Оглавление

  • Глава 1 Фронтир. Граница империи Атарани свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 2 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 3 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Космическое пространство
  • Глава 4 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Космическое пространство
  • Глава 5 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Неизвестный сектор
  • Глава 6 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 7 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 8 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 9 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 10 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Враг за спиной (fb2)


    Константин Муравьев
    Враг за спиной

    Глава 1
    Фронтир. Граница империи Атарани свободных территорий. Станция Рекура-4

    Кабинет начальника главы службы безопасности станции Рекура-4

    Тишина и полумрак в обычном казенном кабинете, хозяин которого согласился стать как организатором, так и гарантом безопасности этой встречи. Ведь он знал как тех, так и других. К тому же главной причиной выбора именно этого места и именно этого человека было то, что и те и другие ему полностью доверяли. А потому одни попросили организовать эту встречу здесь, ну, а другие пришли на нее.

    Хотя тут, конечно, были и свои подводные камни и нюансы. Первым, тем, кто представлял некий теневой бизнес станции, но не работорговлю и наркобизнес, – хозяин кабинета никогда бы не стал связываться с подобными людьми – встреча была необходима, именно они и попросили о ней. А вторые, кто мог зачистить всю станцию так, что на ней не останется ни одной живой души, могли, как было вполне понятно, и сами о себе позаботиться, и встреча им эта была нужна постольку-поскольку. Но эти самые вторые по каким-то своим причинам все-таки согласились на нее и сейчас также присутствовали здесь.

    И, слушая переговоры договаривающихся сторон, хозяин кабинета вполне понимал, почему они это сделали.

    Так и получилось, что сейчас в креслах вокруг стола расселось несколько человек. Трое мужчин и две женщины.

    Двое из мужчин были подтянуты, и в них явно просматривалась какая-то военная выправка, стальной стержень и жесткость, тогда как последний больше походил на старичка-профессора. Женщины же были очень красивы, только одна, хоть это и не было сильно заметно внешне, казалась чуть более старше. К тому же вокруг нее явно ощущалась какая-то аура власти и силы. Про более младшую этого сказать было нельзя, но это только пока.

    К тому же, что еще очень сильно бросалось в глаза, так это их большое внешнее сходство. И именно это наталкивало на мысли о том, что более молодая девушка со временем будет очень сильно похожа на другую, и это касалось не только внешности и ее характера. По крайней мере хозяин кабинета это прекрасно понимал.

    И сегодня эти пятеро встретились специально. Им было, что обсудить. Вернее даже не так: одним из них есть, что предложить, а другие, судя по всему, будут согласны это принять.

    Но вот что странно, так это условие, которое попросили выполнить присутствующие тут дамы за свое предложенное партнёрство. Их главным условием для принятия правильного решения служит ответ всего лишь на один простой вопрос. И наконец он прозвучал.

    – Расскажите нам о Диме? – негромко попросила молодая и очень красивая дама, обращаясь к пожилому человеку с пронзительным и слишком уж умным взглядом. Но старичок-профессор не всегда занимал подобный пост, ранее он многим в Содружестве был известен несколько по другой причине. Ведь этот пожилой мужчина когда-то очень давно являлся адмиралом Девятого флота Содружества, а ныне же был всего лишь одним из руководителей Департамента по исследованиям станции Рекура-4.

    Но это только внешний антураж. Своего влияния и власти бывший адмирал Арош Ценапи не растерял. И сейчас этот профессор или «адмирал Ценапи», как его называли очень долгое время, внимательно посмотрел на задавшую ему этот вопрос девушку, которую звали Нелия, дочь присутствовавшей тут же леди Сары.

    – Рассказать о Диме, – задумчиво произнес он, обращаясь к ней.

    Та несмело кивнула ему в ответ.

    Сам же Арош Ценапи оглянулся на стоящего у окна Грегора, своего бывшего подчиненного, который в данный момент возглавлял их департамент. Тот, лишь слегка усмехнувшись, пожал плечами, как бы говоря: «Решай сам».

    – Рассказать… – еще раз повторил он и на некоторое время примолк. Старый вояка был в большом затруднении. Он не знал, что можно ответить девушке на этот, казалось бы, простой вопрос.

    Слишком уж необычным оказался тот молодой человек, о котором она попросила его хоть что-то поведать. Но сейчас, вглядевшись в большие голубые глаза дочери одной из самых могущественных женщин на этой станции, а возможно, и во всем секторе, которые с каким-то странным неподдельным вниманием и ожиданием смотрели на него, он глубоко вздохнул и достаточно честно ответил:

    – Знаешь, рассказать я о нем могу не так и много. Ведь я и сам практически ничего не знаю о нем. К тому же с ним не все так просто, как может показаться на первый и даже на второй взгляд.

    – Да, мы поняли это, – вместо девушки ответила ее мать, – иначе бы вы не стали так старательно скрывать информацию об этом молодом человеке.

    Старик усмехнулся и спросил, обращаясь к Саре:

    – Ты сейчас говоришь о его интеллектуальном индексе? – и он показал на пластиковую карточку, спокойно лежащую на столе, с которой на них смотрело обычное и не слишком выдающееся лицо обычного парня с огненно-рыжими волосами.

    – Да, – кивнула в ответ та, – это первое, что бросилось нам в глаза. Явное несоответствие его официально указанных параметров и умений и того, на что он способен на самом деле.

    Бывший адмирал кивнул.

    – Интеллект… – и он, приподняв карточку, посмотрел на нее, потом перевел взгляд на девушку и сидящую чуть дальше Сару, – только вот тут нет никакой ошибки. Этот параметр верен. – Дальше, чеканя каждое слово, Арош добавил: – Это тот максимальный интеллектуальный индекс, который нам удалось зафиксировать при его тестировании. Могу сказать даже больше, я сам проводил это тестирование и поэтому ручаюсь за относительную точность указанных тут значений.

    – Что? – в изумлении поглядела на него женщина. – Но этого не может быть? – И она перевела свой взгляд на Нелию. Тогда как ту смутила другая фраза профессора.

    – Максимальное значение и относительная точность? – негромко произнесла она и поглядела на Ценапи. – О чем вы говорите?

    Сара же, не расслышав слова дочери, добавила:

    – У нас есть запись, как он активирует персональный искин, где необходим минимальный параметр интеллекта в двести сорок пять единиц. Вот… – И выложив на стол, женщина придвинула небольшой информационный диск адмиралу. – Тут та самая запись, о которой я говорю.

    – Запись, – профессор Арош даже как-то не очень отреагировал на предоставленные доказательства, да, похоже, вообще не обратил внимания на переданный диск. Правда, потом он продолжил:

    – Она мне не нужна… – Сара хотела возмутиться, но тот лишь усмехнувшись, сказал: – Я и сам прекрасно видел, как он работал с искином.

    Обе дамы удивленно на него взглянули.

    – Но как вы тогда можете говорить о том, что эти данные верны. – Сара показала на копию идентификационной карты этого самого Дима.

    – Ну и что, – пожал плечами Арош, глядя при этом почему-то исключительно на девушку, – максимальное и относительное, – повторил он, а потом объяснил: – это лишь одна из его странностей. Буквально несколько часов назад он, из-за определенных обстоятельств, проходил повторное тестирование. И в этот раз его интеллектуальный индекс определился еще меньше, чем указано здесь, на две единицы.

    – Но как такое может быть? – ошеломленно спросила Сара.

    – Он что, деградирует? – высказала свое предположение ее дочь.

    – Нет, – покачал головой адмирал, – он делает все, что угодно, но только не деградирует. Как я и говорил ранее, с ним все не так просто. – После этого он надолго задумался, а потом решился:

    – Этот молодой парень – уникум, – и бывший адмирал, а ныне глава научного отдела департамента, пальцем постучал по лежащей перед ним карточке. – Все, что тут написано, истинная правда. За одним маленьким исключением…

    После чего профессор Ценапи вновь посмотрел сначала на Сару, а потом и на Нелию.

    – Это результаты единичного тестирования, – и заметив, что леди хотела что-то сказать, он поднял руку, останавливая ее, и продолжил: – это результаты единичного тестирования, которые при любом повторном проведении всегда изменяются. Его интеллект… – Арош выделил нужную цифру. – …наша аппаратура не может точно измерить. И происходит это из-за того, что при каждом новом цикле тестирования его значение изменяется. И варьируется это значение в мизерном диапазоне. Оно прыгает без какой-либо видимой закономерности в пределах от четырех до тридцати двух единиц. Это и есть та его уникальная особенность, о которой я вам говорил.

    Все молчали, ожидая, что скажет профессор, а он негромко продолжил:

    – Каков его настоящий интеллектуальный индекс, вам не скажет никто. Но он всегда будет меньше той самой максимальной величины, что мы уже зарегистрировали ранее. Это как раз то, что я мог бы рассказать вам о нем раньше…

    И бывший адмирал вновь замолчал, а потом решительно произнес:.

    – …но не сейчас. В данный момент я знаю о нем еще меньше. Теперь я четко понимаю то, что все это… – И он вновь постучал по пластиковой карточке. – …не более чем какие-то цифры, совершенно не соответствующие той действительности, с которой мы сейчас имеем дело. И самым важным из всего этого является то, что все мои знания, весь мой жизненный опыт говорят о том, что этот парень совершенно не пригоден для жизни на территории Содружества. Только вот ему это почему-то абсолютно не мешает. Причем доказательство этому я видел уже множество раз. Но самое убедительное я наблюдал буквально несколько часов назад. Большее я добавить вряд ли смогу. Все остальное вы, как я понимаю, уже успели узнать и сами.

    Сара и ее дочь сидели молча и обдумывали только что услышанное. Они явно хотели узнать не это, но им сказали то единственное, что могли и в чем относительно были уверены.

    – Ладно, я поняла, что большего мне не добиться, – спокойно произнесла леди Сара, а потом, поглядев на свою о чем-то задумавшуюся дочь, уточнила: – Ответьте на мой последний вопрос.

    Ценапи кивнул, подтверждая, что готов ее выслушать. Старшая дама еще раз посмотрела на Нелию, а потом спросила:

    – Он сможет позаботиться о ней?

    И никому не требовалось объяснять, о ком сейчас говорит женщина.

    – Да, – спокойно и уверенно ответил ей бывший адмирал, – и это единственное, в чем я точно уверен.

    – Спасибо, – негромко произнесла леди Сара, – в общем-то, это главное, что я и хотела у вас узнать.

    И уже совершенно иным взглядом посмотрела на Ароша и главу Департамента по исследованиям.

    – Я буду рада стать вашим партнером, и, – она обернулась в сторону Нелии, – можно ли принять мою дочь к вам на должность научного консультанта? Думаю, в ее квалификации сомневаться не приходится. Вы сами принимали у нее квалификационный экзамен.

    Профессор усмехнулся.

    – Я не против, – ответил он, – только вот Дим лишь номинально является нашим служащим и, чем он занимается сейчас, мы не имеем ни малейшего понятия.

    – Ну, – улыбнулась ему в ответ Сара, – это все равно гораздо больше, чем сможем узнать мы. Особенно теперь.

    – О чем ты? – удивился бывший адмирал.

    – Как о чем? – изумилась женщина, – а разве это не вы подчистили всю информацию о вашем парне. Теперь о нем нет ничего, кроме того, кем и где он работает.

    – Странно, – пробормотал Арош себе по нос, – мы об этом не знали, – и, взглянув в глаза Саре, а потом и Нелии, добавил: – но это точно не мы.

    И немного помолчав, очень уж странно закончил:

    – Создается такое впечатление, что теперь мы будем знать о нем еще меньше.

    – Да, – согласилась с ним Сара, – именно поэтому я хочу, чтобы Нелия работала у вас.

    – Я понял, – кивнул бывший адмирал и, повернувшись к Грегору, усмехнулся и сказал, обращаясь уже к девушке: – Добро пожаловать. Завтра твой первый рабочий день. Ждем тебя к девяти. Куда приходить, ты знаешь. Мы к тому времени подготовим все документы и допуски.

    – Спасибо, – негромко ответила Нелия, – завтра я буду у вас.


    Второй нижний уровень от центрального горизонта. Здание посольства аграфов. Полночь

    В двери кабинета Кларуса кто-то постучал. О привычках хозяина этого кабинета было хорошо известно многим его подчиненным. И именно поэтому молодой лейтенант побеспокоил сидящего за столом крупного и крепкого аграфа в столь поздний час.

    – Полковник, – обратился лейтенант к Кларусу, войдя внутрь, – мы зарегистрировали еще один энергетический выброс, на который вы перенастроили стационарный пеленгатор.

    – Степень совпадения? – быстро подобрался крупный аграф, больше похожий по своему строению на человека, чем на представителя своей расы.

    – Восемьдесят девять процентов, есть небольшие странные отклонения, которые мы не смогли идентифицировать и расшифровать, – докладывал ему лейтенант, – и эти отклонения совершенно не совпадают с ранее предоставленным вами эталонным замером. Хотя по основным параметрам получено практически полное совпадение.

    – Я понял, – задумавшись над чем-то, ответил Кларус и, обратив свое внимание на все еще находящегося тут молодого аграфа, спросил: – Где запись зарегистрированного выброса?

    – Вот, – и лейтенант протянул хозяину кабинета компактный чип, – мы знали, что вы заинтересуетесь, потому тут также сохранены логи всего фиксирующего и регистрирующего оборудования.

    – Хорошо, спасибо, – ответил полковник и взял протянутый чип, – можешь быть свободен.

    Молодой аграф наклонил голову и, развернувшись, покинул кабинет.

    – Ну и что это за странные отклонения, про которые он мне рассказал? – пробормотал Кларус себе под нос. После чего вставил чип в считыватель персонального искина.

    – Хм, – проглядев выведенные результаты, задумчиво произнес он, – опять эманация смерти. И опять кого-то из ночных. Только вот это уже наверняка не младший. И, отсюда возникает вопрос, кто?

    Других параметров «детей ночи», этих древних врагов, в которых уже практически никто не верит, но на следы существования которых полковник дважды наткнулся за прошедшие два дня, не имелось. Но ему-то точно было известно, что у этих порождений ночи и тьмы была какая-то своя внутренняя кастовая система.

    И в том, что это погиб кто-то из них, аграф совершенно не сомневался. Только вот получалось, что погибший «вампир» – так «детей ночи» именовали аграфы в древности – был более высокого класса, чем ранее обнаруженный младший.

    – Старик был прав, – наконец пробормотал полковник, – они существуют. Но, похоже, не только мы знаем о них. Судя по всему, кто-то ведет планомерную войну против этих существ. И этот кто-то находится здесь, на станции.

    «Хотя странно, – задумался он, – первые признаки присутствия вампиров были обнаружены на планете».

    И остекленевший взгляд Кларуса уставился в стену.

    «Тарк, о чем это я? Не следы присутствия, а следы смерти, – и аграф слегка хлопнул себя по лбу. – А вот выследить этого младшего, вполне могли и отсюда».

    После этого он вновь стал просматривать полученные данные. Выброс энергии был относительно недалеко. Даже больше того. Его запеленговали где-то на этом уровне. Но в том-то и дело, что из-за неточной настройки именно на данный тип энергии точного места выброса локализовать не удалось.

    – Но ведь это где-то тут, близко, – прошептал аграф и, поднявшись, встал из-за стола и вышел из кабинета.

    Ему нужно было переговорить со своим братом.


    Пять минут спустя. Кабинет посла

    – Они, и правда, где-то здесь, – даже без предисловия, только войдя в кабинет посла и, по совместительству, своего младшего брата, сказал Кларус.

    Его собеседнику даже не потребовалось объяснять, о ком сейчас идет речь.

    – Значит, старик все-таки, как, в общем-то, и всегда, оказался прав.

    – Да, – согласился с ним полковник, – мы уже дважды обнаружили следы их присутствия.

    – Хорошо, – кивнул посол, – тогда дальше действуем по намеченному плану.

    – Ты уверен? – переспросил у него Кларус, – тут, на станции, происходит что-то странное. То присутствие, о котором я тебе говорил, это лишь косвенные улики… – и, разъясняя свою мысль, аграф продолжил: – В обоих случаях зарегистрированы выбросы ментальной энергии, соответствующие эманациям смерти кого-то из «детей ночи». Только вот в первый раз это был младший, и в этом я уверен, так как их параметры мы получили ранее от старика. А во второй – это кто-то более сильный. И кто это, мне не известно. Однако главное в том, что в обоих случаях мы зарегистрировали именно гибель этих существ. Поэтому я и спрашиваю, ты уверен, что нужно продолжить действовать по намеченному плану, а не внести в него какие-то коррективы?

    – Нет, – помотал головой брат Кларуса, – не уверен. Но только так мы сможем выманить их. Мы знаем, что она им зачем-то нужна, ведь прошлое похищение было организовано специально и все хвосты ведут к ним. Однако нам так и не удалось выяснить истинных причин. Но вампиры опять затихарились. А нам необходимо выйти на их след. Мы должны выследить всех. Наверняка кто-то окопался у нас в императорском дворце, кто-то из них в Совете кланов, и уж точно многие из них есть в Совете Содружества. Мы могли в них не верить раньше, но теперь нам это точно известно. И ниточка, подтвердившая их существование, почему-то привела именно сюда. На эту заштатную станцию на окраине Фронтира. Поэтому у нас нет другого выхода, как разматывать этот клубок дальше. И если мы используем ее как наживку, они на это клюнут… Обязательно клюнут.

    – Но мы этим своим шагом подвергаем ее огромному риску, – тихо произнес полковник.

    – Я знаю, – так же тихо ответил ему посол, – именно поэтому я и попросил заняться этим делом тебя. Ты должен перехватить их раньше, чем они успеют добраться до нее.

    И посол поглядел прямо в глаза своему старшему брату.

    – Я доверил ее жизнь тебе. Не подведи меня. Она все, что у меня есть.

    Полковник ничего не стал отвечать. Он лишь молча наклонил голову и так же молча вышел из кабинета. Посол же остался сидеть за своим рабочим столом и продолжал опустевшим взором смотреть в закрывшуюся дверь.

    – Не потеряй ее, Кларус, – наконец прошептал он, – не потеряй и не дай им добраться до нее.


    Второй верхний VIP-уровень. Неизвестные апартаменты. Ночь

    – Ты его нашла? – мрак и тень сгустились вокруг одинокой фигуры невысокой светловолосой девушки, стоящей посреди огромного зала.

    – Нет, старейшина, – ответила она, – среди тех, кого я успела проверить, его не было.

    – Сколько времени тебе еще потребуется?

    – Не знаю, – честно ответила девушка. Она единственная из присутствующих не испытывала никакого страха перед растекшимся по залу мраком.

    – Ты разочаровываешь меня, – и мрак сгустился прямо напротив девушки, превратившись в фигуру, закутанную в некое подобие плаща, – ты так и не нашла Изменяющего судьбу. Он не должен помешать осуществлению наших планов. Ты знаешь, что с тобой будет, если ты не выполнишь данный тебе приказ?

    Девушка спокойно взглянула, казалось бы, в самое сердце мрака.

    – Знаю, отец, – негромко произнесла она и, развернувшись, направилась в сторону выхода из зала.

    Тут со стороны зала, но не из центра, где осталась тьма, а откуда-то от стены, раздался равнодушный мужской голос:

    – Кого ты еще не успела проверить?

    Девушка остановилась, развернулась и, посмотрев прямо в слегка вытянутое, но, тем не менее, жестокое лицо говорившего худого и высокого мужчины, незаметно усмехнулась краешками губ и ответила:

    – Тех, кого вы упустили там, внизу на планете, в распределительном центре. И к ним подобраться сейчас сложнее всего. Особенно это стало трудно сделать после чьей-то глупой попытки выкрасть некоторых из них.

    Девушка ни на кого прямо не намекала и не называла никаких имен, но почему-то лицо говорившего мужчины в этот момент сморщилось, и он отошел обратно в тень стены, у которой стоял.

    После этого сама девушка развернулась и, уже не останавливаясь, покинула зал. Ну, а те, кто тут был, продолжили свое разговор.

    Сегодня экстренный совет, как это ни странно, был собран совершенно по другому случаю.

    – Что вы выяснили по поводу произошедшего с нашим наместником среди креатов? – спросил мрак, обращаясь к стоящим.

    – Он слишком заигрался, – сказал все тот же высокий человек, что буквально пару мгновений назад разговаривал с девушкой, – и, видимо, как-то выдал себя. Детали нам не известны. Все, что мы смогли раскопать, они теперь точно знают о том, кем был их посол на самом деле. Также велика вероятность того, что они знают, как суметь опознать любого из нас. И как сообщил мне мой агент, до того как он пропал вместе с наместником, это в какой-то мере может быть связано с их залом ритуальных поединков. И эта информация уже ушла на их родительскую планету. Вчера они смогли восстановить связь с метрополией.

    – Вы успели предупредить наших сородичей в Совете кланов креатов? – в полной тишине прозвучал вопрос, заданный мраком.

    – Нет, – ответил ему человек, – связь с их метрополией на тот момент уже была заблокирована, – и немного помолчав, человек продолжил: – и заблокирована она, со слов наших техников, со стороны самой планеты.

    – Понятно, – прошелестел шепот мрака в сознании присутствующих, – они не хотят дать сбежать тем, кто находится на планете.

    И мрак замолчал, но больно уж зловещей была эта тишина.

    – Из-за игр этого идиота мы потеряли одних из самых лучших воинов. Придется избавляться от всех креатов – телохранителей, которые служат нам.

    И мрак обратился к кому-то у стены.

    – Займись этим.

    – Да, старейшина, мы сделаем это.

    И вновь тишина.

    – Старейшина, как быть с теми креатами, что живут тут, на станции?

    – Убить, – этот приказ так и отпечатался в воздухе, – всех до одного. Никто не должен знать о нашем существовании. Никто.

    – Я понял, старейшина, – и человек, уже однажды проваливший важную миссию, получил шанс заслужить себе прощение. Когда он покинул зал, от стены отделилась еще одна тень. И вот она уже совершенно не напоминала человеческую. Что и не удивительно, ведь людей в этом зале не было в принципе.

    – Старейшина, вы все еще ему доверяете? Он глуп и злопамятен. Даже ваша дочь, хоть она и стремится найти этого Изменяющего, не делает столько ошибок, сколько он. Хотя делает это лишь из мести к вам, стараясь подобраться поближе.

    – Я знаю, – раздался шепот мрака в сознании заговорившего с ним существа, – но они оба приведут нас к цели. Она выведет меня на того, кто нам нужен. А он… – Мрак замолчал. – …он сделает хоть что-то или погибнет. Все равно, если смерти наших сородичей были не случайны, то он уже обнаружен. А через него смогут выйти и на нас. Так что его в любом случае необходимо устранить. Но перед этим пусть он сослужит нам хоть какую-то службу.

    – Я понял, старейшина, – и странное существо начало плавно перетекать в совершенно иную форму, а буквально через мгновение в свете одной из ламп, пробившемся сквозь окно, показалось лицо главы корпорации «НеоГен».


    Тринадцатый нижний жилой уровень. Утро

    Я все еще сплю. Вот лежу с закрытыми глазами, любуюсь этим прекрасным лицом и сплю. Это не может быть правдой.

    – Не смотри на меня так, – тихо прошептала Энака, пытаясь укрыться одеялом.

    Но я удержал его одной рукой.

    – Я не привыкла, чтобы на меня так смотрели, – сказала девушка, слегка отодвигаясь от меня.

    – Ты прекрасна, – так же тихо шепчу я в ответ и провожу второй рукой вдоль ее восхитительного и такого нереально волшебного тела, – как же ты прекрасна!

    И притягиваю ее к себе как можно ближе.

    – Как же давно я этого хотел.

    Девушка удивленно смотрит на меня.

    – И как давно? Ты меня и увидел впервые лишь только вчера?

    Мда. Прокол. Ведь, если судить по времени станции, то я, и правда, увидел впервые ее лишь вчера. Но не говорить же ей о тысячелетиях сплошных смертей, что мне пришлось выдержать ради нашей следующей с нею встречи. Конечно, это была моя глупость. Но если меня поставить перед еще одним точно таким же выбором, я даже не сомневаюсь, какое бы решение я принял. Поэтому я вновь притягиваю девушку к себе и целую в губы.

    – Вот и я о том же, – вместо этого, усмехнувшись, отвечаю я Энаке, – где же ты была все остальное время? – После чего уже тише добавил: – Ну, или где был я сам?

    И еще раз, притянув ее к себе, поцеловал. Это я мог бы делать целую вечность. Ну а почему нет? Мне нравится, как пахнут ее волосы, как нежно и податливо прикасаются ко мне ее губы, как ее пальчики пробегаются по моему телу, как…

    На мгновение она замирает и уже совершенно серьезным взглядом смотрит прямо мне в глаза.

    – Нам пора вставать, – говорит девушка.

    Я даже опешил от такого резкого и внезапного перехода и смены ее поведения.

    – Ты чего? – оторопело смотрю я на нее в ответ.

    Энака и сама не понимает, что меня так удивило в ее словах, а потому в недоумении кивает на стену, где висит визор, показывающий текущее время, хотя я его и так знаю. Восемь утра по местному. Ну и что?

    – Ты забыл о работе, – даже без тени улыбки или хоть какого-то юмора, поясняет мне креатка, – у нас у всех есть свои обязанности, и их нужно выполнять.

    Мда. А я еще хотел поваляться с нею так пару часиков, но, как оказалась, моя такая прекрасная и желанная девушка тот еще трудоголик и фанатик работы. Хотя, есть у меня подозрение, что они все такие. Это я в принципе о креатах. То еще у них должно быть воспитание.

    – Может, ну его? – тем не менее, в надежде на еще один часик умиротворения, спрашиваю я у нее.

    – Нет, – выбираясь из кровати и направляясь в душ, отвечает Энака, – дел много. Мы с Кравом за этот день должны осмотреть все принадлежащие нам объекты. Ну, разве что кроме автоматической шахты да перерабатывающего комплекса. Ведь именно для этого ты нас, по факту, и нанял. Да и у тебя своя работа есть, – закончила она, и, высунувшись на пару мгновений из открытой двери душа, с явными смешинками в глазах добавила: – Или ты забыл, а, мусорщик?

    И это та самая нежная кошечка, что ластилась ко мне всю прошедшую ночь? Да ни в жизнь не поверю.

