритм, уберешь мандраж и в атаку ! Ты у него выиграешь легко: только жесткий контроль – не расслабляться… Хотя – еще можно отказаться – потеряете только деньги… - Вот еще ! – вскинула голову Ольга. – Я не откажусь… – сжал губы Костя. Вот и славно !

Костя вышел на свой первый бой в этом турнире максимально собранным – моя работа... Француз – здоровый малый, весь в татуировках. Костя – на его фоне, явно не смотрелся… Я вообще поражаюсь, с одной стороны: распишут себя татушками, как будто картины;словно это поможет выиграть бой… Хотя – новичка если не устрашит, то введет в смятение. Да, к тому же, по разным поверьям – руны, вязь, рисунки вроде как помогают, на самом деле… Не знаю – вера и воля – вот главные составляющие победы ! Француз, об этом, наверное не знал… Улыбнулся парню, хотя я бы назвал это оскалом, подмигнул шаловливо: не бойся парень – бить буду больно, но не долго… Будем поглядеть… Для Быстрова, в этом турнире, я выбрал роль мальчика-одуванчика, которого легко обидеть… И не случайно: на фоне всех этих разрисованных монстров, он явно не смотрелся ! Ну и ладно, ну и славно: подольше не будут принимать его в серьез – нам же лучше: проверено временем…

Гонг ! И понеслось… Иноземец наступает – Костя отступает… И бьет – весьма точно и болезненно ! Ускользает от атак и снова бьет ! Француз рассвирепел и рванул на пролом, не глядя на удары: войти в ближний бой; задавить массой; уронить на пол и добить ! Поздно спохватился, дружок ! Мандраж у Быстрова прошел, появился кураж и уверенность. Рывок француза – Костя ушел в сторону от захвата и ударил пяткой сбоку по колену… Ай яй яй ! Француз рухнул на колено, но тут же развернулся в сторону Кости, готовый отразить и удар и бросок ! Напрасно ! Парень отшагнул назад, показал рукой – вставай… И стукнул кулаком в ладонь - продолжим ! Иноземец попытался подняться, но охнув, завалился на бок… Все правильно – я обьяснял: боец, в пылу боя может не почувствовать ни боль, ни травмы ! А боль – может уйти, на время, ради победы ! Но после расслабления – это уже вряд ли… Француза подняли и унесли с площадки. Костя поднял в верх руки и заслужил малую порцию аплодисментов и одобрительных свистков. Довольный вышел с площадки – Он по мне ни разу не попал ! – гордо воскликнул парень, глянув на Настю. – Молодец – одобрила девушка. – Красаве`ц ! – добавила Марина… Ольга завершила похвалы – Неплохо…

Второй бой у Кости вечером – можно было бы уехать отдыхать - не сторонник того, чтобы бойцы смотрели чужие схватки вживую – слишком уж много нервной энергии уходит при этом. А ее еще надо восстановить… Отправил Костю в комнатку – отдыхать, а сам, с девчонками, остался посмотреть то, что не давало мне покоя: четвертый и шестой бои: в четвертом выступал кавказец – чемпион мира по версии ММА, а в шестом – вошедший в десятку лучших – восьмое место, прошлогоднего первенства… Очень мне были интересны их бои: не в плане тактики и стратегии – их я увидел достаточно: стоило только зайти в интернет… Ну любят они, без меры славу ! Так мне же лучше… Меня насторожило что то, чего я на показах выступлений понять не мог, но что то очень серьезное ! Вот и посмотрю вживую… Да и девочкам надо – не зря же они сюда приехали… Пусть адреналинчика хапнут…

Расфокусированным взглядом нашел площадку кавказцев: ее огораживали здоровые, небритые мрачные парни. Рядом с ними никто не сидел. Те были этим довольны: радостно скалились, похохатывали, перекрикивались по-своему – приятно, видимо, такое отношение - боятся… Глупцы: поставить таких на место – много труда не составит: они не у себя, в горах… Меня же сразу привлекла странная пара: худощавый пожилой кавказец, одетый в черное, мрачный и сосредоточенный и такой же по возрасту другой: полненький, улыбчивый, сыплющий шутками, над которыми смеялись остальные. И вот он то, по моему и был самым главным во всей этой компании: все относились к нему даже с большим уважением, чем к мрачному… На ринг вышел нынешний чемпион. Трибуны взревели ! Он радостно ухмыльнулся, вскинул вверх руки – новый шквал криков, свиста ! Его сопернику достались лишь жидкие аплодисменты и одобряющий свист – группа поддержки, видимо, старалась… Судья проверил перчатки, похлопал, поставил бойцов друг против друга. Об – ба – на ! А это что за хрень на плетень ?!

От головы мрачного кавказца к противнику чемпиона – спортсмену из Белоруссии потянулся, ветвясь, тонкий черный шнур, с шишкой на конце, величиной с кулак… Дотянувшись до головы белоруса, шишка распустилась черным цветком и накрыла его голову. Однако ! Судья скомандовал - Бой ! Кавказец рванулся вперед и ударил парня кулаком в челюсть ! Незамысловато и просто… А белорус ? Он чуть опоздал, затормозил с защитой: чуть-чуть – совсем незаметно, со стороны. Но этого хватило: кулак впечатался в подбородок; черная шапка "цветка" слетела и свернувшись, втянулась в голову мрачного кавказца: голова парня дернулась назад и белорус рухнул на площадку… Чемпион подошел, с сожалением покачал головой, поднял ее обвел взглядом сидящих, покачал с сожалением головой и развел руками: ну что тут поделаешь ? Трибуны взорвались восхищенным ревом и свистом ! Так вот ты какой – прославленный кавказский чемпион… Ай как не хорошо, не солидно…

А ты то сам что ? – попыталась вякнуть совесть… Я – это другое дело ! У меня – дети ! И, к тому же – мы не ищем славы и не желаем такой дешевой популярности… Хотя – если подумать – все верно: чемпион должен побеждать по-чемпионски, хотя бы в начале турнира… На многих вряд ли будет вот так действовать астральное воздействие. Нет, будет, конечно, но не так: по данным исследования только 10-12 процентов подвергаются абсолютному гипнозу. А среди бойцов – этих процентов почти и нет – на то они и бойцы ! Но притормозить чуть-чуть – вполне реально ! Повернулся к девчонкам – Ну что скажете ?... – Это круто ! – вырвалось у Марины; она смутилась и тут же поправилась – Вы не подумайте, что я восхитилась… - Тяжеловато будет Косте… - вопросительно глянула на меня Настя. – Что то здесь не так… - протянула задумчиво Ольга – или чемпион чересчур быстр, или белорус чересчур медленен… Вот она школа жизни – заметила. – И все ? – заглянул в глаза Соколовой. Она насторожилась – А есть что то еще ? Значит не видела ничего… Впрочем – не удивительно: если бы увидели – такой бы хай подняли… Улыбнулся, для поддержки настроения и снятия напряжения – Одного хочу – чтобы он дотянул до финала… - Костя ? – нерешительно спросила Марина. – Нет – этот чемпион… - усмехнулся девчонкам – вот тогда он узнает, что значит наша школа. Только бы дотянул до финала… - протянул мечтательно… Хотя при такой поддержке дойдет обязательно…

- Так, девочки: идем в комнату, там подождете меня, потом посмотрим еще один бой кавказцев, вместе с Быстровым и домой… - А вы же говорили… - начала Соколова, но я ее перебил – Этот бой – можно…Девчонки закрылись – на всякий случай; в конце коридора встали недовольные парни из охраны – оторвали от просмотра боев… Ушел в тупик комплекса, прорабатывая на ходу стратегию действий. Еще древние сказали: если очень захочешь – мысль станет материальной. Видимо знали что то такое, что не дошло до нас, или дошло в отрывках. Вот это я и видел в бою – астральное применение воздействия, или – как его еще называют – бесконтактное каратэ, или айкидо… Здесь же воздействие на сознание в астрале… Я, оказывается, могу видеть в астрале. А смогу ли я действовать в астрале ? Cейчас и проверю…

Во всех книгах маги запускают шары: огненные, каменные, астральные… Но против жгута лучшим будет куб: квадрат не будет соскальзывать с жгута ! Сосредоточился, создал кубик: небольшой и прозрачный, как воздух. Во что бы его запустить ? Подходящей мишени не нашел – пришлось выйти, через неприметную дверь во внутренний дворик. А вот и цель – куча какого то железного хлама… Метнул кубик – железки с грохотом разлетелись в разные стороны. Резко прикрыл дверь – не хватало еще, чтобы меня связали с этим безобразием ! Еще один кубик… Вышел, огляделся – никого. Я – под козырьком, меня не видно из окон… Запустил кубик медленно: он поплыл в вечерних сумерках совсем незаметный; подплыл к железке на земле, и, по моему приказу, стал ее толкать. Железка сдвинулась с места ! Жесть ! Полтергейст в действии: никого во дворике нет, а железка двигается. Сама… В голове стала рождаться схема противодействий ментальному воздействию кавказцев. Если ничего не выйдет – просто ударю в астрале по "мрачному"; выведу его из строя ! Непонятно только – а зачем этот толстенький ? Ладно – это потом.. А сейчас – убрать кубик ! С негромким хлопком кубик исчез. А потише нельзя ? Оказалось – можно… Еще одна вещь… Кубик подплыл к железке, толкнул ее и, исчез беззвучно ! Потер радостно руки – вот теперь посмотрим, чьи в доме тапки !

Вернулся к своим, постучался. Открыла Настя – Уходим ? Костя с Ольгой подхватили спортивные сумки; Настя подала мне мой дипломат. Вышли, закрыли дверь, направились в зал. Вышли в боковой выход: справа и слева сиденья трибун: на многих сидят вспотевшие, разгоряченные зрители… Успели во время – идет представление бойцов. А если… - мелькнула шальная мысль ?! Создал кубик и запустил его в площадку. Как реакция в стане врага ? А никак ! Они его не видят ! Значит попробуем… "Цветок" потянулся на извивающейся ножке к сопернику - россиянину ! Завел кубик с противоположной от нас стороны и когда он готов был подойти к голове стукнул его слегка кубиком. "Цветок" промахнулся и прошел мимо головы ! А кубик испарился… "Мрачный" дернулся – промах почему то ?! Отдернул распустившуюся чашку "цветка" назад, повел ее, снова, медленнее к голове… Собрался создать новый кубик, но не стал: соперник горца отшагнул назад и стал перемещаться… Какая жалость - не успел, мрачный кавказский чернокнижник…

А на арене, тем временем, закружилась карусель: россиянин стал гонять горца по площадке – любо дорого смотреть ! Трибуны заорали, засвистели одобрительно ! Толстячок глянул на мрачного – тот, судя по движению его губ, что то резко ответил (надо, на всякий случай языку обучиться…). Ах во ты зачем ?! Теперь уже толстячок вступил в дело: от его головы потянулся, более удачно, такой же жгут к их бойцу, только красного цвета… Накрыл – видимо сейчас будет посыл энергии, ярости или дополнительных сил ! А как вам вот так ?! Мягкий ступор ! Горец чуть притормозил, а россиянин не растерялся – воспользовался ! Удар в подбородок ! Кавказца бросило на пол ! А не надо магии ! Россиянин припал на колено: удар, еще удар ! Рухнул спиной на спину горцу, одной ногой блокировал его ногу; руками прихватил вторую и заломил так, что у кавказца от боли глаза расширились в два раза ! Он попытался вырваться из захвата, используя помощь со стороны, но кавказец не с мальчиком имел дело – все попытки были бесполезны. А потом раздался треск, и его стопа развернулась на 90 градусов. Кавказец вскрикнул и потерял сознание, а победителя оттащили в сторону. Парень поднялся, вскинул руки и устало пошел в раздевалку. А не надо было магии – вот вам все по-честному ! В стане горцев не смеялись и не гоготали – лишь растерянно переглядывались, да косились на "скорую помощь" – не ожидали, видимо, что их боец вылетит из турнира в самом начале… Я, за вмешательство, не переживал: будут разбираться и сделают правильный (с их точки зрения)вывод – один не успел накрыть, а другой бухнул силы слишком много, вот парня и стопорнуло на миг, а соперник это использовал – здесь не детский сад, штаны на лямке… Посмотрим, что они будут говорить после второго прокола: ведь у них осталось еще три бойца: чемпион, бронзовый призер, и шестое место – непозволительно много для такой команды ! Хватит им и двух: чемпиона и шестого места – бронзового призера будем выбивать в следующем круге: завтра…

У самого выхода нас окликнули – Товарищ физрук ! Сразу понял, что это меня: "старый знакомый" – будь он неладен ! Махнул рукой охране – пропустите, все равно не отвяжется… Лучше уж сразу расставить все точки над Ё… - И чего разорался ? - недовольно проворчал я. Знакомец опешил. – Слушай… - не лезь ты ко мне ни с разговорами, ни с предложениями. Ты мешаешь мне и моим людям ! А кто мешает – того бьют ! Возможно даже ногами ! А иногда до смерти ! Ты все понял ? – Ну зачем же так сразу… - начал мужчина. – Я задал тебе вопрос ? Если не понял – обьясню еще раз… А если не догнал… - обьясню по-другому: в больнице месяца, думаю, будет достаточно, чтобы догнать ! Так что ? – Я все понял… буркнул знакомец… - Ох и страшны вы в гневе учитель ! - прокомментировала в машине ситуацию Соколова… А то…

Приехали, разошлись по комнатам, с просьбой собраться у меня через час: пока душ, то, да се, да еще и девушки… - часа, думаю, хватит… Собрались, посидели, разобрали Костины бои… "Туристки" тоже участвовали в разборе: свежий взгляд со стороны, иногда, может существенно помочь. Разобрали вечернего Костиного бойца – украинца; наметили рисунок схватки, от которого Быстрову не следует, пока, отступать - мальчик-одуванчик ! Марина, было прыснула, но наткнулась на мой жесткий взгляд – Еще одно, подобное действие – и ты поедешь домой, одна ! Девушка смутилась, извинилась перед Костей. Тот пробурчал - Принимается… - но было видно – ему такое приятно… Переключился на Ольгу – У нее соперница – японка. – Невысокая, плотная – работать будет, скорее всего, и ударно и бросками. Удары – подготовка к броску и залому - разложил я предполагаемую тактику завтрашнего первого боя. Ольга только кивнула, принимая расклад…

Бой с украинцем, не мудрствуя лукаво, провели по той же схеме – от обороны: отход, удар; отход – два удара ! И ногами - по голеням и бедрам ! Но – не увлекаясь ! Очень быстро украинец стал медленнее двигаться, но решил пытаться поймать Костины ноги. Поймал – удар в челюсть ! На мгновение "потерялся" а тут – удар в бедро ! Парень рухнул на колено, на пол и скрутился в комок от боли. Чистая и бескровная победа ! На кавказцев мы больше не смотрели – мне все было ясно – зачем впустую тратить время ! Вечером узнал – все трое вышли в следующий круг. Как там сказал король Людовик своему капитану мушкетеров ? – Хватит дуэлей ! На сегодня – хватит дуэлей ! Вот и им – хватит потерь на этот день – ни к чему их настораживать совпадениями, да еще в один день ! Вернулись в гостиницу. Вроде и не делали ничего такого, а устали – по крайней мере я. Поужинали, поиграли в карты – дурачка: я слегка поддавался, оставаясь больше других… Ольга глядела насмешливо, с пониманием – остальным приятно – учителя обыграли… Вновь разборка боя, разборка завтрашнего Костиного противника, наметки боя… Провел с Ольгой спарринг во внутреннем дворике: так, для тонуса погонял немного девочку… Сделал Косте массаж перед сном, "влил" в него немного своей силы. Всем отдыхать: завтра новый день –новые хлопоты…

Раннее утро нового дня – зарядка для всех, растяжка, завтрак и вновь – поездка в спорткомплекс, в сопровождении машины с охраной – два бойца… Костя, опять выступает раньше Ольги. Соперник – россиянин, с серьезным послужным списком. Бой – по намеченной схеме. Вижу незначительные отклонения в рисунке боя – Быстрова стали опасаться, как бойца, умело работающего ногами. Осторожно, как на тренировке дома, подключился к сознанию, давая указания от себя самого, о корректировке линии боя. Вот демонстрация удара ногой – еще одна и с ударом ноги последовал удар в подбородок ! Нога только сымитировала удар и вернулась на пол, не подставляясь под захват, а удар в челюсть прошел ! Нокаут ! С Ольгой другая линия ведения боя – жесткий, жестокий боец, не знающий жалости ! Короткий, агрессивный бой на поражение !