    – Так что собирайся. На тебе осмотр твоего космического дока, подготовка инженерно-ремонтных площадок и перерабатывающего комплекса. Все это вчера Крав перевел или лично на тебя, или в собственность фирме, занимающейся утилизацией и ремонтом. Кстати, помимо этого он слегка расширил функционал твоего первоначального предприятия. Это необходимо и для минимизации обязательных выплат и для большей возможности скрыть о нас информацию. По факту, теперь, даже если очень постараться, никто не выяснит о тебе ничего, кроме того, что ты работаешь на эту фирму. За это нужно будет сказать спасибо террианцу и тем хакерам, что ты нашел. Дальше, пока тебя вчера не было, – тут она все-таки опять выглянула, – идиот, убью в следующий раз за такую выходку… – После своей небольшой ремарки Энака снова спряталась в душе. – так вот, пока тебя не было, Крав успел набросать небольшой план работ. Мы с ним начнем отрабатывать по нему. Неплохих ребят ты нам нашел, они ему здорово в этом помогли. Если же говорить о работе, то лови, вот небольшой план, что составил для тебя Крав, – и мне на нейросеть прилетело сообщение от Энаки, – тут действуй как тебе будет удобно, но попытайся в ближайшее время запустить перерабатывающий комплекс в дело. По нему настройка, как я помню, должна быть завершена завтра. Так что будь добр пройти технический осмотр всего своего рабочего оборудования уже сегодня-завтра и получить за это время сертификацию на него. Кстати, – и она опять выглянула, – в девять собеседование с новыми сотрудниками. Тебе тоже нужно бы с ними познакомиться. Ведь ты вроде как представитель нашего хозяина. Так что ты их должен увидеть. Ну, а потом можешь до обеда быть свободен.

    – А почему только до обеда? – удивился я.

    – Забыл, – вновь выглянула из душа и очень серьезно поглядела на меня девушка, – ты обещал познакомить меня со своей дочерью. Теперь она и моя дочка тоже. Я хочу ее увидеть. Мне это нужно.

    – Понятно, – кивнул я, – тогда и Рыка надо бы позвать.

    – Кого? – удивленно и слегка подозрительно посмотрела на меня Энака.

    – Рык, – повторил я, – брат Неи, – и, видя все еще непонимающий взгляд креатки, добавил: – моей дочери.

    – Так, – вот теперь девушка вышла уже вся, наклонилась над кроватью, на которой я все еще лежал, и уперла в меня не очень добрый взгляд, – чего я еще о тебе не знаю?

    – Да, вроде ничего такого, – ответил я, состряпав наиболее честное и открытое лицо. Сам при этом, беззастенчиво любовался обнаженным телом девушки, которая склонилась прямо к моему лицу, вглядываясь мне прямо в глаза.

    – Ну ладно, – прошептала она, – будем считать, что я тебе поверила.

    Я все-таки не удержался и, когда она слегка отвела взгляд в сторону, немного приподняв голову, прихватил губами то, до чего успел дотянуться, пока креатка от меня не отпрыгнула.

    – Балбес, – буркнула Энака, но было заметно, что и ей самой понравилась моя реакция на ее близость.

    Я лишь пожал плечами.

    – Какой уж есть, – ответил я ей.

    Все, Энака снова в душе, но ненадолго, буквально через пару мгновений она в комнате, и теперь девушка уже полностью собрана и одета.

    К тому же она, похоже, именно с этого момента также полностью приступила и к своим прямым обязанностям.

    – И про мусорщика я не шутила, – серьезно поглядев на меня, произносит Энака, – это идеальное прикрытие. Уж среди них-то тебя точно никто не будет искать. А другие связи не проследят. Тогда как с текущими делами мы справимся и без твоего непосредственного участия. Так что думаю… нет, я даже уверена в этом, что будет лучше, если ты на некоторое время пропадешь с горизонта. Наверное, так и нужно поступить. Наших я предупрежу. В этом случае тебе нет необходимости присутствовать на собеседовании. Лучше пересечемся будто бы случайно в обед у Тро. Так будет правильнее, там со всеми познакомишься. Мы представим тебя как сотрудника нашей конторы по утилизации и ремонту. Да… – было видно, что девушка размышляет, – …так будет надежнее всего. Слишком уж ты наследил за эти дни. Так что постарайся слишком не светиться какое-то время. В идеале, залег бы ты на дно на какое-то время. Будь ты пилотом, я бы, вообще, тебя куда-нибудь за пределы станции спровадила. Ты всего за пару дней своего пребывания на станции выделился из общей массы вашего набора так, что я удивляюсь, почему тобой до сих пор никто не интересуется. Так что поработай немного по своей основной специальности. Будет время, изучи док, мастерские, перерабатывающий комплекс. К тому же, как я помню, ты ведь хотел заняться ремонтом какого-то корабля. Вот и займись им. Параллельно учи базы. Сейчас нам очень необходим специалист-технолог и тот, кто возьмет на себя работу с промышленным оборудованием. Может, найдешь его или что-то сам придумаешь насчет автоматической шахты, у нас с Кравом никаких идей насчет нее нет. Это совершенно не наш профиль. Но террианец обещал поискать людей, которые могли бы с этим помочь. Правда, это шахтерская станция, и хоть их и много, но это в данном случае ценные кадры и они всем нужны. Отсюда и достаточно большая стоимость их услуг или постоянного найма. Хотя, возможно, ты и сам что-то придумаешь. Особенно на фоне того, что ты тут уже умудрился наделать. Помню я про твой автоматизированный погрузчик, который вогнал в ступор наших новых помощников. Так что, может, и здесь что-то предложишь. Да, и, кстати, не забудь, про посольство. Нашим я доверяю. Поэтому о том, что там произошло на самом деле, никто и никогда не узнает, – и, заметив мое желание задать ей вопрос, она опередила меня с ответом, – а вот зачем ты им понадобился, я, если честно, сказать не могу. Так что это придется выяснять уже тебе. Глава Совета кланов молчал, как на допросе. Ну, а, в общем, мне кажется, что ты меня неплохо понял.

    – Да, – не менее серьезно ответил я.

    Коль креатка перешла на абсолютно деловой тон общения, то я уже догадался, что сейчас Энака заботится именно обо мне самом, а не о какой-то эфемерной безопасности нашей фирмы.

    – Я буду примерным, тихим и незаметным мусорщиком, – улыбнувшись, сказал я ей, – который сидит тише воды, ниже травы.

    – Интересное выражение, – произнесла Энака. И немного помолчав, добавила: – Спасибо, – поблагодарила меня девушка, – так я буду гораздо меньше переживать из-за тебя.

    И наклонившись, ласково поцеловала меня в губы.

    – Я понял, – честно ответил я ей, – постараюсь не очень сильно тебя беспокоить.

    И опять попытался притянуть к себе Энаку, но она неуловимо выскользнула у меня из рук. Показала свой озорной розовый язычок и отрицательно покачала головой.

    – Не сейчас.

    Поняв, что в данный конкретный момент мне ничего не светит, я скинул одеяло и поднялся с постели. Быстро забрался в душ, умылся и начал одеваться. И как раз в этот момент почувствовал на себе удивленный взгляд креатки, которая, похоже, только сейчас заметила какую-то странность на моем теле. И я даже догадываюсь, что она должна была увидеть, вернее чего не должна увидеть.

    – Дим, – раздался ее слегка удивленный голос, – а почему у тебя нет выходов нейросети?

    «Как я и подумал», – констатировал я, убедившись в своем предположении. Нужно будет как-то это объяснить Энаке.

    Между тем, обойдя вокруг меня, она взяла мои руки в свои и посмотрела на внутреннюю сторону предплечий, туда, где должны были располагаться места выходов внешних интерфейсов.

    – Нет, точно их нет, – убеждаясь, произнесла она, при этом добавила: – но ведь ты в сети…

    И для пробы переслала мне тестовое сообщение, хотя буквально минуту назад уже отправляла мне составленный Кравом план работ. После этого вопросительно заглянула мне в глаза, ожидая моего ответа.

    – Что это значит? – и она показала на отсутствие выходов. – Или у тебя их нет? Это какая-то специализированная нейросеть? Или что?

    – Да, – максимально честно постарался ответить ей я, не хотелось мне Энаке лгать, так что скажу лишь часть правды, – у меня немного странная нейросеть.

    Она ведь, и правда, есть. И она очень необычная. И, можно даже сказать, уникальная в своем роде. Ведь моя нейросеть теперь не отдельное внедренное в меня нейроустройство, а часть моей метрической матрицы.

    – Без нейровыходов. И потому, – продолжил я, – я могу работать только на таком простом погрузчике, как у меня сейчас, или той технике, что поддерживает мысленный интерфейс управления. – И я кивнул в сторону лежащих на столе искинов. – Другая техника мне не доступна, – и я посмотрел на подругу, ожидая ответа.

    – Понятно, – девушка еще раз удивленно оглядела меня, – никогда не слышала ни о чем подобном.

    Я лишь пожал плечами.

    – А ничего подобного, как я думаю, и нет нигде. Но мне подошла лишь такая нейросеть. Особого выбора у меня тогда не было, да и сейчас его, по факту, нет. Так что живу, как могу и как у меня получается.

    Энака на это лишь кивнула, а потом, насмешливо улыбнувшись, произнесла:

    – Только вот я смотрю, что тебя самого это не очень беспокоит.

    – Есть такое дело, – согласился я с девушкой и стал собираться дальше, так как больше вопросов на данную тему она не задавала.

    В наспинные ножны я убрал десантный нож, во внутреннюю кобуру – защищенный пистоль, который неизвестно какими путями попал в эту реальность. Это было то оружие, которому я мог доверять практически всегда, ножу, как самому простому, и пистолю, как предмету с магически защищенной метрической матрицей.

    Дальше пошла пара бластеров и два войсковых ударника. Гражданские модели вооружений я решил не брать, тем более и всего остального у меня было предостаточно.

    Между темя Энака со все возрастающим изумлением смотрела на то, как я обвешиваюсь различным оружием.

    – Я же просила тебя постараться залечь на дно и не светиться, – негромко произнесла она, при этом показывая рукой на мой обвес.

    – Это, чтобы лежалось спокойнее, – честно ответил я девушке.

    Можно было, конечно, ничего не брать, но Дааг научил меня главному постулату выживания: «Глупо отказываться от того, что дает тебе преимущество».

    Важно лишь помнить о том, что этого преимущества тебя могут спокойно и лишить. Но уж эту аксиому в мою память вбили очень и очень крепко, можно сказать, прописали ее там на метрическом уровне.

    Все остальное я решил с собою не брать. Оружия и так оказалось достаточно много. Но его можно продать, и поэтому я хотел занести это к нам в лавку и оставить там.

    Следующим шагом я надел себе на руки искины, карта станции так и продолжала лежать у меня во внутреннем кармане. Больше ничего ценного, кроме пустых информационных и банковские чипов, у меня не было. Все остальное я отдал еще вчера Краву.

    – Ну, что же, я готов, – и я поглядел на Энаку, – идем, заскочим перекусить к Тро да по делам.

    – Я не против, – согласилась она.

    По привычке, захватив еще и свой рюкзак и закинув его за спину, я пропустил Энаку вперед и сам вышел вслед за нею.

    Вот и начался мой новый день на станции. И опять я должен стать простым и незаметным мусорщиком, о котором никто и ничего не знает. Только вот, получится ли у меня это?

    Глава 2
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Бар «Голодный тролль». Утро

    – О, малыш, привет, – еще с порога заметив нас, прокричал Тро. Ну, прокричал, это громко сказано. Просто это для тролля вполне тихий и спокойный голос, а у меня такое ощущение, что кто-то очень громко орал и орать этот кто-то старался мне прямо в ухо.

    – Перекусить зашли? – заметив вошедшую вслед за мною Энаку и мимоходом кивнув ей, спросил он.

    – Есть такое дело, – подтвердил я и, хитро подмигнув ему, с улыбкой спросил: – Уговор-то еще в силе? Месяц кормят бесплатно?

    Тро угрюмо глянул на меня из-за барной стойки.

    – Больше ты меня на такой мелочи не поймаешь, – проворчал он, но потом, усмехнувшись и явно стараясь мне слегка подгадить, спросил: – Ну как, все лерийские сладости-то раздал, вроде собирался вчера вечером?

    И он с довольной миной на своем огромном лице посмотрел в мгновенно потемневшие глаза креатке, которая сейчас стояла чуть впереди меня. И уже добивая меня, Тро невинно так продолжил:

    – Ведь все девять коробок собирался раздать.

    – Вот же гад заприлавочный, – пробормотал я себе под нос, чувствуя, можно сказать, сквозь затылок девушки нарастающий ураган перед со– бой.

    – Сколько, ты сказал, там было коробок? – раздался очень уж холодный, практически леденящий душу, но при этом спокойный и какой-то даже отстраненный голос Энаки, уходящий куда-то в пустоту. И сама же еще и уточнила: – Девять?

    Услышав этот замораживающий на месте последний вопрос, я практически мгновенно сообразил: «Если хочу дожить до завтрашнего дня или хотя бы до сегодняшнего вечера, нужно экстренно делать ноги», – а потому отступаю на один плавный и тягучий шаг в сторону и на всякий случай смещаюсь с линии атаки креатки.

    – Что-то перехотелось мне есть, – произнеся это, я быстро разворачиваюсь и под пристальным и больно уж внимательным взглядом повернувшейся ко мне девушки отхожу назад.

    Рукой за спиной, когда упираюсь предположительно в стену, нащупываю двери, открываю их и выскальзываю на улицу.

    – Встретимся за обедом, – это я уже крикнул на прощание, когда практически выскочил из бара.

    И только сейчас Энака отошла от той новости, что выдал наш разговорчивый друг (вырвать бы ему его длинный язык).

    – Тупой дикарь!!! – перед тем как двери полностью закрылись и я оказался за пределами бара, послышался злой и рассерженный голос девушки.

    Я уже в который раз замечаю, что мне гораздо больше нравится, когда моя Энака, теперь уж точно моя, даже по их странным и немного варварским (ну, тут же все просто, завали одиннадцать ее соотечественников, хоть они и враги, и можешь считать ее своей полноправной женой, и это говорит человек, которого все местные иначе как «тупым дикарем» и не считают) законам, проявляет хоть какие-то эмоции, чем прикрывается бесстрастной и равнодушной маской. В такие моменты в ней зажигается немного странный, притягательный и манящий меня огонек.

    Вот и в этот раз, почувствовав такие живые эмоции девушки, у меня заметно поднялось настроение. «Похоже, у меня, и правда, что-то с крышей не так», – решаю я, вспомнив при этом, как старался вывести из себя и еще одну не менее опасную леди тут, на станции. Сам, тем не менее, незаметно все так же продвигаюсь по улице.

    «Хотя, тут все может быть гораздо проще, – усмехнувшись и обернувшись назад констатирую я, – может, у меня поднялось настроение лишь потому, что я сделал и сам кому-то мелкую пакость с утра, правда, лишь опосредованно». Хотя нет. Тут явно пара победных очков за Тро, который меня очень уж сильно в этот раз подставил перед Энакой. «Вот чертов тролль, – вновь вспомнил я о хозяине бара и осознал, – будто специально готовил свою речь».

    А поняв это, еще раз оглянулся в сторону его заведения, в которое как раз сейчас входила пара каких-то наемников.

    «Ну, хотя бы в этот раз ее взбешенный крик не разносится на весь уровень», – между тем подумал я и потопал дальше.


    Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Утро

    «Ладно, – оценив свое состояние, решаю я, – завтрак в баре, благодаря такому коварному и хитромудрому Тро, сорван, но желание перекусить у меня все еще оставалось». Осознав это, я забежал в ближайшее автоматическое кафе и съел все то же, что заказывал и в прошлый раз, посещая подобное заведение.

    А сейчас, глядя в окно и попивая тонизирующий напиток, я сидел и размышлял над тем, а чем же мне заняться? Правда, потом все-таки решил, что сидеть тут в кафе не имеет особого смысла. Поэтому, заполнив свою неизменную флягу, которую, даже не обратив на это внимания, я на автомате захватил, выходя из дома, и которая сейчас висела у меня на поясе, напитком, составил маршрут движения и выдвинулся в сторону дока.

    «Начну, пожалуй, именно с него, – подумал я, – да и в любом из своих кораблей мне будет гораздо спокойнее и удобнее сидеть и заниматься делами да разбираться, что тут, с чем и к чему».

    * * *

    Кира, достаточно быстро выстроила маршрут, который оказался даже еще короче, чем раньше.

    «С чего бы это такой рост производительности да появление новых маршрутов? Ведь я уже проходил через этот уровень раньше, и до нашей строительной площадки сумел бы попасть так гораздо быстрее, но точно такого же маршрута Кира мне не предлагала», – заинтересовался я.

    – Пользователь предоставил ограниченный доступ к изученным базам знаний, – отрапортовал искин, – теперь значительно расширен перечень доступных пользователю функций. Дополнительно, за счет своевременного получения заранее передаваемых оператору данных и их дальнейшей полной интеграции во внутренний командный интерфейс системы управления искином, производится взлом находящихся поблизости защищенных или зашифрованных каналов и различных информационных систем.

    «Так, не понял, – удивился я и переспросил у искина: – Какие данные ты мне передаешь?»

    – Все данные, считанные интерфейсом сканирующего модуля дополнительного всеволнового сканера, – просто ответила мне Кира.

    Что-то я не понял, как это так? Это что, получается, что я в режиме реального времени обрабатываю весь тот поток данных, что удается получить Кире, сканируя местность вокруг? При этом я не только умудряюсь каким-то неведомым мне образом его обработать, но еще и взломать.

    Только вот встал вполне закономерный вопрос. Каким образом это вообще возможно и почему я даже не обращаю на это внимания?

    И на пару мгновений, продолжая идти вперед, перехожу в контролируемое трансовое состояние.

    «Ага, теперь понятно», – разглядев, что же происходит у меня в сознании и как со мной теперь взаимодействует искин, сообразил я. Я четко увидел, что Кира передает мне данные одним непрерывным потоком.

    «Кстати, – приходит мне в голову очередная мысль, – ведь передачу можно вполне себе распараллелить?» Обдумываю это предположение и понимаю, что нет, нельзя. Интерфейс подключения у оригинальной Киры всего один.

    Однако вот через второй искин мы можем без особых проблем пустить дополнительный параллельный канал передачи данных, ведь там есть еще один свой собственный интерфейс и пока он совершенно не задействован, так как общение с кластером идет через мой первоначальный искин.

    Раньше я этого даже понять не мог. Но теперь, обладая знаниями и умениями, полученными за время, проведенное в мире Даага, и с того момента, как научился жить, переведя свое сознание в несколько одновременно существующих параллельных потоков, этот двойной интерфейс подключения вполне можно было использовать и работать с ним.

    Только вот обращаться к искинам придется, судя по всему, из разных потоков сознания, но так как они внутри моего общего сознания полностью взаимосвязаны, то это будет единая циклическая система.

    Немного поэкспериментировал.

    «Смотри-ка, заработало», – удивленно констатировал я. И вернулся к той мысли, с которой и переключился на эту, внезапно появившуюся второстепенную задачу. Вернее я не прекращал ее разбора, просто он происходил в совершенно ином сегменте моего сознания.

    Так вот, мне передавался поток данных, полученных искином. И уже он в моем сознании приобретает форму единого непрерывного закрытого канала. И этот канал был до невозможного похож на те потоки сил, с которыми мне очень, ну очень много приходилось работать, пока я обитал в мире Даага.

    Теперь стало вполне понятно, почему я никак не реагирую на переданные мне данные или полученную Кирой внешнюю информацию. Ну, какую информацию, скажите мне, можно выудить из сырой и необработанной силы или ментальной энергии?

    Вот именно, что практически никакой.

    А я этот новый поток воспринимаю именно так. Как некий новый тип потоков поступления энергии. Ведь за все предыдущее время мне мало с кем приходилось общаться, да еще и подобным способом.

    В итоге и получается, что я не обрабатываю данные как таковые, а работаю с ними как с едиными потоками сил, которые мне множество раз приходилось до этого взламывать.

    Я пригляделся. Действительно ведь, метрическая матрица созданного Кирой канала очень сильно напоминает матрицы любых других потоков сил. Отсюда два вывода. Данные или информация – это энергия. И взаимообратный, энергия – это, возможно, также информация.

    Но вот по этому постулату я пока точно ничего сказать не могу, так как раньше я подобным вопросом не задавался. Он не был особо значимым в то время, когда я пытался научиться выживать, и поэтому я его не рассматривал с данной стороны. А значит, мне и дальше будет куда расти и развиваться, но это в будущем.

    Неожиданно я обратил внимание, как в моем ежедневнике, который все время, пока я был в мире Даага, даже не подавал никаких признаков жизни, появилось новое задание.

    – Рассмотреть вопрос получения информации из доступных потоков сил.

    Хорошо, однако пока лучше оставлю этот вопрос, есть сейчас и другие дела. Проверяю работу с поступающим от искина потоком данных дальше. Да, теперь я точно понял, как идет обработка информационного потока. Многие участки обнаруженной метрической матрицы такие же, как и у ментальных энергетических потоков сил. И, как следствие, подключение к ним и взлом подобных матриц у меня уже давно наработан и проходит, не то что на подсознательном, а на гораздо более глубинном, генетическом или метрическом уровне.

    Вот и получается, что, пропуская этот поток данных через себя, я, даже не задумываясь над тем, что это какая-то информация и что она вообще значит, просто подключаюсь к нему и произвожу взлом самого канала данных. Тем самым я получаю доступ именно к ним, а уже Кира в свою очередь самостоятельно интерпретирует полученную и переданную мною обратно ей же информацию.

    И как очередное следствие, мне необходимо задуматься о том, что эту поступающую ко мне информацию нужно научиться считывать сознательно, а не просто пропускать ее сквозь себя.

    – Задание принято. Разработать алгоритм сознательного перевода поступающего потока данных в осознанный смысловой и информационный ряд, – внесла новый пункт в мой распорядок нейросеть.


    Ну, а пока я размышлял надо всем этим, как раз уже и добрался до ведущего на нижние уровни отключенного подъёмника. Несколько секунд, и он уже под моим контролем. Вот и еще одно подтверждение того, что я работаю с метрическими матрицами, а не с информационной составляющей любой системы. И теперь у меня сомнений в этом нет.

    Я отчетливо проконтролировал весь процесс получения доступа к подъёмнику и видел, что произошел взлом и подключение не к самой информационной системе управления им, а именно ее метрической матрице.

    И как ни странно, при работе с любым техническим изделием это равносильно прямому управлению.

    Частично, как я понимаю, мне уже приходилось пользоваться подобным способом, когда я сумел обойти сертификаты по управлению техникой или когда копировал защищенные базы знаний. Тогда я просто подключался к простым незащищенным метрическим матрицам, а они есть у всего, что нас окружает, и передавал в них определенные команды, перехватывая управление на себя лично. Сейчас же, я могу проводить такой трюк и с тем, что защищено, например с естественными матрицами, которыми обладают все живые или разумные существа, или такими вот изначально защищенными системами.

    На простых примерах, например, таких вот, как взлом этого подъёмника, подобный подход к получению доступа никакого ощутимого преимущества перед стандартными методами взлома через физические или виртуальные интерфейсы устройств не дает. Мы не получим никакого существенного выигрыша ни в скорости, ни в качестве отработки. А возможно, даже и проиграем в чем-то, правда, я с ходу не могу сказать в чем, но какая-то загвоздка обязательно должна быть. Тогда как при любом взломе сложных устройств пробиться сквозь метрическую матрицу будет значительно проще.

    Это, если, конечно, говорить обо мне. Ведь в моем понимании эта работа уже не так сильно изменится, тогда как реальный взлом физического устройства потребует привлечения значительных ресурсов, знаний и умений.

    Про других я такого сказать не могу, так как этого не знаю. Но, я так понимаю, что архи и управляли техникой людей через ее метрическую матрицу. Вот и получается, что не один я такой уникальный и есть многие другие существа, подобные мне.

    Так что теперь, если я хочу рассматривать все возможные варианты, на практике нужно пользоваться и теми и другими методами. Мною давно уже все изучено и опробовано на практике. И об этом необходимо помнить. Этот постулат я и постарался прошить себе в сознание, тем самым слегка расширив область охвата всевозможных вариантов развития событий.

    С принятием и реализацией этого решения открылись и двери подъёмника, и я оказался на нужном мне уровне. Быстро сориентировавшись по карте, я направился к заблокированному шлюзу, ведущему в космический док.


    И вот я на месте. Проверяю коды доступа. Ага, недавно кто-то там побывал.

    Подключаюсь к системе контроля дока и проверяю по логам, кто же наведывался туда в гости?

    Все понятно, это мне автоматика перегнала сюда тот средний корабль-универсал, производства королевства Минматар, что был отбит у пиратов и достался мне в довесок к моим покупкам. Все остальное, как я понимаю, подвезут сюда только сегодня. Ну, как подвезут?

    За дипломатическим крейсером, купленным у креатов, мне потребуется сгонять погрузчик, а вот транспортник нужно будет перегнать самому. И это мне по силам. Я вроде как, хоть это нигде и не светился, теперь неплохой пилот, по крайней мере – теоретически.

    Ведь за то время, что я был в мире Даага и путешествовал по всем остальным виртуальным (или реальным?) мирам, созданным его убийственным полигоном, мною были изучены все имеющиеся у меня базы знаний, в том числе и купленные тогда у подруги Силиции.

    «Хорошо, с этим определились, но что меня все-таки смущает? – и я еще раз просматриваю логи. – Черт, а вот это что, интересно?» – меня заставили обратить на себя внимание новые записи, которые появились буквально только что.

    Непонятно. Откручиваю лог на несколько часов назад.

    «Хм. Теперь многое становится ясным», – найдя нужные мне строчки, констатирую я. Корабль-то туда перегнали, и здесь все прошло без проблем. Но чуть позже, а именно два часа назад, кто-то повторно попытался проникнуть в сам док, подав на него еще одну команду открытия шлюза, но не напрямую через интерфейсы управления доком, а с того самого пиратского корабля, который там пришвартован.

    И что мы получаем? А получается в итоге у нас интересная вещь.

    Кораблик-то этот, судя по всему, не просто так сдали пираты нашему патрулю целым и невредимым и свалили оттуда без боя. Им нужно было, чтобы он попал к кому-нибудь в руки, вернее в доки. И оказаться он тут должен был совершенно неповрежденным.

    Вот почему он в таком отличном состоянии, да еще и сам по себе такой ценный.

    Средние рейдеры дальней разведки производства Минматар очень ценятся, и такой кораблик бы наверняка заинтересовал кого-то. И как следствие кто-то бы его обязательно приобрёл. И, скорее всего, это был бы кто-то из руководства станции. Ведь именно через них и поступает подобный товар на различные внутренние аукционы и распродажи.

    Но этот кораблик вовремя сумел перехватить брат Треи и сплавить его мне. Да так, что он не засветился ни в каких отчетах. И после того как этот рейдер отогнали в чей-то (по факту, мой) док, он передал сигнал о том, что находится там, где и должен, и можно приступать ко второй части операции.

    К проникновению на станцию.

    «Хм-м, – протянул я, – а казачок-то оказался засланным». Короче, это обычный троян.

    Я поглядел на двери шлюза, за которыми наверняка теперь уже в моем доке кто-то однозначно был. И этот кто-то упорно пытается захватить над ним контроль. Этим неизвестным, возможно, не нужен сам док, но, что более вероятно, они хотят незаметно проникнуть на территорию станции.

    Еще повезло, что это полностью автономный док, который был ранее законсервирован. К тому же, как я понимаю, среди проникших туда пиратов нет достаточно умелого хакера, иначе они бы уже давно были на станции.

    А судя по тем логам, что я вижу, взлом все еще идет. И продвигается он не быстро. Возможно, все благодаря тому, что достаточно простые старые коды я сразу сменил, как только приобрел новое имущество, и установил привязку к своему генно-информационному коду.

    Но вот что делать?

    Первое, что я понял, проанализировав лог подключения и передачи запросов на получение доступа, так это то, что взломщики работают со стандартным оборудованием. Скорее всего, это какой-то специализированный искин, заточенный под взлом технического оборудования, так что рано или поздно, если у них есть время, он сумеет вскрыть шлюз. Но как они поступят дальше?

    Допустим, я пират. Я хочу незаметно проникнуть на территорию станции или базы. Это я взял за основной постулат.

    Все верно, мне это требуется сделать незаметно, чтобы или окопаться тут, на станции, или выйти на тех, с кем у нас здесь должна состояться встреча. Так что, если я хочу это сделать как можно более незаметно, то мне придется слегка пожертвовать своей безопасностью. А потому я не буду стравливать воздух с этого уровня, через открытый док, что было бы гораздо безопаснее, но быстро бы подняло тревогу.

    Тогда я постараюсь проникнуть сюда в обычной форме.

    И что из этого следует?

    Все просто. Насчет воздуха можно не беспокоиться. И, получается, что скафандр мне не нужен.

    Что дальше?

    Необходимо определиться с количеством бойцов.

    Хм. А вот это и странно.

    Почему я не чувствую присутствующих там людей?

    Судя по логу, там точно кто-то есть. По крайней мере, один, но, тем не менее, никаких метрических матриц я не вижу.

    Отсюда вывод. Среди нападающих есть маг и неплохой, коль смог защитить проникших в док пиратов от внешнего обнаружения.

    Маг, это плохо. Если он силен, то не факт, что получится взять его живым.

    «Хм, – и я опять на пару мгновений задумался, – хотя есть и более простое объяснение».

    И я проглядел спецификацию дока, переданную мне вместе с его покупкой.

    Правда, той информации, что я хотел там увидеть, в ней не было.

    Но почему так не могло быть? Ведь по времени все совпадает.

    Док построили примерно во второй половине войны с архами, а к тому периоду уже вплотную к работе начали привлекать ментооператоров. Но главное, к тому времени уже точно было известно, что и сами архи ментоактивные существа и зачастую работают с ментальным сканированием даже чаще, чем с обычными биологическими сканерами при осуществлении поиска и разведки местности.

    И именно с того периода, насколько я помню из объёмного пакета баз знаний исследователей и спасателей, стали использовать пассивную постоянную ментальную защиту на особо ценных стационарных объектах. Делалось это для того, чтобы архи не смогли обнаружить их.

    И почему этот док не может оказаться одним из таких? Коль его старались сделать максимально незаметным снаружи, то обязательно должны были позаботиться и о таком аспекте. А значит, это не просто скрытый док, а некий аварийный шлюз для особо важных лиц, где на тот момент всегда держали несколько кораблей для экстренной эвакуации.

    И получается, что это более ценное приобретение, так как данный док должен быть по определению защищен от любого типа сканирований, как технических, так и ментальных.

    «Это интересно, – мысленно произнес я, – но вот в моем данном случае, несколько усложняет задачу». Придется идти стандартным способом и проанализировать ситуацию как все обычные люди. Но тут все получилось относительно просто.

    К станции, особенно со стороны нашего департамента, незаметно сможет подобраться лишь малый корабль, и то, сделать это он сможет, если его накрыть сильным маскирующим полем. А значит, там не больше десяти – пятнадцати пиратов, и это с учетом пилота.

    Так, они нам подкинули корабль – рейдер Минматар. Предположим, что у них есть, кроме среднего, еще и малый подобный рейдер. Тогда, там их как максимум пятнадцать человек, ну или кто с ними там пришёл. Правда, будь я на их месте и готовься к серьезной акции, то большинство обычных бойцов заменил бы на модификантов. И отправил бы их не меньше пяти.

    А значит, общее количество нападающих можно снизить на треть. Тогда их десять.

    Но, если они все-таки полные параноики и подготовились к внезапной встрече или серьезному бою, а я почему-то привык исходить именно из этого, то с ними должно быть как минимум еще два боевых дрона или дроида, и тогда необходимо будет учесть еще и их.

    И дроны наверняка пойдут первыми. Но это не страшно. Главное, что я смогу взять живыми людей. Их нужно допросить. Больно мне интересно, зачем это пиратам понадобилось пробираться таким слишком уж заковыристым путем на станцию?

    Да и дронов, если будет такая возможность, можно не уничтожать, а лишь постараться вывести из строя и затем отключить. Как это сделать, я прекрасно знаю, и такие возможности у меня есть.

    Боевые дроны – полезный ресурс, если знать, как их взломать и перепрошить и куда потом сплавить.

    Хорошо, с этим разобрались.

    Ну, а что я могу сделать со своей стороны? Сам я в док незаметно проникнут не смогу. Буду его вскрывать и напорюсь как раз на пытающихся открыть двери с той стороны пиратов.

    Другой возможности пролезть в полностью законсервированное помещение нет. Перед этим необходимо, как минимум, провести полную процедуру расконсервации. А этого сделано не было.

    Из описания, выданного логом, видно, что работают только внешние и внутренние шлюзы дока. Так что и этот путь для меня закрыт.

    «Но ведь я точно могу сделать что-то другое?» – И я задумчиво посмотрел на шлюзовую плиту передо мной. Какая-то мысль крутилась в моей голове, и я старался ее ухватить.

    «А вообще, – наконец-то мне удалось ухватить эту ускользающую мысль за хвост, – зачем мне туда лезть, когда они и так рано или поздно появятся здесь?»

    Поэтому нужно мне лишь подождать их появления по эту сторону шлюза. Все верно. Только вот это может быть достаточно долго.

    «Хотя, – и я поглядел на вскрываемую дверь, ведущую в док, – можно и не ждать, а сделать так, что код они найдут достаточно просто и быстро». И я, подключившись к логу и по уже зафиксированным значениям, достаточно точно вычислил алгоритм, по которому идет перебор паролей и подбор кода. Причем сделал это я даже быстрее искина.

    Кира же с девяностопятипроцентной вероятностью выдала мне по уже вычисленному мною алгоритму и проверенным ранее кодам доступа следующую подбираемую комбинацию. Именно на нее я и сменил пароль.

    Ну, а теперь осталось лишь подождать. И ждать мы будем не долго.

    Только предварительно я отхожу в сторону и забираюсь под потолок в одну из скрытых ниш, замеченную мной между оплеток каких-то торчащих связок проводов и непонятной арматуры, торчащей из стены. Но устроиться я должен так, чтобы мне было хорошо видно дронов. Вывести их из строя в этом случае будет проще всего.

    А потом займусь людьми…

    Как раз в тот момент, когда я забрался в небольшую щель меж проложенных кабелей, снизу раздался щелчок и шлюзовая плита начала отходить в сторону.


    Док станции Рекура-4

    – Слышь, Профи, – с насмешкой окликнул широкоплечий бугай невысокого щуплого парнишку, – когда твоя шарманка закончит возиться с дверью?

    – Не мельтеши, – раздался в ответ неожиданно хриплый и высокий бас, раздавшийся со стороны худого человека, сидящего на корточках у переносного искина, – очень сложный код, быстро не подобрать. И немного подумав, он добавил: – Возможно, придется уйти отсюда и вернуться на станцию позже. Побудем тут еще часа два, и если искин не вскроет дверь, сворачиваемся. Отсидимся в астероидах, а потом, когда тут наступит смена нашего человека на дежурном посту, вернемся на станцию.

    – Ты чего? – возмутился бугай. – Наш псих нам головы снимет, если мы не встретимся с покупателем на станции и не получим деньги за товар. Да и местные те еще гады, зачем назначать встречу тут? Не могли прилететь к нам как обычно?

    – Они нам не доверяют, – откликнулся второй, тот, что и занимался взломом шлюза.

    – Слышь, Профи, – полушепотом спросил бугай, – как думаешь, а зачем им эти девахи?

    Худой оторвал свой взгляд от работающего прибора и перевел его на бугая.

    – А тебе не пофиг? – искренне спросил он, а потом уже от себя добавил: – Мне вот до балды, куда они потом наш товар пускают, главное, чтобы кредиты не забывали башлять. А уж до рабов мне никакого дела нет. Пусть хоть в расход их сразу пустят, мне без разницы. Хотя… – и тот, кого называли Профи, замолчал. – … нет, сначала бы я их всех попользовал, да и на органы их пустить можно. Только босс за них голову сразу оторвет. Этим, – и он махнул рукой куда-то в сторону станции, – они нужны чистыми. Но вот что потом делают с ними наши покупатели, когда те попадают к ним, мне уж точно до фени. И учти, нашему кэпу это тоже не интересно. Как и тебе. Ты понял?

    И Профи всмотрелся в лицо бугая.

    – Да понял я, понял, – проворчал тот.

    – Хорошо, – кивнул щуплый, – а то наш капитан очень сильно не любит, когда мы суем свои носы в его дела. Так что лучше попридержи свои вопросы, а главное свой больно уж явный интерес до наших рабынь, при себе, и сейчас, и когда вернемся назад.

    – Понял, – буркнул в ответ бугай и отошел к какому-то ящику.

    Щуплый же оглянулся в сторону небольшого кораблика, который занял одну из крайних стартовых площадок.

    – Хороший док, – оценил Профи помещение, осматривая его уже все полностью, – незаметный и совершенно автономный. Да еще и с возможностью проведения полного цикла ремонтных работ для любого типа судов, кроме сверхтяжелых. Неплохо. Очень даже неплохо. Надо бы переговорить с его хозяином. Нам бы такой точно пригодился. И кэп бы не стал возражать. Особенное если его хозяин, – и щуплый обвел рукой вокруг, – будет не против. А он ведь точно будет не против, как думаешь?

    И Профи посмотрел на еще одного, до сих пор молчащего человека, который стоял неподалеку от него.

    Только вот этот третий был раза в два крупнее даже щуплого и бугая вместе взятых.

    – Если ты его найдешь, то мы с ним поговорим, – пророкотал будто металлический голос, – не вижу в этом проблем. Главное уложиться по времени и выполнить поручение, выданное боссом.

    – Найду, не переживай, – уверенно ответил Профи, хотя по тому, с кем он разговаривал, было видно, что он совершенно спокоен, – мы все успеем. И на встречу с покупателем, и на разговор с владельцем этого замечательного дока.

    И как раз в тот момент, когда щуплый закончил говорить, раздался щелчок отпираемых замков.

    – Все, мы на станции, – сообщил Профи, сразу всем. – Горг, зови своих, берите дронов и выдвигаемся.

    Модификант (а третий им и был) с металлическим голосом лишь кивнул и быстро вернулся на корабль, а буквально через мгновение из него вышли еще пять его братьев-близнецов и два облегченных армейских штурмовых дроида.

    – Вперед, – приказал их главный штурмовик и махнул рукой, указывая направление движения следующим за ним дроидам.

    Вот шлюз медленно откатывается в сторону. Первый дроид пошел. Несколько мгновений напряженной тишины. Второй дроид следует за ним.

    – Все, – через пару мгновений доложил Горг щуплому, – площадка за шлюзом чиста. Вход и ближняя граница уровня наши. Выдвигаемся.

    Тот кивнул ему в ответ, но первым не полез. Они с бугаем сначала пропустили штурмовой отряд, состоящий из модификантов, и только потом двинулись за ними следом. Шаг, второй, третий – и вот они уже на территории станции. Только что-то не так.

    Горг, их главный боец, как-то странно начинает осматриваться, будто стараясь выискать засаду.

    – Что? – посмотрев в его сторону, сразу забеспокоился щуплый.

    – Дроиды, – по нейросети передал бугай, – они не отвечают. Будто уже разряжены. Но я их только перед операцией отключил от энергогенератора.

    – Тарк, – проворчал щуплый, медленно разворачиваясь назад и беря наизготовку оружие, но сделать он так ничего и не успел. Он даже не понял, что же произошло дальше, как оказался лицом на полу и совершенно не мог пошевелиться. И только два отсвета вспышек бластеров отстрелявшихся модификантов говорили ему о том, что над ним только что прошла какая-то скоротечная схватка.

    Профи постарался подключиться к системе управления кораблем, но у него ничего не вышло. Связь с нейросетью была прервана. Щуплый пират даже не представлял, что такое в принципе возможно. Но так оно и было.

    Пока он старался достучаться до корабля, послышался последний шорох опадающего тела. А потом, уже через пару мгновений наступает совершенно обычная тишина заброшенного технического уровня, где можно услышать лишь периодический треск перегоревшей проводки или работы какого-то оборудования.

    Но нет. Это не так. Все еще не потерявший сознание щуплый человек видит чьи-то ботинки, как раз и остановившиеся напротив его лица.

    – Все-таки пираты, – слышит он чей-то негромкий голос. А потом, судя по звуку шагов, неизвестный направляется в сторону открытого шлюза дока.


    Так, вот и дроиды. Парочка, как я и предполагал. Спасибо тебе, Дааг. Вдолбил в меня простую истину. Все сложное очень просто сломать.

    Замираю на месте, слившись с окружающим меня пространством. Если не буду шевелиться, датчики боевых дроидов меня не заметят. Ага, встали по краям прохода, сейчас они должны сканировать местность и потом доложить основной команде.

    Хм. Кстати. По команде. Там, судя по остаточному излучению энергий, всего восемь человек, а не как я рассчитывал – десять.

    Только. Угу, все правильно. Из этих восьми шесть – это модифицированные бойцы. И первый из них сейчас как раз показался из шлюза.

    А значит, дроиды уже отсканировали местность и доложили о том, что тут все чисто. Тогда работаем.

    Подключаюсь к метрической матрице первого дроида. Все как всегда. Узловая точка, дублирующая точка, стабилизирующая точка. Перехватываю контроль над ними. Все, он под моим полным управлением, разрушать я его не буду, а вот отключить теперь его можно без проблем. Нужно только разрушить канал поступления энергии в дроида. Ничего страшного, потом заменю пару проводов. Так, все сделано. Теперь один из них выведен из строя.

    Принимаюсь за второго, и уже через пару мгновений и он обесточен. Можно заняться людьми.

    Два обычных человека и шесть модификантов. Наибольшую опасность представляют именно нейро-модифицированные солдаты. Но они пока осторожно продвигаются вперед, контролируя каждый свой шаг.

    Через сканер Киры подключаюсь к их командной волне. Так, пошла команда на остановку, вот к ним вышли из шлюза и два оставшихся там человека. Можно действовать.

    Плавно стекаю по стене вниз, цепляясь за трещины, различные провода и прочие элементы этого урбанистического декора. Я за ними. Страх впереди, и пока он меня не гонит отсюда. Значит, действую правильно.

    Но нет, резко меняется вектор направления опасности. Вот он начинает смещаться в мою сторону. Однако я уже на месте.

    Так. Все понятно. Командир штурмового отряда заметил странность в поведении дроидов и доложил об этом ближайшему ко мне невысокому и щуплому человеку. Тот тоже заподозрил неладное, тянет оружие, при этом смещаясь и разворачиваясь в мою сторону. Тоже движется гораздо быстрее, чем обычные люди.

    Крупный боец, стоящий рядом с ним, представляет гораздо меньшую опасность.

    Я, двигаясь вслед за этим невысоким пиратом, резко выкидываю руку вперед. Во время соприкосновения с одной из уязвимых точек на его теле из костяшки моего пальца выскальзывает сформированная мною костяная (хотя, по идее, это чистые наниты, но они вроде как теперь стали неотделимой частью моей сущности и тела) игла. Эта сформированная тонкая иголка по своей прочности не уступает металлу. Все. Мелкий заваливается.

    Продолжая движение, я перемещаюсь ближе к более крупному. Еще удар, и еще одно тело.

    Сменился вектор опасности. Нужно уходить в сторону. Нет, можно сделать проще и пойти напролом, правда, активировать силовой щит, который защитит меня от бластеров, которыми вооружены все модификанты. Это хорошо, что у них нет никакого пулевого оружия. А так, этот щит хоть и не позволяет мне пользоваться энергетическим оружием, но сейчас-то я в режиме ближнего боя и готов к нему. Так что это как раз мой вариант.

    И вместо того, чтобы сместиться с линии атаки, я иду под самый выстрел. Так, брать живым меня не собираются. Оружие у них выставлено на полную мощность. Щит выдержит не более четырех выстрелов. Но мне хватит и двух.

    Первый пропущенный выстрел, и я оказываюсь в окружении штурмового отряда пиратов. Так, передние не успеют развернуться, так что они пока не представляют опасности. Еще один шаг. Вот теперь удар, удар. И еще два удара. Последний модификант успел сделать выстрел. Пропускаю его специально. Уже давно стал использовать даже такие возможности. Этим выстрелом меня отбросило назад, и я оказался за спинами к этому времени развернувшихся в другую сторону бойцов.

    Быстрая связка ударов, проведенная в уязвимые точки на теле этих монстров военпрома Агарской империи, и противники заваливаются вниз.

    Все, бой завершён.

    Отхожу назад и проверяю текущее состояние своих жертв. Так, модификанты придут в себя в течение сорока минут. Но мне этого времени будет вполне достаточно. Теперь передо мной открытые двери шлюза. Вижу небольшой кораблик. Как я и думал, это малый рейдер производства королевства Минматар. После войны тут, во Фронтире, осталось много их законсервированных баз и фортов. Видимо, пираты получили доступ на одну из них.

    – Все-таки пираты, – негромко пробормотал я себе под нос, когда Кира подключилась к их кораблю, и он не выдал никакого запроса на попытку узнать порт его приписки.

    «Так, нужно проверить док», – быстро сообразил я. Хоть людей я там больше и не чувствовал, но вот еще одного дрона или дроида эти пираты могли там оставить. Проскальзываю в двери. Оглядываюсь.

    И что у нас тут? Док как док. Не скажу, что я видел много подобных, но по крайней мере он не сильно отличается от того, что я ожидал увидеть. Единственное отличие, которое я заметил, – гораздо более компактное размещение кораблей, плюс автоматический податчик, который позволял вынести малые или средние суда для заправки и ремонта. Крупнотоннажные корабли осматривали, дозаправляли и ремонтировали на месте стоянки.

    Быстро проверяю все помещение, в корабль пиратов пока не лезу. Коль он не отреагировал на мое появление, то находится просто в режиме пассивной защиты и не стреляет по каждой проскочившей мимо мыши. Значит, тут можно работать.

    Насчет того, что пираты сумеют сами подключиться к системе управления кораблями, я не переживал. Отключал я их качественно. И хоть они все были в сознании, но вреда причинить мне не могли.

    Я разрушил пару метрических констант в их матрицах, и теперь они в принципе не могли управлять своими нейросетями, тогда как считать данные оттуда они могли.

    Ведь я собирался их допросить. А потому хотел воспользоваться своим ментоизлучателем «Псион».

    Так, но перед этим необходимо перетащить всех пиратов обратно в док и закатить сюда дроидов, благо они далеко не отъехали. Что я и сделал. Затащить пиратов оказалось несколько дольше, чем разбираться с ними, но я не хотел оставлять тела на уровне.

    Повезло еще, что такие технические уровни были практически неподконтрольны службе безопасности и тут присутствовали лишь датчики, отвечающие за основные параметры жизнедеятельности станции, да периодически сюда наведывались охранные дроиды.

    Все, можно работать. Для надежности прохожу между всеми и отключаю их, выстрелив в них из ударников. На модификантов пришлось потратить один целый заряд. Но это не страшно. Память-то я этим романтикам большого космоса затру, а вот такой ценный ресурс, как нейросети и импланты, разбазаривать не буду. Мусорщик я все-таки или нет?

    Да и с «Псионом» допрос пойдет гораздо легче.

    Действую по стандартной схеме. Благо есть привычки, которые почему-то не исчезли даже за тысячелетия моего тут отсутствия. А потому достаю простейший считыватель и вставляю в него сначала обезличенный банковский чип, а потом и один из пустых информационных чипов. Через сорок минут, передо мной лежат восемь овощеподобных тел с памятью, затертой детскими воспоминаниями.

    А у меня в руках десять чипов, восемь из которых с базами знаний, вытащенными из памяти этих пиратов, на одном информация по тайникам, связям и контактам пиратов, их имуществу и тому, чем они занимались. Также сюда вошел весь расклад по тем операциям, детали которых им известны. Ну, и на последнем были переведенные ими деньги, практически два миллиона кредитов.

    И сейчас я сливал сначала для анализа Кире более существенную для меня информацию: по состоянию дел пиратов и тому, что им известно.

    Пока происходило копирование, я начал извлечение нейросетей и имплантов с помощью мобильного автодоктора. Он автоматически упаковывал извлеченное нейрооборудование в герметичные кейсы. И еще через час и эта работа была завершена. Больше всего, что, в общем-то, не удивительно, различных нейроустройств мною было получено из модификантов.

    К тому моменту, как я закончил с профессией черного доктора, уже был завершён перенос баз знаний в память Киры, а она сама провела анализ данных, полученных из памяти пиратов. И благодаря этому мне стала известна цель их пребывания на станции.

    «Хм, не удивительно, что вы лезли сюда такими окольными путями, – пробормотал я себе под нос, – с рабынями аграфками никто не захочет связываться, особенно, если это где-то и когда-то всплывет». И я поглядел на лежащие передо мной тела.

    У аграфов не бывает сроков давности таких дел, и их ищейки из внешней разведки потом преследуют тех, кто так или иначе замешан в похищении или перепродаже представителей их расы, всегда и везде. Даже на территории Агарской империи сотню раз подумают, прежде чем связываться с таким товаром, ведь рано или поздно, а придет расплата, и аграфы это уже не раз доказывали.

    И уж тем более их мало что может остановить на территории Фронтира, где вообще не действуют никакие законы. Если что-то подобное всплывет, то они просто-напросто пригонят сюда целый флот и тупо сотрут все с лица земли, даже особо не разбираясь, кто тут прав, а кто виноват.

    Вот поэтому и такие ухищрения. Никто не должен был узнать об этой сделке. Но что интересно, покупатель на этот товар тут, на станции, и, судя по всему, он тут обосновался уже довольно давно. Просто раньше у пиратов не было для него настолько ценного и специфичного товара, что он не захотел встречаться с ними на их же территории. Испугался того, что они уничтожат как его, так и товар.

    Ладно, и кто это у нас?

    Так, этому щуплому – а информация о покупателе была только у него – известно лишь имя, ни описания внешности, ни того, чем он тут занимается. Зовут – некто Сал Вас, подручный какого-то сынка одного из шишек из Содружества. Странно, что он подписался на такое, и непонятно. Встреча назначена на…

    «Черт, я уже на нее не успел». Тогда, как в этом случае должен был поступить этот Профи?

    Кстати, необычное имя, именно имя, не кличка. Но этот мелкий ему вполне соответствовал.

    Ага, отсидеться в астероидах сутки и назначить повторную встречу, но через своего босса, с которым бы он связался, а также назвать причину, почему была сорвана предыдущая…

    Плохо. Значит, к этому Васу я уже не попаду. Но вот перехватить пиратов вполне могу успеть, в случае успеха мелкий со своей командой должны были отправиться туда, где их ожидает босс, которого они именуют не иначе как кэп. И уже на его корабле они должны были вместе переправиться к месту передачи товара.

    Почему этот босс так уверен в своей безопасности? Офигеть… Ему принадлежит малый боевой крейсер дальней разведки Минматар. Так вот откуда все эти кораблики. Они часть его оснащения.

    И пленники сейчас содержатся на нем.

    Так. Что мы можем предпринять? И вообще, нужно ли что-то в принципе делать? Ну, тут как говорится, я, если честно, не знаю.

    Однако представив, что среди пленниц оказалась Элина, она ведь тоже аграфка, а там ее соплеменницы, или даже просто кто-то из знакомых мне девушек, однозначно решил, что хотя бы попытаться стоит.

    Если предупредить своих, то поднимется шум и мне постараются навязать сопровождение, но это не тот случай. Тут мне будет гораздо проще работать одному. Это то, чему я действительно научился благодаря драгониту.

    «Прости, Энака, – мысленно извинился я перед креаткой, – но я честно пытался следовать твоему совету и залезть в самый дальний и тихий уголок станции. Но, как оказалось, не я один хочу это сделать». Значит, с этим решили.

    Тогда дальше. Сколько времени этот кэп будет сидеть на месте? Не больше одного дня, дожидаясь связи со своим помощником. Кстати, щуплый, и правда, был его правой рукой.

    Связаться с их кэпом я могу и знаю, что ему сказать, только вот он сразу поймет, что это подстава, так как говорить с ним должен именно мелкий. Да и тем более он знает всех, кто отправился сюда, и сразу догадается о том, что я не один из его людей. Так что вариант скосить под пирата отпадает. Но тогда что.

    Размышляя, я параллельно перетаскивал тела людей на их маленький кораблик, так как уже давно получил к нему доступ и перенастроил управление на себя.

    Таким образом, у меня остался один вопрос: как мне попасть на корабль пиратов? Повезло, что место встречи они назначили не очень далеко. Всего в двух прыжках от нашей станции. И дотуда я смогу спокойно добраться за оставшееся время.

    «Хм, интересно, а они сильно любят театр? – подумал я, глядя на практически открытый сектор, где к их крейсеру было совершенно невозможно скрытно подобраться, – вот и посмотрим. Дроидов лучше не брать, – сначала подумал я, глядя на неработающие машины, однако, вспомнив о том, что мне потребуется отвлекающий маневр, передумал, – хотя нет, лучше взять, они обеспечат панику в доке крейсера».

    Приняв такое решение, я уже начал готовить корабль к старту, когда сообразил, что пропаду со станции, возможно, на день-полтора.