Японка с первых секунд бросилась в атаку ! Как по писанному и обсужденному вечером: два удара руками, ногой и бросок вперед, с захватом ног ! Дальше – азбука: уронить и добить, или задавить болевым ! Ольга, отступая, блокировала все три удара и встретила бросок японки молниеносным ударом коленом в лицо так, что все лицо легло на подставленную площадь от колена до голени ! И резкий рывок колена назад, с отскоком ! Японка, налетев на колено, вскрикнула, упала на пол, перекатилась, вскочила в пылу схватки ! А тут ее и накрыло ! Адская боль от сломанного носа; разбитое лицо; губы, превратившиеся в оладьи; кровь, залившая глаза, нос, рот, стекавшая ручейками на пол – не лицо, а кровавая лепешка ! Колени девушки подогнулись и она рухнула на пол… Вбежали санитары, уложили ее на носилки… Ольга отстранено смотрела на это действие. Затем тряхнула головой; подняла над головой руку, со сжатым кулаком и вышла с площадки. Тишина взорвалась криками и свистом…

Девчонки с восхищением и страхом глядели на вышедшую Соколову. Костя – так тот с явным одобрением. Пошли в свою комнату; Ольга взяла форму, свои женские принадлежности и пошла, в сопровождении подруг в душ: смыть – свой пот и чужую кровь… А девочки встали на часах у душевой – на всякий случай (по моей просьбе). Вышли посмотреть на бой призера горцев: мне надо было убедиться – прав ли я в своих выводах. Предпринимать что либо сейчас я не планировал – оставил на вечер … - Слышь, подруга… - раздалось у меня за спиной – ну ты вааше круто разобралась с узкоглазой ! Заценил ! Давай познакомимся… Вечером в клуб завалимся – я приглашаю ! И подруг своих клевых зацепим – у меня для них тоже реальные пацаны найдутся… Я, сначала даже не врубился в тему – думал, что это не с моими разговаривают – у нас же охрана имеется ! – Да, ты меня снимай, снимай – я чел, конкретно реальный ! - продолжил тот же приблатненно-мажерский голосок. Повернул голову, оторвавшись от визуального анализа боя (смотрел, как работает горец и как работает "сладкая" парочка). И обалдел !... Возле девчонок стоял какой то хмырь и чесал языком… А где же охрана ? А она с жадностью наблюдала за боем ! Ну ни хрена себе охраннички ! Костя, тоже, видимо был в растерянности, не понимая – что делать ? Чел, конкретно – не хамил, не наезжал – реально предлагал оттянуться в дискаче… Да Костя и сам так делал много раз ! Но здесь же "его" Настю приглашают ! Шагнул к парню, но Ольга его опередила:

- Слышь, убогий ! Ты, конкретно – берега попутал ! Иди, поищи себе телок в другом месте ! – Да ты че, подруга ! Я же к тебе с уважухой, а ты, в натуре, ломаешься ! Че ты быкуешь то, а ? – не унимался паренек… Нагло так не унимался… - Вы не поняли, юноша… - подключилась Настя – вам здесь не рады и предлагают удалиться поискать развлечений в другом месте… Так, вам надеюсь, понятнее… - Да я не с тобой, конкретно, базарю бикса… - отпарировал наглец – ты здесь вообще сбоку… Я вот с этой крутой кадрой трындю за конкретную тему… Ольга глянула на Настю – Нас здесь не уважают и не понимают… Корчагина кивнула. Костя уже подошел к парню. – Не лезь в женские разборки – небрежно бросила Ольга, о Настя обожгла его презрительным взглядом. Костя вспыхнул. А я… - я наблюдал за развернувшейся сценкой… Маринка - молодец: как я и попросил ее раньше, снимала все это безобразие, на камеру навороченного телефона…

- Жаль, чувачок – не догнал ты тему по хорошему… Придется по плохому… Скользнула к наглецу… Парень попытался что то предпринять… Это против Соколовой то ?! Пальцы левой руки, сложенные в щепоть, ударили в солнечное сплетение, а локоть – в подбородок ! Мажора отбросило в сторону, скрючило от боли… Рот беззвучно раскрывался, как у выловленной рыбы, пытаясь, бесполезно, втянуть в легкие хоть грамм кислорода… Лицо стало наливаться красным; глаза вылазить из глазниц от напряжения… - Оля – не стой – помоги бедолаге, а то еще загнется от удушья… А нам это надо ?! Соколова подошла к парню; подхватила его под мышки и с силой рванула вверх ! Легкие растянулись, вбирая в себя живительный кислород ! Он захрипел, застонал, захаркался… Ольга поставила его на ноги и брезгливо бросила, оттолкнув от себя – Иди, убогий, присядь где-нибудь, отдышись… И не вздумай вернуться с предьявой. Порвем, ка пьяных школьников ! А тут и охрана подоспела…

Глянул на них, повернулся к своим – Стойте здесь – мне нужно позвонить… Прошел под трибуны, набрал номер старшего, который нас встретил в гостинице – Вам надо срочно прибыть в спорткомплекс, по поводу ваших охранников… Тот начал, было, выяснять – что такое, в чем дело ? – У вас есть 30 минут на то, чтобы добраться до комплекса. Еще одна минута – на непредвиденные обстоятельства. На 32ой минуте я звоню по другим телефонам ! Вернулся, досмотрел бой – все как всегда, ничего необычного… Мажор с претензиями не появился… Рядом топтались смущенные охранники… Я, с самого начала, предполагал, что нам дали не серьезную охрану, а так – шалупонь всякую, или стажеров: опыта набираться… Бой закончился; минутки убегают: направились к выходу их спорткомплекса – на что том смотреть: мы же не праздные зеваки… 30 минут… - ко входу подкатил джип старшего… Вышел злой командир, хотя и старался сдерживать эмоции:

- ВЫ что себе позволяете ?! Разговариваете таким тоном, словно хозяева – приказываете, ничего не обьяснив ! Тем более что с охраной у вас все в порядке – кивнул на стоящих сзади бойцов… - Ты забыл еще добавить… - оборвал его я – приехали тут какие то, из провинции и права тут нам, столичным, качают ! У себя там качайте: тут вам не здесь ! Так я тебя понял – не дурак ! По поводу охраны: их у меня уже нет ! Я отказался от вашей охраны ! Ты знаешь, где мы живем – привези документ об отказе – я подпишу ! Без всяких претензий к твоему ЧОПу… Ты думаешь, старшой, что ты один такой умный, а в провинции одни валенки живут ?! Я сразу понял – денег тебе не заплатили, просто попросили обеспечить охрану… Вот ты и спихнул нам этих "охранников"… - скривился брезгливо. – Только прежде, чем мы расстанемся – полюбовно, без претензий, посмотри кое что… А потом я позвоню тем, кто тебя "попросил" и скажу, что отказываюсь от "такой" охраны… Ну а дальше – уже не мое дело… Протянул руку Марине – та вложила в ладонь уже готовый к запуску на телефоне, ролик. Еще два, на всякий случай, были скачаны, через "Блютуз" на телефоны Ольги и Насти – мало ли что ! По мере просмотра, лицо старшего покрылось красными пятнами, покраснело от гнева, ноздри яростно задвигались, вдыхая воздух… Это же катастрофа !

Он быстро просчитал варианты – профи, что и говорить ! Попадает это к тем, кто попросил – на своем месте ему не сидеть: подвел,опозорил тех, кто ему доверил дело… А ролик, выложенный в сеть – опозорит агентство и спустит репутацию на ноль ! – Ознакомился ? Забирай своих сотрудников… И не забудь – пришли документ на подпись: о расторжении контракта и отказе от ваших услуг. Иначе – это сделаю я… Забрал из его руки телефон Марины, вернул ей и направился к машине. Мои последовали за мной… Подождите ! – раздалось за спиной… Обернулся – У нас нет времени разводить разговоры: вечером у моих бои, надо отдохнуть и подготовиться… - Можно мне с вами поговорить, когда вы освободитесь ? – просительно, через силу, произнес старший. Ну а почему бы нет – мы тоже люди; тоже с пониманием, когда к нам с пониманием… Хотя: взялся делать – делай как следует, или не делай вообще ! Это - мой девиз. – Как освобожусь – можем и поговорить…

По приезду – массаж обеим; обед; разбор боев и наметки на вечерние бои… И… - бойцам отдыхать… Вышел в холл: старший терпеливо ждет… Понимаю – время деньги… Да я даже извинюсь… Извинился за его задержку; утрясли тему; разобрались; расставили ориентиры… Выставил старшему счет: накроет поляну мне и моим – на природе, после турнира ! А пока – в охрану пусть не супер профи: они понадобятся потом, а реальную охрану… При слове - потом… он подобрался – А что – могут быть какие то инциденты ? – Жизнь не стоящего на месте – уже повод для инцидента… - философски заметил я. С этим соглашением он и отбыл, дождавшись смены "бывших" охранников на новых – уже нормальных. Ох и достанется провинившимся – если вообще не уволят !

Вечерние бои прошли, скажем так, штатно: Костя выиграл свой бой, но пришлось потрудиться – версия мальчика-одуванчика работать перестала: такой еще может, случайно, выиграть один бой – первый, но не четвертый ! Сменим рисунок боя – их у нас в достатке. Ольга… В своем ключе: быстро и жестко ! Озадачили мы тренеров ! Неучтенный фактор в расстановке приоритетов, а у горцев – так вообще траур – из борьбы за призовые места вылетел прошлогодний бронзовый призер !... Все были в шоке – не только кавказцы ! А не надо магичить ! Хочешь выиграть - борись по честному, а не так, как привыкли…

Остались посмотреть бой призера всей командой – не хотелось оставлять девчонок и Костю одних, в гостинице, даже под существенной охраной. Всякое может случиться, как говорят моряки – от неизбежных на море происшествий… Посидели в комнатке, поговорили за жизнь – вообще… На темы боя не говорили: комната в комплексе; глушилку я с собой, из гостиницы, не взял – мало ли что могли установить в наше отсутствие ! Можно было бы вызвать спецов из агентства, но зачем ? Пусть они так и будут нам должны. Единственное, что я позволил себе – слить, умышленно, дезу: надо смотреть бои чемпиона, или призера, чтобы иметь представление о их манере боя… Имеющий уши да услышит, то что предназначено именно для них: мы здесь – для того, чтобы посмотреть…

Вышли к началу боя призера – он был раньше чемпионского… Мои смотрят на приготовления к бою – и ничего не видят ! Ну и пусть… Главное – я вижу. На призера накинули красный "колпак", подпитывающий силой и энергией, а на россиянина – пытаются накинуть черный… Безрезультатно – почему то ?! То над головой пройдет; то сбоку, а то – вообще конфуз – в грудь упрется ! А в ней же мозгов нет ! Ну никак ! А тут и бой начался ! А призер, почему то – начал тормозить, стопориться ! Словно под допингом, каким то ! Чуть заметно, но заметно ! Россиянин заметил, врубился в тему и, осторожно – а вдруг это обманка, начал долбить по всему, до чего дотянется ! И серьезно дотягивался ! Мрачный, изо всех сил старается накинуть черный "колпак", когда россиянин останавливается перевести дух – но… промахивается – раз, за разом ! Все – горец рухнул на колено; на него рухнул соперник; взял на болевой ! Ну не везет сегодня кавказцу – даже красный колпак слетел, отчего то ! А без колпака – откуда силы – все сопротивление сошло на нет… Победа россиянина ! Боец поднялся, шатаясь от усталости, вскинул вверх руки – ПОБЕДА ! Зал заревел от восторга ! И мы, тоже, порадуемся за наших ! А о нашей невидимой помощи распространяться не будем. Скромные мы…

Пятница. Четвертьфиналы. С утра тормознул второго кавказца - шестого финалиста прошлого года. Как тормознул: да так же – не давал накинуть черный колпак на соперника, а с него регулярно сбивал красный… Вот в один из таких моментов он и попал на прием к белорусу ! Все иноземцы, как и другие выходцы из Кавказа выбыли из борьбы, за исключением упертого армянина. Что ж – молодец… Костя, резко сменив рисунок боя легко победил утром и достаточно быстро вечером – все таки поддержка со стороны – великая сила ! Ольга – буквально разорвала своих соперниц и пошел шепоток – новая чемпионка… Видел я нынешнюю – спора нет: боец, каких поискать, но – слишком уж красива, для бойца ! Как бы и здесь не обошлось… - нет, без магии, хотя: есть же выражение – магия денег ! Может быть – вполне может быть…

Суббота. А вот и подарки - неожиданности ! Уж как там вышло-произошло (один бог знает), но карты легли так, что обеим моим бойцам "повезло" – у них в полуфинале – чемпионы этого года… Хотя – если мозгами пораскинуть – все правильно… Мои – темные лошадки; ни в чем предрассудительном не замечены – имею в виду случаи с горцами; новички, без опыта участия в крупнейших турнирах… В общем – явная возможность сломать молодняк и прорваться в финал. А уж там – проявить себя во всей красе… Возможно и – в договорном бое… Когда вечером "обрадовал" своих, то был доволен их реакцией: Костя пожал плечами – Страшновато, конечно - но у нас же лучший тренер всех времен и народов ! Намекнул, засранец, на мое позитивное отношение к Сталину. Ольга сказала проще – Порадуем учителя… И всё – вот и все эмоции…

Охране нашей пришлось не сладко – старший даже добавил еще одну пару… Поклонники, зеваки, любопытные и – куда же от них деваться – околоспортивные жучки… Через грузовой двор прошли в здание: машину оставили в гостинице – доехали на служебной; дошли до комнаты: охрана перекрыла подход. Мои остались в комнате, а я вышел к трибунам. Первый наш бой – Костин – четвертый по счету. Ольгин – между мужским третьим и четвертым – перед Костей… Подошел молодой кавказец, хмуро бросил не глядя – Пойдем – с тобой поговорить хотят… Хотел ответить грубо, но – зачем ? – Передай своим – если кому то надо – пусть подойдет и поговорит – я не против… И еще передай – не мне это нужно… Джигит, было вскинулся, раскрыл рот, но глянул мне в глаза и заткнулся. – Иди… Жду дальше – это же, я думаю, еще не все… Угадал… Ко мне подошел неброско, но дорого одетый господин – русский и начал, без предисловий:

- Знаю, что вас побеспокоили кавказцы и вскоре опять побеспокоят… Я сразу к делу: нам нужно первое место. Ваша девочка проигрывает нашей и получает главный приз – неофициально, разумеется. Мы готовы передать его прямо сейчас – 50 тысяч долларов. В дальнейшем – у ваших бойцов большой потенциал, гарантирую – мы подключим их к боям на высшем уровне и обеспечим пиар и рекламу. И деньги – большие деньги… Это очень хорошее предложение и оно делается только раз… Посмотрел на него – абсолютно спокоен. Да – вот так делаются дела и делаются деньги. Ничего личного – это всего лишь бизнес… - Я сообщу о вашем предложении моему бойцу: если она согласиться – я выйду и вытру лоб платком… Если не согласиться – извините… Мы будем ждать… А вот и второй представитель… Ба… - старый "знакомец" ! А этому то что надо ? – Я к вам от известных вам людей… Вы не захотели поговорить с глазу на глаз, поэтому послали меня… Вы уж не обессудьте, но каждый зарабатывает на кусок хлеба с колбасой – как может… - Понимаю… - ответил вежливо – к чему брань для такого… - чтобы не тянуть кота за яйца скажу сразу – чемпион должен победить ! Цена – 100 тысяч. Долларов… И снова ответил – Я сообщу моему бойцу ваше предложение… Если он согласиться – выйду и потру подбородок. Деньги, в этом случае – сразу и наличными… - Мы будем ждать. Не ошибитесь с решением…

Зашел в комнату, достал из дипломата глушилку, поставил на стол, включил. – Появилось два предложения… Ольга – тебе: сдаешь бой - получаешь прямо сейчас 50 тысяч долларов и солидные перспективы на будущее. Что скажешь ? – Я их и так получу, а перспективы ? – она лукаво улыбнулась, бросив на меня пронзительный взгляд – Я уверена – вы мне их обеспечите ! Ну что тут скажешь ?! Повернулся к Косте - Предложение к тебе: ты сдаешь бой чемпиону и получаешь сто тысяч. Долларов, естественно. Прямо здесь – наличкой ! Что скажешь ? – И почему я не девушка ? – ухмыльнулся Быстров – ей вон и деньги и перспективы, а мне – только деньги и… - от кавказцев… А ведь они и обмануть могут, или подставить… Зачем мне это ? И стал серьезным – Я буду драться за звание чемпиона ! Достойно – что тут скажешь… Значит будем сидеть и ждать вызова на полуфинальный поединок… Правда, если выиграем – будут у нас ночью проблемы – как пить дать ! Но это будет потом. А сначала – нужно выиграть, а с горцами – раскрыться !

Напрасно старушка ждет сына домой… А у нас напрасно ждали новостей заинтересованные лица… Ну: с чемпионкой – все ясно: там будет допинг и антиболевые препараты. А вот с горцами ? Попробую ? – Я минут пять посижу, помедитирую – устал я что то от всех этих проблем и забот… Вы посидите тихо – не мешайте. Все понятливо кивнули. Закрыл глаза, вошел в астрал. На ауры сидящих не обращаю внимание Попробую ка вот так: в воздухе, передо мной возникли большие, блестящие ножницы ! Так !... Поработаем, приноровимся ! Что бы разрезать ? А вон, в уголке, швабра стоит… Ножницы подплыли к ручке и крак… - отрезали кусок рукоятки ! Услышал, как сквозь вату стук обрезка. А вот так ?! – Ножницы стали атаковать рукоять с разных положений и с разной скоростью ! Горохом застучали по полу обрезки рукоятки… Уф – запарился ! Ну что: вроде получается – можно выходить из астрала…

Открыл глаза… Ошарашенные Настя и Марина уставились в угол; Костя раскрыл рот от удивления и только Ольга, в восхищении смотрит на меня. Увидела мой взгляд и неумело скопировала удивление – Учитель – тут у на такое было, пока вы там медитировали ! А в глазах бесенята прыгают ! Девчонки повернулись ко мне – Там, у швабры вдруг куски стали отваливаться… Сами ! – Наверное домовой балуется… - невозмутимо ответил я – не подкармливаете его, вот он и напомнил о себе… - Домовой ? – ошарашено протянула Марина, а Настя – вроде как о чем то догадалась, но подхватила – Принесем ему молочка с булочкой… Костя переводил изумленный взгляд с одной на другую и на меня – Правда, что ли домовой ? – Ну ты же сам видел… – добила его Соколова… Зашипела рация – Тренер – тут к вам люди рвутся, говорят, что в их знаете… Что делать ? Взял рацию – я сейчас выйду…

Вышел из комнаты, прошел по тупичку, вышел в коридор… Б А… ! Какие люди ! И с охраной ! Быстров старший и Корчагин… Поздоровались… Перекинулись несколькими фразами и я, извинившись перед Корчагиным, отвел Быстрова в сторону – Вашему сыну сегодня, здесь, предложили 100 тысяч долларов, чтобы он сдал бой… - И что он ? – лицо Быстрова стало жестким, как у готового броситься в бой пса. – Он отказался… - ответил спокойно. Лицо разгладилось, вернулась прежняя улыбка – Мой сын ! Вернулись… - Настю позвать ? – Зачем ? – удивился отец – я хоть и соскучился, но не буду ломать привычный уклад… После последнего боя подойду – к чему ненужный ажиотаж… Вот и славно… - Мы будем там – на трибуне. Может вам охраны добавить ? – Да пока хватает… - протянул, задумчиво. – Пока ?... – зацепился Корчагин и насторожился Быстров. – Не будем торопиться – после боев и поговорим…

Вернулся в комнату. Отмахнулся на вопросительные взгляды – Все в порядке. Поклонники пожаловали… Пришлось обьяснить – встречи и автографы – после боя… А вот и вызов на бой первого моего бойца – Ольги. – Девочки – можете пойти со мной, а тебе, Костя, придется посидеть здесь – боюсь, как бы гадость какую не учудили в толчее и сутолоке… Отдохни, расслабься… Я понял, Учитель ! Вот как – в первый раз учитель, вместо тренер… Прогресс у парня, однако…