    «Мда, а еще панику поднимать не хотел», – мысленно протянул я. Ну ладно, значит, кое-что необходимо уладить уже сейчас, немного времени у меня есть. Но главное, это предупредить своих.

    Да, и придется Киру оставить тут, на станции, ведь если я буду в космосе, то она вряд ли сможет управлять хоть чем-то, находящимся тут. Черт, а ей, для управления тем, что тут отрабатывает, нужен я, как некий промежуточный интерфейс передачи команд.

    «Так, это же корабль Минматар, а они все в штатном режиме оснащались гиперпередатчиками, тут такой есть? – с этой мысль я пошел в капитанскую рубку. – Фух… Повезло. Есть такой, – глядя на небольшой прибор, обрадованно подумал я и быстро перепроверил его работоспособность. – Все в порядке», – констатирую я.

    Тогда управление будет идти через него. Единственное, оно пропадет на тот момент, когда мы будем уже в районе крейсера пиратов, там я его отключу, но это будет лишь ближе к вечеру, так что к тому моменту все текущие дела, запланированные на сегодня, Кира да и я уже должны будем закончить.

    Значит, можно тут больше не задерживаться.

    Да, и еще, все-таки лучше бы сообщить о том, что я пропаду на некоторое время, а то они опять начнут рыть носом всю станцию. Решив так, я, по здравому размышлению, связался все-таки с Кравом. Хоть мне и хотелось увидеть или поговорить с Энакой, но она бы уж точно от меня так просто не отстала, если бы вообще ответила.


    – Привет, – сразу сообразив, кто с ним говорит, обрадованно произнес гном, – я так понимаю, тебя пока в офисе не ждать?

    – Да, – кивнул я в ответ, – наша глава службы безопасности настоятельно просила меня не очень светиться это время.

    – Понял, – произнес гном и уже гораздо серьезнее, – у меня есть кое-какие предложения, и их хотелось бы обсудить. Есть время?

    – Если честно, то нет, – сказал я, глядя на гнома, – тут подвернулась небольшая работенка по моему профилю, но она за пределами станции. Меня не будет где-то с полтора дня. Я так понимаю, Энака и хотела куда-нибудь меня спровадить на какое-то время. Вот я и согласился. Предупреди ее, пожалуйста. С ней связываться не стал, мы что-то утром расстались не очень.

    – Ага, я знаю, – усмехнулся гном, – тут уже раз десять одного «тупого дикаря» поминали. Так что правильно, что мне перезвонил. Я ей передам. А то, что она предложила, это правильно, так будет надежнее. Хорошо, что ты ее послушал и решил пока не очень светиться на станции. Мы тут и без тебя пока сможем наше дело раскрутить. С нашими-то помощниками.

    В этот момент у гнома глаза прямо засверкали.

    – Кстати, представляешь, к нам на работу экономистом аграфка устроилась. Я даже не знал, что тут кроме как в посольстве они живут. Я ее, естественно, взял. Только их один имперский диплом чего стоит. Обалденная девушка и очень умная. Даже Энака это признала. Да и рекомендованная тобой Трея пришла. Тоже неглупая тролла. Так что команда у нас сейчас может осилить любую задачу. Так что не переживай, мы справимся. – Тут гном задумался. – Хотя нет, если потребуется срочно выйти на связь с владельцем. Да, может быть и такое. Я тут начал разгребать то, что ты мне передал, – он не стал произносить того, о чем идет речь, но сделал такие огромные глаза, что я и сам обо всем догадался, – так вот, там, возможно, потребуется получить его разрешение или одобрение на кое-какие финансовые операции. Все законно, только требуется личная подпись владельца активов. Так что, если у меня все получится и те, кто мне нужен, сумеют ответить мне сегодня, то потребуется организовать подпись документов. Поэтому мне нужно знать на всякий случай, как на тебя выйти, если что?

    – Да через сеть, – пожав плечами, ответил я, – я практически все время буду в сети. Как мне сообщили, перерыв в покрытии гиперсети только в самом месте работ, а это от силы несколько часов. Не больше.

    – Понятно, – кивнул он, – если что, я с тобой свяжусь.

    – Хорошо, удачи, – пожелал я на прощание Краву и отключился.


    Шестой уровень. Жилой сектор. Несколько минут спустя

    – Ну и куда же запропастился этот тарков дикарь? – проворчала Энака, глядя в монитор оборудованного поста слежения.

    – Ты о чем?

    Девушка даже удивилась, что ее услышала сидящая чуть ли не в противоположном конце комнаты молодая аграфка, которую они только сегодня приняли на работу в отдел к террианцу и которая временно пока разместилась в кабинете креатки. Что было странно для Энаки, так это то, что именно эта аграфка у нее не вызывала совершенно никакого раздражения или подспудного отторжения, хотя она их и недолюбливала. Это была еще одна из причин того, почему ее дядя когда-то привез сюда.

    Энака должна была перебороть свое настороженное отношение к остальным расам Содружества, ведь ей как телохранителю пришлось бы рано или поздно работать со многими из них. То, что у нее теперь не было никакого предвзятого отношения к большинству обычных людей, после достаточно продолжительного времени проживания тут, на станции, креатка давно уже поняла, разве что за исключением одного неугомонного человека. И то думать о нем она начала буквально только со вчерашнего дня.

    Но вот аграфы, своей чрезмерной гордостью и высокомерием они раздражали ее всегда, даже когда их посольство прибывало к ним на родную планету для набора новой группы телохранителей для работы у них в империи. И у самой девушки уже как-то на уровне подсознания практически все аграфы вызывали какой-то подспудный ответный рефлекс, заставляющий ее принимать их в штыки.

    Но вот Элина, молодая аграфка, которую они приняли на работу. Энака даже поразилась тому, что так свободно и спокойно может с нею общаться. У нее никогда не было особо много друзей или подруг, но креатка почему-то решила, только взглянув на эту девушку, что это она. Та, с которой она бы смогла поделиться многим, подруга, которой ей так долго не хватало.

    Что странно, похоже, и Элина ощутила что-то похожее. Они даже успели слегка переговорить и решили общаться более неформально, в общем-то, как и все остальные в их небольшой конторе. Но это несколько сблизило девушек, так что Энака не стала возражать против того, что новенькую посадят у нее.

    – Да, – небрежно отмахнулась рукой креатка, правда, при этом все еще зло посматривала в сторону экрана визора, – это один из наших сотрудников. У меня к нему есть серьезный разговор, только вот перед этим я очень хотела бы посмотреть, чем этот пройдоха сейчас занимается.

    – Он плохо исполняет свои обязанности? – сразу навострила ушки девушка и готова была уже сейчас приступить к своим новым обязанностям. – Хочешь, я проведу полный и всесторонний анализ его работы? Мы это можем потом учесть при его премировании или как-то иным образом мотивировать и контролировать его деятельность. Только… – И Элина удивленно оглянулась. – Разве тут не все наши сотрудники? – и она обвела рукой офис. – Вроде наш финансовый директор, – и девушка указала в направлении отдельного кабинета, где сидел Крав, – сказал, что на нас работает лишь торговец, которого сегодня не было при общем знакомстве, но там, как я слышала, женщина и она аларианка. А сейчас ты явно говорила о мужчине.

    Креатка вздохнула.

    – Да, есть тут у нас один кадр, – слегка сузив глаза и выдохнув, негромко произнесла она и хотела сказать еще что-то, явно очень лестное в адрес этого неизвестного. Но закончить креатка не успела, так как именно в этот момент к ним зашел террианец.

    – Энака, – произнес он, обращаясь к ней, – тут со мной Дим связался. Он на какую-то работу подрядился, так что его где-то с пару дней не будет на станции. Он просил предупредить тебя.

    – Вот тарков дикарь, – резко ударила девушка одной из своих рук по поверхности стола, что заставило вздрогнуть Элину и с насмешкой поглядеть на нее террианца. – Ведь точно все это специально подстроил, лишь бы избежать нашего разговора. Небось, еще и сказал, что это я рекомендовала так и сделать.

    – Ну, – Крав, усмехнувшись, посмотрел на ее, – вообще-то да, именно так он и сказал.

    – Вот же гад, – Энака со злостью вгляделась в экран монитора, на котором сейчас был изображен какой-то погрузчик, который что-то перевозил.


    Аграфка была очень удивлена столь странной реакцией своей новой знакомой, казалось бы, на простые и обычные слова. Тем более, что этот неизвестный сделал именно то, что она и приказала, ну, или попросила исполнить. И это было достаточно странно и удивительно. Ведь креаты славились на все Содружество именно своим хладнокровием и выдержкой, а тут прямо такой всплеск и буря эмоций, разбивающие все стереотипы молодой девушки, которые у нее сложились об этой расе воинов и потомственных телохранителей.

    Или тут что-то другое… Посмотрев на отчужденное лицо сидевшей напротив нее креатки, Элина поняла. «Нет, тут точно что-то другое». А потому, развернувшись в сторону все еще находящегося тут Крава, она спросила:

    – Прости, а кто этот Дим? Сегодня я его вроде не видела? – и аграфка постаралась вспомнить всех, кого ей представили. – Да точно, его сегодня не было.

    Тут проходящая мимо их кабинета высокая тролла, которая также работала в их отделе младшим экономистом и параллельно курировала какой-то их совместный проект, как поняла Элина, по работе с местной летной школой, остановилась и не менее удивленно и слегка расстроенно спросила, войдя внутрь:

    – Так что, Дима сегодня не будет?

    Видимо, она из коридора услышала часть их разговора. Все не менее удивленно посмотрели на нее в ответ.

    – А с этим есть какие-то проблемы? – требовательно спросила у нее Энака.

    – Нет, – быстро помотала головой девушка, – просто сегодня заканчивается обучение партии курсантов, и я ему хотела об этом рассказать. Да и поблагодарить я его хотела за то, что он порекомендовал меня сюда. Так мне Крав сказал. – И тролла указала рукой на стоящего перед нею террианца.

    – Порекомендовал, говоришь, – протянула креатка. А потом она как-то подозрительно поглядела в лицо тролле, вроде ее звали Трея, и негромко спросила:

    – А зачем, простите мое любопытство, об этом необходимо рассказывать обычному мусорщику, работающему на нас?

    – Кому? – пораженно переспросила у нее Трея.

    – Мусорщику, – спокойно повторила Энака, – он мусорщик, работающий в одном из дочерних предприятий нашей конторы. Так почему ему нужно знать о том, как проходит один из наших проектов?

    – Я не знала, – тихо сказала тролла, – но мусорщик? Это точно? – и она с вопросом во взгляде повернулась в сторону Крава.

    Тот лишь затравленно оглянулся в сторону молчаливо смотрящей на него Энаки, а потом ответил:

    – Да, Дим работает мусорщиком в компании по утилизации и ремонту устаревшего оборудования.

    – Не может быть, – недоверчиво глядя на них, ответила тролла, а потом спросила: – но почему?

    – Так он может управлять лишь самой простейшей техникой, той, где есть лишь ручное управление, – насмешливо ответила ей Энака, – или ты что, не знала?

    Тролла покачала головой в ответ.

    – Нет, первый раз об этом слышу.

    Похоже, первый раз об этом слышала не только она. Элина заметила, что такое же удивлённое лицо было и у Крава.

    Только вот наблюдательная аграфка заметила и еще кое-что, больно уж сильно потемнело лицо у креатки, когда она говорила об этом непонятном Диме, который работал обычным мусорщиком в их конторе.

    Но на этом, как оказалось, разговор не закончился. Тролла уже извинилась и собралась выходить, когда неожиданно остановилась, видимо, что-то вспомнив, и изумленно произнесла, вернее спросила:

    – Крав, так он что, потратил все свои деньги на те лерийские сладости, что ты мне вчера передал?

    Тот несколько опешил от такого вопроса и на автомате ответил:

    – Нет, не думаю.

    Но для Треи этот ответ ничего не значил, она со счастливой улыбкой стояла и смотрела куда-то в сторону окна. Только вот этот идиллический момент разбил вдребезги очень уж тихий и прохладный голос:

    – Так он подарил и тебе эти сладости, – и Энака уже с каким-то новым интересом вгляделась в лицо стоящей напротив нее девушки. Немного помолчав, она резко закончила: – Убью гада, пусть только появится на станции.

    И теперь у Элины не было никаких сомнений в том, что этот непонятный Дим уж кто угодно, но не тот простой мусорщик, о котором несколько мгновений назад говорила креатка. Добили же аграфку последние слова, произнесенные Энакой:

    – Теперь осталось узнать, куда он дел остальные семь коробок?

    И как-то не к месту ей вспомнилась еще одна такая маленькая коробочка с очень уж вкусными конфетами, которые какой-то неизвестный вчера оставил прямо у ворот их посольства.

    «Так кто же этот неизвестный Дим?» – уже и сама заинтересованно подумала аграфка, глядя на двух красивых и совершенно разных девушек, с каким-то странным и непонятным интересом рассматривающих друг друга.

    Глава 3
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Космическое пространство

    Малый рейдер-разведчик. Утро

    Ну вот, я незаметно и выбрался за территорию станции. Даже удивительно, как легко это оказалось сделать. Поражаюсь тому, что ее до сих пор не захватили штурмом, настолько дырявой была система защиты сектора вокруг станции. И дело тут даже не в том, что контроль близлежайшего пространства осуществлялся из рук вон плохо. Конечно, было и это. Но тут, я так понимаю, вся основная проблема в недавно прошедшем штурме, организованном пиратами.

    Они выбили большинство навигационных буев в секторе расположения станции, и пока не восстановят хотя бы частичное перекрытие зон сканирования, ни о каком плотном контроле речи быть не может.

    Но с учетом того, по кому и был нанесен основной удар, этого в ближайшее время, скорее всего, не предвидится. Нет у вояк подготовленных специалистов, способных выполнить подобный объём работ.

    Правда, в последний набор они набрали достаточное количество перспективных кадров, и я надеюсь, что там все-таки сохранилась пара соображающих боевых офицеров, а то что-то в последнее время у меня в этом возникли очень большие сомнения, но все же, так вот, если они есть, то первым делом они направят набранных на планете вместе с нами рекрутов для подготовки будущих пилотов. Ведь их первоочередной задачей должно стать как раз то самое восстановление контроля, как минимум, хотя бы над нашим сектором. И, по возможности, хотя бы частичный контроль над первой линией соседних секторов с дальностью расположения до двух прыжков.

    Это не так много, и порядка сорока скоростных рейдеров или тяжелых истребителей справились с этой задачей быстрее чем за неделю. А рекрутов военными было набрано гораздо больше.

    «Кстати… – Я задумался над тем, что мог наблюдать в секторе, пока выбирался из него, для того чтобы совершить скрытный гиперпрыжок, – что-то все это нападение на станцию напоминает мне разведку боем, призванную как раз и прощупать основные подходы к сектору и станции или, если бы планированием и организацией этой операции занимался лично я, то целью этого штурма и атаки на станцию было бы не само нападение, а планомерная подготовка для будущей войсковой операции с целью создания уже известных путей подхода и проникновения как в сам сектор, так и на станцию».

    И я быстро проанализировал те сведения, что у меня были.

    «А ведь, по сути, так и есть. Станции нанесен не очень большой урон, и то, он оказался случайным. Ну кто мог предположить, что местные вояки окажутся настолько не подготовлены к ведению боевых действий. Так что нападающие даже сами, скорее всего, не рассчитывали на такой эффект. Иначе бы уже эта станция находилась под контролем противника».

    Быстро проверяю данные навигационной карты и те результаты, что я смог получить при пассивном сканировании сектора, когда пробирался сквозь него.

    «Да, так и есть, выбиты в основном лишь навигационные буи, даже автоматические турели и автономные бластерные установки, разбросанные по сектору, практически не тронуты». И что нам это дает? А то, что операцию по нападению на станцию подготовил какой-то очень уж хороший стратег и тактик. И расчёт шел не на мгновенное нападение, а на планомерную кампанию.

    Доказательством этому служило как минимум то, что со станции можно было выбраться даже на среднем судне, а, если постараться, то и на корабле класса малый крейсер, и при этом не особо прикрываясь маскирующим полем. А вот пираты этого не знали и воспользовались для проникновения на станцию наиболее надежным и распространённым способом. Малый корабль под мощным маскирующим полем. Что тоже можно использовать как рабочий вариант. Но этот не тот случай, что подготовил неизвестный, который планировал нападение на станцию.

    Кстати…

    «Кира, найди мне в сети станции все материалы по прошедшему нападению на нее».

    – Принято, – отрапортовал искин.

    И я заметил, как через работающий гиперпередатчик организовался новый канал связи. Уже через несколько секунд искин предоставил мне все необходимые материалы.

    «Мда, – констатировал я, просматривая их, – все, в общем-то, как я и думал».

    Картина получалась такая, что более организованная часть кораблей занималась планомерным уничтожением части навигационных буев. Но не всех, чтобы со стороны это не вызывало подозрений. А вот остальная разнородная масса судов выполняла, скорее всего, роль помощницы фокусника, отвлекая на себя внимание. Именно эта разнородная масса кораблей отстреливала автоматические огневые точки в секторе и старалась прорваться к базе.

    Но вот что странно, я мог поклясться на что угодно, что организованная группа – это кто угодно, но только не обычные пираты. Больше всего действия этих небольших, но согласованных звеньев средних и малых рейдеров напоминали работу регулярных войск космического флота одного из государств, и не каких-то простых вояк, а войск специального назначения.

    «Но почему старались уничтожать именно буи? – Прокрутил в своей голове эту мысль. – Ага. Понятно», – пришло очередное понимание ситуации, основанное на знаниях, почерпнутых из совершенно различных баз. Именно через навигационные буи осуществлялось управление всеми ближайшими огневыми точками. И получается, если нет буев, то из оружия эти аппараты превращаются в бесполезные куски пластика и металла, болтающиеся в космосе.

    Накладываю полученную картинку на карту сектора.

    «Все еще хуже, чем я думал», – констатирую я. Даже если будет замечено проникновение, то в секторе есть три совершенно непростреливаемых коридора, которые проложили практически до самой станции. Вот и получается, что следующего нападения нам не придется очень долго ждать.

    Все тот же стратег, если он не глуп, а он таким уж точно не является, должен прекрасно осознавать опасность восстановления контроля над сектором. Отсюда возникают примерные сроки подготовки второго, но уже более глобального и, скорее всего, успешного нападения на станцию.

    И будет это… Так, при самом лучшем раскладе, считаем, из чего должен исходить этот стратег: две недели на подготовку нужного количества пилотов, плюс неделя на установку буев. Все, сектор для нападающих перекрыт.

    Но этого времени он нам не даст. Хотя ему самому нужно какое-то время на подготовку.

    Как я понял, он не зря создал не только прямые коридоры, позволяющие просто снести станцию к черту и разнести ее на мелкие кусочки одним залпом. Оставлены и мелкие ходы, для таких вот средних кораблей, ну и, возможно, более крупных кораблей.

    А это явно подготовка для проведения диверсионной деятельности.

    Отсюда вывод. Разрушенная станция этому неизвестному не нужна. Он хочет захватить ее.

    Про потери я сказать не могу, но, если вспомнить попытку стравить троллей, наемников и жителей станции, на жертвы среди основного мирного населения этому неизвестному глубоко плевать.

    Отсюда следуют еще два вывода. Ему нужны станция и, возможно, кто-то, находящийся на ней.

    «Тогда, он на подготовку должен дать себе не меньше двух недель, чтобы завершить все наверняка», – уже достаточно уверенно констатировал я.

    Раньше бы я не сумел заметить этих мелочей и различий, но базы, приобретенные мною у Делаи, подруги Силиции, частично указывали на все это и подводили именно к таким выводам.

    Очень не хватало общевойсковой подготовки. Но я никогда и не готовил себя для подобной работы или работы тактического аналитика, мне была интересна лишь индивидуальная направленность, однако теперь очень четко стал заметен этот огромный пробел в моем образовании. Мне не хватало знаний по различным тактическим схемам и работе с ними, по стратегии общего и локального управления.

    Но я знал, как минимум, кое-кого, кто эти знания должен был иметь. И все мои подозрения очень срочно требовалось передать именно ему. Только вот каким образом? Прямой разговор?

    Однако светиться больше, чем я засветился до этого, мне уже не хотелось. Поэтому стоило постараться подбросить эту информацию ему в виде пакета данных. И у меня была прекрасная возможность сделать это.

    Сейчас я, находился далеко за пределами станции, совершал свой первый гиперпрыжок. Так что источник получения сигнала они отследят лишь примерно. А также у меня в наличии были чужие нейросети, которые я мог использовать как некие промежуточные передатчики, которые если что и засветятся при поиске автора этого послания.

    «Хм. А ведь интересная идея», – подумал я. Но тут я даже не знал, как к ней правильно подступиться. В этом случае однозначно нужны также еще и какие-то специализированные базы по медицине, чтобы суметь должным образом скоммутировать чужую рабочую нейросеть в единый передающий канал и использовать его как некий передатчик, чтобы отослать хоть какое-то сообщение. Но попробовать-то стоило?

    Все верно. А для этого мне нужны как минимум эти самые базы. И я даже знаю, у кого их искать. Больно уж уникальные и специфичные базы были у этого поставщика при нашем первом знакомстве.

    Конечно, то, что мне нужно, не очень относится к войсковой специфике, но, возможно, есть у этого поставщика и такие.

    Хотя я буквально мгновение назад как раз и думал о том, что есть у меня пробелы и с этой стороны. Так что следует их закрывать. Да и вообще, надо узнать, что есть у этого поставщика из доступного ему к продаже специфичного имущества. Поэтому надо бы мне с нею переговорить.

    А коли надо, то зачем это откладывать в долгий ящик.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям

    Делая сидела в своем новом кабинете. Как оказалось, у адмирала Ароша, а кто тут действительно заправляет всеми делами, девушка совершенно не сомневалась, не было подобного ей специалиста. И поэтому всеми поставками и закупками для них занимались служащие смежного департамента или сам их директор, доктор Грегор.

    Однако, просматривая выданную ей рабочую документацию на персональном и достаточно мощном искине, который ей теперь полагался по должности, она сразу поняла, что справлялся нынешний директор с этой работой из рук вон плохо.

    Можно было значительно сэкономить как на договорах поставки, так и на хранении различных технических средств, необходимых их департаменту, оптимизировав их размещение в складских помещениях и боксах. А уж про закупку специализированного высокотехнологичного оборудования и говорить нечего. Особенно в нынешних условиях, когда все поставки на станцию были прерваны из-за блокады.

    И это только то, что она заметила с ходу, лишь открыв первые несколько документов.

    Вдруг ее отвлек шум, раздавшийся со стороны улицы. Окно было открыто, и потому звуки, раздававшиеся на тренировочном плацу, были ей прекрасно слышны. Вот как раз какой-то шум и привлек ее внимание.

    Девушка решила немного отвлечься и, встав из-за стола, подошла ближе.

    – Это наши новые рекруты, – вдруг раздался голос из-за ее спины, – которых мы набрали на планете. Мои соотечественники.

    Делая сразу узнала голос своей подруги.

    – Вот, зашла посмотреть, как ты устроилась, – сказала ей Силиция, – тем более у меня есть небольшой перерыв перед началом следующего занятия с моими новыми подопечными и хотела позвать тебя перекусить. Знаю же, что ты по утрам ничего не ешь, а потом кусочничаешь. Да еще небось сегодня и побегать пришлось перед началом работы, то у себя, а потом и у нас. Так что, пойдем? – И она указала в направлении окна. – Дойдем до столовой, – и пояснила, – я и сама сегодня без завтрака.

    Делая кивнула ей в ответ.

    – Я не против.

    И подруги вышли из кабинета, где они наткнулись на небольшую группу о чем-то разговаривающих девушек.

    – Это как раз и есть мои подопечные, – усмехнувшись, показала на них Силиция.

    Среди девушек Делая увидела и ту самую девочку, что она уже встречала вчера. И эта мысль натолкнула ее на воспоминания о том самом странном парне. Хотя, если уж быть до конца откровенной, вспоминала она о нем достаточно часто, даже во время работы. И сейчас этот ее интерес лишь возобновился.

    – Силиция, – негромко спросила она, – не знаешь, что с Димом? Я его что-то не видела сегодня на плацу при построении. Он ведь, как я поняла, также служащий нашего департамента.

    Произнесенное имя волшебным образом заставило замереть буквально на пару шагов обогнавших их девушек.

    – А что с Димом? – обернулась одна из них. Эта девушка была как две капли воды похожа на Силицию, только чуть меньше ее ростом. Да и остальные девушки были очень похожи между собой. Вообще, складывалось такое впечатление, что все они сестры.

    К этому же вопросу проявила внимание и еще одна из девушек.

    Хотя вот та маленькая девочка казалась совершенно спокойной, будто это ее и вовсе не волновало, или наоборот, она знала гораздо больше, чем все остальные.

    – Да, – и Силиция посмотрела на стоящих перед нею ее учениц, – с ним все в порядке. Не переживайте.

    – Хм, – посмотрела на нее вторая, та, что тоже заинтересовалась этим вопросом, – Силиция, ты лжешь, – прямо сказала она.

    – Эрса, – подошла Силиция ближе к девушке и, оглянувшись на оставшуюся у дверей Делаю, негромко сказала: – вчера кое-что произошло, но я не имею права об этом распространяться. Однако не переживайте, с Димом все в порядке. Правда…

    И она опять посмотрела на свою подругу. А потом выдохнув, продолжила:

    – … правда, скорее всего, у Дима произошло какое-то странное и непонятно отторжение нейросети, мы с таким до сих пор не встречались, и теперь вряд ли что-то ему сможем установить и предложить.

    Девушки уже явно знали, чем это грозит любому человеку, так как несколько испуганно посмотрели на нее в ответ.

    – И что он? – спросила у Силиции первая, та, что и завязала разговор.

    – Не знаю, – честно ответила ей Силиция, – со вчерашнего вечера я его не видела. Но, по-моему, его это особо и не волновало, когда он уходил отсюда. А как с ним сейчас связаться, я не знаю. Где он живет, известно лишь Круфу, куратору парней, – пояснила Силиция, кивнув в сторону плаца, – однако вчера, когда он ушел, все точно было нормально. Ну, если это так можно назвать.

    – Так он ушёл, – огорчилась эта невысокая девушка. Делая так и не услышала ее имени. Да и вторая выглядела несколько расстроенной.

    – Ну да, – кивнула головой Силиция, – ведь он вольнонаемный и проживать должен за пределами департамента.

    – Интересно, чем он сейчас занимается? – произнесла та, которую звали Эрсой, и почему-то посмотрела именно на девочку, которая стояла возле нее.