- Бой ! – крикнул судья и чемпионка двинулась к Соколовой. Не дошла, закружила вокруг нее… Ольга стояла, опустив руки и наблюдала за соперницей, грамотно поворачиваясь к ней лицом… Рывок, удар пальцами ног по болевой точке бедра и отскок назад ! Бросок кобры ! Чемпионка упала на колено, попыталась вскочить и снова упала… - Медленно вставай, тогда отпустит… - раздался в тишине зала равнодушный совет Соколовой. Чемпионка медленно поднялась и вновь, хромая, закружила вокруг… Снов бросок кобры: молниеносный и безжалостный ! Чемпионка упала на другую ногу ! – Медленно поднимайся… - посоветовала вновь Ольга. Та поднялась… Шатаясь, попыталась шагнуть в сторону – чуть не упала. Устояла… Можно принять препарат, убирающий боль, но нельзя отменить нейронную связь между мышечными центрами. А удары были пальцами, в точки – в эти самые нервные центры ! – Сдавайся… - бросила Соколова. Чемпионка дернулась, как от удара и сделала новый шаг по кругу… Выпад, как в фехтовании на шпагах и отскок в стойку ! Пальцы- копье ударили в солнечное сплетение (солнышко)… Чемпионка рухнула на пятую точку; скрючилась, но заскребла руками по полу, пытаясь подняться и попыталась распрямиться в бессильной попытке вдохнуть воздуха… - Сдавайся – ты уже показала свое мужество… Открылась дверь на площадку, ворвался тренер, санитары ! Уложили чемпионку, уже бывшую, на носилки и унесли… Тренер, проходя мимо, обжег ее ненавидящим взглядом. Ольга равнодушно хмыкнула… Есть место в финале ! Вот вам и распиаренная чемпионка…

Теперь очередь Кости… Здесь мне, в отличие от Соколовой, придется потрудиться: магия магией, но и чемпион – не пацан какой то… Вывел Костю: девочки снова болеют, а Ольга – под охраной четырех охранников. Ну не будут же ее штурмовать здесь… Костя на площадке, а чемпион уже там ! На голове – красный колпак подпитки. А черный – для Кости… Поиграл в отклонялки, пока не дали команду Бой ! Я знал – когда судья крикнет – я же им управлял ! Ножницы ! Сверкая раскрытыми лезвиями стальные полоски метнулись к середине красного жгута… Щелк ! часть жгута опала за колпаком, а толстячок, пока не заметил "обрыва на линии"… Пинцет ! И вместо кубика в невидимом мире астрала возник большой пинцет. Рывок и черная головка накрыла горца ! Атака ! Костя рванулся вперед ! Удар в живот: по печени пальцами, чуть согнутыми, под последнее ребро; удар локтем в подбородок и отшагнув назад – справа и слева по нервным центрам на бедрах ! Чемпион рухнул на пол, изо рта выплеснулась кровь ! Зал вскочил на ноги ! Что ж – не одному ему рисоваться ! Парень показал на кровь, растекшуюся на полу – Врачи, в древности, делали легкое кровопускание… Кого то и вылечивали этим… С ним ничего не случилось, поверьте: пол. литра крови минус – для настоящего мужчины это пустяк ! Зал вновь взорвался восторженными хлопками, криками, свистом ! Ну вот – новый кумир толпы… А к нему уже спешил радостный отец. Обнялись, под восторженный свист и крики… Корчагин подошел к дочери, к Марине тоже подошел отец – смотри ка – тоже приехал… А я пошел за Ольгой… Пришли… Мужчины стали ее поздравлять. В зале увидели, засвистели, затопали сильнее. Ольга подняла вверх руку, помахала. Новый взрыв оваций и криков – все в зале приветствовали новую чемпионку – ни у кого сомнений уже не было !

Гости хотели, было направиться к выходу, но я удержал – пошли тем же путем, каким и приехали сюда… Отцы отзвонились шоферам и охране; машины подкатили к задним воротам спорткомплекса. Загрузились по машинам: девушек и Костю забрали отцы. А мы, с Ольгой, поехали на служебном джипе. Оля привалилась к плечу – Не поверите - устала… И знаете – мне ее было жалко бить так жестко… Я в глаза ей заглянула – у нее там тоска… Она ведь не просто проиграла – она проиграла в полуфинале ! И теперь, если не выиграет свой бой – будет всего лишь четвертой ! – Она проиграет ! – жестко отрезал сопли – хоть она и выглядит бойцом, она давно уже не боец – когда впервые выиграла подставной бой ! А насчет тоски – а кому хочется терять возможность получать серьезные деньги почти ни за что… - Я понимаю, учитель… - теснее прижалась ко мне Ольга, но все равно – мне ее жаль… Она же такая же как и я - выбилась из грязи… Ей повезло со своим тренером, а мне – с вами…

В гостинице поужинали, поговорили о домашних новостях и разошлись по номерам: я забрал Костю и Ольгу на разбор и настрой на завтра. Настя с Мариной, не смотря на возражения родителей, пошли с нами. – Папа – мы и дома сможем поговорить… А сейчас мы – команда и наше присутствие необходимо нашим бойцам ! – Да я понимаю…- согласился Корчагин. Посидели, разобрались – разослал всех по номерам и родителям, а Ольгу попросил остаться. Настя сверкнула глазами, но молча вышла… - Оля – ты, сегодня ночью, ночуешь у меня… Лицо девушки, на мгновенье, осветилось радостной улыбкой, но тут же погасло – У нас проблемы ? – Мне так спокойней… - уклончиво ответил я. – Только чур – ночью не приставать, а то выгоню спать в ванну ! – Соколова звонко рассмеялась – Хорошо – не буду… А когда можно будет ?

И хотя завтра утренних боев нет – финалы вечером, по номерам разогнал, как обычно – в 22.00. Пригласил отцов к себе в номер – Мы не согласились с предложениями лечь под победителя и теперь на нас, я думаю, очень обиделись. Особенно кавказцы ! Ну а под шумок, могут наказать и Ольгу ! Кроме этого – я опасаюсь за девочек: кто его знает – что на уме у этих, обиженных ! – Что надо делать ? – сразу включился Корчагин. – Может мне забрать дочь и уехать ? – подключился налоговик. – Это глупо… - внес свою лепту в разговор Быстров – тормознут где-нибудь, и привет ! Надо держаться вместе – до завтра… А завтра – решим, что делать. – Что от нас нужно – …Учитель… - ухмыльнулся Быстров. - Всю охрану разбить на две группы: каждая дежурит по два часа. У нас – 12 человек охраны и водителей. Вызовем еще четырех из агентства… - Можно и больше… - предложил Корчагин. – Деньги есть – оплатим… - добавил Быстров. Вызывайте четырех – согласился – я в доле, по расходам… - Эй, а я что – в стороне, что ли ? Скажите сколько надо – деньги не вопрос… - Наши деньги… - добавил Быстров. – Не ругайтесь ! - прервал ненужную полемику Корчагин – какая стратегия обороны – Учитель… - хитро прищурился отец Насти…

- Стратегия проста: две смены, по очереди, охраняют вход и лестницу на второй этаж… Бойцы агентства – на связи с дежурным… Вот и весь расклад. Вам – усмехнулся сидящим – не по бабам идти, так что – днем отоспитесь… Если что и задумали – будут штурмовать ночью… - Что с окнами на улицу и во двор ? – спросил Корчагин. – Двор перекроет камера наблюдения – я поставлю две, с разных сторон… С улицы – моя проблема… А завтра – в спорткомплекс нас повезут на "Тайфуне – У" - бронированном армейском автомобиле. Завезут прямо под козырек входа во внутреннем дворе… А после боев и награждения – одним караваном домой ! Да еще сопровождение попросим на пару сотен километров. Не думаю, что ради проигрыша чемпиона они затеют войсковую операцию… Все продумал, поздравляю ! – похвалил Быстров. А как иначе… Совещание, в столице, закончилось – отцы ушли командовать обороной, ну а нам: мне и Химе – предстояло потрудиться… Сначала мне…

Взял две мини камеры; ушел в невидимость; вышел из гостиницы во двор и установил, в укромных местах, примеченных заранее, разнесенные по краям, перекрывающим весь периметр внутреннего двора, по видеокамере. Все – даже если кто и наблюдает за двором – видео камер не заметит. А вот мы – будем видеть проникновение "диверсантов". А на улице, под окнами - подежурим мы: я и Хима. Пора девочке размяться, а то уже морда шире плеч стала, от постоянного отдыха. А девочка еще подросла – уже ростом с теленка стала ! А по мощи – не слабее тигра !

- Химочка, девочка ! Сегодня пойдем воевать с врагами ! Химочка рада… Химочка папочке поможет убивать… А теперь добавить строгости – Хима – у меня в комнате, на моей кровати, будет спать Ольга... Так надо... Не обижать и не пугать… И лучше – не показываться никому на глаза… Химочка поняла… Химочка умная… Вот и славно – поцеловал химеру в нос. Папочка меня любит ! Хима взвизгула так, что звоном отдалось в мозгах ! – Конечно папочка любит Химочку… Так – в сумке у меня, под двойным дном кобура с бесшумным пистолетом ПСС "Вул" и двумя запасными обоймами, по шесть патронов и обойма в пистолете. 18 патронов – больше чем достаточно – наложить трупов, чтобы менты целый день разбирались. Только Химочке надо оставить… А пусть она всю работу сделает – и пусть ищут убийцу – зверя ! Или какого-нибудь ниндзю с лапами когтями, как в кино с Брюсом Ли. А это идея…

Подьехали еще четверо охранников, с "Ксюхами" – короткоствольными автоматами АКСУ. Автоматы – это серьезно. Думаю в лоб они штурмовать не будут. Через двор – могут, но тоже сомнительно – залазить в номера, учитывая, что гостиница полна и все номера заняты – поднимать ненужный шум. А есть еще коридор и крепкие двери противоположных номеров, закрытые на ключ. Так что только через окна с улицы. А там мы их встретим, с девочкой ! Ох и порезвится, чувствую, химера… Прошелся по комнатам подопечных: шторы запахнуты наглухо, как закрывали перед отьездом; все готовятся ко сну. Зашел к себе, вместе с Ольгой. Она принесла с собой халат и завлекательную ночнушку. – Я приготовлюсь ко сну Учитель ? Ну прям сама невинность: глазки опустила, застенчиво теребит полы халата – дрожащий перед волком ягненочек ! Начала раздеваться, вернее переодеваться… Что ж ты делаешь - я же не железный ! Но мне же нельзя - в комнате Хима ! Видя, что я не соблазняюсь, легла в кровать и чуть дрожащим голоском, изображающим робость прошептала волнующе -томно – А вы когда со мной ляжете ? – Ты отдыхай Оленька, спи – тоже поиграл голосом: большего, к сожалению – нельзя. - Как освобожусь – лягу… Девочка уснула, с моей помощью. Накинул кобуру под "Вул", вставил в кармашек запасную обойму и последнюю – на всякий случай – в карман. Нож в ножны… Все – готов к труду и обороне ! Спустился вниз, к охране; передал ноутбук, с выведенной на него работой камер – пользуйтесь на здоровье – мне, для дела, не жалко…

Организовал проверку охраной периметра гостиницы – чтобы мне открыли дверь. Выскользнул, в невидимости, на улицу с Химой. Начнем охоту ! Послал девочку пробежаться вокруг гостиницы – нет ли подготовки к штурму ? Нет… Да рано еще, вообще то… Но наблюдатели должны быть где то ?! Поищем… Обошел еще раз – сам. Заприметил несколько машин: ну да, конечно – будут наблюдатели на морозе мерзнуть, снежный сугроб изображать ! В машинах сидят, кофе балуются, или чем то еще… А как проверить – мысли читать я не умею ! А жаль… Что ж – подождем еще…Часам к двум ночи началось шевеление. Метрах в двухсот от гостиницы, в скверике – подальше от любопытных глаз, стало сосредотачиваться скопление живой силы противника – проще говоря – бандиты начали собираться в группы… Проверил место задней стенки гостинницы – внутреннего двора. Там тоже скопление – но небольшое: всего лишь четверо… Это моя добыча !

Пожалуй пора… - Хима – очень тебя прошу – будь осторожна ! И сообразительна ! Не беспокойся папочка… Химочка умная… Химочка будет осторожной… Дай то бог, чтобы так. Эта молодежь – такая безрассудная и увлекающаяся ! Что то я ворчу рановато – вроде еще не старый… Подошел к четверке, ждущей команды. – Хима – начали ! Руку на горло и удар костяшками пальцев в основание шеи первому. Хруст позвонков ! Один готов ! Шаг к другому, поворачивающемуся на звук и удар в висок костяшкой выдвинутого безымянного пальца. Новый хруст и новый труп ! Рывок к третьему и удар ребром ладони в кадык ! Хруст, хрипение… Третий готов ! Щелчок предохранителя в положение огонь на автомате последнего. Обдирая палец – за курок, чтобы не выстрелил и пальцами по глазам ! Абрек вскинул руки к глазам, а крикнуть я ему не дал: рука на рот, а вторая - костяшкой в висок ! Надо будет, потом, снять с него куртку – на ней могут быть капли моей крови с поцарапанного пальца ! А пока – все тихо. И без крови ! Пробежался рядышком – вот они – две машины. Пустые… А еще недавно в них сидели наблюдатели. Боевики… Значит – туда им и дорога ! Подогнал машину; загрузил в багажник и в задний салон трупы, не забыв снять куртку… - Прислушался – тихо… - Выждал еще пару минут – может девочка еще работает, а тут я – со своим вопросами… Химочка – как дела ? Папочка ! Я их всех убила ! Химочка была осторожна ! Надо бы проверить… Дошел до сквера, за следы не беспокоился: на ногах бесформенные бахилы, своевременно надетые и обработанные "Антисобакином". Мать моя – женщина ! Посчитал со стороны по пятнам, выделяющимся, над ровной поверхностью – четырнадцать ! Не слабо оценили смещение чемпиона с пьедестала ! А может оскорбление достоинства… Дошел, аккуратно до машин, стоящих невдалеке – и там трупы. Пошарился в багажниках: ничего особенного, кроме пары РПО(ручной пехотный огнемет)"Шмель" с десятком зарядов. Так вот каков их последний довод – если не получится штурм ! Это мы прикарманим – такого у меня дома нет ! Нагрузился нужным в "хозяйстве" добром… Эк мы их задели, обидчивых ! Рядом засопела химера… Посмотрел на землю – никаких капель не появляется на асфальте. Химочка умная… Химочка кровь убрала с лица… Вот значит как ?! Запомним: у моей девочки не морда – лицо, или, на крайний случай мордочка, мордашка…

Отвез трупы с заднего двора к речке и спустил машину в воду… Волны сомкнулись над крышей уходящего в глубину авто… срезанными по дороге ветками затер, как веником, свои следы. Все. Дело сделано. Пусть теперь разбираются – что произошло; кто и как это сделал ? А с нас – взятки гладки… Вернулся с Химой в гостиницу, через парадный вход: охрана вышла, в очередной раз, осмотреть периметр перед гостиницей… Тщательно вымыл девочку, помылся сам… Присел перед химерой, поцеловал ее в… мордочку… - которая уже больше моей – Молодец девочка ! Умница Химочка ! Показалось, или нет, но в зрачках химеры что то блеснуло… Хима положила мне морду на плечо, прижалась грудью: Химочка папочку любит… - задрожал голос химеры в моей голове – ОЧЕНЬ ЛЮБИТ ! Тут и у меня, наверное, в глазах что то блеснуло…


Глава одиннадцатая


Долгие хлопоты, девичьи слезы…


Утро началось с неудобства, хлопот и конфуза… Разбудил стук в дверь. Встал с кресла, в котором заснул – потянулся: мышцы затекли… За дверью охранник – Там вас вниз требуют… Зевнул – Кто еще меня требует ? Милиция и, кажется, ФСБ… Скажи – сейчас приду… Ага – понесся прям на вызов, как метеор ! Ну что за утро ?! Настя подошла – Вы не знаете, что случилось ? И бочком, мимо меня – в номер . А там: Ольга - в моей постели ! Проснулась и, зараза, потягивается, улыбаясь – Ой, Настя – привет ! А что это там за шум ? Ну не зря Аллегрова пела, в свое время – все мы бабы – стервы ! Корчагина вспыхнула, развернулась и выскочила из комнаты. Ольга повернула ко мне довольное лицо и… радость мгновенно испарилась ! – Встала, оделась, забрала шмотки и к себе… - Насте, до завтрака, все обьяснишь… Иначе… Соколова вскочила, очаровательная в коротком, соблазнительном пеньюаре – Я все поняла, извините меня пожалуйста ! Дверь захлопнешь, уходя … – раздалось мое грозное указание, уже из коридора…

Спустился вниз, а там – столпотворение ! Охрана, родители, девочки, Костя… Их допрашивают ! Под протокол ! Подошел – Старший кто ? – А ты кто такой ? – повернулся ко мне полковник. – Ты, значит, старший – ухмыльнулся я. Подошел к типу, в гражданском, допрашивающего Костю, положил руку парню на плечо – Костя: у тебя вечером бой – иди к себе, отдыхай… Отвечать на вопросы этих… беспредельщиков – будешь только в присутствии адвоката – нашего адвоката ! Иди ! Парень встал. - Ты куда – я тебя не отпускал ! – вскинулся следователь. – Иди, Костя – подтолкнул парня. – А ты - делом займись ! У тебя есть основание на допрос под протокол ? Нет ? Все, вопрос закрыт ! Подскочил разьяренный полковник – Ты кто такой ? Да я тебя закрою ! – Ты чего здесь разорался ? Ты чего здесь, вообще делаешь ? – начал сам орать на него. - У тебя куча трупов – иди, займись делом, а не херней ! Чего тебе здесь надо ? Ты что здесь - трупы увидел ? Они у тебя там… – показал рукой на сквер – там и работай ! Или крайних ищешь в своей бездарной работе ? Так ты и будешь крайним – я это тебе не обещаю – гарантирую ! Мертвая тишина и красный от гнева полковник, раскрывающий рот, как рыба…

Но – профи: быстро пришел в себя и вкрадчиво так – А откуда ты знаешь про трупы и откуда знаешь про сквер ? Ага – поймал на проколе… - Есть такая штука – интернет – если ты не в курсе… Так там уже и место показано и количество трупов – хотя, приврали, наверняка и то, что убиты они все не ножами, битами или застрелены, а разодраны чем то, вроде когтей хищного животного. (еще бы не узнать – сам выложил тему в интернет с левого планшета…). Ты у кого-нибудь здесь видишь хищное животное ? Нет ? Так какого хера ты здесь делаешь ? Забирай своих сотрудников и займись делом ! А вам - гости столицы, больше заняться нечем ? – рявкнул на отцов и детей. - Тогда, конечно, можете поучаствовать в шоу… Только потом не жалуйтесь, что на вас повесят несколько десятков трупов ! И, информация к сведению: поскольку вы все не являетесь свидетелями преступления и находились, от места преступления далеко – можете посылать этих дармоедов к… своим адвокатам ! Любая беседа – только в присутствии адвоката ! А под протокол – тем более ! А начнут пугать, или задерживать – предупредите – любое их нарушение обернется против них. По закону ! Охране – отвечать на вопросы по существу и коротко: где был, что делал, что видел… И все ! И ни каких подписей – допрос под протокол ведется только с подозреваемым. ТОЛЬКО ! А вы к ним не относитесь: вы все находились вдалеке от места преступления – у них нет оснований для вашего допроса …