    Та в ответ подняла на нее свои огромные глаза и просто сказала:

    – Мотается где-то, как обычно. Но у него, и правда, все в порядке. Я это знаю. Я его тоже вчера видела. Так что тетя Силиция права, не переживайте за него. Папа из тех, кто сможет и сам о себе позаботиться.

    Тут Силиция усмехнулась.

    – Вот этого-то я и опасаюсь, малышка, – и она, улыбнувшись, посмотрела на держащуюся за руку Эрсы маленькую девочку, – а переживет ли твоего неугомонного папу наша станция?

    И уже обратившись ко всем девушкам, она у них спросила:

    – Вы куда?

    – Парней навестить, – ответила одна из них, – они как раз сейчас должны завтракать.

    – Понятно, – кивнула Силиция, – значит, нам по пути.

    И они уже все вместе направились в здание столовой.


    Здание столовой в Департаментепо исследованиям. Несколько минут спустя

    Делая сидела и уже просто отдыхала, попивая из стакана тонизирующий напиток да наблюдая за разговаривающими о чем-то девушками, которые, и правда, пришли сюда, чтобы увидеть своих знакомых. Но неожиданно она почувствовала, как кто-то пытается связаться с нею через закрытый канал связи. Как раз через тот номер, что отвечал за распространение ее продукции, номер, который был известен очень немногим. И звонивший абонент был ей прекрасно знаком.

    – Дим, – удивленно ответила Делая, – но как?

    – И тебе доброе утро или уже день, – усмехнулся парень.

    Правда, в этот раз никакого видеоряда не было, да и канал был с какими-то странными помехами, которые не позволяли точно определить источник.

    «Да и какой видеоряд? О чем я? – подумала девушка. – У него же нет нейросети, как он вообще может с кем-то связываться?»

    Однако факт был налицо. Вот он звонок, и на том конце установленного канала связи находится Дим.

    – Да вот, – немного подумав, ответил ей парень, – пришлось выкручиваться. Хоть и не такая качественная связь, как с работающей нейросетью, но это явно лучше, чем вообще никакой. Не считаешь? – и практически сразу продолжил: – Помог один знакомый хакер перевести на полностью ручное управление простейший искин, вот через него и приходится общаться. Правда, поддерживается лишь минимальный объём доступных функций, но мне хватает.

    – Понятно, – протянула девушка, хотя на самом деле ей совершенно ничего понятно не было.

    Дим же помолчал, а потом проговорил, однако Делае показалось, что перед этим он с кем-то посоветовался:

    – Прости, что побеспокоил. Но тут так получилось, что через этого хакера я вышел на достаточно серьезного дядечку и рассказал ему о том, что у меня есть один знакомый поставщик очень эксклюзивных и редких баз знаний и нейрооборудования. И его это очень сильно заинтересовало. Этому господину такой товар дюже интересен. Ты не переживай, я ему обрисовал и твой уровень цен и примерно то, что у тебя можно найти. Вот, его и заинтересовал прайс всего того, что ты сможешь достать. Можешь его выслать мне? И сколько по времени это займет?

    Делая даже оторопела от такого вопроса.

    – Я могу достать очень многое, – честно призналась она, – базы – это пакеты данных, которые мне перешлют из любого места, канал связи с Содружеством сейчас восстановили, а вот по нейрооборудованию тут сложнее. У меня есть только то, что находится на станции.

    – Да, это понятно, – быстро ответил Дим, – ты только это, не зацикливайся на военной тематике, этому человеку интересен вообще весь тот эксклюзив, что ты сможешь достать. Как он сказал, для всего найдет применение. Ну, я жду, подготовишь список и прайс? Как я понимаю, скидок у тебя нет?

    – Все верно, – подтвердила Делая, – это не от меня зависит, я и так все распространяю по той минимальной прайсовой стоимости, что мне предоставляют. Просто, как ты уже, наверное, и сам понял, этот товар и сам по себе дорог.

    – Да, конечно, тут никаких вопросов, я ему так и сказал, – и немного помолчав, парень закончил: – Ну, тогда я жду.

    И переслал Делае небольшой адрес.

    – Скидывай прайс сюда, его оттуда заберу и посмотрю. Ну, а базы, если его что-то заинтересует, потом, наверное, в более надежное место перешлем.

    – Хорошо, – ответила девушка.

    И после этого Дим отключился, а девушка со слегка затуманенным взором все так же и осталась сидеть на месте.

    Вот в таком состоянии ее и застала подошедшая к ней Силиция.

    – Ты чего? – удивленно спросила у нее подруга. – Сидишь и ни на что не реагируешь, по нейросети с кем-то общалась?

    – Да, – на автомате ответила Делая, – с Димом.

    – С кем? – пораженно посмотрела на нее медичка. – С Димом?

    – Да, – коротко кивнула Делая, – и была удивлена не меньше тебя. Теперь я действительно верю словам этой малышки, что с ним будет все в порядке.

    И она посмотрела на свою подругу.

    – Представляешь, он как-то умудрился подключиться к сети станции, но сделал это не через нейросеть, а через какой-то старенький искин, – тут она помолчала и поправилась: – вернее он это сделал не сам, а нашел того, кто помог ему это сделать. Но тем не менее он это сумел сделать. Ведь он и правда обошелся без нее. Он разговаривал со мной. Были помехи, не работал видеоряд, но тем не менее он говорил.

    Делая покачала головой.

    – И не просто говорил, – продолжила девушка, – он и себе и мне еще и работу нашел. Представляешь, человек, который совершенно не приспособлен для жизни в Содружестве, как-то умудряется существовать тут. Невероятно.

    Она решительно встала.

    – Ладно, пойду я, он попросил не затягивать, не хочется мне его подводить. Я так понимаю, что ему сейчас намного сложнее, чем нам, хотя в этом я почему-то совершенно не уверена, – негромко произнесла Делая и вышла из помещения столовой.

    А провожал ее не менее удивленный и пораженный взгляд Силиции.

    Уже через двадцать минут список был подготовлен. Делая даже провела небольшую сортировку и, по возможности, выбрала те базы из всех доступных, что могли ей переслать другие поставщики, но при этом цены у них были значительно ниже тех, что предлагали другие. Правда, дополнительно она указала и полное количество тех комплектов баз, что наличествовали не в единичном варианте.

    После этого переслала подготовленный список на адрес, указанный Димом. Это был какой-то местный сервер, который предоставлял свои ресурсы для общественной работы. Естественно, как бы она что-то могла переслать самому парню?


    Малый рейдер-разведчик. Чуть позже, после разговора с Делаей

    Хм, здесь все прошло удачно. Единственное, что я решил сделать, это замаскировать ото всех остальных свою возможность работать без нейросети, ведь фактически ее у меня не было, и как-то не хотелось светить мне подобную способность, причем сильно не хотелось.

    То, что я таскаю искины, и достаточно навороченные, а через них кто-то косвенно или явно сможет определить мои способности и возможности, я прекрасно понимал. А потому уже сейчас, как только задумался о вопросе, то сразу и позаботился о нем. Для этого я их перевел в режим постоянной маскировки, о котором раньше и не подозревал, иначе бы это сделал еще тогда, когда только надел их.

    К тому же, благодаря определенным настройкам можно было задать режим, при котором мои искины отвечали бы всем остальным, что они не активные и не работающие, и таскаю я их как простое украшение.

    Так что теперь их не было видно, обнаружить их можно было только при полном сканировании и то, как я уже сказал, для всех остальных они будут лишь неработающим хламом.

    Но вот чтобы организовать возможность опосредованного подключения в сеть станции, да и к любой другой информационной системе, мне пришлось постараться. Однако тут мне на помощь пришли знания из баз, подкинутых мне нашими хакерами, вернее тем расширенным вариантом их базы по работе с искинами.

    Была у них, оказывается, возможность перевести подобное оборудование полностью в ручной низкоуровневый режим управления, правда, работать с ним было достаточно сложно. Только вот это было актуально не в моем случае, когда все команды я мог получать в реальном времени с помощью Киры и дублировать в такой вот искин с урезанными возможностями или через нее.

    Ну, или другой вариант. Я мог передавать команды напрямую в любое нужное устройство через метрическую матрицу.

    Киру же я в качестве простейшего ретранслятора, необходимого для фиктивного подключения к информационным системам, использовать не хотел, но тут мне повезло.

    У мелкого пирата, того, что являлся помощником их главаря, был собственный старенький персональный искин. Небольшой браслетик, куда не был встроен даже элементарный считыватель. Вот он для этого подходил идеально. Его основные ресурсы мог задействовать под себя кластер, а для поддержания канала связи многого и не требуется.

    Именно этот искин я подключил к Кире и уже через их связку настроил прямой канал подключения к сети станции. Таким образом, мне даже ничего взламывать не пришлось. Необходимо было обойти лишь сертификаты, ограничивающие его работу, что я прекрасно и проделал.

    Только вот управлялся он мною, как я и рассчитывал, лишь через Киру, но тут ничего страшного. Правда, можно было перейти на управление через метрическую матрицу, но в этом случае качество работы полученного соединения ничем не уступало работе с нейросетью напрямую. А я хотел хоть как-то (и желательно в посильнее) занизить свои имеющиеся возможности, вот и решил использовать такой искусственный фильтр в виде Киры.

    На реализации необходимой мне связки не ушло много времени, и вот я подключен к сети станции Рекура-4.

    Ну что же, я прав, качество хромает на все четыре лапы, если они вообще есть у этого монстра, но для меня это то, что нужно. И разговор с девушкой, поставщиком баз, показал это лучше всего.

    И то, как она удивилась моему звонку, и то, как ее поразило сообщение о том, что я что-то смог сделать, не обладая нейросетью. В общем и целом наш разговор с Делаей прошел нормально.

    После того как я переговорил с ней, у меня появилось какое-то время, которое потребуется девушке, чтобы подготовить нужный мне список. А потому я решил пока заняться другими своими делами.

    И первым я решил закрыть только что начатый вопрос покупки баз, а потому еще раз связался с Кравом.


    – Привет еще раз, – заметив удивленное лицо террианца, поздоровался я с ним.

    С Кравом я прокололся еще при первой нашей беседе, так что уже не имело смысла делать вид, что сейчас все плохо.

    – Привет, – ответил он и сразу спросил: – какие-то проблемы?

    – И да и нет, – уклончиво ответил я, – тут мне придется вести один проект, и я хотел с тобой посоветоваться.

    – А, понятно, – кивнул террианец, – так что ты хотел?

    Первое, что меня интересовало, это деньги.

    – Крав, ты уже пустил в оборот средства с того чипа, что я тебе оставил? – напрямую спросил я.

    – Да, – медленно кивнул он, – но не все, – и немного подумав, добавил: – Осталась где-то еще треть.

    – Хорошо, – произнес я, – можешь вставить чип с остатками суммы в какой-нибудь считыватель и предоставить только мне к нему доступ. Возможно, потребуются кое-какие вливания средств, и не хотелось бы светить источник, и пропускать их через наши счета.

    – Можем сделать проще, – сказал Крав, – я открою временный анонимный счет тут, на станции, его невозможно отследить уже сразу после его закрытия. – И немного помолчав, он добавил: – Время существования счета по умолчанию два дня. Перед его закрытием я на него зайду и, если там что-то останется, переведу все обратно на банковский чип. Но это можешь сделать и ты сейчас. Я переведу тебе туда нужную сумму, ты ее забираешь, также скидывая на банковский чип. И можешь закрыть счет. Чем меньше он существует, тем меньше следов оставит.

    – Меня все устраивает, – согласился я, – создавай.

    – Делаю, – ответил мне гном, но через мгновение уточнил, – сколько туда перевести?

    – Кидай миллиард, должно хватить.

    – Понял, – Крав даже и бровью не повел, услышав названную сумму.

    Прошло примерно полминуты.

    – Все готово, – быстро сказал он. – Вот номер.

    И гном переслал мне длинный ряд цифр, букв и различных символов.

    – Кодовой последовательностью доступа является последовательность имен: твоего, нашего второго директора и моего.

    – Понял, забираю, – и я, быстро создав еще один канал подключения, но уже через искин, скинул на обезличенный банковский чип всю сумму, а потом и закрыл сам счет, попутно затерев всю информацию о его существовании. Так, на всякий случай.

    – Забрал. Спасибо, – кивнул я гному.

    – Да не за что, – ответил мне тот, – я так и понял, что из-за мелочей ты бы этот вопрос поднимать не стал. У тебя еще что-то?

    – Да, – согласился я с ним и сразу спросил: – Вы как, установили переданный тебе искин?

    – Угум, все сделали еще ночью, парни справились и с установкой, и с подготовкой того помещения, что ты нашел под его размещение. Пока мы не стали его герметизировать, так как планируем установить туда еще несколько искинов. Трос со своими ребятами сейчас разыскивают их в сети.

    – Да, тогда вот, – и я быстро скинул ему десять копий нашей программы, – как бонус от фирмы, раздай нашим сотрудникам. Думаю, им это достаточно поможет.

    – Спасибо, – кивнул Крав, но все так же продолжал смотреть на меня.

    Все верно, я ведь не просто так завел разговор об установке искина.

    – Вы бы не могли мне выделить немного ресурсов на нем. Хватит производительности обычного среднего искина, но вот места нужно порядка двадцати – двадцати пяти тысяч петабайт.

    – Да без проблем, – ответил мне довольный Крав, – хоть сейчас. – И, заметив мой вопросительный взгляд, пояснил: – Ты, когда приобрел этот искин, похоже, даже не просмотрел сопровождающую его документацию.

    – Да, – кивнул я, – только то, что было в прайсовом описании и то, что нашел по его маркировке.

    – Понятно, – сказал Крав, – так вот, когда мы его ночью развернули и подключили, то просто там, где стояли, там и свалились. – И немного помолчав, он возбужденно добавил: – Это оказался не просто искин класса «Управленец» или та, его самая последняя модель, о которой мы говорили. Нет. Это какая-то странная и явно сделанная под заказ очень уж специфичная его модификация. Это не просто один «Управленец-500МКР», а сразу три подобных искина, объединённых в один и собранных в общий кластер, только размещенных в едином корпусе. А насчет памяти, – тут гном вообще закатил глаза, – я даже не представляю, для кого мог понадобиться такой ее объём. Только вот там более десяти тысяч ячеек с памятью, и все они заполнены. И объёмы доступного пространства исчисляются миллионами петабайт. Нереально. Это явно что-то из сверхтехнологичных последних разработок. И как я рад тому, что мы находимся на территории Фронтира и никто у нас не сможет это сокровище изъять. Так что такую мелочь, что ты просишь под свои нужды, мы можем выделить тебе без проблем. Даже больше. Там каждая ячейка, как мне сказал Трос, на сто тысяч петабайт. Можем выдать, если нужно, ровно столько.

    – Хорошо, давайте, – согласился я, – карман запас не тянет.

    – Чего? – переспросил террианец.

    – Лишним не будет.

    – А… – протянул он.

    Меня же заинтересовало другое.

    – Слушай, – спросил я у Крава, – а зачем тогда вам еще искины.

    Тот усмехнулся в ответ.

    – Да, наши парни те еще параноики и решили подстраховаться и замаскировать наши мощности, за внешним первичным подключением к еще одному дополнительно собранному под это дело кластеру. Внешние пользователи будут попадать именно на этот первичный кластер, а вот обработка уже всех задач производиться будет на нашем «Управленце».

    – Понятно, – сказал я, – хитро придумали.

    И задумался.

    – Ну ладно, больше пока вопросов нет, как выделите ресурсы, скинь мне ссылку и коды доступа к ним, и я начну работать.

    – Да, без проблем, – согласился Крав, – парни уже практически закончили. Скоро все будет у тебя.

    – Хорошо, спасибо, – поблагодарил я гнома и попрощался с ним. После чего отключился.

    Так, первый вопрос был решен. Место хранения под базы организовано. К тому же и финансирование для их приобретения обеспечено.

    Теперь пора заняться следующим вопросом, который не давал мне покоя еще со вчерашнего вечера. Это мои новые подчиненные.

    С ними я решил общаться через искин. Так будет и проще и правильнее.


    Станция Рекура-4. Второй нижний уровень. Посольство креатов. Некоторое время спустя

    Глава Совета кланов креатов сидел в кабинете посла их резиденции на станции Рекура-4. Его новый хозяин даже без особых раздумий передал этот кабинет ему, на прощание сказав, что вряд ли будет тут очень много засиживаться, а если ему что-то понадобится, то он сам или придет, или найдет их.

    Но сейчас Руук сидел и вспоминал их нового посла совершенно по иной причине.

    Только что с ним связались с материнской планеты, и, как и предсказывал этот странный и непонятный молодой парень, там у них, на родине, очень быстро вычислили еще двадцать субъектов, подобных убитому ночью этим человеком существу, которое приняло облик их посла.


    Станция Рекура-4. Второй нижний уровень

    Посольство креатов. Полночь, через полчаса после ритуальных поединков

    – Вы видите, кто притаился прямо у вас перед самым носом? – спросил Дим, глядя прямо в глаза Рууку. И указал рукой на распростертое прямо посреди зала тело странного неизвестного существа, напоминающего крылатого ухана[1], только огромного размера.

    – Да, – согласно кивнул ему в ответ глава Совета.

    – И вы думаете, что он один такой? – Парень вновь пристально всмотрелся в глаза креата. – Я только за предыдущие несколько дней уже натыкаюсь на второго подобного и поэтому уверен, что это не единственное подобное существо. У вас есть догадки, кто это? Вам когда-нибудь приходилось сталкиваться с подобными?

    – Нет, – отрицательно помотал головой Руук, – я, как и ты, вижу их впервые. Но они очень похожи на оборотней, о которых на наших планетах ходят легенды.

    Молодой парень о чем-то задумался, а потом отрицательно помотал головой.

    – Нет, это не оборотни.

    Руук удивленно посмотрел на него в ответ, и человек пояснил свои слова:

    – Я спрашивал у оборотней о том первом существе, которое встретил.

    Произнесенное еще больше поразило креата.

    – У оборотней? – Даже его хладнокровия не хватило на то, чтобы никак не отреагировать на эти слова. – Но это же мифические существа. Это сказка.

    Парень лишь пожал плечами.

    – Для кого как, – спокойно ответил он, и, видимо, чтобы окончательно добить Руука, добавил: – Если хочешь, могу познакомить с парочкой. Только вот они еще достаточно молодые. Хотя…

    И Дим уже новым взглядом поглядел на креата.

    – Пожалуй, я все-таки одного из них точно познакомлю с тобой. Ты ведь, как и Энака, тоже боец-универсал?

    – Да, – наклонил голову Руук.

    – Это хорошо, займешься его боевой подготовкой, она у вас явно гораздо лучше, чем даже у различной спецуры. Не против? Заодно и познакомишься с этим самым легендарным оборотнем. Правда, он уже вышел из относительно детского возраста, но, я думаю, ты сумеешь исправить этот его недостаток и вдолбить в него все нужные премудрости?

    – Мы не обучаем тех, кто не принадлежит ни к одному из кланов, – просто ответил Руук человеку.

    Но тот лишь усмехнулся в ответ.

    – И не придется. Как я понял, теперь он принадлежит к одному из ваших правящих кланов.

    Глава Совета вопросительно воззрился на Дима.

    – Он мой сын, – достаточно просто объяснил возникшую дилемму молодой парень, – этот оборотень – мой сын.

    – Теперь понятно, – кивнул Руук, – да, в этом случае он может попроситься в ученики к любому из мастеров. Только выдержит ли он?

    Дим вновь усмехнулся.

    – Да куда он денется. Тем более, поверь, они покрепче вас будут. Особенно если перейдут в свою боевую ипостась. Только я хочу, чтобы он стал лучшим, даже находясь в обычной.

    – Я понял, – медленно кивнул головой глава Совета, – буду рад принять к себе в ученики твоего сына.

    – Спасибо, – ответил человек, – я благодарен за то, что ты согласился стать его наставником. Он подойдет к тебе завтра. Правда, вам придется согласовать с ним не только тренировки, но и его другие обучающие занятия и ту работу, что я для него нашел. Но думаю, он со всем справится.

    – Хорошо, мы разберемся.

    – Спасибо, – еще раз поблагодарил Дим. И практически без перехода вернулся к той теме, с которой и начался этот разговор.

    – Так вот, это не оборотни. Мои дети однозначно сказали, что подобные существа не принадлежат к их племени. Оборотни – это ликантропы. Люди, принимающие форму любых других существ. Но тем не менее смерть любое существо переводит в его истинную ипостась. И потому со смертью оборотень принимает свою людскую форму. Это же существо как раз сейчас и приняло свой истинный вид. И что-то мне подсказывает, что на человека оно никогда и не было похоже.

    – Хм, – посмотрел в центр зала ритуальных поединков Руук, – не похоже. Но кто вас, людей, поймет… – И в этот месте он усмехнулся.

    Парень же кивнул.

    – Да, мы еще те чудовища, если поглубже копнуть, но этот точно не из наших, – а потом перешёл на совершенно серьезный тон, – запись с произошедшим поединком необходимо переслать в вашу метрополию. Уверен, что и там окопалось несколько подобных тварей. Ведь почему-то этого, некогда проигравшего бой обычному подавану мнимого мастера, то есть того, кто по определению не должен признаваться уже лучшим бойцом и мастером вашего уровня, назначили вашим послом тут. И этот приказ, как мне рассказывала Энака, пришел сюда из вашей метрополии. Вот и делайте выводы, где засели ваши внутренние враги.

    Креат в ответ удивленно взглянул на парня.

    «Почему такой простой и логичный вывод не пришел в голову никому из нас?»

    – Хорошо, – ответил он, – я перешлю протоколы поединка, взятые у всех оставшихся в живых мастеров. – И Руук перевел взгляд на тело убитого существа. – Только вот как их вычислить? Они проходят все проверки, которые мы ранее устраивали. Их не обнаруживает сканирование.

    Дим молча посмотрел на него в ответ, а потом поглядел на распростертое на полу тело. Вдруг он задумчивым взглядом осмотрел весь зал и собравшихся тут креатов.

    – А ведь неплохая идея… Значит так, информацию о произошедшем переправляйте в метрополию, и пусть они сделают следующее… – И показал на зал и распростертое тело. – Каждый признанный мастер, ниже, я думаю, никто из этих пролезать не будет, пусть устроит поединок с только начинающим первогодком падаваном. Только вот с одним условием.

    И парень вновь задумался.

    – Падавану дается три минуты, чтобы убить мастера. И мастер должен лишь защищаться. Не нападать и не покидать круга ритуального поединка. Если он с этим справляется, значит, это истинный креат-мастер. Если же нет, то такому креату не место в круге мастеров. А этих таким способом вы вычислите на раз. Они гораздо слабее вас. Их основная сила в том, что они умеют практически идеально перенимать любую форму, только вот всех свойств эталона они на себя принять не могут и в таком месте, как ваш ритуальный зал, смогут сражаться лишь основываясь на свою силу. А это не их, такие, как они, привыкли нападать из-за спины. Так что вы, если захотите очистить свое общество от таких вот перевертышей, справитесь.

    – Я понял тебя, – кивнул ему Руук, – мы уже сейчас передадим столь важные сведения.

    – Да, – согласился с ним человек, – и не забудьте предупредить, чтобы эту же информацию передали и во все посольства. Там тоже необходимо провести подобную проверку.

    – Хорошо, – кивнул ему глава Совета.

    Ну, а этот парень, который только что своими простыми и понятными словами, по сути, начал всеобщую чистку их общества от той грязи, что осела в нем, лишь слегка наклонил голову, развернулся и, взяв свою жену – правда, сам он об этом еще даже не догадывается – за руку, вышел на улицу.


    Вспомнив ночной разговор, Руук посмотрел на переданное им сообщение.

    Двадцать мастеров, и три из них сидели во внутреннем круге Совета кланов метрополии.

    «Невероятно», – подумал креат, а потом поглядел в сторону города за окном, где сейчас находился этот странный и непонятный молодой парень, которого сама судьба, его железная воля и сила сделали их новым послом. Первым послом, не принадлежащим к расе креатов по крови, но превосходившим многих из них по духу.

    – Мы приняли правильное решение, – понял Руук, когда посмотрел на экран визора. И как раз в этот самый момент он понял, что кто-то старается с ним связаться.

    – Да? – отозвался он, пытаясь понять, чей это неизвестный идентификационный номер.

    – Руук, добрый день, – раздался знакомый голос, – это Дим.

    – Хм, – удивился креат. – Что-то произошло?

    Глава Совета кланов прекрасно понимал, что этот парень просто так не будет с ним связываться.

    – Да, есть кое-какие соображения, – ответил ему человек, – я тут поразмышлял над произошедшим и вот что надумал. После чего он замолчал.

    Руук терпеливо ждал.

    – Много нашлось подобных перевертышей среди ваших? – неожиданно спросил он.

    – Двадцать, – коротко ответил креат.

    – И многие из них сидели в верхах? – уточнил парень.

    – Трое.

    – Плохо, – резюмировал Дим, – значит, нужно поторопиться. – После чего сразу перешёл к делу. – Я так понимаю, информация о том, что вы начали вырезать этих существ очень скоро дойдет до их сородичей. И они в ответ начнут охотиться на вас. Этому есть две причины. Во-первых, вы знаете об их существовании. И во-вторых, вы знаете, как их вычислить. Поэтому тебе срочно нужно передать в метрополию информацию о том, что ваши посольства и представительства теперь находятся под угрозой постоянного удара. Но и это еще не все: те телохранители, которые работают по контракту, должны быть готовы к внезапному удару в спину со стороны своих нанимателей. Поэтому тебе это необходимо передать им, а им – уже поделиться этой информацией со всеми остальными креатами. Про отдельных телохранителей почему я упомянул особо. Есть у меня такое подозрение, что вас, как лучших в этом деле, многие перевертыши понабрали к себе в окружение.

    – Логично, – медленно кивнул головой Руук, – я передам эти сведения нашим правителям. Это очень важная информация, не менее важная, чем та, что ушла вчера.

    – Правильно, – согласился с ним Дим, – тогда последнее. Готовьтесь к нападению на посольство и отдельных креатов, про то, что вы источник распространения информации, они уже, скорее всего, знают, а потому постараются уничтожить вас в первую очередь.

    – Сделаем, господин посол, – уже вполне официально, как непосредственному главе ответил Руук. – Мы переведем посольство на усиленный режим контроля и постараемся оградить наших соотечественников от внезапного нападения.

    – Это я и хотел услышать, – подтвердил Дим, – тогда удачи. И не перестарайтесь там. Не разнесите станцию на части.

    Креат усмехнулся.

    – Это уж как получится.

    Человек в ответ лишь кивнул.

    – Удачи!

    После чего отключился.

    А Руук, посидев еще несколько мгновений в состоянии покоя и обдумывая полученную информацию, еще раз, но уже мысленно повторил: «Не зря мы приняли такое решение. Нам нужен был именно такой, как он».

    Он поднялся из кресла и пошел выполнять первое и очень важное распоряжение их нового посла.


    Малый рейдер-разведчик. Чуть позже

    Что там у меня со временем? Прошло практически двадцать минут с тех пор как говорил с Делаей. Но она пока ничего мне не скинула. Ладно, тогда свяжусь-ка я пока с Рыком, а то его-то я о найденном для него наставнике предупредить и забыл.

    Проходит несколько мгновений, и я слышу удивленный голос парня.

    – Да, кто это?

    – Рык, это я, Дим.

    – А, добрый день. Мы только что буквально разговаривали о тебе с северянами и девушками, все интересуются, куда ты пропал!

    – Да, по делам все бегаю. Но звоню я не поэтому.

    И я сразу перешел к делу, так как получил уведомление о том, что на переданный почтовый ящик пришел тот самый список, что обещала подготовить для меня Делая.

    – Ты связался с господином Кравом? – спросил я у парня.

    – Да, – быстро ответил он, – уже сегодня я должен подойти к ним в офис и он с кем-нибудь отправит меня на склад, где я и должен буду работать. Ну, и он обещал еще объяснить суть работы.

    «Так, нужно успеть настроить для него ремонтный комплекс, – подумал я, – только вот, как я это сделаю отсюда?»

    Сама работа-то была простая. Необходимо будет прошить в тот небольшой ремонтник лишь несколько стандартных операций. Но вот как это сделать удаленно? Ладно, подумаю над этим, еще время есть.

    – Хорошо, молодец, – похвалил я парня, – как учеба?

    – Неплохо, – ответил Рык, – да и не нагружают меня сильно, говорят особо торопиться мне некуда, так что я и так все успею. Если честно, то немного скучновато, – признался он.

    – Ну и замечательно, – сказал я, а сам усмехнулся, – вот со скукой-то теперь я помогу тебе разобраться.

    Видимо, мои слова как-то насторожили парня, он на интуитивном уровне почувствовал в них подвох. Я же продолжил:

    – Я нашел тебе наставника. Это одни из сильнейших бойцов в Содружестве, поверь. И я попросил сделать из тебя того, за кого мне не будет стыдно. Очень сильного бойца, опасного настолько, насколько это возможно, и таким ты должен быть даже без перехода в твою вторую ипостась. И этот наставник пообещал мне это. Но только с одним условием.

    – Каким? – медленно спросил у меня парень.

    – Ты должен стать лучшим его учеником. И я пообещал ему это. Я сказал, что ты справишься. Понял меня. Я поручился за тебя, – и немного помолчав, я веско добавил, – сын. Не опозорь меня.

    Рык несколько секунд молчал.

    – Спасибо, – тихо ответил он, – теперь я понимаю, почему Нея сразу увидела в тебе нашего отца. Я не подведу.

    – Хорошо, – произнес я, – сегодня после занятий и после того, как встретишься с Кравом, подойди в посольство креатов и спроси там мастера Руука, он будет ждать тебя. – И немного помолчав, я добавил: – Я верю в тебя, удачи.

    После чего отключился. Сейчас мне больше нечего было сказать, а Рыку – ответить.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Столовая. Некоторое время спустя

    – Рычик, что с тобой? – подскочила к брату Нея. Тот сидел и пустым взглядом смотрел в стену уже несколько минут.

    Сначала девочка подумала, что тот с кем-то общается по нейросети, с ним это случалось в такие моменты, но сейчас на это не было похоже, и потому она решила растормошить его.

    На ее негромкий голос обратили внимание сидящие рядом люди. Но парень все так же молча сидел и смотрел вперед.

    – Эй, – подскочил к нему Млок, брат Элеи, которая сидела тут же рядом, – Рык, братишка, что с тобой?

    Однако тот продолжал молчать.

    Все начали с удивлением оглядываться на парня, который неожиданно встрепенулся и слегка повел головой из стороны в сторону.

    – Рычик, – обратилась к подростку его младшая сестренка, – ты чего, молчал-то?

    Парнишка обернулся в ее сторону и не очень громко ответил:

    – Разговаривал с отцом.

    Сначала девочка даже не поняла, о ком он говорит. И только потом до нее дошло, ведь Рык никогда не называл Дима так, даже когда они были наедине.

    – С папой? – удивленно переспросила она.

    – Да, – спокойно кивнул головой ей в ответ подросток.

    – И о чем? – заинтересованно посмотрела на него девочка.

    – Он нашел мне наставника, и я обещал не подвести его.

    – И что? – не поняла девочка. – У тебя их тут вон сколько.

    И Нея указала рукой в сторону Этора и Круфа, которые сидели за дальним столом и что-то обсуждали между собой.

    – Отец сказал, что он нашел лучшего. Он попросил, чтобы меня взял в ученики один из тех, кого считают лучшими бойцами тут, в Содружестве.

    Эти спокойные и взвешенные слова Рыка, которые он произнес тихим и уверенным голосом, почему-то услышали многие. И даже Круф, который как раз сейчас замолчал, смог расслышать эту фразу мальчика, а потому развернулся в его сторону и посмотрел на него. После чего он поднялся из-за стола и подошел к стоящим возле Рыка северянам и девушкам.

    – Так кого он попросил заняться твоей боевой подготовкой? – с каким-то странным подтекстом переспросил он у Рыка.

    Видимо, Этор понял гораздо больше, чем многие другие, ведь и он сам занимался тренировками парня, а потому он положил руку на плечо их общего куратора и произнес:

    – Возможно, мы просто чего-то не знаем или сам Дим не слишком верно оценил тот уровень подготовки, что мы сможем обеспечить парню.

    – Возможно, – согласился с ним Круф, – только вот Дим один из тех немногих, кто вряд ли мог в этом ошибиться, а потому я и хочу знать, кого же он нашел. – И куратор вновь посмотрел на Рыка. – Так кого?

    – Не знаю, – честно ответил ему парнишка, – отец сказал лишь, что они лучшие и где мне найти того, кто мне нужен.

    – И где? – похоже, Круф что-то заподозрил, только вот все остальные не могли понять что.

    – Он попросил меня после обеда дойти до посольства креатов, – негромко ответил Рык. – Там и будет ждать мой наставник.

    – Понятно, – неожиданно спокойно ответил Круф и, развернувшись, направился в сторону того столика, за которым сидел до этого.

    – Так что, – раздался заинтересованный голос Млока, который был свидетелем этого разговора, – они и правда настолько хороши?

    Круф обернулся и посмотрел на него каким-то спокойным и ничего не выражающим взглядом. А потом негромко ответил:

    – Они не одни из лучших. Они лучшие. Лучшие из тех, кого можно только найти и кого я хоть когда-то встречал, – и он опять замолчал, – только… – И он долгим изучающим взглядом посмотрел в лицо мальчика. – … они не берут себе в ученики никого со стороны. Никого и никогда.

    После чего он вновь замолчал, а потом неожиданно произнес:

    – Так что не подведи Дима, я не знаю, что он сделал для них, но он и правда нашел для тебя лучшего наставника. Того, кто сможет подготовить из тебя действительно опасного бойца.

    – Я понял, – серьезно кивнул ему головой в ответ Рык, – я не подведу ни его, – и немного помолчав, он добавил: – ни вас.

    Круф лишь сел на свое место, совершенно потеряв интерес к этому разговору. Он был абсолютно уверен в том, что парень сдержит свое слово.


    Малый рейдер-разведчик. Чуть позже

    Ну все, все переговоры провел и завершил. Ничего относительно серьезного не осталось. Так что можно заняться тем, с чего все, по сути, и началось.

    Так, теперь можно оценить тот список, что переслала мне Делая. Хм, смотри-ка, а список-то и не очень большой. Я почему-то рассчитывал на то, что баз знаний будет значительно больше. Ну да ладно, посмотрим, что тут есть.

    Первым пунктом шла специфика, с которой вообще-то и работали военные. Кстати, таких баз, что продала мне ранее Делая, в списке не было. И верно, они шли в одноразовых боксах, исключающих копирование, а здесь представлены, хоть и ценные, но менее защищенные базы.

    «Общая база. Системы вооружений и управление ими», – все по девятый уровень. Рассматриваются все системы вооружений всех рас, которые только входят в Содружество, за несколько предыдущих поколений, начиная от обычного ручного порохового, до огромных мощных фотонных пушек, устанавливаемых на линкоры и стационарные космические объекты. Также сюда входили и менее узкоспециализированные базы, такие как «Стрелок», «Ракетные установки» и прочее. В общем эта база, готовая концепция управления любым оружием, которое только существовало или существует на территории Содружества. Цена десять миллионов.

    Дальше.

    А вот дальше две базы, которые мне очень нужны. Названы просто «Стратегия» и «Тактика». Обе двенадцатого уровня. Я так понимаю из описания, тут приведены все стратегические и тактические решения, которые сумели реализовать и воплотить те или иные люди и нелюди во все времена. Но, кроме того, тут подробно рассмотрена не только тактика и стратегия открытого боестолкновения или военного конфликта, но и особенности закулисной борьбы, тайные операции. Рассматривались аспекты подготовки, анализа и принятия решений в ту или иную пользу. В общем, это было именно то, что мне и нужно. И за это удовольствие просили больше всего из перечисленного списка, по сотне миллионов.

    Ну, а дальше шли аналогичные базы той, что я приобрел ранее, только они были менее объёмны или не охватывали всех аспектов. Были и базы по индивидуальной подготовке бойцов различных спецподразделений, десантников, пилотов, но уже узкоспециализированные, кроме того, тут шла специфика работы с теми или иными видами техники, как наземной, так и воздушной. Ничего такого выдающегося, как первые три пункта, я и не нашел. Да и цены на эти пакеты баз были на уровне тех, что просили на станции, только за менее интересные и специфичные.

    Так что они тоже представляли определенный интерес, но уже в плане вложения в них средств с целью подготовки собственных бойцов или будущей перепродажи нашим союзникам.

    И вот я, наконец, добрался до того, что мне показалось наиболее странным и, как следствие, очень уж любопытным. Правда, эти две базы были выделены в отдельный пункт и не относились к чисто войсковым, но все же продавались именно как боевые. Первая это – «Подготовка ментооператора боевой направленности», судя по описанию, в данном случае готовят магов, как специалистов ударно-диверсионного подразделения, только вот вместо оружия они используют свои ментальные возможности. У базы также очень высокий рабочий уровень. Двенадцатый. В комментариях указано, что все уровни выше седьмого полностью скопированы с баз аналогичной направленности, полученных у аграфов, сполотов или захваченных у архов. Дополнено все это частично базами Древних. Правда, стоимость комплекта, хоть он по объёму даже превышал самый большой, почему-то стояла всего восемьдесят миллионов.

    Ага, понятно. Мелким шрифтом написано, что полностью весь уровень баз не удалось активировать еще ни одному ментооператору. Ну да ладно, мне хватит из него даже того, что я смогу изучить.

    В мире Даага я очень хорошо осознал, какая мощная сила – магия, и не в том исполнении, что ею пользовался я, а именно в том, что ее воспроизводили мои враги.

    Так, следующая база условно боевая. Называется просто – «Выживание». Как только я увидел название, то даже не стал читать описание, и так понял, что приобрету ее в любом случае. Единственное, на что обратил внимание, так это на число уровней.

    Одиннадцать. Нет. Странно, есть два варианта этой базы. Тот, что указан в списке, стоит гораздо дешевле, и тут одиннадцать уровней. Но вот есть и еще один. Там их тринадцать, но стоимость прыгнула сразу в три раза.

    Ладно, буду разбираться потом.

    Ну а дальше пошли стандартные направления, которые меня и интересовали. Обобщенные.

    «Медицина». Тринадцатый уровень. Состоит из более чем сорока внутренних курсов. Просят пятьдесят миллионов. Очень объёмная база, но к боевке не имеет практически никакого отношения. Хотя нет, есть подпункт «Боевая медицина». А вот это уже интересно.

    Следующим пунктом идет «Инженерия». Все понятно, инженерное дело и ремонт, но оборудования чуть ли не за десять предыдущих поколений и принадлежащего всем расам Содружества. Те же пятьдесят миллионов.

    Вот, тоже очень полезная база, особенно для меня. Ее я использую не только по прямому назначению, но и при несколько иной работе. «Информационные системы и информационная безопасность». Входит все, что касается этих направлений; оценена база в шестьдесят миллионов.

    Дальше идут базы, практически не относящиеся к военному делу. «Промышленность и материаловедение». Объединены в одну. Объём большой, но совершенно не профильный. Просят тридцать миллионов.

    Ну, а в конце пошли сугубо теоретические базы, которые распространителям предоставляли различные университеты. Это очень высокоуровневые базы, которые вряд ли кто-то будет изучать настолько досконально. Навигация, математика, физика и физика нелинейных пространств, астрономия, ксенобиология и прочее…

    Все эти базы были минимум семнадцатого уровня. Но просили за них не очень-то и много, к моему удивлению, цены колебались от пяти до десяти миллионов.

    Самое интересное, что если эти курсы объединить и переформировать, составив наиболее популярные курсы до шестого или седьмого уровня, то они и стоить будут раза в два больше выставленных мне цен за те курсы, которые по своему объёму превышают их в сотни и тысячи раз.

    В общем, как я понимаю, через военных посредников приобретать курсы еще выгоднее, чем у различных иных подпольных распространителей. Тут даже их любимые бонусы особо не нужны, все и так дешевле в десятки раз. А иных курсов такого уровня и не найдешь в принципе.

    Значит, будем брать.

    Сумма получается чуть менее пятисот миллионов, не зря попросил с запасом. Но зато у нас будут бойцы и пилоты, подготовленные и обученные по самым совершенным и современным программам.

    Хорошо, а теперь надо бы связаться с Делаей.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Ближе к обеду

    – Ну что опять? – Делая обратилась к подруге. – Скучно тебе без меня? Дай поработать? Адмирал просил найти новых поставщиков для закупки имплантов нашим рекрутам.

    – Так заняться нечем, – беспечно отмахнулась от ворчания Делаи Силиция и, пройдя через ее кабинет, встала у окна. – И куда он интересно провалился? – будто сама у себя спросила девушка. – Раньше его хоть через нейросеть можно было отследить, а сейчас и не узнаешь, где он.

    – Да тут где-то, – и Делая обвела рукой вокруг себя, – куда он со станции денется-то?

    – Угу, – согласилась с нею Силиция, – тут где-то. Только вот где? Чем он интересно занимается? Круф говорит, видел, как его погрузчик тащил какой-то корабль куда-то в район доков. Значит, работает. Но почему не заходит?

    – Да не знаю я, – фыркнула девушка и посмотрела на Силицию, – похоже, подруга, запала ты на него, – усмехнулась она.

    – Нет, – слегка тряхнула головой та в ответ, – просто интересно, чем может заниматься человек без нейросети на станции?

    Правда, при этом Силиция достаточно заметно покраснела. Но насмешливого ответа или комментария она от Делаи не дождалась, а когда повернулась, то увидела ее расширившиеся и изумлённые глаза.

    – Что? – сразу спросила у нее Силиция.

    – Он мне только что нашел клиента, который приобрёл баз практически на пятьсот миллионов. И это у него еще нет нейросети. Что же он бы тут натворил, останься та у него?

    И обе девушки несколько пораженно посмотрели в направлении дверей департамента, за которыми где-то на станции обретался тот, кто, казалось бы, должен находиться на самом дне и работать на самой непрестижной должности, простым мусорщиком.

    Однако при этом этот странный и непонятный парень будто и не замечал той громадной преграды, что стояла перед ним. И с легкостью перешагивал ее всякий раз, когда все остальные очень хорошо помнили о ней.


    Малый рейдер-разведчик. Примерно около полутора часов спустя

    Все, копирование завершилось. Базы пришлось сразу дублировать. Хорошо хоть, запрошенного объёма на искине станции мне хватило для их размещения. Работал так же, как и с чипами, только в данном случае копию пришлось откладывать туда же на искин в специально созданную папку, так как оригинал разрушался. Ну и, естественно, базы заливались мне на вторичную нейросеть.

    Первым делом начал с того, что мне было необходимо именно сейчас. И как только скопировал базу по медицине, сразу приступил к ее изучению. Примерно через сорок минут я как раз и разобрался с тем, что мне необходимо было проделать с нейросетью, чтобы использовать ее как некий промежуточный ретранслятор.

    Как оказалось, в обязательно порядке требовалось обратно инсталлировать ее кому-то, иначе она не перейдет в активный режим передачи, который был мне необходим в данном случае. Ну, кандидатов для этого у меня было множество. Но выбор мой пал именно на Профи, как наиболее подходящего под роль скромного доброжелателя.

    После инсталляции нейросети я через свой дополнительный искин подключился к внешним виртуальным интерфейсам нейросети Профи. Потом я вычислил те сегменты нейросети, куда и необходимо разместить пакет с данными, чтобы именно он ушел при отправке. На последнем этапе создал канал подключения со станцией.

    Мне нужен был совершенно определенный абонент. Пакет данных мною был подготовлен и сформирован. Осталось лишь отправить его ему. Что я и сделал.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Кабинет директора департамента. Двадцать минут спустя

    – Арош, для чего ты нас так экстренно собрал?

    Сейчас в кабинете находилось три человека: сам директор, профессор Арош Ценапи и куратор новых курсантов, Круф.

    – Посмотрите это, – вместо ответа произнес профессор и переслал обоим какой-то пакет информации.

    Несколько минут в кабинете у директора стояла мертвая тишина. И только потом Грегор, бывший капитан сил специального назначения Девятого космического флота Содружества, а ныне директор Департамента по исследованиям спросил у своего бывшего руководителя, адмирала Ароша:

    – Откуда у тебя это?

    – Двадцать минут назад было переслано неким Профи Наком из-за пределов станции, точное местоположение точки отправки отследить не удалось.

    – Ты уже проверил полученную информацию?

    – Да, – и адмирал очень серьезно обвел взглядом своих подчиненных, – все описанное правда. – И немного помолчав, он добавил: – За исключением одного, – и он резко повернулся в сторону двери, – это послание не мог отослать тот, кто значится в его адресатах. Тут чувствуется рука матерого профессионала. А это обычный мелкий пират. Он никогда не отличался большим умом.

    Грегор удивленно спросил у Ароша:

    – Откуда ты это знаешь?

    – Сложно не знать ничего о том, кто убил моего единственного сына, – спокойно пожав плечами, ответил тот, – и поэтому я уверен, что это не он. Я сам его очень долго разыскивал.

    Грегор пораженно смотрел в сторону Ценапи.

    – Я не знал, – тихо произнес он.

    – Никто не знал, – практически шёпотом ответил ему Арош.

    Тут раздался голос единственного, кто до сих пор не участвовал в разговоре.

    – Если вы уверены в этом, то теперь можете прекратить свои поиски.

    Все удивленно посмотрели на него.

    – Если все присланное правда, то этого Профи уже нет в живых.

    – Да, – медленно кивнул адмирал, – скорее всего, так и есть. – И он вновь посмотрел на находящихся в комнате людей. – Получается, у нас есть примерно две недели.

    – Да, – согласился Грегор, – и поэтому, если мы хотим выжить, надо собрать тех, кто способен помочь нам.

    – Я понял, – кивнул адмирал и развернулся, собравшись уходить. Нужно было поспешить. Договориться о встрече со всеми теми, кому он может доверять.

    И уже направляясь к выходу, он вдруг остановился и задал тот единственный вопрос, на который они так и не получили ответа:

    – Если эти данные переслал нам не Профи, то кто тогда?

    Этот вопрос так и повис в воздухе.


    А в этот момент территорию департамента покинул старенький погрузчик, прибывший сюда по заявке на перевозку мусора.

    Глава 4
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Космическое пространство

    Малый рейдер-разведчик. День

    Ну вот, самое важное из того, что хотел сделать, закончил. Теперь осталось дождаться того момента, как я прибуду в сектор, где ожидает возвращения своих людей Кэп на крейсере и где у них назначена встреча.

    Пока же можно заняться изучением баз знаний. Их теперь у меня скопилось достаточно много. Да, и изучение баз идет постоянно в фоновом потоке сознания. Для ускорения запустил изучение баз, выделив под них все дублирующие потоки. Меня не слишком напрягает, а процесс обучения ускорился многократно. Да и те странные эффекты, что наблюдались мною ранее, вновь повторились.

    Хотя я на них почему-то особо и не рассчитывал.

    Во-первых, некоторые элементы из тех пакетов баз знаний, что я закачал, у меня уже были и произошло их объединение в единые скомпонованные структуры, которые нейросеть подготавливала, параллельно оптимизировала и перерабатывала в соответствии с дополнением новыми данными и их внедрением в общий пакет баз. Во-вторых, опять мною наблюдался тот же самый эффект пропуска тех баз знаний, и даже не то что баз знаний, а даже некоторых их элементов, которые мною были изучены ранее или в рамках других пакетов. Ну и третье, и это было самое странное. Непонятный и совершенно необъяснимый эффект ускорения некоторых типов баз.

    Впервые я на него наткнулся, когда изучал боевые базы. При их освоении создавалось ощущение того, что ты их не изучаешь и не усваиваешь новый материал, а вспоминаешь уже когда-то ранее пройденное.

    Но что удивительно, это никак не сказывалось на качестве обучения. Все изученное таким образом усваивалось ничуть не хуже, чем все остальное.

    Так вот, я думал тогда, что подобный эффект можно наблюдать лишь на боевых базах, и то только тех, что связаны непосредственно с механикой тела и работой с ним. Однако это оказалось не так. Были и другие базы, подверженные схожему или именно такому эффекту. Например, пакет баз, который я как раз и изучал сейчас, частично работал именно по такому принципу.

    Все, что касалось знаний о функционировании организма, работе внутренних органов, его реакции на те или иные раздражители, проскальзывало влет, даже еще быстрее, чем при изучении боевых баз.

    Когда я на это обратил внимание, то слегка приостановил освоение базы по медицине, тем более она и так уже была изучена практически до восьмого уровня, и для пробы постарался прогнать все имеющиеся у меня пакеты баз хотя бы до третьего уровня, чтобы отследить по скорости их изучения, какие еще базы у меня подвержены подобному ускоряющему эффекту.

    И тут меня ждало много очень странных открытий. Практически все сугубо теоретические базы усваивались с подобным эффектом. Вернее даже еще быстрее.

    После изучения пакета математики, который всего за полчаса был изучен мною практически до девятого уровня, до меня дошло понимание этого странного и очень уж необычного эффекта. С ускорением усваивался весь материал, который описывал основополагающие законы или максимально приближенные к ним понятия. Например, база «Эспер», изучение которой я начал еще до того, как оказался в мире Даага и продолжил потом. Ранее при ее изучении подобного эффекта не наблюдалось. Но в этот раз, когда я случайно перед активацией процесса обучения в список внес базы по нелинейной математике и физике пространств, изучение этой базы пошло значительно быстрее.

    Вот таким образом и подтвердились мои выводы.

    Получалось, что я как бы сначала усваиваю основы и уже потом, разобравшись с ними, могу значительно быстрее усваивать и любой другой материал. Только в конце у меня так и остался один последний вопрос. Откуда у меня взялся тот первоначальный задел знаний, который позволял ускорить обучение боевых и прочих баз?

    Ответа на него у меня не было. Разве что это какая-то генетическая память и информация, почерпнутая оттуда. И как только я разобрался в этом, я перевел обучение в совершенно иную последовательность.

    Теперь больший приоритет приобрели сугубо теоретические базы, которые изучались и сами быстро, но к тому же еще и в последующем значительно ускоряли изучение всех остальных пакетов. Ну, а потом и все остальное в той последовательности, что мне была необходима.

    Кстати, теперь, благодаря все тому же обучению я знал, как заставить его проходить даже во сне, правда, что странно, скорость усвоения материала во сне значительно снижалась. Видимо, мозг тоже хотел отдыхать и отводил под обработку и усвоение изученного материала очень незначительный объём своих ресурсов. Но это уже что-то, и теперь, всегда на незадействованных потоках сознания у меня проходил процесс обучения.

    Правда, я умышленно выставил ему наименьший приоритет, чтобы в любой необходимый момент времени у меня была возможность задействовать все необходимые ресурсы нейросети под свои непосредственные нужды и более приоритетные задачи.

    Но коль сейчас никаких экстренных задач не было, то практически все дублирующие потоки моего сознания и были переданы под процесс изучения. Я же решил заняться менее срочными делами и задачами, которые у меня остались.

    «Лететь до точки назначения оставалось еще половину дня, – проверил я показания навигационного искина и констатировал: – так что вечером я буду на месте. – Именно эта мысль натолкнула меня и на еще одно воспоминание. – Кстати. Сегодня вечером концерт той модной певицы, и билеты у меня вроде как на него есть, – вспомнил я. – И я хотел сходить туда с Энакой, но теперь наверняка не получится».

    Я с сожалением посмотрел на устройство гиперсвязи. «Жаль», – пробормотал я себе под нос. Почему-то мне казалось, что девушке было бы это приятно. Не знаю, почему я так решил, но вот было у меня такое ощущение. И это никак не связано именно с этой самой певицей или со мной, а именно с ее какими-то собственными воспоминаниями.

    «Так и ладно, – решил я, – чего билетам пропадать? Если уж я не смогу ее туда сводить, то пусть сходит хотя бы сама. Может, еще кого позовет? Должны же быть у нее тут какие-то знакомые. Она на станции гораздо дольше меня».

    И не став откладывать это дело на потом, сразу и связался с Энакой.


    Станция Рекура-4. Шестой нижний уровень. Офис фирмы «Тупой дикарь». Обеденное время

    Энака только что вернулась с третьего нижнего уровня, который осматривала вместе с нанятыми наемниками. Ими был составлен предварительный план по проведению охранных мероприятий, постройке защитного периметра и надежного сигнального контура.

    К тому же они, через Крава, встретились с застройщиком и получили у него точный план расположения зданий, как полностью, для всей жилой зоны, так и для зоны отдыха. Им было необходимо заранее распланировать расположение всех датчиков слежения и то количество охранных и прочих дроидов, которые будут обеспечивать как безопасность всего уровня, так и его нормальное функционирование.

    И сейчас она как раз села за стол, чтобы просмотреть предложенную схему расположения и те конфигурации и типы оборудования и дроидов, что они смогли бы достать тут, на станции. Она так увлеклась этой задачей, давно она не окуналась с такой самоотдачей и желанием трудиться в работу, что не сразу среагировала на то, что кто-то упорно пытается с нею связаться.