- Умный, да ? – прорезался полковник. – Не умный, а грамотный ! А может и умный ! А ты, я вижу – тупой ! Или три звезды на плечи давят так, что носить тяжело ? Так можно поспособствовать – убрать одну, или парочку… И с должности спустить пониже ! Или думаешь – уволят и на вольные хлеба уйдешь ? Да кому ты нужен – такой работник ? Буржуины платят за результат, а не за прошлые звездочки ? Развернулся – Чего стоим ? Разошлись или занялись своими прямыми обязанностями… Охрана – это вас касается ! Время контракта еще не закончилось ! Направился к лестнице. Народ стал рассасываться. – Извините – можно вас побеспокоить ? – ироничный голос сзади. Обернулся – ФСБ ? – ФСБ… - признался незнакомец. – А представиться слабо ? – Не почему же ? – улыбнулся доброжелательно мужчина – полковник ФСБ Ковров Вадим Сергеевич. Удостоверение показать ? - Поверю вам на слово… Мы можем побеседовать – дело слишком уж шумное… Пройдемте ко мне в номер – там нам, я думаю, не помешают… - предложил я

Посидели, поговорили… Обьяснил наличие большой охраны; озвучил предложения сдать бои и отказ моих учеников… И, как следствие - опасения за их жизнь, по принципу: не досталось чемпионство нам – так пусть же не достанется и им ! А про опасения – прав был, видимо ! Это сборище в сквере – наверняка для акции устрашения. – И кто это сделал, конечно не знаете ? – Ну я же не оборотень какой то: когтей и клыков у меня нет… - протянул руки. – Странно… - протянул он – одна группа, заброшенная в некоторую страну с определенным заданием - задание это не выполнила, была взята в плен, но смогла уйти от погони и благополучно оказалась у себя, дома… Пристально посмотрел на меня… - Я так понимаю – группа была из наемников ? – А почему вы так думаете ? – уставился на меня фсбэшник. – А стали бы вы говорить о своей группе с посторонним ? Гражданским посторонним ? И к чему, вообще, этот разговор ? Вот я и говорю – странно все это… - протянул задумчиво мужчина. - Ну это, знаете ли - ваши проблемы… А у меня, представьте – свои…

После моего демарша следователи походили по номерам, выслушали стандартное: спал/ла/; ничего не видел/ла/; не слышал/ла/; не знаю… И, до обеда, отстали… - Ну ты крут, Учитель ! – восхитился Быстров-старший – неужели смог бы снять со столичного полкана звездочку ? – А ты как думаешь ? Задумался… Корчагин, присутствующий при нашем разговоре, лишь задумчиво посмотрел на меня. Отойдя со мной в сторону сказал, глядя вперед – Дочь пришла вся в слезах… Сидит сейчас, плачет… - Передай дочери… - жестко обрезал тему – если девушка дура – то это надолго… И даже в женщинах может не исправиться… - Ну зачем ты так… - начал Корчагин. – А как ? Она увидела Ольгу в моей пастели и расстроилась до слез, что я выбрал не ее, а Соколову ? А что она сделала для того, чтобы я выбрал ее ? Слова и только ? А та же Соколова отдала мне половину своего выигрыша и с подводного боя и с первенства города ! А когда я отказался, в первый раз – с подводного боя: она положила все деньги на стол и пошла к выходу. И ушла бы ! Она жизнью битая: она поняла и обьяснила – не было бы вас, не было бы этого выигрыша ! Кстати – никто другой даже спасибо не сказал… А ведь все было организовано и закуплено на мои деньги. И даже наличные призовые ! Вот так то… Дальше: Соколова бьется за то, чтобы чего то добиться в жизни – к примеру меня, а Корчагина использует для этого фамилию. Твою фамилию – тобой созданную ! И, уж если добавить еще – Ольга сегодня выиграет бой и отдаст мне половину. Сама… А вот Костя – не знаю… Так что я защищал свою половину выигрыша… И последнее – только для тебя: я не спал сегодня ночью… – выдержал паузу – …с Ольгой… - Я так и понял… - пробормотал Корчагин. – Ну а моей то дуре что сказать ? – А ничего не говори… про не спал… Поймет – хорошо… Не поймет – баба с возу, кобыле легче… - Тебе легко говорить ! – возмутился он – а дочь то моя ! – Хорошо… - согласился я – скажи – он признался мне, что любит ее безумно, но жить и спать будет с Соколовой ! – Да иди ты – юморист хренов ! – махнул рукой отец. - Да, кстати, отец обиженной на меня девушки – машину когда вернуть – сейчас или до дома потерпишь ? Корчагин непонимающе посмотрел на меня… Потом дошло – Вот вроде умный, а ляпнешь иногда такое, что мне за тебя стыдно…

К вечеру все рассосалось…Подьехал бронированный "Тайфун У"; загрузились в него все наши – отцы и дети, Ольга и я. Доехали выгрузились… Попросил подьехать за нами к окончанию турнира. Настя расстроена; со мной не разговаривает; в сторону Ольги не смотрит; демонстративно любезничает с Костей. Парень шалеет от такой демонстрации внимания. Дурачок… Придется, видимо, вставить клизму: бой он еще не выиграл, а я ведь могу и отвернуться… Парень заметил мой взгляд, правильно понял, аккуратно отьехал с пустого разговора… Первой вышла на бойцовскую арену Ольга. В привычной ей манере, бросила равнодушный взгляд на соперницу. Россиянка, с Сибири – серьезный соперник…

Сибирячка не обманула ожиданий публики: после нескольких секунд "принюхивания" бросилась в атаку ! Удары, финты, попытки захвата… Ольга грациозно уходила, отбивала, блокировала… Без моей помощи… По всей вероятности это и была настоящая чемпионка, но вот лицом подкачала: на обложках гламурных журналов она не смотрелась бы… Ну никак не смотрелась ! Пару раз она Ольгу все таки достала ! Та, чувствую – рассвирепела, но только внутренне… Сибирячка, подгоняемая ревом толпы и проведенными ударами пошла вперед ! Но вдруг - расплата за удары ! Ольга поймала правую руку сибирячки своей левой на ударе; мощным ударом правой снизу ударила в подмышку ! Левое плечо вылетело вверх, из суставной сумки, с треском разорвались сухожилия и связки ! Соколова крутнулась влево и на развороте ударила правой, так же под правую подмышку ! Вырвано правое плечо ! Ольга отшагнула назад – Сдавайся… - Ни за что, сука ! – выкрикнула соперница. Рывок и удар в бедро ! Сибирячка упала на одно колено ! Оперлась на руки, чтобы встать и тут ее накрыла волна адской боли ! Она рухнула на бок и дико закричала ! А боль тем сильнее, чем больше двигаешься ! Забежали санитары, доктор… Прижали руки к туловищу эластичным бинтом… В зале – гробовая тишина ! Соколова подняла взгляд к трибунам – Я благодарю тех немногих болельщиков, которые меня поддерживали… Подняла обе руки вверх, сцепила ладони в замок и выкрикнула – СПАСИБО ВАМ ! Зал взорвался криками, свистом, топаньем ног, овациями, перешедшими в рев ! О Л Ь Г А ! О Л Ь Г А ! – ревели в безумстве трибуны. Девушка помахала рукой и пошла к выходу из площадки. Вышла, подошла ко мне, заглянула в глаза – Спасибо вам, учитель ! За все спасибо ! Поднялась на цыпочки, обняла за шею и поцеловала ! Трибуны вновь разразились восторженным ревом… Да – ради этого стоило жить !

С Костей было проще и не так зрелищно – он просто передавил соперника, послав его, в конце концов, в нокаут. Я, почти не помогал – так, изредка – чтобы синяков было поменьше… Хотя и он получил свою долю восхищения и славы ! Затем была торжественная церемония награждения, фотокорреспонденты, интервью у чемпионов… Вручили пояса чемпионов, конверты с чеками. От неизвестного спонсора Ольге вручили еще один конверт… Она приняла все равнодушно, в своей традиционной манере. Обратилась к зрителям со словами благодарности за то, что их поддержка помогала ей и вела от победы к победе ! И сорвала новую бурю свиста, оваций и криков ! Быстров попробовал повторить, но получилось как то скованно, смято… И тем не менее – и ему досталась своя порция славы… Ко мне, скромно наблюдавшим за этим шоу (Приказал Ольге и Косте ничего обо мне не говорить – даже слов благодарности…), подошел вальяжный кавказец – Наших кто то завалил возле вашей гостиницы… - начал он. – Я в курсе… - перебил его наглый тон – а что они делали возле нашей гостиницы ? Горец рассвирепел от такой фамильярности – Мы узнаем, кто это сделал; найдем, где бы он не был и накажем. Жестоко накажем ! – злобно бросил мне в лицо. – Ты мне это зачем говоришь ? – рассматривая его, как какую то диковинку, спросил мирно. – Хотя – кого то вы сильно достали своим поведением ! И, наклонившись к нему, прошептал – А не боишься, что вот так вырежут всех твоих: и женщин и стариков, и детишек – про бойцов я не говорю: это само собой разумеется… А ты бойся – так и произойдет ! Горец побледнел - посыл команды с видом разорванных детей, женщин, стариков… Распрямился, чуть улыбнулся – Я так думаю, такое может произойти…

В гостиницу вернулись на "Тайфуне"… Вручил водителю 500 баксов. Выслушал слова благодарности и заверения – если понадобится – только скажите ! Ночь прошла без происшествий, хотя я выпустил Химу погулять и посторожить до утра и, если что, разбудить, но никого, без команды не убивать… Утром позавтракали. Рассадил своих по отцовским машинам. Подошел Костя – Учитель – вашу половину выигрыша я вам отдам дома – не возражаете ? – А почему половину – Костя ? Парень спокойно выдержал взгляд – если вы скажете отдать все – я отдам ! По праву ! Я же понимаю – без вас я был бы, в лучшем случае – первым в городе, да и то – не факт. – Мне не нужно все, не нужно половины – 30 процентов вполне достаточно… Костя хитро прищурился – Не знаю, как вы оцениваете ваш вклад, но я считаю и отец меня поддерживает: не меньше 50 процентов, но может быть и выше – вы только скажите. - Я тебя понял Костя – половины вполне хватит…

До дома доехали без проблем: длинный караван автомобилей тормознули только раз и то, увидев кто едет – попросили автографы. Особенно длинная очередь выстроилась у моего авто… Ольгу отпустило после турнира – стала прежней девчонкой – веселой, в меру болтливой, в меру сдержанной. По дороге: мы ехали вдвоем, не считая Химы - разговаривали, болтали на разные темы… А вот Настя, обидевшись непонятно на что, продолжала дуться – так и уехала с отцом на что то обиженной: ну и ладно – вот и решилась проблема… А Марина, наоборот – как то хитро на меня смотрела: что у нее на уме - разве этих тинэйджеров поймешь… Дома, уже к вечеру, подвез Ольгу к подьезду. Попрощались тепло, но без лишних нежностей: с моей стороны инициативы не было и Соколова воздержалась… Позвонил Корчагину – Куда машину пригнать ? – Ты о чем ? – не понял Настин отец. – Ну – мы, с Настей, вроде как в ссоре… А в этом случае действует правило: отдавай мои куклы – забирай свои тряпки… – Да не доставай ты меня такими мелочами… – раздраженно ответил Корчагин. – Катайся, пока не надоест… А Настя завтра принесет в школу доверенность на машину… Опять эта Настя…

Последняя неделя, перед уходом на главное задание, навязанное мне непонятным доброжелателем, прошла в суматохе, хлопотах, разборках, утрясках… Насчет задания от доброжелателя: я, конечно, доволен тем, что получил – это же какие возможности ! К тому же драйва и экстрима добавилось – выше крыши ! Все это прекрасно, но драйва и экстрима у меня и без этого хватало… Хотя – без новых возможностей я так бы и остался, возможно, – простым физруком… Но хотя бы нашим мнением поинтересовался доброжелатель… - пискнуло что то в моем сознании. Ага – разложил перед тобой все по полочкам и спросил – желаете ли вы принять участие, или вам это не подходит и вас надо оставить в покое ? А вот хрен вам по всей морде лица ! Как в старину учили плавать ? Вывозили на лодке и бросали в воду: хочешь выжить – научишься плавать ! По крайней мере - барахтаться… Не совсем правильно – но суть Российскую отражает верно ! Так что нечего скулить – будем делать дело !

Утром, перед уроком подошла Настя – в той же юбке-шестиклинке. Вызвала в зал… Просто дежавю какое то – не хватает только появления Кости… - Вот… - протянула мне конверт – папа просил вам передать… Глазки опушены, в голосе робость, в движениях застенчивость – куда девалась властная, решительная, дерзкая Корчагина ?! – Спасибо Настя… - сухо ответил девушке, давая понять – разговор окончен… Но она не уходила… Отрылась дверь в зал – ну конечно, кто же еще ! Заглянул Быстров: Корчагина обернулась, увидела парня… В миг превратилась в прежнюю Анастасию – Это опять ты ! Что ты все время суешь свой нос, мешаешь - когда я разговариваю ! Крутнулась – ножки не увидишь – рядом стояла и пошла к выходу. Подошла к Косте – Быстров ! Ты правда такой тупой, или только придуриваешься ? – рявкнула она в лицо парню. – Ну че сразу тупой… - смутился Костя от такого несправедливого наезда – мне надо с Учителем поговорить… Настя фыркнула, гордо вскинула голову и походкой королевы прошла мимо ошарашенного парня: как же так – еще вчера так мило ворковала с ним, а сегодня – такое ?! Бедолага – пора бы уже научиться понимать: вчера – это было вчера…

Быстров протянул мне толстый пакет. Поднял удивленно бровь: 50 тысяч можно было и в банковской карточке передать… Даже наличка не тянула на такую толщину… - Здесь ваша… тут он замялся, подбирая точное значение… - ваша часть приза и ключи с документами на машину… - Какую еще машину ? – не понял я… – Ну… Вам же понравился "Ленд Крузер", который вам дал на время Корчагин – с раздражением произнес фамилию парень – вот отец и я решили – у вас должна быть своя такая машина ! – А это не слишком ? - усмехнулся я. – Нет – не слишком ! Моя доля выигрыша - целиком ваша заслуга ! Так что мы просто чуть-чуть добавили… Отец на рекламу тратит намного больше ! - Костя ухмыльнулся. – Да к тому же там, в столице: ведь там все было не так просто, верно ?! – парень догадливо глянул мне в глаза. – А вот об этом… - начал я, но Быстров перебил – Я все понимаю – не дебил какой то, как думает эта… - небрежно мотнул головой назад… Неужели взрослеет ? – И, к тому же… - хитро прищурился – отец сказал, а я его полностью в этом поддерживаю – с вами лучше дружить, чем иметь своим врагом. Так что это вроде как взятка… Нет не взятка, а уверение в нашей лояльности к вам ! Парень гордо выпрямился – во какой перл выдал ! А меня – дебилом обзывают некоторые – виделось в его вызывающем поведении…

А что - и примем ! – Я вот еще что хотел спросить Учитель: все эти статьи, интервью – ерунда, конечно, но приятная ерунда ! А как мне быть дальше ? Ведь последуют предложения, рекламные контракты… И бои предложат, типа матч-реванш ? Вы мне будете помогать, как сейчас ? С призовых, соответственно, ваша доля будет такой, как скажете, но не менее 50 процентов. Бизнесмен юный… - Значит так, Костя ! Во первых – напомню тебе, что говорил – эти бои – просто трамплин для создания имиджа. Так что реши сначала – чего ты хочешь от ЖИЗНИ ! Каков твой стратегический план на ближайшие… 5-10 лет ? Ну - пункт первый в нем – жениться на Насте… - решил подначить парня. – Да ну ее… Чем больше думаю, тем больше убеждаюсь: гонору и гордости много, а реальной сути – мало: только и есть, что фамилия… Да и вы, как я вижу, тоже так считаете… - вернул мне подначку Быстров. Да – растет парень, растет…

После урока, на перемене, подошла Соколова – Ну на что мне этот головняк ! – с ходу огорошила меня. Вопросительно посмотрел на девушку. – Знала бы, что так будет – не рвалась бы на эти бои ! Чуть склонил голову разглядывая рассерженное создание, прелестное в своем гневе. – Нет, ну правда ! – увидев мою реакцию тут же перешла на жалостливый тон – СМСками тупыми забросали, по школе нормально не пройти: парни в друзья и любовники лезут пачками, а девчонки злятся и завидуют ! Раньше был один ухажер, а теперь вон сколько… - Да вы не думайте – мне, кроме вас никто давно не нужен – заметив мою улыбку - забеспокоилась Ольга – но сил моих уже нет – уже приложила двоих, самых борзых.. Остальные отстанут – как вы думаете ? – Это вряд ли – протянул я – таково уж бремя славы и ничего не поделаешь… Да – кстати – сделал серьезное лицо – не вздумай выбрасывать в помойку свои трусики ! - Почему ? – глаза у Ольги полезли на лоб. – Спровоцируешь в школе массовую драку: один счастливчик принесет их в школу – похвастаться, а другие накинуться на него – отобрать такую редкую вещь ! И нижнее белье свое в раздевалке оставлять не следует – взломают дверь и украдут ! А как же быть ? – испугалась Соколова. Потом до нее дошло – шучу… - Ну вы и скажете тоже ! – Ну почему же – что такое фетишизм знаешь ?