    – Да, – даже особо не обратив на это внимания, произнесла она.

    – Добрый день, – раздалось простое приветствие от того, с кем бы она, несмотря на всю свою злость на него, очень хотела увидеться, – это я.

    – Дим, – только и выдохнула девушка, – ты где?

    И будто не было тех вспышек злости, что накатывали на нее еще с утра.

    – Ну, – протянул парень, явно любуясь Энакой, – как ты и просила, подвязался тут на одну работенку по своему профилю, и даже за пределами станции.

    Слова парня заставили девушку вспомнить о том, с чего же все и началось. Она вновь начала закипать, собираясь многое высказать в лицо этому… этому…

    В этот момент ее мысли застопорились, так как она не смогла подобрать никакого точного определения. Но Дим ей не дал этого сделать, он первым начал говорить:

    – Прости, я хотел перед тобой извиниться. Даже в качестве извинения приготовил тебе небольшой сюрприз.

    Креатка непроизвольно заинтересовалась и вопросительно посмотрела на парня. Заметив это, он уже более уверенно продолжил:

    – Я хотел сходить с тобою на концерт какой-то знаменитости из Содружества, которая случайно оказалась тут, на станции. И даже билеты уже достал. Но вот видишь, как вышло. – И Дим печально посмотрел на девушку. – Вот, в общем-то, это я и хотел сказать. Вернее предложить. Билеты-то у меня есть, они в моей квартире на столе лежат. Доступ у тебя туда есть. Концерт сегодня в семь. Если есть желание, то можешь сходить. Говорят, это какая-то знаменитость. Я их, к сожалению, не знаю. Но мне нахваливали.

    После чего помолчав, молодой человек, глядящий на девушку очень внимательными глазами, продолжил:

    – Я понимаю, что это немного, и сам бы хотел побыть с тобою это время. Но так получилось. Билета два. Если не захочешь идти одна, можешь позвать какую-нибудь знакомую или подругу. Ну, они же должны у тебя быть?

    Энака несколько странно посмотрела на этого непонятного парня в ответ и негромко ответила:

    – У меня есть несколько знакомых, но мы не настолько близки, чтобы я могла с ними куда-то пойти. Разве что Тро или Колин, но… – И она как-то грустно посмотрела куда-то в сторону окна. – Не думаю, что одного из них отпустит жена, а второго работа, – и немного помолчав, Энака закончила, – а подруг у меня тут нет. – И опустила взгляд.

    – Понятно, – удивленно кивнул парень, – жаль, я не знал. Прости, – и переждав неловкую паузу, добавил: – Но ты тогда все равно сходи, хотя бы одна. Ну, или просто подумай об этом. Ведь это должен был быть мой подарок тебе. Жаль, что вручить его пришлось именно так. Хорошо, подумаешь?

    – Да, – кивнула головой девушка, – я подумаю.

    – Ну и замечательно, – улыбнувшись, ответил ей парень, – удачи тебе и приятного вечера.

    И хотел уже отключиться, когда вспомнил еще кое-что.

    – Да, чуть не забыл. Мне тут по случаю досталась одна очень неплохая нейросеть «Эксперт-12МК», последнего, седьмого, поколения. Предназначена для тактической аналитики и прогнозирования ситуаций при проведении крупномасштабных войсковых операций. Как ты понимаешь, это военные поставки. Но мне перепала одна. И там в сопроводительной документации сказано, что нейросети подобного класса можно устанавливать руководителям крупных промышленных конгломератов. Вот. Так что я хотел бы, чтобы ее установили Краву. Передашь ему?

    – Хорошо, – кивнула девушка, – передам.

    – Отлично, – ответил ей Дим, – тогда пусть подойдет сегодня в течение дня в Департамент по исследованиям и спросит лейтенанта Делаю, ей все известно. Представится своим именем. Покупка совершена на него. Нейросеть уже принадлежит нам. Ее установка оплачена. Будут проводить их специалисты. Как мне когда-то сказали, они лучшие на станции.

    – Тут тебе не солгали, – согласилась Энака.

    – Тогда это все, – закончил Дим и, еще раз посмотрев в лицо девушке, сказал: – Приятного вечера. Сходи туда. Мне кажется, что тебе понравится. Не знаю почему, но есть у меня такое подозрение.

    И он, улыбнувшись ей, отключился.

    А Энака еще несколько минут просидела с очень задумчивым и серьёзным видом. В таком отрешенном состоянии ее и застала Элина, которая вернулась из кабинета финансового директора.

    – Энака, что с тобой? – спросила аграфка.

    – Один идиот, – просто ответила девушка, – он только что извинился, как сумел, конечно.

    И она, слегка встряхнув головой, вдруг спросила Элину:

    – Не знаешь, что за звезда застряла тут, на станции?

    Та несколько удивленно поглядела на нее в ответ, но потом все-таки произнесла:

    – Ты что, не знаешь? Тут, на станции, каким-то образом оказалась Тириана. Она появилась тут практически сразу после блокады сектора.

    – Кто? – пораженно посмотрела на Элину креатка, – это та, знаменитая на все Содружество певица и актриса, на концерты которой даже там невозможно попасть?

    – Она, – подтверждающе кивнула головой аграфка, – когда мой дядя случайно узнал об этом, то сразу постарался достать билет на один из ее редких концертов, которые она дает тут, в каком-то фешенебельном баре на втором центральном уровне. Он очень большой ее фанат.

    Тут креатка усмехнулась.

    – Мой отец тоже. Хорошо, что мама перестала ревновать к ней еще лет пять назад. Но что она тут забыла и как оказалась?

    – Не знаю, – ответила Элина, а потом продолжила: – многие молодые аграфы из посольства стараются достать на ее концерты билеты, чтобы пригласить меня или других девушек, чтобы впечатлить их. Да куда уж там. Как мне сказали, билеты раскуплены чуть ли не на месяцы вперед, – и только тут до девушки дошло, что ее знакомая не просто так подняла этот вопрос. – А тебе зачем? – наконец спросила она.

    Но Энака стояла и молчала, а потом, вдруг резко вскинув голову, спросила:

    – Не хочешь сходить туда сегодня, у меня есть два билета?

    Элина удивленно посмотрела на нее.

    – Ты уверена?

    – Да, – просто сказала ей креатка, – он предложил туда пойти мне с подругой.

    Элина очень долго стояла и смотрела на сидящую за столом креатку, которая, казалось бы, с совершенным спокойствием ожидала ее ответа.

    – Я буду только рада, – очень искренне ответила она Энаке и добавила: – Спасибо.

    После этого села за свой стол. И только тут она уловила тот странный оборот, что произнесла креатка.

    – Он предложил… – негромко повторила она, а потом посмотрела на сидящую напротив нее девушку. – А он – это кто?

    Энака как-то странно взглянула на нее и очень тихо выдала:

    – Он, это мой «тупой дикарь».

    Элина кивнула, будто каким-то своим мыслям, а потом задумчиво произнесла:

    – Знаешь, – и она на пару мгновений замолчала, – ведь у меня на родине именно так и пытаются выказать свою заинтересованность.

    Энака недолго молчала, а потом неожиданно ответила:

    – Ему этого не нужно, – и под удивленные взгляды, она продолжила, – он показал уже гораздо больше.

    Девушка будто погрузилась в какие-то воспоминания. Ее лицо потемнело, но тем не менее она очень тихо объяснила:

    – Он показал то, что я буду ценить превыше всего. Он показал, как я для него важна, и что он не просто готов отдать за меня свою жизнь. Я сама видела, как он отдал ее в обмен на мою, без единого шанса на выживание и на хоть какой-то ответ с моей стороны.

    После чего Энака замолчала.

    – Тупой дикарь. Убью гада, – негромко проговорила девушка.

    Только вот Элине за этими ее словами послышалось совершенно иное. И слово «убью» трансформировалось в очень созвучное с ним. И она, улыбнувшись, посмотрела на свою… да на свою «подругу». Настоящих подруг у нее никогда не было, слишком разное положение и отношение к ней. Были лишь знакомые. Но почему-то, глядя на эту необычную креатку, которая была совершенно не такой, как те, что работали на них, Элина поняла: «Да, мы действительно станем ими».

    После чего она подошла к окну.

    – Интересно, а откуда он все-таки достал эти билеты для тебя? Ведь это же практически невозможно.

    Аграфка уже прекрасно поняла, откуда у Энаки эти билеты, ей их подарил тот, о ком ее подруга сейчас вспоминала с такой загадочной улыбкой на лице.

    – Что? – встрепенулась креатка. – Ты что-то спросила?

    Элина еще раз улыбнулась, но вопрос все-таки повторила, ей и правда было интересно. Она хотела направить туда и своего дядю.

    – Я говорю, а откуда у него эти билеты для тебя?

    – У него? – и Энака несколько растерянно посмотрела на свои руки, а потом вполне искренне ответила: – Да тарк его знает. Кто этих мусорщиков поймет. Тем более такого идиота, как этот.

    И только тут до Элины дошло, о ком они все время говорили. О мусорщике, который работал на их предприятии. О том, кто вызывал повышенный интерес двух девушек, работающих вместе с нею, но которого она так до сих пор еще ни разу не видела.

    – Дим, – уверенно произнесла она.

    И что-то интерес к этому парню у нее еще немного подрос. Ей стало интересно, о ком это с такой улыбкой на лице может думать столь опасная девушка, как ее подруга, сидящая напротив.


    Малый рейдер-разведчик. День

    Так, проблему с билетами решили. Если будет интересно, то сходит. Ну, а нет, так не судьба. Однако надеюсь, что она все же воспользуется моим подарком, как-то складывается у меня такое впечатление, что он имеет достаточно большое значение для девушки. Только вот какое, я чего-то сказать не мог.

    Тем не менее, прошедший разговор с Энакой потянул и другую цепочку мыслей. Девушка еще с утра вкратце обрисовала тот перечень работ, которые мне необходимо было сделать сегодня. И пока у меня есть относительно свободное время, в гипере-то мне ничего практически не угрожает, так почему бы не заняться ими.

    Ну. Так что там у меня по этому плану? Первым пунктом шла основная моя деятельность. Но тут все нормально.

    Проверяю. Да, работа погрузчика полностью автоматизирована, Кира со всем справляется прекрасно. Вон. Даже несколько дополнительных контор прислали приглашение на заключение с ними подрядных договоров наподобии тех, что у меня уже были. Без проблем, заключаю их. Мой погрузчик справляется со всем.

    Кира очень хорошо организовала его работу. Даже слишком хорошо, судя по тому количеству дополнительных контрактов, которые нам переслали заинтересованные лица. Вон, даже несколько странное предложение по организации курсов управления погрузочным аппаратом, на основе моего опыта управления им. Хм, а вот от этого предложения пришлось отказаться. Так как никакого опыта работы в этой сфере у меня не было и делиться мне с ними нечем, хотя можно подумать.

    Решил пока не отвечать отказом. Возможно, что-то реализую для них, они предлагали сразу неплохую оплату за весь курс, а потом двадцать процентов от каждой проданной его копии.

    Ну, а если, в принципе, вернуться к работе моего предприятия по утилизации и ремонту, то тут вырисовывались кое-какие проблемы. Первое. Это необходимость учета такой детали, как износ оборудования и настройки моего промышленного комплекса. Ну, и второе. Это та проблема, о которой я и не мог подумать. Похоже, что мне становится мало одного погрузчика. Нужно, для оптимальной работы, по расчету Киры, еще как минимум два таких. А лучше три. С настройкой и обслуживанием пока не все готово.

    Кстати. Я уже и сам прекрасно могу осуществить и то и другое, как это я сразу не сообразил. Только вот нужно ли? Хорошие отношения с Зааром и его друзьями троллями стоят гораздо дороже.

    Закончит он уже завтра. Так что комплекс будет полностью работоспособен. Эльф сам зальет туда нужные реакции, но они будут не слишком эффективны. А вот от обслуживания можно и отказаться, он все равно выполняет его в рамках уже подписанного договора. Можно в счет этого несколько ускорить настройку промышленного комплекса.

    Да, так и следует поступить. Кстати, по времени он уже должен как раз и заниматься этим. Звоню.


    – Да, – ответил как всегда недовольный Заар, – кто это?

    А, да я ведь не учел, что сейчас для всех остальных я неизвестный абонент, нужно не забывать представляться.

    – Привет Заар, это Дим, – ответил я, – прости за канал связи, но сейчас это моя единственная возможность общения.

    – Понятно, – несколько удивленно ответил тот и сразу уточнил: – что-то хотел?

    – Да, – подтвердил я, – тут у меня произошли кое-какие изменения, я хотел попросить тебя…

    Так, быстро проверяю, закончили ли мы с починкой корабля. Ага, все сделано. Деньги переведены всем. Ладно, тогда дальше.

    – Так вот, – продолжил говорить я, – мне нужно, чтобы ты максимально ускорил настройку промышленного комплекса. Взамен я готов пожертвовать теми тремя месяцами его обслуживания, что ты для меня обещал. Сделаешь?

    Эльф на некоторое время задумался.

    – Максимум, что получится, это завершить уже сегодня, где-то к десяти вечера, – ответил он, – пойдет?

    – А чуток пораньше? – уточнил я у Заара и пояснил ему: – Я хотел бы, чтобы он и погрузчики прошли сертификацию уже сегодня.

    Тот помолчал.

    – Нет, один я это не потяну. Мне нужно будет взять себе кое-кого в помощь, и это не мои люди. Плюс дополнительное оборудование для них. Это потребует денег.

    – Сколько? – спросил я.

    Видимо, эльф что-то пересчитал у себя на планшете, так как замолчал не меньше чем на две минуты.

    – Порядка пятидесяти штук. Это ускорение работ, найм временных сотрудников и аренда оборудования. Но зато я управлюсь часа за три. Это уже с учетом того, что я начал работы. Кстати, твои погрузчики уже осмотрел и провел профилактический осмотр, когда ты их подгонял сюда.

    «Да», – сам удивился я, но, проверив логи, увидел, что это сделала сама Кира, как только у нее в графике работ появилось достаточное для этого окно.

    – Идет, – согласился я с предложением Заара, тем более Кира уже только за сегодня наработала более чем на семьдесят тысяч, и это пропуская все заказы, где требовалось перевести различный хлам не просто в мусор, а именно утилизировать его. Она его пока переносила на общественные склады.

    «Черт, нужно свое помещение, под склады утилизации, плюс для размещения парка техники, туда же потребуется перевезти и комплекс», – только сейчас вспомнил я о том, что вообще-то и комплекс необходимо перетащить с того уровня, где он размещается сейчас.

    – Так, стой, – тормознул я Заара, – пока прекращай работы и ищи людей. Будет немного другой заказ по этому же профилю работ, но достаточно расширенному. Но сроки такие же. Потом пересчитаешь, сколько тебе потребуется времени. Перезвоню через несколько минут.

    Эльф удивленно поглядел на меня, но лишь пожал плечами. В его взгляде так и читалось: «любой каприз за ваши деньги».

    Я же ему кивнул на прощание и отключился. Сейчас мне необходима Трея и ее начальник.


    Нужен не просто склад, а уже подготовленное помещение под размещение промышленного оборудования. И не просто нам нужна такая территория, но туда должны вести и достаточно удобные подъезды для погрузчиков. Идеальным был бы тот самый уже заполненный склад утильсырья, возле которого я и приобрел помещение с инженерными комплексами. Там можно было бы разместить и мой перерабатывающий комплекс.

    Но как я понимаю, это нереальная задача. Его станция вряд ли будет передавать в собственность. Однако, просмотрев карту, я нашел то, что нам нужно. Какие-то старые технические помещения, и главное, так это то, что там была уже подведена вся необходимая электрика и было место, где разместить громадный промышленный комплекс, хоть он и средний, но реально занимал места немало.

    Поэтому звоню.


    – Трея, привет, – сразу поздоровался я, так как и девушка меня вряд ли узнает, – это Дим.

    – Дим? – удивились с другого конца провода. – Но откуда?

    – Да, – мысленно махнул рукой я, – долго рассказывать. Вот теперь могу общаться с тобою только так.

    – Понятно, – ответила девушка, – что-то нужно?

    Как-то странно, я ясно почувствовал, что она расстроена и достаточно сильно. И связано это было с моими последними словами.

    – Ты чего? – мне как-то не очень понравилось такое странное изменение настроения девушки. – Это не потому, что я не хочу с тобой общаться. У меня просто проблемы с нейросетью. И я могу подключиться к сети станции лишь через допотопный искин.

    – Так это со всеми? – удивленно переспросила девушка. Сначала я не понял, о чем она говорит, и только потом до меня дошло.

    – Ну, да, – ответил я, – со всеми, так что теперь для меня еще более предпочтительны личные встречи, чем раньше.

    – Понятно, – я опять почувствовал, что настроение Треи начало заметно набирать обороты, – так давай встретимся и поговорим, не мучайся.

    – Не могу, – произнес я, – я тут подрядился на кое-какую работу, так что два дня буду занят.

    – Да, – проговорила девушка, – я что-то такое слышала сегодня утром. – И немного помолчав, она у меня уточнила: – Так что ты тогда хотел?

    – Да я все по тому же вопросу, необходимо быстро приобрести кое-что из реализуемого у вас на станции. Сможешь организовать. Все по той же таксе, что и раньше. Если сделаете быстро, то с меня презент.

    – Такой же вкусный, как и предыдущий? – с каким-то подтекстом спросила Трея.

    – Ну, конфет у меня больше, к сожалению, нет, а то бы, конечно, без проблем, – я, если честно, и не понимал, в чем проблема, мне и самому они понравились. Так что я не удивлён, что и Трея была впечатлена. Найти бы еще, у кого они есть, обязательно бы приобрел.

    – Ты что, – сразу сказала девушка, – я же пошутила.

    И вот тут я точно знал, что она смущена и при том достаточно сильно. Похоже, что-то я чего-то не догоняю. Ну да ладно, потом разберусь, когда вернусь.

    – Так, ладно, вот координаты тех складов, что мне нужны. Их там рядом сразу несколько. Это все нужно будет зарегистрировать на фирму.

    И я поглядел на карту, где как раз и мелькнул соседний уровень.

    – Слушай, – неожиданно спросил я, – а нельзя ли как-то приобрести склады на четырнадцатом уровне?

    Девушка замолчала, а потом удивленно произнесла.

    – Так они же заполнены. Их поэтому и не стали реализовывать, что перед этим их хотя бы частично нужно расчистить. А это же дополнительная работа и расходы, которые в конечном итоге пока лежат на станции, а с покупкой перейдут новому владельцу. И что он со всем этим будет делать?

    Или я туплю, или паровоз не едет?

    – Трея, – медленно и размеренно переспрашиваю я, – так эти склады можно без проблем перекупить?

    – Ну да, – отвечает девушка, – только вот кому они нужны.

    Но я не отвечаю, а продолжаю допрос:

    – И весь тот хлам, что расположен на складах, достанется новому владельцу?

    – Ну, естественно, – ответила тролла, – руководство будет только радо снять с себя это обременение.

    – И что, все это продадут по той же цене, если найдется такой безумец?

    Только тут до Треи стало доходить.

    – Дешевле, гораздо дешевле. Ведь все понимают, сколько дополнительно нужно вбухать, прежде чем использовать этот уровень под что-то другое.

    – Так, – и я уже перешел на совершенно серьезный тон, – на тебе такая задача. Я даже думаю, тут особо с откатами париться не будут. Наоборот, именно тебя и наградят за такую помощь, но сделать ты все должна так, как я тебе скажу.

    – Я поняла, – уже абсолютно другим голосом ответила девушка, похоже, она поняла и то, что ее сейчас подключаю к тем торговым операциям, которыми занимается наша фирма.

    – Хорошо, тогда слушай.


    Станция Рекура– 4. Шестой нижний уровень. Офис фирмы «Тупой дикарь». Некоторого время спустя

    – Добрый день, господин Крат, – Трея связалась со своим бывшим начальником, – у вас есть немного времени?

    Тот, похоже, был удивлен ее звонку, ведь она только вчера вечером уволилась из их отдела.

    – Хочешь вернуться? – сразу спросил он. Почему еще могла звонить девушка?

    – Нет, – отрицательно помотала головой молодая тролла, – у меня к вам дело. Важное дело. Но… – И она прямо посмотрела в глаза своему бывшему руководителю. – …нам лучше встретиться лично.

    Тот сначала не понял, что хочет от него девушка, но жизненный опыт очень быстро подсказал ему правильный ответ.

    Трея видела, как он рефлекторно обернулся, проверяя, слышит ли его кто, хотя они и разговаривали через нейросеть.

    – Хорошо, вечером после пяти, – начал уже отвечать он.

    Однако девушка его остановила.

    – Босс, – как и раньше, перешла Трея на неформальный язык общения, – если мы это не провернем за двадцать-тридцать минут, то встреча уже не будет иметь никакого смысла.

    – Понял, – сразу кивнул Крат, – где?

    – Я сейчас отправляюсь в «Голодный тролль», – ответила девушка, – там я зарезервировала для нас отдельную кабинку. Нам никто не помешает.

    – Буду через пять минут, – по-военному четко ответил ее бывший начальник.

    Хоть сейчас он и располнел и занимал спокойную и несуетливую должность руководителя отдела пространственного контроля станции, но раньше Крат Сро был десятником и прошел не одну военную кампанию. А потому в экстренных ситуациях он умел ориентироваться очень быстро.

    Он сразу же отключился.

    Трея же поднялась из-за стола и вышла в коридор. Она не знала, как объяснить свое отсутствие новому начальнику, но Дим попросил сказать, что это его просьба, и, мол, Крав не будет возражать. Поэтому Трея решилась и вошла в кабинет финансового директора.

    «Тарк», – увидела она Энаку, главу их службы безопасности, которая так странно отреагировала на новость о ее знакомстве с Димом.

    – Господин Крав, – официально обратилась она к террианцу, – позвольте мне отлучиться минут на тридцать.

    Тот вопросительно поднял на нее глаза.

    Девушка замялась, ведь была и еще одна просьба, которую она должна была озвучить, и поэтому она продолжила:

    – Об этом попросил меня Дим, я должна кое-что выполнить для него.

    На ее слова странно отреагировали оба находящихся тут представителя руководства. Крав лишь согласно кивнул головой, а вот креатка вгляделась в лицо девушки.

    – С чем он просил помочь? – требовательно спросила она.

    Трея твердо взглянула ей в лицо.

    – Он попросил провернуть одну сделку с недвижимостью, – уверенно ответила молодая тролла, – это все, что я знаю.

    – И он не сказал, зачем это нужно? – переспросила у нее Энака.

    – Нет, – помотала головой тролла.

    – Вот гад, – пробормотала себе под нос креатка и уже вполне нормально спросила у Треи: – Тебе какая-то помощь нужна?

    – Нет, – несколько удивленно покачала она головой и чуть не вышла из кабинета, когда вспомнила о второй части выданного ей поручения.

    – Простите, забыла, – и она поглядела на Крава, – для проведения сделки мне потребуется что-то около пятисот тысяч кредитов. Можно мне их получить?

    Что удивительно, террианец вновь не стал ничего спрашивать, а засунул руку в стол и вытащил из него один обезличенный банковский чип. Потом вставил его в считыватель.

    – Тут пятьсот восемьдесят. Так, если потребуется чуть больше, – сказал он девушке, протягивая его.

    – Спасибо, – только и ответила Трея и вышла из кабинета. Сама же она думала о том, что это за странный молодой парень, работающий, как оказалось, в этой фирме обычным мусорщиком, от упоминании только одного имени которого их директор по безопасности выходит из себя. При этом, несмотря на все это, ему доверяют настолько, что по одной его просьбе ей сразу выдают такую большую сумму, даже не особо интересуясь, для чего она ей может потребоваться.

    – Кто же ты такой, Дим? – прошептала Трея, выходя из здания и направляясь к ближайшему лифту.


    Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Некоторого время спустя

    – Добрый день, – произнес Крат, поздоровавшись с огромным троллом, стоящим за прилавком.

    «Ну, естественно, – усмехнулся невысокий, слегка полноватый пожилой мужчина, – где бы Трея могла назначить нам еще встречу?»

    Он очень спешил, так как прекрасно понимал, что эта тролла очень умная девушка и она не стала бы беспокоить его по пустякам. А значит, дело и, правда, того стоило.

    – Да, – раздался утробный голос, – чем могу помочь? – вполне дружелюбно посмотрел на него местный бармен, который был к тому же и хозяином этого заведения, как знал Крат. Он видел, что сейчас в заведении собрались в основном наемники. Но если девушка не переживала по этому поводу (тролла-то и будет переживать?), то его это вообще не смущало, так как Крат и сам был переговорщиком в паре отрядов и при необходимости подыскивал им новые контракты или вел переговоры с нанимателями. Поэтому и встреча в это время и в этом баре его особо не смутила.

    – Да, спасибо, – кивнул он бармену, – у меня тут назначена встреча, с девушкой. Зовут Трея.

    Тот с пониманием кивнул.

    – Она примерно так тебя и описала, – пробасил тролл, – тебе в четвертую кабинку, она уже там. Заказала все сама, говорит, знает твои вкусы.

    – Понятно, – кивнул в ответ Крат, – спасибо.

    И прошел в указанную сторону. Открыв двери, действительно увидел сидящую в одном из кресел Трею и бутылку с его любимым напитком, стоящую на столике.

    – Добрый день еще раз, – поприветствовала его тролла, – входи. Времени не так и много.

    Крат вошел в небольшое помещение и, заняв одно из мест напротив троллы, только кивнул. Он сразу был настроен на деловой лад.

    – Я слушаю тебя, – перешёл к делу чиновник Департамента пространственного контроля станции.

    – Босс, тут такое дело, – и Трея задумалась, а потом, видимо, решив, что лучше не юлить, начала рассказывать: – все вполне законно, но сыграть нужно быстро. Не просто быстро, а практически моментально. – И немного помолчав, девушка продолжила: – В общем так, к нам в контору, туда, где я устроилась обратился один человек. Ему один из наших клиентов порекомендовал нас как хорошую команду, вы его должны помнить, мы для него вчера кое-что оформляли по экстренному варианту.

    Крат сразу вспомнил то, о чем говорила девушка. Кому-то срочно понадобилось выкупить какие-то старые площади на нижних уровнях, и они оперативно с этим справились, и как бонус получили еще немного дополнительно сверху. И вот тот человек, ну или кто он, не забыл о команде Треи и кому-то порекомендовал их. Видимо, его устроила оперативность, с которой они сработали.

    – Да, я понял, о чем ты говоришь, – ответил он.