Пристала Марина. Как банный лист – хочу ! хочу !! хочу !!! Давайте, тренируйте меня – готовьте, как Соколову ! Все, что надо – у меня будет ! Деньги – папа даст столько, сколько надо ! Хочу быть как Соколова, даже лучше ! Тем более – одной конкуренткой на ваше тело стало меньше – нагло заявило мне в лицо это капризное, взбаламошное существо. Красивое – не буду кривить душой, но – существо… До уровня человека ей, пока еще далеко… Так и сказал. Не обиделась, что странно и обнадеживает. – А вы делайте из меня человека – любыми способами и методами – я не буду возражать ! И женщину можете сделать – я согласна… - хитро прищурилась при этом. – Что подумают твои родители по поводу женщины ? – решил засовестить зарвавшуюся нахалку. И получил ! – А как я захочу – так и подумают ! Да уж ! Как все запущено… А у меня же Хима…

С ней, похоже, тоже придется провести серьезный разговор. С ее появлением только редкие "встречи" с директрисой снимали накапливающийся спермотоксикоз… Конечно – можно было встречаться на нейтральной территории, но ведь обман – а девочка унюхает – зуб даю ! И что последует за "измену" ? Откусит во сне и никакой контролер не поможет ! А регенерации у меня нет – и обратно не пришьешь ! И потом – какие будут в дальнейшем отношения ? Надо внушить – папа с дочкой – НИ - НИ ! Тема… – было бы смешно, если бы не было так страшно… А тут еще директриса пригласила к себе. Надо идти… Пришел, получил свою порцию поздравлений, восхищений и восторгов, а затем тонкий намек: вы там сколько времени провели, а мы здесь так волновались за вас; так волновались: надо бы нервные клетки восстановить ! Пришлось восстанавливать. А куда денешься, тем более – пока одна отдушина…

Появилась четвертая власть – журналисты. Сразу же отослал их к герою и героине: я здесь не причем – так: с боку-припеку… Это они - талантище; все их победы – результаты их труда и даже гениальности ! А я – так просто рядом стоял – мышь серая ! Не поверили, но куда деваться – разговаривать, а тем более сниматься, отказался на отрез ! Идите - герои ждут вас ! И тему подкинул: герои в классе – кто они ? Тема понравилась и журналюги, падкие до сенсаций, рванули в классы ! Почти все ! Одна только осталась: серая такая мышка, но сексуальное влечение из неё прет – как из бочки с бензином: аж дух захватывает ! Но мы то плавали – знаем, чем подобные эскапады заканчиваются ! Прикинулся шлангом – ничего не понимаю и вообще – я белый, пушистый, невинный…

Говорю, шучу, прикалываюсь, а сам мыслями в столице… Думал – успею провернуть одно нужное дельце, да куда там – ни минуты свободной не было. А еще эти наезды ! Надо смотаться туда на день, хотя – могу и не управиться… В пятницу день свободный – захвачу к нему четверг ! В среду ночью отправлюсь на Корчагинском "Ленд Крузере"… Только спровадил журналистов; провел второй урок - заявился Быстров-старший. – Костя пакет передал ? – Передал – ответил. – Ты не подумай чего – это от чистого сердца ! – заверил он. – А слова – с ним лучше дружить, чем враждовать – это тоже от чистого сердца ? – Конечно ! – хохотнул отец – раз это на пользу… А я что заехал то ? Хочу откупить у Корчагиных ресторан на вечер, ну и отметить победы сына и твоей воспитанницы. Мировая девка и влюбленная в тебя по уши ! Так что нужно твое согласие – вдруг Корчагины заартачатся ? Там же Настя всем рулит… А их ресторан – это уже, с твоим приходом в школу – как бы традиция… А что – я не против… - Половину расходов внесу я. – Это ты брось ! – пресек Быстров мою инициативу – я бы и с твоей чемпионки денег не взял, не говоря о тебе… Думаешь не понимаю: если бы не Соколова – хрен бы ты занялся моим парнем: и деньги мои не помогли бы ! У тебя свои имеются. Вот только откуда ТАКИЕ деньги у физрука ? – прищурился заинтересованно. – А вот это… - начал я, но он меня перебил, выставив вперед ладони – Это не мое дело ! Понимаю и одобряю. Это так – между нами, девочками… Только между нами ! Ни с кем подобные темы обсуждать не буду и других буду затыкать – ты же меня знаешь… Еще один защитник… А почему бы нет… Не такой уж он и плохой – всего лишь акула бизнеса…

Вечером настроился на тяжелый разговор с химерой. Посадил перед собой – Химочка, девочка – мне надо с тобой поговорить… Химочка умная… Химочка знает о чем папочка хочет говорить… Химочка папочке не нужна… Папочка Химочку бросит… Папочке нужны женщины… А глаза у химеры грустные, грустные… Присел, обнял голову химеры. Голос предательски дрогнул – Ну что ты такое говоришь, девочка моя ! Ну как же ты мне не нужна ? Как же я тебя брошу ? Я же люблю мою Химочку ! Химера закинула мне на плечи свои тяжелые лапы: Химочка любит папочку… Химочка знает, как сделать папочке хорошо… Папочке показать… Это что то новенькое… Но соглашаться нельзя – мало ли что выйдет ? – Химочка моя дочка, а папочке с дочкой нельзя ! Но папочке правда нужны женщины – иногда… Химочка знает… У Химочки нет того, что есть у женщин… Но Химочка знает… Я прервал химеру – Откуда Химочка знает, что есть у женщины, а у Химочки нет ?

Хима убрала лапы с плеч, глянула укоризненно… Подошла к журнальному столику, на котором лежал подключенный закрытый ноутбук. Подцепила когтем полозок замка; оттянула; подцепила другим когтем крышку и открыла ! Нажала на кнопку включить… Загорелся экран… Мне показалось, что химера улыбнулась, глядя не мое вытянувшееся от удивления лицо… Посмотрела на экран и курсор, вдруг сам – двинулся по экрану ! САМ ! Вот подключился интернет; подключились сайты и на заголовке появилось С Е К С… Снова переключение и на экране появилась во всю красу постельная сцена с двумя действующими лицами ! В голове вновь возник голос химеры: Только Химочка не понимает – почему женщина стонет… Ей больно… Ну как "нецелованной" девушке обьяснить: это - даст ист фантастик… Попробуем так – Наверное больно… Хима глянула, прищурив один глаз: Но Химочка может вот так… Пронеслась быстрая прокрутка… ТОЛЬКО НЕ ЭТО ! А химера продолжала: У Химочки получится хорошо… - и высунула длинный язык, водя им из стороны в сторону ! Я чуть дар речи не потерял ! – НЕТ ! – собравшись с силами, заявил твердо – Папочка с дочкой такого делать не должны ! Ну почему, папочка… У Химочки получится… - Хима – НЕТ ! – надавил на сознание химеры – Папочка сказал НЕТ ! Химочка послушная девочка… Химочка папочку слушается… Химочка будет уходить на кухню… Химочка не будет слушать, как стонет от боли женщина… А сама, похоже, ухмыляется… Вот ведь зараза… крупная…

Ну вот, вроде разрулил проблему. Беда с этими тинэйджерами ! Хочется, видите ли, ей ! Знает она… Не знает она – на что толкает папочку ! Ладно, все, хватит переживать – вопрос решен и закрыт… До среды готовился к дальнему походу: лазил в интернете, так и так крутил варианты… Ну и конечно – подготовка: до седьмого пота, до дрожи руках и коленках ! Ольга, Настя, Марина не отставали… Марине, которая в детстве отучилась, по желанию матери, в музыкальной школе помог – подтолкнул к умению игры на электрооргане – клавишных. Теперь зажигает в школьном ансамбле… Его пригласили, по моей рекомендации, на торжество в субботу… Приглашенных определял Быстров: и правильно – кто платит, тот и отбирает приглашенных… По негласному соглашению, а мать Ольги настояла - ее с отцом никуда не приглашали… Ольга с пониманием отнеслась к этому: другой круг общения, другое общество… Её то пригласили, как героиню и как мою знакомую(это главное). А иначе – деньги есть – справляй свой праздник сама ! У богатых – так…

В среду ночью уехал в столицу на джипе Корчагина. К утру – добрался. И сразу в бой ! Зашел в НИИ флоры и фауны – прямо к директору. Показал ему бумаги с кафедры нашего института, что я являюсь сотрудником кафедры и готовлю материал для защиты диссертации на звание кандидат биологических наук на тему: Сурки Сайлючемского хребта, как особый биологический вид, пригодный для промышленного разведения и использования в экономике. Вот так: оказывается и такие диссертации могут быть – за деньги… Мне это стоило немного: в основном действовал убеждением. Ну и денежку малую платил – куда же без этого: не подмажешь – не поедешь ! Выложил бумаги на стол директору и через пару часов был внештатным сотрудником института – оформленным, естественно, задним числом… Затем получил письмо-ходатайство в Управление пограничной службы с просьбой оказать содействие сотруднику института, в изучении популяции сурков, ареал которых находится на отрогах Сайлбчемского хребта, являющихся приграничной зоной. Короче – пропуск в пограничную зону и разрешение лазить по горам в приграничной полосе… Наука на службе экономических интересов государства…

После обеда направил свои стопы в Управление погранохраны. А там все солидно. Здание монументальное; охрана на входе… Можно, конечно и войти, но вот внутри… Начнутся расспросы: а как вы оказались внутри здания; а кто вас впустил; а где ваш пропуск… А оно мне надо ? Мы уж лучше по старинке, по закону. Направился в бюро пропусков… Показал бумаги, удостоверения – аж целых два ! Только сидящим по ту сторону на них начхать с высокой колокольни: у них Служба… А мы, так, ерундой занимаемся ? У нас, между прочим, государственное дело ! А может мех этих сурков страна будет за границу продавать – как танки или нефть – за валюту ! А эти – ерунда… За державу, понимаешь, обидно ! А раз так – подтолкнем слегка… Попросил выписать пропуск к лейтенанту… Выписали… А нам это и надо… Зашел к лейтенанту… Он удивился, но я был настойчив ! Отфутболил меня к капитану ! А мне что – у меня еще завтрашний день в запасе… Дошел до майора и рабочий день закончился – для меня. С направлением к подполковнику… Вот завтра, с утречка и направим свои стопы к нему. А в бюро пропусков пропуск выпишут – это же конкретный офицер на конкретной должности…

Ночевал в той небольшой гостинице, где, оказывается, меня хорошо запомнили. И предложили номер с 50 процентной скидкой ! Все таки эти столичные – жлобы порядочные ! Могли бы знаменитости и бесплатно номер предоставить ! Ну да ладно – заплатим: мы люди не бедные… Утром – в управление, как на работу ! В коридорах даже остановили пару раз вопросом – ну как дела продвигаются ? Спрашивают, а в глазах – смешинки… Отвечаю солидно, как и положено ученому – продвигаются… Дошел, к обеду, до зам. начальника управления (начальник отсутствовал) и получил таки заветную бумагу с грозным приказом – оказать всяческое содействие ! Специально стоял над душой, чтобы именно… всяческое содействие… Ну потом – традиция: озираясь в кабинете, положил 500 долларов на стол – за оказание помощи от лица науки в решении важной государственной задачи. Зам посмотрел внимательно на пять бумажек; потом на меня; задумался о чем то… Отдайте адьютанту в приемной… Мне бы еще продублировать телеграфом приказ… - робко попросил большое начальство. – Скажите ему я разрешил… - барственно бросил начальник в никуда и уткнулся в бумаги… А я что – я не гордый. Вышел, подошел к адьютанту… На стульях генералы сидят, в очередь… Протянул ему сложенный в двое листок. Адъютант удивленно поднял брови. Ваш начальник сказал, чтобы вы продублировали этот приказ – положил перед ним бумагу с гербом - телефоном в региональное управление и забрали вот это – показал глазами на сложенный листок. Он взял его, стал разворачивать… Увидел, что в нем и быстро свернул. Глаза офицера-щеголя полезли наверх, стали как юбилейные рубли ! Ошарашенный – (суммой наверное), уставился на меня ! Пришлось помочь, подтолкнуть… Вы позвоните пожалуйста… Поднял трубку, позвонил, продублировал приказ… - Премного вам благодарен… Ну прям настоящий ученый…

Доехал на джипе до центра, нашел, с трудом, место для парковки… Время еще есть – пошатаюсь по городу: вспомню молодость ! Зашел в кафе, пообедал, кофе попил. Кофе – так себе… Вышел и почувствовал – опасностью потянуло… Ладно – пройдемся немного: тянет, но не так, как будто тебя сейчас будут убивать. Зашел в проходную арку под домом… - Эй, братан – тормознись – дело есть ! Гоп-стопники, что ли ? Или работают под них ? Одет я не богато, но и не бедно… Кошелек пухлый – когда рассчитывался, официант видел два отделения: местная денюшка и "зелень"… Навел, значит, гаденыш… А может от машины вели ? До какая разница – я же не киношный герой, который пойдет разбираться с официантом ! Мне и этих четверых хватит… Итак – что мы имеем ?

Здоровый – явно таран и вышибала – попадать такому под кулак не рекомендуется… Самый мелкий… - скорее всего с ножом: пистоль ему явно рановато… Еще один – явно знаком с единоборствами: идет мягко, словно подкрадывается и это не борец ! Последний – это явно вожак: наверняка есть ствол и он его пустит в ход, не задумываясь ! Вот как ! Знаток единоборств вытащил из кармана и вытянул раздвижную телескопическую дубинку. Ясненько: работать будет дубинкой, но может приложить и рукой и ногой – подо что подвернешься ! А мелкий… - ну растет гопота, растет ! Вытащил из под куртки четырехствольную "Осу" - дистанционный электроразрядник. А день перестает быть томным ! - Ребятки – вы адресом не ошиблись ? Может вам не я нужен ? – Ты, братан, ты… И тачка у тебя клевая и лопатник солидный – наверняка в нем капуста водится и не только наша, но и зелененькая… Давай по-хорошему: если не хочешь в больничке валяться - ключи, лопатник, часы… Остальное оставим – мы же не зверье какое… Значит не официант – зря я на него грешил: извини парень… А может только часы и лопатник ? – начал торговаться, на всякий случай. – Торг здесь неуместен ! – басом озвучил знаменитую фразу здоровяк. И заржал ! Остальные подхватили, но дело знали – продолжали окружать полукругом… Да… - для очень многих это конец: от "Осы" не убежишь, а успеешь отбежать – догонит бандюган с дубинкой ! И ведь ничего не боятся, сволочи ! День ведь на дворе…

Ладно, парни… - выставил ладони – я ваше предложение услышал, а теперь вот вам мое: вы поворачиваетесь и уходите… Вам ничего не будет: останетесь живы до очередного гоп-стопа… Что скажете ? Они на секунду опешили от такой наглости, переглянулись… А мне это и надо ! В живых я эту сволочь решил не оставлять ! Скольких они еще вот так разденут, пока их остановят ! Одеты хорошо – не бедствуют; опять же "Оса", дубинка, ствол у старшего, наверняка… Есть у них какая то крыша – как пить дать есть ! А раз решил – чего тянуть ? Мелкий, повернувшийся к здоровяку, чуть развернул шокер. Чпок – одна стрелка воткнулась в шею не ожидавшего такой подлянки бандюгана: с расстояния в метр невозможно отклониться ! А здоровяк врезал в челюсть вожаку ! - Ты че гад творишь ?! – вторая стрелка врезалась в здоровяка. Но ему, видно мало ! Еще одна стрелка ! Мелкий бросил шокер, нагнулся над старшаком, выдернул и под куртки ТТ. – Они над тобой издевались – пристрели их ! – "напомнил" я. Мелкий оскалился в приступе яростной злобы; лицо перекосила злая ухмылка ! Выстрел, второй, третий ! Грохот заметался в проходе, ударил молотом по ушам… Я ушел в невидимость и выскочил из похода. Один из любопытных зевак сунулся в арку. Раздался грохот выстрела и зеваку отшвырнуло на асфальт ! – Суки ! – раздался в подворотне дикий крик , а за ней новый грохот выстрела… Последнего выстрела ! Забегали, засуетились прохожие… Кто то из подошедших осторожно заглянул в проход. Вдалеке завыла сирена… Ну - мне пора уходить… Я сделал доброе дело: еще четырьмя сволочами на земле стало меньше…

Не спеша дошел до машины. Гулять, как то резко расхотелось… Да и время – надо выбираться из столицы, пока не попал в пробки, а то только зря время потрачу… Столичные – они к этому привычные, а мы, провинциалы, жутко такого не любим ! Особенно я, с моим вечным цейтнотом времени… Выехал за пределы на трассу и притопил, не превышая – там, где можно… За полночь был дома, оставил машину на соседней стоянке и домой – постельку ! Девочка встретила радостно, потерлась мордочкой… - Химочка не смотрела в интернете всякую гадость ? Нет папочка… Химочка послушная… А у самой глазенки хитрые-хитрые. Обманщица… Да, девочка – ты становишься настоящей женщиной – врешь в глаза и не краснеешь… Ладно… Поживем, увидим – кто прав… Молча пошел к себе, разделся и лег спать, отвернувшись. Хима подошла, постояла, подышала горько-обиженно… Начала свою обычную песню: Химочка такая…, Химочка сякая… Промолчим… Выдержим характер… Еще не утро…

Утром молча позавтракал, молча положил химере поесть и, не обращая на нее внимания, ушел в школу – даже бегать с ней утром не стал… Ольгу жалко – прождала напрасно… В школе увиделись: хотела, было спросить – в чем дело, но видя мое настроение – не решилась… Никто не знал, что этот день – мой последний день работы в школе: после прокрутки разных вариантов выбрал, по моему, самый оптимальный – отбываю из города в ночь с воскресенья на понедельник… Старался не подавать виду, что на душе муторно, а тут еще и эта… Вот не возьму с собой – оставлю Соколовой: вот тогда узнает ! Да, что то занесло меня не туда, как того бедолагу: вот умру – будете тогда знать, каково без меня… Виду то не подавал, но девчонки заметили… А по началу ходили такие таинственные… Опять что то против меня задумали, школьницы…

Вечером то же самое: пришел, не обращая внимания на радостную Химу: Папочка то,… Папочка се… молча положил ей поесть и сел за ноутбук. Химера пристроилась рядом: Химочка не открывала… - Химочка обманщица… - буркнул не глядя… Посидел в интернете и пошел спать пораньше – завтра выспаться уже не удастся… Утром – в воскресенье поднялся, позавтракал слегка – я собрался поработать в зале с Мечом Веры, а то все с копией, да копией… Хима, как кошка, завела опять свою песню… - Хима – ОБМАНЩИЦА ! – жестко прервал "женское" словоблудие… Папочка прости Химочку… Химочка никогда не будет обманывать папочку… Жалко девочку, но дело надо довести до конца – Никогда ? Никогда !!! – Хорошо – я тебе поверю… Обманешь – отправлю в Зону. Без всякой жалости ! Химера, казалось, стала в два раза меньше: ПАПОЧКА !!! – Ты слышала, что я сказал ? Слышала папочка… - жалобный голосок простонал у меня в голове… Ага – жалобный, как же… Вымахала дылда – ростом не ниже коровы !

Раз помирились – взял ее в зал. Радостная – с папочкой помирилась, еще не знала, что Мужчины этого времени, дадут 100 очков форы любой женщине в коварстве – если захотят ! А не хотят потому, что нервные клетки берегут. Для того, чтобы их уничтожали женщины ! Вот такие мы щедрые и добрые… А Химе еще предстоит узнать, что воспитательный момент еще не закончился ! Пусть пока попрыгает, поскачет, порадуется жизни… К 11ти в зал придут музыканты на репетицию – мне тренировку надо закончить пораньше… Группе, еще до отьезда в столицу, дал несколько песен: слова убрал при помощи специальной программы, или забил помехами – оставил только музыку – сюрприз, мать его так…

Разминка. Хима носится по залу… Поработал с комплексами рукопашки, расчехлил Меч Веры… Движения начал медленно, чтобы понять и почувствовать баланс и механику движений. А затем быстрее и быстрее ! Но тут Хима полезла под меч – поиграть ей захотелось ! – Хима ! Мать твою за ногу ! Не лезь под меч ! Химочка ловкая… Химочке ничего не будет… А почему маму за ногу… Так: дождался – сама напросилась – ловкая ты наша ! Статус альфа самца надо поставить на нужное место, а то забыла девочка – КТО В ДОМЕ ХОЗЯИН ! – А мать твою за ногу затем, чтобы не рождала больше такую… - (хотел сказать, но воздержусь…)… ловкую… Химочка ловкая ? Химочка очень ловкая… Попалась красотка – сама напросилась ! Вложил Меч Веры в ножны; вытащил копию – Давай, ловкая Химочка – покажи папочке свою ловкость – нападай ! По честному – без поддавков ! Папочке больно будет… Папочка будет стонать… А в зрачках сверкнуло что то такое, нехорошее. Обида ? Злоба ? Вот как, значит ?! Посмотрим ! Хотя, если честно – страшно: когти то какие…

Начали. Хима начала сначала играючи, но получив чувствительно по морде, лапам, стала свирепеть… То уйдет в невидимость, то исчезнет ! Ей ведь невдомек, что я ее вижу ! И встречаю. Жестко встречаю ! Рассвирепела, стала бросаться всерьез – УБИТЬ ВРАГА ! Страшно, а куда деваться: или я, или она ! Каждую атаку встречала сталь ! И хоть меч тупой, но боль от него не меньше… Встречал, бил, уходил… Встречал, бил… И пошел в атаку ! Сверкающее кружево стали то в одном месте, то в другом обрушивалось на тело и морду химеры ! Где уж там атаковать – химера попятилась ! А сталь свистела и била; била и свистела ! Хима бросилась в сторону и запрыгнула на решетку, закрывающую окно ! Решетка протестующе заскрипела, грозя сорваться… Плевать ! – Иди сюда ловкая Химочка ! – заорал в ярости я. – Спустись, покажи свою ловкость ! Папочка самый ловкий ! Папочка самый сильный !! Папочка самый страшный !!! В голосе химеры прорезались интонации ! Папочка не бей больше Химочку ! Вот так ! Что и требовалось… Я – ГЛАВНЫЙ в этой песочнице ! - Спускайся… Папочка не будет бить Химочку ? – Не буду, не буду… - проворчал негромко. Химера осторожно спустилась по решетке и та облегченно скрипнула. Робко подошла ко мне. – Запомнила ? Девочка молча кивнула. – Хорошо запомнила ? Новый кивок. Вот и ладушки – надеюсь, что этот урок не скоро забудется…

Вечером собрались в ресторане. Приглашал Быстров, так что состав гостей был несколько иной, чем у Корчагиных, но не так чтоб: Элита она неизменна… Корчагины с дочкой – непременно, а вот сына – не было… Присутствовали председатель федерации с супругой: их впервые пригласили на такой бомонд – горды, до неимоверности ! Директриса с супругом – само собой… От мэрии кто то… Зал был полон… Сначала, как водится поздравления виновников торжества: школа подарила большие плазменные панели; федерация – по 5 тысяч долларов; мэрия – по 10 тысяч… Победителям турнира… Про меня никто не вспомнил, да и не больно хотелось – сам не ищу славы и известности…

Торжественная часть закончилась и началось веселье: ансамбль наяривает одну песню за другой; гости выпивают и пляшут ! Сам несколько раз выводил Соколову на танцы, а то она сидит, как бедная родственница… Правда, подходившим пригласить ее на танец она всегда отказывала, извиняясь – Я танцую только с Учителем ! Вот и пришлось развлекать девочку… Потанцевала, попрыгала, раскраснелась, заулыбалась… Настя сидела с родителями, тоже танцевала с удовольствием; на меня не глядела… Вот и ладушки – все само решилось, рассосалось. Верну сегодня джип хозяевам и никто никому ничего не должен… Можно расслабиться до конца мероприятия – отдохнуть душой и телом – может и не придется вот так отдыхать – все под Богом ходим…

Вот так всегда: только решишь, что все в порядке – получите бабамц ! Прилетает нежданчик… Маринка, зараза ! Нет, ну кто ее просил – Мы немного устали петь для вас – передохнем… Для тех, кто не в курсе: среди нас присутствует человек, который очень хорошо поет ! Попросим его спеть пару-тройку песен…, пока наши голосовые связки придут в порядок. Учитель – я к вам обращаюсь, между прочим ! Нехорошо игнорировать обращение юной красивой девушки ! Привыкла, понимаешь, дома командовать ! А куда деваться бедному учителю ? Придется петь – сам же давал музыкантам мелодии, без текстов, разучивать…

У нас праздник, поэтому будем петь веселое… Вышел, взял микрофон:

Есть у цыган такая присказка: если у цыгана украсть жену – цыган рассмеется… Если у цыгана украсть коня – цыган заплачет… Если у цыгана украсть песню – цыган умрет… Послушаете песню, которую я… чуть помедлил… украл у цыгана… Раздались смешки… Заиграли музыканты:

Ежедневно меняется мода… Но покуда стоит белый свет…

У цыганки, со старой колодой – хоть один, да найдется клиент…

Карты старые лягут как веер – на платок с бахромой по краям…

И цыганка сама, вдруг поверит – благородным своим королям !

Ну что сказать, ну что сказать – устроены так люди… -запел припев…

Желают знать, желают знать… - желают знать что будет !

Второй и третий припевы зал пел вместе со мной – кто как умел… Получил заслуженные аплодисменты. Продолжим, пожалуй:

Под крышей этой популярнейшей таверны, где отдохнуть сегодня выпала нам честь…

Давайте выпьем за подруг, за наших верных – за тех подруг, что не у каждого, но есть…

За тез подруг, порю с грустными глазами; порой с усталыми морщинками на лбу…

За тех подруг, что вслед идут по жизни с нами и делят с нами нашу трудную судьбу…

А в таверне тихо плачет скрипка – нервы успокаивая мне…

И твоя роскошная улыбка – глянул на Марину – в бархатном купается вине… Второй припев, со словами… и твоя прекрасная улыбка… - посвятил Насте, не смотря на ее обиды, а третий – Ольге… и твоя влюбленная улыбка… Спою и третью – раз просили – напомню кое о чем:

Колеса диктуют вагонные – где срочно увидеться нам…

Мои номера телефонные – разбросаны по городам.

Заботится сердце, сердце волнуется. Почтовый пакуется груз…

Май адрес не дом и не улица – мой адрес Советский Союз ! Дважды пропел последнюю строчку. Проигрыш… Ольга поднялась, подошла, встала со мной рядом:

Вы точки, тире телеграфные – ищите на стройках меня…

Сегодня не личное, главное – о сводке рабочего дня !

Забоится сердце – сердце волнуется – пели мы вместе с Ольгой - почтовый пакуется груз…

Май адрес не дом и не улица – мой адрес Советский Союз !

После второго куплета подскочила Корчагина и встала с другой стороны ! А Марина подключилась к песне уже со второго куплета… Последний припев пел уже весь зал: одухотворенно, яростно, задорно… А аплодисменты ?! Мужчины – встали и хлопали: громко, отчаянно: не мне – тому времени, из которого они вышли – Советского Союза ! Разошлись по местам: я свое дело сделал – дал отдохнуть голосовым связкам… А веселье продолжалось – катилось смазанным колесом по накатанной колее… Но вскоре начало терять свой накал: устали, время за полночь – завтра рано вставать: взрослые ведь – не тинэйджеры какие нибудь… А я сидел – думал: стоит – не стоит ? Решил – стоит ! Поднялся, подошел к музыкантам, взял микрофон - Вижу, устали, притомились, задумались о завершении вечера… Хочу спеть две песни: думаю вы правильно меня поймете… Шепнул на ухо лидеру-гитаристу, что играть и что – после первой песни… Зазвучал медленный проигрыш :

Я сам не знаю, до сих пор: за что мне это, право слово – начал задумчиво…

Но я живу теперь а вор – укравший счастье у другого… Посмотрел на Настю:

Она мне даже не жена; но перед нею я в ответе… Все потому что мне она – с нежностью в голосе закончил – дороже всех на свете… Сделал несколько шагов к столику Корчагиных:

Эта девушка, которую люблю я очень… - запел припев – эта девушка, которая мне снится ночью…

Эта девушка, которая глядит с тревогой и мольбой ! Эта девушка, которая подобна чуду; эта девушка, которую я помнить буду…

Эта девушка, которой… никогда, не стать моей судьбой… - закончил я, опустив вниз голову…

Дождь барабанит за стеклом… - глухо продолжил второй куплет, с опущенной головой – а мне в такую ночь не спиться… Поднял взгляд на замерший в напряжении зал… По щеке катилась слеза…

Я был ничейным журавлем… - выкрикнул боль души – она – в чужой руке синицей – продолжил грустно… И запел тоскливо, с надрывом, глядя на побледневшую Ольгу:

Она мне даже не жена… Но где найти слова и силы… - вытянул руки вперед и крикнул с отчаяньем и надеждой – Чтобы поверила она ! И от меня не уходила… – закончил тоской. Припев пел, глядя в глаза Соколовой, стремительно бледневшей. А перед словами… никогда не стать моей судьбой… опустил голову, не в силах вынести ее взгляд, полный боли, отчаянья и муки… Развернулся, как на шарнирах и медленно побрел под музыку проигрыша к музыкантам. А вот и последний припев:

Эта девушка, которую люблю я очень… - поднял взгляд на Марину… По ее щекам текли слезы, капали на клавиши, руки, на пальцы, которые продолжали нажимать на клавиши, выводя печальную мелодию… Замолк последний аккорд… Глянул на лидер-гитариста, кивнул… зазвенел перебор гитарных струн, а я запел последнюю, заключительную песню…

Пал туман во чистом поле – к ночи будут холода…

Ох, ты горюшко ты горе – моя горькая беда…

Новый снег не за горами – на калине снегири…

А над нами, в сером небе – горько плачут журавли…

Калина горькая, калина красная – опять мне выпала дорога дальняя…

Разлука долгая, дорога дальняя – калина горькая, калина красная… - пел, глядя поверх голов, с трудом сдерживая слезы…

Я под утро рано встану – мерзлых ягод соберу…

На душе сквозную рану – тонкой ниточкой зашью…

Снегирей не распугаю – в путь дорожку соберусь…

Эх, калина – я же знаю: что навряд ли я вернусь… закончил с болью куплет… Спел припев… музыканты играли проигрыш; зал сидел не шелохнувшись – потрясенный и песней и содержанием… Негромко повторил припев… Закончилась песня, затихла музыка…

- Когда ?! – выкрикнула отчаянно Настя. – Сегодня – под утро… - прохрипел,сипло, в ответ…

Поднял голову, обвел потерянным взглядом замерший зал. – Всем тем, кто меня знает, с кем пресекались наши жизненные пути хочу сказать: Если обидел кого то – простите ! Не держите зла… Я всегда старался сделать как лучше… Не для себя – для вас… Подошел к директрисе, вынул из кармана сложенный в четверо лист бумаги – Это заявление на увольнение. С завтрашнего дня… - негромко произнес, не глядя на нее. – Как ? Почему… - услышал уже в спину… Прошел мимо Корчагиных, даже не взглянув, к своему столику. За ключами от машины. Соколова вскочила – Ты останешься ? – Я с вами… - голос ее дрогнул. Вышли из ресторана, сели в джип Корчагина и молча покатили домой… Ничего не хотелось говорить: сам не знаю – вернусь ли обратно, а если вернусь – то в каком состоянии ? Довез Ольгу до дома, вышел, проводил до подьезда… Остановились на крыльце Соколова повернула ко мне печальное лицо, мертвенно белевшее в равнодушном серебристом лунном свете – губы дрожали, по щекам текли слезы, в глазах – боль и отчаянье…

- Возвращайтесь, пожалуйста ! Что бы с вами не случилось - возвращайтесь – не бросайте меня ! – голос Ольги срывался на всхлип… - Я вас буду ждать: сколько нужно – хоть до самой старости ! Схватила за руку – Я вас очень прошу – вернитесь ! ПОЖАЛУЙСТА ! – простонала она. Не выдержала… Развернувшись, побежала вверх. Перестук каблуков смешался с девичьим плачем… Постоял… Плохо то как ! А что делать ? По другому нельзя было… Нельзя было просто уйти – это значит обмануть ! Вернулся к машине: плазменная панель на заднем сидении… Вытащил, поднялся к квартире, нажал на кнопку звонка. Услышал звук открываемого замка, оставил коробку у двери и стал медленно спускаться вниз…

В первом часу ночи взял снаряженный рюкзак; Меч Веры в футляре; снайперскую бесшумную винтовку ВСС "Вал", разобранную в дюралевый кофр, поставленный в рюкзак и обложенный продуктами; "Стечкин" с глушителем и запасными обоймами; две оборонительные гранаты Ф-1 и четыре наступательных РГДшки – на всякий случай; Химу и поехал в аэропорт. Оставил джип Корчагина на стоянке, заплатив за 10 суток. Обьяснил сторожу: если через 10 суток не приду за машиной – позвони по этому номеру. Машина очень уважаемого в городе человека. Обязательно позвони, иначе получишь проблемы на свою голову ! Отдал листок с телефонами, записанный заранее и ушел в накопитель – ждать посадки на самолет. Путь мой лежал на восток – в Новосибирск…


Глава двенадцатая


Путь далек у нас с тобою…


В салоне автомобиля Корчагиных, возвращавшихся с вечеринки, так неожиданно закончившейся, царило гнетущее молчание… На заднем сиденье Настя сидела как неживой манекен: словно восковая маска наложена на лицо; застывшая фигура, никаких эмоций… Мать пыталась несколько раз растормошить дочь, но безуспешно… - Какая же я дура… - раздался вдруг в салоне неестественно равнодушный, безжизненный - словно мертвый, голос девушки. – Ему нужно было сочувствие, понимание, поддержка, а я приперлась к нему предложить себя в обмен на обладание им… - Настя ! – возмутилась мать. – И что он ? – cпросил Корчагин, сидевший за рулем. – Выпроводил меня… - ответил мертвый голос – и правильно сделал. Прав Учитель – на все 100 прав: Соколова делает себе имя своими делами, а я – пользуюсь фамилией отца, созданной им… Конечно она будет ему ближе… А ближе должна быть я !

Вот же свалился на нашу голову этот физрук ! Пусть и не возвращается – скоро про него все забудут… - подумала Настина мама. Девушка повернула голову к матери – глаза зло сверкнули – Не надо так мама, а то я серьезно обижусь ! Мать отшатнулась к двери салона, а отец непроизвольно передернул плечами – он хорошо помнил обиду Насти в 12 лет: девочка перестала разговаривать с родителями на целый месяц ! СОВСЕМ ! И не только разговаривать - для нее их не стало вообще: она все делала сама: и стирала и убиралась и в школу готовилась и сама себе готовила еду… Мимо отца с матерью проходила, будто их нет вообще ! Брату, посмевшему пошутить над ней по поводу молчаливого протеста ударом кулака разбила нос до крови ! После того случая, как только Настя начинала "закипать" – он просто убегал, подальше, пока она не успокоится… Может от того он и стал таким размазней ? – подумал отец. – Может от этого, а может и нет… - прозвучал в салоне холодный голос Анастасии… Дам швырнуло вперед – на спинки передних сидений – Корчагин резко нажал на тормоз ! – Ты что – мысли читать умеешь ?! – Нет – просто я их иногда слышу… - ответила равнодушно Настя…

Вдруг Настя дернулась, ожила… - Папа – я тебя попрошу: как приедем, позвони своим инструкторам – пусть завтра, с утра, начнут обучать меня стрельбе из пистолета, автомата… - помедлила… и винтовки ! Когда он вернется – а он вернется, я знаю, я должна уже хорошо стрелять ! Пусть Соколова лучше меня дерется, но я буду лучше нее стрелять ! И в следующий раз я пойду с ним ! – Настенька – одумайся ! – залепетала мать. – Это не обсуждается мама ! – прервала Анастасия протест матери. – Ты уверена, доча… - спросил отец. – Уверена папа… Я добьюсь своего, чего бы мне это не стоило ! Ведь я же твоя дочь – Корчагина ! Ты не думай – для меня лечь с ним в койку – не главное… Главное – стать таким, как ты, стать похожей на тебя – всегда добиваться своего ! – Вот умеешь ты убедить Анастасия… - произнес довольно польщенный отец…

В Новосибирск прилетел не выспавшийся и раздраженный. Ну еще бы - в салоне странная картина: все ряды кресел заняты двумя, тремя пассажирами, а одна тройка – пустая… А что делать? Хима, корова такая, вымахала: под креслами уже не помещается ! Ей даже два кресла мало… А мне тогда куда ? Умудрилась уместиться на два кресла: морду лица положила мне на колени… И, как с любимой женщиной – не пошевелиться, чтобы не потревожить ее сон ! Но это еще пол беды – мы, мужчины, при необходимости, бываем те еще эгоисты ! Так надо все время следить за безопасником и стюардессой: так и норовят "добросовестные" сотрудники – стоит только отвлечься, проверить – почему эти кресла пустуют ? А если засну ? Контролерские функции ослабнут… Попробовал приказать безопаснику на обращать внимание на пустующие кресла до конца полета… Так он стал в ступор впадать… Стюардессе пришлось даже пнуть его пару раз по ноге, чтобы привести в рабочее состояние. Побежит, еще, докладывать командиру о странном поведении сотрудника охраны ! А мне это надо ? Пришлось бдеть… И покушать не несут – меня же нет !

Вышли, по привычке последними, прошли через транспортные ворота – через вертушку охранников хлопотно… Отправил Химу к выезду их аэропорта, со строгим приказом: ни с кем не драться; никого не убивать и себя не обнаруживать ! В укромном уголке перешел в видимость, направился к таксистам в зале прилета… Отметая навязчивый сервис (домчим с ветерком – ага, это зимой то и за смешные деньги – действительно смешные: полгода нервный смех пробивать будет…), интересовался моделями машин… Мне супер-пупер на надо – надо вместительную… Наконец нашел мужика на "Волге" – Газ 2131. Направились к машине… Я не развивал беседу и он помалкивал… Сели – Куда едем ? – Мне в Ново Алтайск надо... - начал я. – Далековато… - задумчиво потянул водила – не потянешь ты по деньгам, уж извини… Да – не выглядел я состоятельным клиентом: средняя одежка, рюкзачок не первой свежести; роговые очки (правда с простыми стеклами)… - Конечно… - смущенно улыбнулся – на такой машине – не потяну: командировочные не позволят… Мне на автовокзал, чтобы на автобусе туда доехать… Имеется такой в наличии ? – А как же ? У нас, чай не деревня какая-нибудь… Тогда поехали… На выезде тормознул машину; открыл заднюю дверь… Девочка залезла на заднее сиденье, развалилась… Везет же некоторым… Водитель, естественно остановки не заметил – занят был самосозерцанием…

В кассе купил пять билетов на заднее сиденье – к моему счастью на эти места билеты еще не продали, а то пришлось бы ждать следующего… Комфортабельный автобус уже стоял на посадочной платформе. Показал водителю билеты, пояснил: устал – хочу поспать, потому и купил: здоровье дороже ! Попросил не беспокоить до конца рейса… Почти 250 километров: четыре часа, с остановками – успею выспаться… Тронулись… Только собрался улечься – подошел здоровый такой парень-сибиряк – Слышь, ты, это – мужик… Просьба есть… Ты пересядь на наши места – у нас целых два рядом… Тебе хватит… А я тут с телкой отдохну в дороге… Понимаю – молодо, хочется… Начал терпеливо обьяснять ситуацию, про покупку всех пяти билетов… Бесполезно. – Слышь – ты ! – начал наезжать здоровяк – я тебя по-людски прошу… Вздохнул, снял очки (беда с ними – совсем у нас интеллигенцию не уважают…), глянул в глаза парню… - Да ладно, чего ты… - забормотал он растерянно – отдыхай… Что мы – без понятия, что ли… Улыбнулся, поманил пальцем. Здоровяк боязливо нагнулся. – Не переживай, парень – ублажит тебя твоя подруга пару-тройку раз… Сам понимаешь как… Только к окну сядь, чтобы другим не было видно… Сибиряк заулыбался в предвкушении – Точно ублажит ? А то она у меня с норовом ! – За базар отвечаю… - ухмыльнулся в ответ. Довольный, сибиряк вернулся к подруге, что то ей сказал… Та недовольно приподнялась в кресле, повернулась ко мне… Приказал - ублажи… За базар надо отвечать…

С Ново Алтайска, таким же макаром – до Бийска… Время – вторая половина – надо бы успеть до конца рабочего дня а региональное управление погранслужбы – взять подтверждение… Как узнать – где оно ? Да в справочной ! И еще одним поинтересоваться – где можно переночевать ? Как то не хочется привлекать к себе внимание, останавливаясь в шикарной гостинице, или наоборот – в проблемной… Наклонился к окошечку: симпатичная такая мадам: зрелая, но держит себя в теле… Послал максимум обаяния: в сочетании с очками и интеллигентным обращением должно подействовать – Добрый день, прекрасная незнакомка… Дама приподняла удивленно бровь – не каждый день услышишь такое. – Не будете ли вы так любезны подсказать мне – где находится Погрануправление ? И далеко ли отсюда ? А то знаете – некоторые таксисты… - улыбнулся виновато – имеют привычку везти приезжего вокруг всего города, вместо того, чтобы проехать напрямик… И еще просьба к вам – несравненная: где бы мне переночевать в вашем городе: и так, чтобы не очень дорого, но и без лишних проблем ? За информацию я, естественно, заплачу… А за хлопоты ваши, если надо – добавлю – улыбнулся широко, жизнерадостно… Умею, когда захочу…

Дама окинула меня оценивающим взглядом. Понимаю – какова моя кредитоспособность ? Ошибся… Ну и что – даже мне свойственно ошибаться… в подобных мелочах. – Погрануправление находится… - она подала мне подробную распечатку: улица; каким транспортом добраться… Что касается переночевать… пальцы ее вновь забегали по кнопкам компьютера… Вновь оглядела меня – Можете переночевать у меня - внезапно вырвалось у нее ! – Нет – вы не подумайте чего: просто вы мне приглянулись… - виновато улыбнулась дама – хотя – вот вам список приличных гостиниц, на мой взгляд… Она протянула мне вторую распечатку – с вас 100 рублей – сухо произнесла она. – Если вы позволите – прекраснейшая из всех сотрудниц этого автовокзала – я с удовольствием приму ваше приглашение. Сьезжу только в Управление, улажу дела и вернусь… Дождитесь меня… Ну а если не захотите ждать – оставьте записку сменщице, или просто скажите… Ушел в камеру хранения; сдал рюкзак и "Меч Веры" в чехле, наказав кладовщику ни в коем случае не интересоваться содержимым. И поехал в Погрануправление…

Успел… Показав в бюро пропусков приказ из столицы, прошел к заму начальника: не настолько я великая шишка, чтобы меня принимал САМ, но и не маленькая, чтобы отмахнуться… При помощи внушения и бутылки настоящего армянского коньяка получил еще одну бумагу, теперь уже отсюда и проконтролировал очередной звонок – уже в Бийск – в погранотряд… Вернулся на автовокзал. Дама уже ждала, сдав смену. Направились в камеру хранения, за рюкзаком и оружием. – Гражданин - предьявите документы ! Ну конечно: как же без этого ?! Обернулся: двое из ларца, одинаковы с лица ! Одинаковы не лицом – повадками ! Ментовус – вульгарис: мент обыкновенный нарисовался…

- Вам что – делать нечего… - начала Валентина (представились друг другу, прежде чем пойти за вещами), но я ее прервал жестом. – Почему на представились по форме, прежде чем обратиться с просьбой о проверке документов ? – негромко, но властно спросил у опешивших полицаев. – Вы что – устав ППС забыли ? Или вы его не знали вообще ? Или у вас с памятью плохо ? Тогда что вы делаете в полиции ? Думаю 10 суток отпуска, без содержания на изучение устава вам хватит ? А для стимула – строгий выговор с занесением в личное дело, после которого увольняют без права восстановления ! Распустились здесь, в глубинке – позорите высокое звание Российского полицейского ! Ну ничего – думаю это не надолго ! А что у вас за внешний вид – куртки расстегнуты; верхние пуговицы на рубашке тоже (в зале было достаточно тепло и на улице всего 5 градусов мороза, но важен сам факт) ! Идемте – разберемся с вашим старшим по вашему внешнему виду и по несению вами службы ! И звонок сделаю – в Погрануправление зам начальника – я как раз оттуда: пусть он поинтересуется у вашего Главного – почему у него служат такие…

- Извините… - подтянулся сержант. – Не извиняю ! – вы должны пример показывать, а вы что ? Позорите полицию в глазах простых россиян ! Что они будут говорить после этого ?! Идемте ! – Извините ! – просительно протянул сержант – виноваты, больше не повториться ! – застегивая пуговицу, добавил он. Глядя на него застегнулся и рядовой. – Ладно… - смилостивился я – идите… И выучите устав ! – бросил в уже удаляющиеся спины… Не обращая внимание на опешившую Валентину и кладовщика, протянул жетоны – Мой рюкзак и футляр – будьте любезны, подайте… - Конечно… - засуетился оживший кладовщик. Получил рюкзак и футляр с Мечом. Вышли на улицу, к такси. Даму посадил на переднее место; в багажник сложил рюкзак, футляр; открыл заднюю дверь, впустив Химу, втиснулся сам… Показываете дорогу несравненная…

По дороге спросил – А хлеб дома есть ? – Ой ! – смутилась Валя – наверное обветрился уже – надо новый купить ! Остановились у супермаркета – Подождите нас немного – прикупим кое чего… - Водила понимающе кивнул… Зашли в зал, взяли колбаски, сыра, бутылку красного вина, конфет, хлеба… Взял 4 банки сгущенки для Химочки – ей, чувствую, предстоит немалое нервное потрясении…Заметил кондитерский отдел… Подошли, посмотреть на торты, выставленные на витрине… Грациозно – истинная красота в глубинке, подошла молодая, стройная как тростинка красивая девушка. Ну конечно: менеджер по набору свое дело знает (здесь и должна работать такая: сколько не ем сладкое – не поправляюсь; а может ему такие нравятся, как и мне…). – Я вас слушаю. Чем могу вам помочь ? – обратилась ко мне красавица. – Торт хочу купить… Только не предлагайте большой и дорогой… - улыбнулся обезоруживающе, но с пониманием – на ваш вкус… Посмотрел ей в глаза; она дерзко ответила взглядом – возьмите вот этот… И негромко продолжила, чуть нагнувшись ко мне: полушария грудей привлекательно подались вперед – Это моя подруга делает – пальчики оближите ! – Подруга, говорите… - усмехнулся в ответ, отводя взгляд от причины соблазнения… - Подруга… - согласилась она – но готовит… - Тогда беру - согласился с таким доводом – сколько ? – 1300. - Достал портмоне, вынул из толстой пачки в одном из отделений (для местных денег) полторы тысячи. Девочка бросила быстрый взгляд – во втором отделении лежало 1500 долларов, приняла деньги. Сдачу оставьте себе, за хорошее обслуживание, но если не понравится – принесу остатки и потребую назад все деньги ! – Понравится ! – завлекательно улыбнулась продавщица. - Но вы к нам и после заходите ! Обслужим вас по высшему разряду – девушка кокетливо-томно провела язычком по губам ! Хороша, чертовка ! А за спиной закипала, в праведном негодовании Валя – мужика уводят !

Вышли из магазина. У дамы хватило ума (редкий дар) – не возмущаться поведением продавщицы. Доехали без проблем, поднялись на третий этаж. Валя открыла железную дверь – проходи, располагайся… Правильнее было бы – проходите: я же не один ! Но и так сойдет… Валентина ушла на кухню, готовить обед. Я пошел следом: ни что не располагает к доверительной беседе, как беседа в кухне и в постели… Выяснилась банальная, житейская ситуация: муж – пьяница; развелись… Сын – учится в Новосибирске… Живет одна… Естественно, позволяет себе иногда… - Верного спутника жизни – не нашла и – вздохнула – видимо уже не встречу… Слушал, кивал, поддакивал, где нужно, или молчал многозначительно, а где то – просто молчал… Накрыли на стол, поужинали… Торт, действительно, оказался прекрасным – надо зайти, поблагодарить… А потом – плавно переместились в постель… Прежде чем приступить к священнодействию, сходил на кухню; открыл и вылил в тарелку все молоко из банок. Присел, притянул морду химеры, отводящую взгляд – Папочке нужна женщина. Химочка не будет мешать. Хиочка будет спать на кухне. Химочка умная… – завела свою песню химера. Химочка понимает… Химочка не будет мешать папочке делать женщине больно…

В постели решил взять не количеством, а качеством: один раз, но запоминающе ! Постарался от души: дама и стонала, и вскрикивала и кричала ! Ну а билась, тряслась, словно под ударами тока – несколько раз ! После того, как пришла в себя – привычные разговоры по душам: у дамы, естественно… Я отделывался общими фразами… Рукоприкладное предложение продолжить оргию мягко отстранил: мне хватает, а даме – повтор, внушением. Полюбовался, со стороны (не извращенец я, но и насилия над собой не позволю), как Валентина получает повторное удовольствие, дал приказ – спать и заснул сам… Утром повторили разок: у нее отдых до вечерней смены, а мне – пора в путь-дорогу… Попрощались… Со слезами на глазах дама прошептала – В любое время: если надумаешь – я твоя, только позвони. Выгоню любого ! Покивал, понимающе: ну не буду же я говорить женщине – ее габариты – не в моем вкусе: мне бы что поминиатюрнее… Заехал, по дороге, в супермаркет… Та же самая девушка, увидев меня, заулыбалась, достала демонстративно, полторы тысячи, положила перед кассой. Подошел, грустно улыбнулся в ответ – Почему же ты мне встретилась лишь вчера… Накрыл ее полторашку пятитысячной купюрой – Спасибо тебе, красивая – за все !

Химу с утра не кормил – нечем… Пока шли от дома к дороге, где можно будет тормознуть такси, или частника, услышал порцию похвалы из головы Химеры. Вот только звучали они как то… издевательски-слащаво, что ли… Папочка самый сильный… Папочка самый жестокий… Как женщина стонала и кричала от боли… Поймал краем глаза лукавое выражение в зрачках девочки. А мы не такие ехидные – мы - благородные ! И сейчас мы этой соплюшке-насмешнице докажем ! Подьехали к рынку. Оставил вещи и Химу в машине – охранять водителя, а сам пошел на рынок: прикупить кое что для себя и для химеры… Прошелся вдоль мясного ряда. На серьезного покупателя, для мясников, не тянул, но и обычным пренебрегать не след: денежка к денежке – вот и сумма набегает…

Остановился у одного из прилавков – Гамарджоба батоно… - поздоровался на грузинском. – Здравствуй дорогой – ответил грузин – скажи, что надо – поможем… - Ты не с Гори случайно, или с Поти ? А может из Зугдиди ? – А почему спрашиваешь ? – насторожился мужчина. – Да только там таких приветливых встречал и так уважающих Вождя всех народов – товарища Сталина. А я его сильно уважаю – великий был человек ! Грузин расплылся в улыбке – из Зугдиди я… - Был там… - сказал, задумчиво – хороший город и люди хорошие, душевные… А что сейчас там стало… Мясник помрачнел – Плохо там, брат – совсем плохо… Вот пришлось сюда уехать… Здесь жить можно, но домой тянет… - И не говори, батоно… Грузин спохватился – Давай вечером посидим, поговорим спокойно… Да я бы с радостью, уважаемый, но дела, дела… Эй ! Вот так всегда теперь – дела, дела… Нет времени посидеть с хорошим человеком ! Спохватился – соседи уже косятся, прислушиваются – Скажи, дорогой – чем я могу помочь мужчине, уважающему товарища Сталина ?

- Мяса мне надо, батоно… Чистой мякоти… Килограмма четыре-пять… говядины… Только не этой… - кивнул за спину грузина. – Самого свежего хочу ! Эй ! Такому человеку не помочь – себя не уважать ! Сделаем, дорогой ! Ушел на несколько минут. Вернулся, протянул целлофановый пакет – То, что ты просил ! Достал деньги: предварительно посмотрел на цены, накинул за свежесть… - Благодарю, уважаемый ! Не перевелись еще мужчины на белом свете ! Грузина аж раздуло то важности ! Толкнул деньги ко мне – Забери деньги, слушай – не оскорбляй ! Я тебе, как хорошему человеку навстречу пошел, а ты – деньги ! – обиделся он. - Дорогой ! Да я разве тебе деньги за мясо даю ?! – удивился искренне – как ты мог такое подумать ! – А за что ? – глаза грузина распахнулись в изумлении. Соседи обратились в слух – даже обслуживать клиентов перестали. И возле нас уже стали собираться любопытные… - Купи большой портрет товарища Сталина; раму достойную; повесь на видное место ! Пусть люди видят и знают - Великий человек был: только при нем всякие министры, чиновники, начальники не могли спать спокойно, если плохо работали, не думали о простом народе или воровали ! Никто из них не был так защищен, как сейчас ! Или трудись для блага СССР и трудового народа или – тайга и степи ждут тебя ! – КАК СКАЗАЛ ! – воскликнул грузин, со слезами на глазах – все сделаю ! Заходи, дорогой ! Здесь тебе всегда рады ! Но денег не возьму в следующий раз – не обижай ! Сам не подумал про портрет… – покачал головой… Вышел, с трудом, из толпы, собравшейся на стихийный митинг. Сел в машину и поехали на автовокзал. Остановил, немного не доезжая. Выгрузил рюкзаки, футляр. Разорвал пакет – Хоть ты Хима и вредная, но папочка тебя любит… Вот, мясо тебе купил… А ты – смеешься над папочкой ! Химера потерлась мордой о живот: Химочка не смеется… Химочка не вредная… Папочка самый любимый… Поела… Ну теперь - вперед – в автобус… И снова, дорога бежит под колеса, а цель поездки – приближается с каждым километром…

Через два часа был в Горно Алтайске. Леса стали сменяться на холмы и невысокие взгорки – началось предгорье Западных Саян. Пахнуло знакомым, из детства: такие же холмы, возвышенности, невысокие горы… И дорога вьющаяся змеей рядом с рекой Катынь. Река то приближается к дороге, то уходит в сторону… А может это дорога то льнет к реке, то, как обиженная девушка, уходит в сторону. Зашел в местное Погрануправление; представил кучу верительных грамот, по-русски – приказов; напомнил о телефонных звонках; вручил начальству последнюю бутылку коньяка и отбыл в направлении к границе, получив очередной приказ, уже в Погранотряд и пропуск, для свободного перемещения в приграничной полосе… В рюкзаке у меня веса естественно, добавилось: забил, до отказа продуктами… Еще один рюкзак – еда для Химочки и десять бутылок хорошей водки - надеюсь для знакомства этого хватит…

Новый автобус – уже похуже, но вполне пригодный для перемещения до Туэкты. Пересадка. И новый бросок – до городка со смешным названием Иня. Добрались до него уже ночью. Косяком пошли сложности: трасса петляет в горах; местное население – считай аборигены: контроль за обстановкой – ежесекундный. Детишки, простые, как три копейки; дедки и мужики, бабы… А у меня – Хима: не дай бог наткнутся ! Еле пристроился на заднем сидении, а у окна посадил на пол химеру. На сиденье поставил рюкзаки и футляр с Мечом Веры… Но – добрались… В привокзальной гостинице мест нет, но дежурная нашла, за денежку малую и просьбу настойчивую: положила на свою кровать в дежурной комнате. Сама просидела-продремала всю ночь на рисепшене… А утром – дальше… Акташ, Кош Агач… В Кош Агаче подошли местные полицаи – вполне нормальные ребята: представились, попросили документы… Вытащил пачку приказов. Увидели – погрустнели: видимо на что то рассчитывали… Угостил каждого пачкой хороших сигарет: не за просто так – рассказали как и где в Ташанте – конечной точке моего маршрута на территории России, найти местный погранотряд…

В Ташанте – доехал туда с попуткой-легковушкой, нашел здание погранотряда; вывалил на стол начальнику пачку приказов – один страшнее другого; напомнил о телефонограмме – звонке из Горно Алтайска. На всякие намеки - нет времени, нет машины, чтобы доехать до ближайшей погранзаставы, расположенной в 10 километрах юго-западнее Ташанты чуть потряс вторым рюкзачком, что поменьше… Натренированное ухо пограничника уловило приятное слуху позвякивание. – Да… задумчиво протянул начальник – по моему пора сьездить на заставу, с инспекцией. Зам поддержал его двумя руками… Так и рванули на армейском джипе: новом УАЗе – начальник погранотряда, зам, я, Химера (в багажнике)… На заставе нам не обрадовались: приезд начальства – это как стихийное бедствие: не можешь предугадать последствий ! Но узнав суть приезда расслабились: есть возможность отдохнуть, снять напряжение…

Химу отпустил погулять, наказав – к собакам не подходить; никого не задирать; себя не обнаруживать… Ну да она у меня девочка умная – сама говорит… Так что в этот вечер найдет чем заняться и где пристроиться. А я – организую отдых… Вечер прошел нормально – по-мужски… Водки, как водится – не хватило, но и употребляли мы не для того, чтобы нажраться, а чтобы культурно посидеть… Посидели от души: байки потравили; новости всякие обсудили… Потом капитан – начальник погранзаставы меня узнал: любитель боев без правил только недавно посмотрел бои с турнира, ну и, конечно – узнал меня, мелькавшего возле моих бойцов – пограничник, как никак ! Зоркий глаз и наблюдательность ! Пришлось признаться, про турнир рассказать… О бойне во время турнира – как раз перед финалом – тоже, оказывается слышали… Ну конечно: шарик, с появлением интернета стал тесным… Пришлось рассказать, не привязывая нас к этому происшествию. Понимающе похлопали по плечу ! Разошлись под утро – уставшие, но довольные…

Утром инспекция уехала, а я остался с капитаном. Поговорили уже предметно: что я могу делать; где… - На ту сторону лезть не надо, да и не получится: мои парни тебя остановят… Ну а если заметят, что ты стремишься на ту сторону, то придется тебя переправить в Ташанту, с сопроводиловкой. Хотя – чего там делать – на той стороне… - вздохнул капитан. Тут – дыра, а там – тем более… Я "обрадовал" его: на той стороне мне делать не чего, да я и не совсем дурак, хотя что то такое и присутствует: поперся в такую даль, да еще зимой ! Тут он со мной согласился… Переспросил меня насчет сурков: они же сейчас в спячке – какие исследования-изучения ? Закрутил ему такую "пургу", да так мастерски, что сам себе чуть не поверил. А он ? Не знаю… Но – сделал вид, что да, поверил тому, о чем я распинался и вчера, при выпивке и сегодня. Да ему то какое дело до меня и моих дел ? своих проблем, что ли мало. Тем более я выразил свою мысль достаточно ясно: ухожу в предгорья и горы для изучения популяции сурков. На несколько дней. Связь – буду поддерживать, но это же горы ! Так что могу несколько дней не выходить на связь. И в этом не будет ничего страшного. Понадобится - выйду… Забрести на ту сторону ? Ну как такое возможно ? Граница же на замке ?! Вот тут капитан кое что домыслил сам… Какие, к лешему, сурки ! Проверяющий, под видом ученого ! Мой маскарад с очками его не обманул… Значит – будет проверять эффективность погранслужбы ! Посмотрел на меня укоризненно – мы же с тобой водку вместе пили ! А я продолжил свою мысль: а если заблужусь ненароком и пойду на ту сторону – наряд меня остановит, верно ? Капитан понял все так, как мне и было нужно. Уверен – поделится с начальством своими мыслями… Для контроля за мной нужно выделить людей, а лишних у капитана нет… Пока дозвонится, пока примут решение – меня уже не найдут и конечно же убедят себя – проверяющий ! И связываться со мной будут под запись: такого то, во столько, вызывали столько то минут. Ответа не было…

Забрал рюкзак, футляр с Мечом; второй рюкзак, с остатками еды и одноместной палаткой и ушел с базы на юго-запад… Прошел пару километров; ушел в невидимость и пошел обратно: переправляться через границу по горам, да еще зимой – я же не самоубийца ! Я двигался к КПП – контрольно-пропускному пункту на перевале Дурбэт – Доба, что переваливает через хребет Сайлючем . На той стороне КПП лежало государство, куда мне было нужно попасть как можно скорее: 3 дня из десяти, отпущенных мне на акцию уже прошли – осталось 7… С сегодняшним днем… Так что сегодня я должен быть уже на той стороне… Моя цель – буддийский дацан. А находится он в Монголии…

18 километров от погранзаставы до КПП, идя напрямую, по заранее просчитанным тропам я преодолел за 8 часов, с перерывами на обед и отдых… Но – наконец то добрался ! Сейчас пройду КПП; сяду в чей-нибудь попутный грузовик и отдохну: ноги уже гудят от усталости ! Зашел, с Химой, в утепленный бокс для ремонта транспорта, сломавшегося на КПП – все не так холодно, как на улице – даже подремать можно ! С 17 до 20.00 подремлю, если никто не побеспокоит, а потом: вперед – время не ждет ! В восемь вечера внутренний будильник разбудил… Хима, свернувшись калачиком, пристроилась рядом. Разбудил ее – Графиня, вперед: нас ждут великие дела ! Убивать врагов ? – зевнула "графиня"… Ну никакой романтики ! Вышли, в невидимости к КПП. Сначала я не понял – Это что еще за иллюминация ? От одного склона горы к другому, через пост досмотра и таможни дорогу пересекали поперек зеленоватые светящиеся линии на разных уровнях: от 10 сантиметров над землей, до 3х метров над землей ! И через каждые 10 сантиметров !

Вот это засада ! Но и в ту и в другую сторону и таможенники и охрана и шофера сновали безо всяких проблем: пересекали нити, как будто их не было… Они их не видели ! И я бы их, наверное, при свете дня мог не заметить… Но это же, как я понимаю – сторожевые магические нити: никаких видимых устройств, испускающих эти лучи я не увидел. Просто: выходили из одной горы и уходили в другую… Попробовать, что ли ? Медленно, шаг за шагом, начал двигаться к нитям, пристально вглядываясь в них. Стоп ! Нити чуть заметно шелохнулись ! И опять – не был бы я готов – не заметил бы ! Отошел на шаг: нити снова дрогнули. Шажок вперед и вновь – еле заметная реакция ! Отшагнул назад – незачем дергать спящего тигра за усы ! Если есть нити, значит есть и тот, кто их контролирует… И ни к чему знать этому "некто", что какой то "некто" подошел к КПП и хочет его пройти ! А если обойти сбоку ? Полез в гору… Ага – не дураки ! По хребту горы тянулась, по над землей, зеленая нить: 20 сантиметров над камнями ! Подлезть – не получится, а перепрыгнуть – а кто ее возможности свойства знает ? Я, почему то, был абсолютно уверен – по противоположной горе идет такая же защитная нить ! И что делать ?!

А что делать ?! – да идти вдоль нити: ну не тянется же она до Китая, как Великая Китайская стена ! Точно – через километр, или меньше, нить ушла в камень и пропала. УФ ! Вздохнул с облегчением: пройдусь еще пару-тройку сотен метров и через границу ! Перешел, спустился осторожно по склону, наступая на камни и не оставляя следов. А вот и дорога. Теперь ловим тачку и катим у заветной цели ! Пока мотался по горам – еще пара часов прошла… Надо торопиться, а то придется куковать на дороге ! Дальше – по проверенному способу: останавливаю попутку – большегрузый тягач. В кабине два водителя… А, не до сантиментов: мороз начинает крепчать ! Ждать другую – увольте ! Поместимся ! Потеснимся – чай не графья какие ! В тесноте, да не в обиде ! Химу – на лежанку, я – рядышком в напарником примостился… Тот буркнул что то по своему и откинулся назад, на спинку. Ну хочет человек так поспать – чего мешать ? Вот водитель и не стал настаивать – ляг на лежак…

120 километров до города Улэгей; по горам, ночью… И хотя дорога неплохая, знакомая, но водитель не гнал: мерно гудел мотор, временами переключаемый на другую передачу; убегали под колеса километры горной дороги… В 2 часа ночи были в Улэгее. 120 километров – за 4 часа ! Кому скажешь не поверят ! Нам с Химой повезло: грузовик шел дальше ! Водители после выезда из города поменялись местами: молодой напарник, зевая, сел за руль, а пожилой – на его место… Я, снова, пристроился рядышком. И покатили дальше… До следующего населенного пункта – Толбо – 90 километров. Их мы проехали за два часа: дорога пролегала по почти ровной трассе и молодой слегка притопил педаль газа… Водители вышли перекусить, размяться… Последний бросок: до конечной точки их маршрута – города Кобдо – 180 километров. Половина по ровной местности, а половина – по горам… 5 часов и мы в Кобдо ! Водилы – уставшие, но довольные, покатили на разгрузку, а мы – время то уже 10 утра - двинулись на выход из города. Нам нужно проехать еще 140 километров до озера Хара – Ус – Нур, а там, еще от дороги, до цели – 30 километров: 15 – по равнине и 15 – по горам ! Вышли за город, тактика отработана: остановили большегруз с одним водителем. 3 часа и мы на месте: как только проехали реку, пересекающую дорогу – остановили водителя. Благодарить за то, что подкинул – не стали: еще не так поймет… сошли с дороги и направили свои стопы на восток. День перевалил через свою половину: осталось шесть с половиной дней !

В укромном месте, среди чахлых деревьев, начал экипироваться… А что – пора. До этого у меня только "Стечкин" в кобуре, на поясе, висел… Вынул из рюкзака разгрузку, надел под куртку. Разложил по кармашкам все, что может понадобиться в бою, или вдруг: магазины к ВСС "Вал" и "Стечкину"; навесил боевые ножи на пояс, предплечье лодыжку; рассовал гранаты по кармашкам… Медаптечка и пенал с обезболивающим и противошоковым… Коробочка со стимуляторами… Зажигалка и прочие мелочи, за которыми лень будет лезть в рюкзак… Собрал винтовку ВСС "Вал" из дюралевого кейса, вставил магазин… Один рюкзак подсоединил ремнями Химе под брюхо; второй - на плечо. Вроде все. Значит - в путь…

Прошли до предгорья относительно быстро: за четыре часа… А вот дальше ? Решил отдохнуть, тем более, что вечер вступил в свои права, а за ним и ночь подкрадется незаметно…Хима тащила рюкзачок под брюхом и здоровенную сухую ветку в зубах. И я прихватил по дороге парочку толстых веток на растопку, для костра… А передохнуть решил в небольшой пещере, гостеприимно распахнувшей свой вход для усталых путников. Вот только никто бы не приперся, из хозяев, если они имеются ! Запалили в уголке костерок, нагрели воды для чая… Продукты разогрели у костра, до состояния – теплые… Себе я постелил "пенку" – специальную резиновую подстилку из плотной резины: хоть немного не будет пропускать холод от камней… Химе не надо – у нее шерсть и костяные пластины. Хотя и ей помог: с места костра сгреб угли в сторону; доложил веток в новый костер, а девочка легла на прогретые камни… Они скоро остынут, вернут себе холод, но хоть немного полежит на теплом…

Не скажу, что выспались с комфортом, но все таки выспались, отдохнули… Перекусили, запили горячим чаем, не смотря на то, что уже утро, и дым может быть виден издалека. Может быть ! Но не виден: ветки, оставленные на утро сухие – не коптили… Дым скапливался в пещере, под потолком, и только потом, тонкой струйкой уходил вверх, вдоль горы… Вряд ли кто мог заметить… Ну а заметят – и что ? Нас все равно не увидят… Только вышли из пещеры и на тебе ! Хозяева пожаловали… Или почуявшие поживу… Волки ! И много ! Странно, что они сбились в такую большую стаю: 22 особи ! Когда они двигались к нам я заметил: 4 семьи, по пять особей и пара вожаков: волк и волчица ! В семье два годовалых волчонка; двухгодовалый; волк и волчица… Думал – пройдут мимо, но не тут то было: шли они по нашим следам… Прижался к скалам спиной: опасны только старшие, а шесть годовалых – это не бойцы… Порвать, конечно смогут – если допустить до тела, да кто же их допустит ! Выдернул из кобуры "Стечкин"; накрутил глушитель – хотите экстрима – вы его получите ! Папочка – а можно мне их всех убить… - неугомонная химера жалобно так попросила, что невозможно отказать…

- Хима, девочка. Мне нужно, чтобы ты в этом бою не пострадала. Совсем не пострадала ! Чувствую, что твои силы мне очень пригодятся скоро… А любая рана тебя ослабит. Папочка не верит Химочке – раздался в голове обидчиво-печальный голосок химеры. – Хима – перестань ! Не время сейчас кокетничать и придуриваться ! – оборвал девочку. - Подерешься… - успокоил расстроенное моей резкой тирадой создание – но – аккуратно ! А волки, тем временем, окружили нас полукольцом, остановившись в 20 метрах. Странно они себя вели… Нет, как голодные волки, они скалились на меня, рычали, сверкали зрачками… Но было во всем этом, если внимательно и хладнокровно приглядеться – что то неправильное ! В том то и дело, что любой человек, в подобной ситуации, даже самый хладнокровный, будет искать способ устранения опасности, а не анализировать поведение зверей. А я, вот – этим самым и был озабочен… Ибо сказано умными: Поняв почему, легко решить вопрос как !...

Неужели сторожевая нить сообщила ?! Но я же не входил в зону обнаружения ! Так – только легкое касание… Вряд ли это могло вызвать интерес… Тогда что ? А если это – всего лишь охрана периметра ? До дацана еще километров 15ть и все в гору и в гору… Сам дацан расположен на вершине самой высокой в этой местности горы – 3796 метров над уровнем моря. Что то в моем мозгу безуспешно пыталось достучаться до меня, но я, занятый возникшей сиюминутной проблемой с волками, не обращал на этот стук внимания… А если послушать ? Послушал… И что мне это дает ? Нет – я теперь понимаю, почему все авторы книг совершают ошибки, оценивая факты давних прошлых лет ! Я вспомнил: высота конечной точки дацана – 4000 метров ! Страсть древних к круглым, правильным, божественным числам ! Получается высота храма 204 метра ! Да такого не может быть в принципе ! Это же какая громадина ! Да о ней бы было известно всему миру, а в интернете было бы полное его описание, с подробными чертежами ! А что я нашел ? Да, есть... Да, служители Будды… Да, на высокой горе… И все…

Ай яй яй, монахи ! Если это вы, то как это не гостеприимно, с вашей стороны – чуть что – сразу волками травить ! Нет, чтобы как у нас: баньку истопить, гостя накормить, а потом уже и в печь ! Меня передернуло, когда я себе представил как меня: чистого, сытого пихают в печь, для прожарки со всех сторон, до румяной корочки, как какого то цыпленка-гриль… Волки восприняли мое движение за страх и шагнули вперед… Не все: молодняк, годовалые - восемь молодых волчат держались позади стаи… Что ж – как ни жаль, но разойтись краями, видимо не удастся… Хима в невидимости – это мой козырь ! Химочка – всю молодежь, что сзади стаи – убей ! Но только их ! Ясно ?! Есть командир ! – выкрикнула боевая подруга. Посмотрим, как вы себя сейчас поведете ?! – оскалился я навстречу волкам. 14 волков двинулись медленно ко мне, скалясь во всю красоту своих клыков и горящих глаз… Жалобный визг, глухие удары, разлетающийся в стороны молодняк ! Скулящие, визжащие от боли волчата, разбросанные в разные стороны ! Кровь; оторванные головы; сизые, парящие на морозе внутренности, волочащиеся вслед за ползущими несчастными созданиями, еще несколько мгновений назад гордо именовавшимися волками ! Стая замерла на мгновенье и разом развернулась навстречу новой смертельной опасности ! Как я сейчас понимаю мою девочку ! С какой же яростью и радостью рванулась бы она в гущу врага ! Рвать ! Калечить ! Убивать ! Но приказа на это не было… Я ее сейчас хорошо чувствую: напряжена каждая мышца, ждет только команды – Вперед - в бой ! – Химочка молодец ! Расслабься девочка. Жди…

Головы волков, с частью туловища поворачивались в разные стороны. Глаза и носы тщетно искали страшную опасность, в считанные секунды уничтожившую весь их годовалый приплод ! Искали, но не находили ! И убеждались: враг – вот он, впереди ! Первой, развернувшись в прыжке, метнулась ко мне волчица ! Понимаю – материнский инстинкт ! Но зря ты так – могла бы еще пожить, еще волчат нарожать… 9мм пуля "Стечкина", ударившая в оскаленную пасть, разворотила шейные позвонки, остановила голову и грудь волчицы ! Ноги, по инерции мчавшие тело, вылетели вперед, тело кувыркнулось и с булькающим хрипом закрутилось на камнях… Но уже рванулся за ней матерый здоровый вожак ! Отомстить за смерть подруги ! РАЗОРВАТЬ В КЛОЧЬЯ !

Пуля ударила ему промеж глаз, разнесла затылок, вместе с мозгами; заставила развернуться в воздухе, как и подругу ! Тело забилось на камнях, разбрасывая по сторонам кровь, кости с шерстью, серые шматки мозгов… Стая, в один миг потерявшая двух вожаков, затормозила… Папочка ! Разреши Химочке ! В выкрике химеры почти истерика: папочка убьет всех, а ей ничего не достанется ! Ну не считать же убийством этих глупых детенышей ! – Двух последних ! Стоящая сзади молодая волчица-двухлетка взвизгнула, и рухнула на камни, с перебитым позвоночником, скребя лапами по камням в бесплодной попытке подняться… У стоящего рядом волка-двухлетки оторвалась голова и взлетев в воздух запрыгала, как мячик, по камням ! Стая, за несколько секунд потерявшая добрую половину, замерла: вожаков не было, а волки, привыкшие подчиняться старшему, стояли в растерянности: что делать ? Прежняя команда старших – убить, разорвать чужака, вторгшегося в их владения подверглась сомнению – не так прост этот чужак ! Молодняка нет; вожаков тоже: если они умрут – кто позаботится о нынешнем приплоде ? Волки закружились на месте, разворачиваясь то к опасности, убивавшей сзади, то к чужаку, убивавшему спереди. Наконец одна из самок, поддавшись вековому инстинкту сох