    – Хорошо, – кивнула Трея и продолжила рассказывать, – так вот, этому клиенту нужно под какое-то его дело приобрести достаточно большие площади у нас на станции. Ну, я по старой памяти и стала показывать ему выставленные к реализации стандартные лоты. Но его практически ничего не устроило из того, что там выставлено.

    – Ну еще бы, там один хлам, – прокомментировал это Крат.

    – Да, – согласилась девушка, – и он, видимо, это и сам понимал. И уже хотел идти куда-то дальше. Были у него еще какие-то контакты. Да я и сама уже отчаялась его на что-то уломать, и в шутку ляпнула, показывая на один из складов утильсырья – «ну не это же вам может подойти». Так вот, когда он увидел схему того уровня, то весь расцвел. Он сказал, что это как раз то, что ему нужно. Я его честно предупредила, что эта территория на станции используется как склады утильсырья, и они перейдут в его собственность вместе с самим уровнем и со всем остальным их содержимым, и ему самому потом придется заботиться об этом. Но он, похоже, даже не понял, о чем я говорю.

    И Трея буквально впилась взглядом в Крата.

    – Однако я специально вписала это явное условие, которое не могла не указать, в сделку купли-продажи договора. И он со всем согласился. Договор у меня на руках. Правда, чтобы его привлечь, мне пришлось практически в два раза снизить стоимость того пространственного объёма, что указан в прайсовых ценах на остальные лоты. Покупатель, видимо, ориентировался именно на него. Я же намекнула ему, что знаю того, кто поможет уменьшить указанную цену практически в два раза. Только вот даже эта цена значительно выше той, что реально стоят эти складские уровни.

    Крат сидел и пораженно смотрел на девушку.

    – И зачем тебе понадобился я, да тут любой будет готов к такой сделке?

    – Все верно, – согласилась с ним тролла, – но есть два условия, с которыми сможете справиться только вы.

    И Трея вновь заглянула ему в лицо.

    – Главное, это то, что нужно очень сильно поспешить и все успеть оформить до того, пока ему все это еще необходимо. Как я поняла, он по какой-то причине катастрофически ограничен во времени. Он и пришел именно ко мне по этой причине, ему сообщили, что мы можем организовать все очень быстро. И второе. – Тролла задумалась. – Я помню, у вас были связи в отделе сертификационного контроля. Так вот, ему нужно порядка сотни заполненных бланков, без указания типа и названия техники. Он готов оплатить как то, так и другое.

    – Сколько у нас времени? – только и спросил Крат.

    – Складской уровень нужен ему уже через двадцать минут. Сертификаты – максимум через час.

    Чиновник задумался, он понимал, что у него не очень много времени.

    – Хорошо, – наконец ответил он, – но я так и не услышал суммы? – И он вопросительно взглянул на Трею.

    – За уровень мы насчитали четыреста пятьдесят, – произнесла она, – это даже чуть больше, чем половина, но его устроило. А вот по сертификатам, он, похоже, примерно знает стандартные тарифы, и так как берет их большую партию, то сказал, что не готов платить больше, чем по пятьсот кредитов за штуку.

    – Понятно, я все сделаю, – ответил Крат, – когда он переведет деньги?

    – Небольшую предоплату сейчас, и основную сумму как только увидит, что склады переведены в его собственность. Да, – видимо, девушка кое-что вспомнила, – он не согласился больше, чем на тридцать процентов предоплаты. По сертификатам все так же. Правда, он не знает, что и тридцать процентов – это уже практически полная себестоимость того уровня. Однако можно не беспокоиться и за остальную часть суммы, мне за него поручились. Так что тут никаких проблем не будет. Деньги он выплатит полностью. – Затем нетерпеливо спросила: – Что ему ответить? Он ждет.

    – Я уже занимаюсь этим вопросом, пусть переводит предоплату, – вместо ответа сказал чиновник.

    – Поняла, – кивнула Трея и прикрыла глаза, – все, деньги у меня.

    После чего скинула их уже самому Крату. Тот же сидел и на максимальной скорости визировал и переоформлял необходимые документы.

    Трея знала, к кому обратиться. Он, действительно, единственный, кто мог провернуть подобную сделку так быстро.

    – Готово, – ровно через десять минут произнес Крат, – на кого переоформлять документы.

    – Какая-то контора, у которой даже нет названия, – и Трея скинула реквизиты.

    – Хм, – протянул Крат, – контора зарегистрирована буквально несколько минут назад, – и немного помолчав, он добавил: – Теперь понятно, зачем ему все это нужно.

    И быстро оформил все, что было необходимо. После чего сказал:

    – Тут все готово. Пусть проверяет права на собственность и переводит остаток по сделке с недвижимостью.

    – Уже, – ответила девушка и немного подождав, удивленно взглянула в ответ, – и правда, все перевел. – После чего немного помолчала и спросила: – Он просил узнать, что по сертификатам?

    – Мой товарищ уже занимается. Пусть переводит тебе деньги, скинешь потом их мне.

    – Хорошо, – согласилась девушка и посмотрела на своего бывшего начальника, – как быстро будут готовы?

    – Знакомый сказал, что у него уже была готовая пачка, так что недолго, минут десять-двадцать – и он их перешлет, но кому?

    – Мне, – сразу ответила Трея, – не хочу светить свои связи.

    – Правильно, – кивнул бывший руководитель девушки, – пусть и дальше обращаются только через тебя.

    Трея кивнула, а потом сказала:

    – Деньги за первую сделку уже у меня, – и серьезно взглянув на Крата, спросила: – Сколько перевести по остатку и какой процент, при разделе остатка?

    Крат подумал, а потом честно ответил:

    – Ты нашла клиента и провернула полностью всю первую часть сделки, официально проведя ее по всем правилам. С юридической и правовой стороны тут никто не придерётся, хотя я думаю, никто и никаких вопросов задавать не будет, в принципе, – и чиновник помолчал, – ну, а я провел всю техническую часть сделки. Так что думаю, будет справедливо остаток поделить пополам.

    Девушка кивнула.

    – Согласна. И какие суммы?

    – Еще восемьдесят тысяч на счет нашего департамента и по сто тысяч нам.

    – Перевожу, – и девушка раскидала причитающиеся всем суммы.

    – А по сертификатам? – поинтересовалась она.

    – Тут несколько сложнее, – сказал Крат, – кроме этого человека никто не смог бы их подготовить, кроме того, это официальные оригиналы, уже зарегистрированные в системе. Так что ему придется перевести не меньше восьмидесяти процентов. Остаток нам на двоих, в том же соотношении.

    Трея опять кивнула. И вдруг посмотрела на своего бывшего начальника.

    – Крат, а почему ты сказал, что тебе понятно, зачем ему это нужно? Я так и не смогла ничего придумать.

    Тот, немного подумав, все-таки ответил:

    – Ты, видимо, никогда не сталкивалась с липовыми компаниями. Им необходима какая-то собственность, которая к ним приписана. Делается все это для полного отвода глаз. Все автоматические системы будут пропускать такие объекты, особенно если с них платится стабильный налог.

    – Но ему-то это зачем? – удивилась тролла.

    – Это, – и чиновник посмотрел, – как ты думаешь, сколько стоит полностью функционирующий и рабочий бизнес?

    – Не знаю, – искренне ответила она, – даже никогда не задумывалась над этим.

    – Вот, – и Крат кивнул, – а это очень дорогой сегмент рынка. Даже такая компания-пустышка, как та, что мы видим, под которую можно подвести любое производство, отмывку денег, да все, что угодно, даже вполне легальное и доходное дело, будет стоить не меньше миллиона. Видимо, этот ваш клиент и занимается созданием подобных липовых компаний-однодневок, под которые потом списываются разные реальные убыточные предприятия. Или наоборот, за которыми скрывают вполне себе легальный и прибыльный бизнес, выставляя наружу такую вот ничего не приносящую юридическую структуру.

    – Понятно, – протянула девушка и, немного подумав, уточнила: – Так сколько должна стоить подобная компания.

    Крат что-то прикинул.

    – От восьмисот тысяч до полутора миллионов, смотря кому и для чего она понадобилась.

    – Ничего себе, – удивилась Трея, – такое возможно? – и она вопросительно посмотрела на Крата.

    Он же усмехнулся в ответ, догадываясь о том, что она хочет спросить.

    – Не все так просто, – сказал он, – мало создать такую вот пустышку. Тут главное знать, кому она в данный конкретный момент нужна. Именно поэтому он, скорее всего, и был так ограничен в сроках.

    Тролла обдумывала слова человека, ну а тот просто сидел молча и ждал, попивая свой любимый напиток. Так прошло еще минут десять.

    – Все, он мне переслал сертификаты, кидай их своему клиенту.

    Трея кивнула и переслала пакет данных. А буквально через минуту озвучила:

    – Перевела основную сумму по деньгам и твою долю. Проверяйте.

    – Да, получил, – ответил Крат.

    Трея кивнула и, улыбнувшись, произнесла:

    – Он нас поблагодарил за оперативность. – А потом посмотрела в сторону выхода. – Ладно, Крат, мне пора, я отпросилась с работы всего на полчаса, и этот перерыв уже практически завершился. Удачи!

    – И тебе удачи, – ответил человек, а потом, немного подумав, добавил: – и это, не забывай старика. Если будет наклевываться что-то подобное, ты знаешь, как меня найти.

    – Да, – спокойно кивнула девушка и вышла из комнаты.

    А чиновник допил бутылку и, еще немного посидев, также покинул это неплохое, но сейчас больно уж буйное заведение.


    Малый рейдер-разведчик. День

    Трея – молодец, сделала все быстро, и уложились мы в минимальную сумму, думаю, отобьется это вложение уже через несколько дней. Остались лишь сертификаты, но тролла перешлет их чуть позже. Это пока не горит.

    Зато теперь у нас есть свои складские помещения. И они расположены именно там, где и необходимо. Мастерская недалеко, предприятие по обновлению портативных утилизаторов находится тут же, средний промышленный комплекс на этом уровне разместить можно где угодно. Так что теперь пора продолжать переговоры, а потому я связался с Зааром.

    – Привет, это снова я, – как только эльф ответил на мой вызов сразу перешёл я к делу.

    – Слушаю, – только и ответил он.

    – Значит так, – начал инструктировать его я, – сейчас демонтируете и разбираете мой комплекс.

    – Чего? – поразился тот. Похоже, у него и глаза на лоб полезли, только вот я этого не видел, ну да ладно, переживу.

    – Говорю, демонтируете и разбираете комплекс, а потом его нужно будет перевезти сюда, – и скидываю координаты только что приобретенного мною уровня, – размещаете его в правом секторе, там, судя по карте, есть специальная подготовленная площадка, видимо, раньше там как раз стоял какой-то промышленный комплекс. Ну, а дальше уже по старой схеме. Настройка и оптимизация его работы, заливка в него реактивов для утилизации и переработки сырья. Сколько тебе потребуется времени на это? Сильно оно увеличится?

    Заар задумался.

    – Если добавишь восемьдесят тысяч, то сделаем все за два часа. Нам так и так его разбирать. Просто найму больше людей и дополнительные погрузчики.

    – Хорошо, идет, – согласился с ним я, – тогда делайте. – И немного подумав, добавил: – Я тебе доверяю, а потому вот, весь остаток по нашей сделке, – и, еще немного помолчав, произношу, – на всякий случай, вдруг не смогу расплатиться. А так я тебе ничего не должен. Надеюсь на тебя.

    Эльф, видимо, слегка оторопел.

    – Я все сделаю, – только и ответил он.

    – Тогда жду, – сказал ему я, – как закончите, сообщи.

    – Хорошо, – ответил он и отключился.

    На то, что тут не принято прощаться, я уже не так остро реагирую.


    Ладно, что тут у меня дальше? Я разобрался с собственными складами и размещением того утиля, что насобирает погрузчик. Да, нужно Кире задать новые координаты. Ага, вижу, она перестроила уже все маршруты.

    Тогда что дальше? Переходим ко второй проблеме из тех двух, что я видел. Нужны новые погрузчики. Тут пока без вариантов. Найти-то я их найду, но вот активировать удаленно вряд ли смогу. И их доставку не оформляют. За ними покупатель должен явиться сам. Ведь обычно это как раз те, кто ими и управляет.

    Однако своему искину я дал задание просмотреть нашу доску объявлений и нашу базу на предмет их приобретения. Возможно, все-таки кто-то согласится доставить их на наш склад, и тогда у меня уже не будет никаких помех, чтобы автоматизировать их работу. А так, показывать свои возможности левым людям, в принципе, не стоит.

    Теперь переходим к тому, от чего я отказался, ускорив работы Заара. Это техническое обслуживание всего моего оборудования. И тут, как это ни странно, можно пойти несколько другим путем. Есть возможность обойтись без моего прямого и непосредственного участия в этом процессе. Ведь обслуживание комплекса в конкретно моем случае можно проводить и удаленно. Мне лишь необходимы соответствующие руки, в данном случае это руки промышленно-инженерного дроида, который будет выполнять все соответствующие операции.

    «Хм, а ведь это идея», – решаю я. Я могу вообще большую часть необходимых мне задач переложить на дроидов соответствующего класса. Как обслуживание всего промышленного комплекса или погрузчиков, так и обслуживание моих инженерных комплексов и складов с утильсырьем. Ведь в первом случае нужен специализированный дроид, заточенный под соответствующий профиль работ, а во втором, достаточно навороченный инженерный дроид с уже встроенным в него аналогичным тому, что есть у меня техническим тестером для проверки работоспособности оборудования.

    И тогда этот инженерный дроид сможет сам проводить любую диагностику и тот ремонт, что потребуется. А если ему будет не хватать каких-то знаний или умений, он будет связываться со мной, и уже я буду его руками проводить этот ремонт дальше.

    Так, а это необходимо проверить.

    Подключаюсь к сети станции. Мне нужны предложения по продаже инженерного оборудования в целом и различных дроидов в частности. И их доставку уж точно можно обеспечить, даже руками нашего собственного погрузчика.

    Кира начала быстро просматривать соответствующие объявления. Мне были необходимы инженерные дроиды наиболее высокого класса, способные выполнять максимально возможный круг задач. Ага, нашел пятерых. И все у одного продавца. Странно, просит немного. Интересно, почему?

    Мда, только прочитав необходимые параметры для управления этой техникой, я понял, как сильно пролетел этот торговец, когда приобретал этих дроидов в надежде их перепродать. Тут только для управления ими был необходим седьмой уровень базы «Инженерные дроиды» и шестой уровень баз «Инженер» и «Техник». Плюс «Кибернетика» четвертого уровня, да еще несколько менее высокоуровневых баз, включая «Промышленность» и «Материаловедение».

    «Так, а это тут зачем?» – удивился я, особенно этим, слишком уж специфичным требованиям. И практически сразу узнал ответ. Этих дроидов можно было использовать и для обслуживания промышленных комплексов.

    «Повезло», – констатировал я.

    Конечно, я не буду расходовать их потенциал на такую, относительно простую задачу, но вот профилактический осмотр и капитальный ремонт они проводить изредка будут.

    Ладно, беру.

    Связываюсь с продавцом. Договариваюсь о доставке этого товара на наши склады. Как я и предполагал, он был рад избавиться от этого мертвого груза, даже как бонус выдал мне все комплектующие, что шли с ними в комплекте. И уже через десять минут они были на нашем складе.

    Ну что же, можно попробовать, только вот с чего начать. Управлять ими я мог хоть напрямую, хоть через искин. Но с Кирой спокойнее, она следит за их работой. Хотя в каждом инженерном дроиде и так установлен свой микроискин управления, отвечающий за ремонт и диагностику.

    Получив доступ ко всем дроидам, сразу меняю к ним коды доступа и привязываю к своему генно-ментальному коду. А почему нет, коль тут есть даже такой способ авторизации.

    Дальше. Что бы такое хорошее сделать?

    И я через систему визоров одного из дроидов оглядываю ближайшую площадку. И тут замечаю своих знакомых. Крав на пару с Рыком идут в сторону выхода из уровня.

    Ага. Ходили проверять склад, выделенный им под обслуживание компактных утилизаторов. Вот там-то мы и можем развернуться. И начнем мы с настройки ремонтного комплекса, который я приобрёл для Рыка.

    Отправляюсь в купленный для них бункер. Инженерный дроид с моей помощью проходит авторизацию и его допускает внутрь. Вот и этот небольшой комплекс.

    Так, я манипуляторами инженерного дроида активирую его. Теперь необходимо задать несколько режимов работы, связанных в один цикл, по обслуживанию портативных утилизаторов. Первый этап, это задать процесс его технического обслуживания. Проверяем его работоспособность и целостность. А также заряд питающего элемента. Заодно извлекаем блок концентрата стандартной смеси металлов и питающий элемент, если он меньше десяти процентов.

    На втором этапе происходит замена контейнера под этот самый блок. Третье – это замена питающего элемента, если она необходима. Ну и последнее, это повторное тестирование работоспособности.

    Все, алгоритм работы запрограммирован.

    Интересно, есть, на чем проверить. Нет, ничего нет. Жаль. Значит, проверять будет Рык.

    На прощание просматриваю, куда загружаются комплектующие и сами использованные утилизаторы, потом – куда они будут подаваться на выходе. Вроде весь алгоритм настроен. Даже сделал больше.

    Каждый утилизатор запаковывался в некий герметичный пластиковый бокс, который мог создавать этот ремонтный комплекс. Так даже удобнее.

    После этого скидываю Рыку на нейросеть полную инструкцию по работе с ремонтным комплексом и тому, что необходимо делать.

    А теперь главное, то, ради чего я и произвел покупку этих инженерных дроидов. Трех из них я направил на предварительный анализ и проверку тех завалов утильсырья, что находились с внешней стороны складов и к которым они могут подобраться без помощи погрузчика.

    Ну, а последнюю пару отправил восстанавливать тот склад, где был развернут инженерный комплекс.

    Со всем этим я провозился достаточно долго. Отвлек меня от этого занятия заранее настроенный сигнал, предупреждающий о том, что я через полчаса прибуду в систему назначения.

    Ну что же, пора готовиться к тому спектаклю, который я решил организовать для пиратов. Надеюсь, они его оценят.

    Глава 5
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Неизвестный сектор

    Малый крейсер дальнего следования. Порт приписки не известен. Самоназвание крейсера «Убийца». Некоторое время спустя

    – Трупешник, – рявкнул главарь той банды, что считала себя чуть ли не самой опаснейшей боевой командой Фронтира, стараясь окликнуть одного из своих бойцов, – глянь, что там трещит.

    Но тому было абсолютно все равно. Этот мордоворот с мозгами пятилетнего ребенка реагировал только на возможность лишний раз получить дозу, потрахать очередную девку или на его садистское желание кого-нибудь в очередной раз замучить. Все остальное время, если не учитывать тех коротких перерывов, когда этот непонятный полукровка ел, он напоминал полусонное растение.

    Да и воняло от него не хуже чем от тухлого прошлогоднего мяса. Ведь этот гад даже никогда не забирался в душ. Именно за это он и получил свое не менее воняющее прозвище.

    Однако Кэп не мог избавиться от этого идиота. Лишь через сидящего напротив него олигофрена с ним почему-то связывался его информатор, наводящий Кэпа уже который раз на такие выгодные заказы, как этот, последний. Сам же Кэп внешне не слишком далеко ушёл от того, с кем только что себя сравнивал.

    Высокий и некогда сильный боец, но со временем обрюзгший и набравший лишний вес. Если быть до конца откровенным, то он просто-напросто разжирел и стал похож на расплывшуюся тушу. Только вот это была лишь видимость. На самом деле за туповатой маской, прилипшей к его вечно недовольному и капризному лицу, скрывался очень изворотливый, хищный и злопамятный ум главного мозга этого фрегата.

    Правда, тут следует сказать, что далеко не лучшего. Таким он считался лишь среди своих, в его команде. Все-таки Кэп, хоть и поднялся до своего нынешнего положения, но, тем не менее, никогда не славился собственным умом. Чаще всего выкручивался он лишь благодаря своей изворотливости, хитрости, прагматичности, жестокости, цинизму, полному равнодушию к чужим жизням, но главное, умению вовремя пристроиться к той или иной команде и всегда при этом выбраться сухим из воды. И именно благодаря этому его последнему качеству их команда не просто держалась на плаву и не была уничтожена другими, более сильными бандами, а постепенно набирала силу.

    Но был у него и еще один секрет, о котором не знал никто. Это их странный информатор, который снабжал их всей необходимой для будущего процветания и их дальнейших действий информацией. И передавал он ее исключительно через эту вонючую кучу, что сейчас развалилась в кресле второго пилота рядом с ним.

    Недавно вот они, через того же информатора, вышли на законсервированный скрытый док в одном заброшенном астероидном поясе, где и нашли свой нынешний фрегат. А потом тот же информатор подкинул им еще и информацию о том, где и когда они смогут перехватить исследовательский корабль аграфов.

    Что понадобилось этим высокородным ублюдкам в том секторе, Кэп не знал. Однако полученные данные были точны настолько, что совпадало даже количество людей на корабле и его членов экипажа. К тому же информатор связал Кэпа и с их будущим заказчиком.

    Как прекрасно понимал пират, именно через него к ним и попала информация об аграфах. И вот этому самому заказчику нужны были только лишь аграфки с того корабля, и платил он за них баснословные деньги.

    Только вот нужны ему они были почему-то именно целыми и невредимыми. Зачем это заказчику, пират не спрашивал.

    Однако Кэпу пообещали такие деньги за выполнение этой доставки, что он уже сам, собственноручно, пристрелил четверых своих людей, которые попытались нарушить его приказ и хотели втихаря поразвлечься со столь хрупким и, как оказалось, очень ценным товаром.

    Правда, при этом ничего не было сказано о нейросетях и имплантах, а потому Кэп приказал своему медику извлечь их из пленниц. Тарк его знает, что они там успели запротоколировать, но так было надежнее.

    И тут ему было глубоко плевать на мнение заказчика, но тот, наоборот, был согласен с его действиями и одобрил их.

    Всех остальных захваченных тогда, а это были лишь мужчины, после того как с них сняли все полезное, отправили на органы, а сам корабль аграфов пираты уничтожили. По крайней мере, так ему сказал Профи, который и подготовил тот корабль к взрыву.

    И теперь уж точно никаких следов не должно было вести к нему и его команде. Ну, если не считать самих аграфок. Однако его совершенно однозначно уверили в том, что этот след никто не сможет отыскать.

    И Кэп, вечно видящий во всем ложь и подвох, почему-то поверил заказчику.

    И вот сейчас они сидели в этом затерянном секторе на самой окраине Фронтира и ожидали вестей, которые должен был передать ему Профи. Но тот все еще не связался с ним, хотя и должен был сделать это уже больше часа назад.

    – Трупешник, придурок, – вновь зло проговорил Кэп, глядя на идиота, – проверь, что там этот зуммер непрестанно зудит.

    Но Кэп прекрасно понимал, что идиот, от которого ему еще очень долго не удастся избавиться, уж точно ничего делать не будет и все придется проверять и делать ему самому. Сам же Кэп этого делать не хотел. Уж очень мерзопакостно тянуло от их придурка. К тому же у него не хватало элементарных знаний для полноценного управления всем этим кораблям единолично, и потому постоянно приходилось привлекать кого-то для этого.

    И этот дебил сейчас находился тут как раз по этой самой причине. Он вроде как бывший связист и мог, по идее, без особых проблем разобраться со сканирующими системами корабля. Но так и не понятно, сделал он это или не сделал. Обычно всем этим занимался Профи, как и поддержанием остальной работоспособности всего корабля.

    Сам же Кэп мог осуществлять лишь непосредственное управление и пилотирование корабля, расчет маршрута его движения, да с большим трудом ему удалось разобраться в вооружении и подключении систем защиты этого судна. Ну а реально, изучив корабль получше, Кэп с Профи пришли к выводу, что этот крейсер был явно рассчитан на более подготовленную команду, чем у них была. Тем более, судя по оборудованной рубке, так вообще, им мог полноценно управлять и кто-то один. Но не кто-то из них. У них даже на его обычное функционирование едва хватало совместно изученных баз знаний и пакетов.

    Так что Кэп даже не мог представить, что кто-то один может справиться со всем этим. И это было его небольшой слабостью, которую он очень сильно не хотел показывать своей команде.

    Многие из его людей, правда лишь шепотом, говорили о том, что для них это слишком неподходящее судно, и предлагали его загнать на рынке и купить что-то более пригодное для их работы. Да и сам Кэп уже давно понял это, и потому они с Профи уже как с месяц подбирали различные варианты, но пока им ничего не попалось и ничего стоящего они не нашли.

    Но сейчас его раздражал этот самый непонятный гудок. Кэп еще раз зло посмотрел на воняющего помощника и, поморщившись, вылез из своего кресла, а потом подошел к дополнительному экрану визора на месте офицера поста наблюдения.

    – И что это? – сам у себя спросил Кэп. Сейчас он смотрел на один из предупреждающих индикаторов, назначения которых он как раз-таки не знал. И к его изумлению, ответ на этот вопрос прозвучал, только вот пришел он от того, на кого пират уже и не надеялся.

    – Да. Похоже, какой-то корабль пытается выйти с нами на связь, – произнес Трупешник из своего кресла, – только это не стандартный канал. Он активировался лишь в тот момент, когда их корабль оказался тут, в системе.

    – И чего ты молчал? – резко развернувшись, прорычал Кэп, с яростью рассматривая совершенно равнодушное лицо сидящего тут растения.

    – Он мне не мешал, – будто это и есть ответ на все вопросы, сказал тот и перевел свой пустой и остекленевший взгляд куда-то в сторону.

    – Идиот, – схватил Кэп того за плечо, – ты не пробовал активировать канал связи?

    Но олигофрен молчал.

    – Все, он ушел в свой мир и помощи от него можно не ждать.

    Быстро и особо не церемонясь, Кэп выкинул этого идиота из занимаемого им кресла и, заняв его сам, наскоро просмотрел параметры корабля, только недавно появившегося в системе.

    «Так это же наш малый рейдер, – практически мгновенно понял он и задумался, глядя на визор. – Неужели у Профи что-то случилось?»

    Но это странно, если бы были какие-то проблемы, он бы сразу доложил об этом. Так зачем его помощник примчался сюда? Это было странно и подозрительно. А если это так, то нужно подготовиться к худшему.

    И Кэп быстро активировал систему сканирования биологической активности.

    – Да нет, – пробормотал он, – вроде все нормально. Профи, его дружок и восемь модификантов. Все на месте. И судя по всему, они совершенно здоровы. Тогда что?

    И Кэп вновь поглядел на моргающий датчик, указывающий на то, что с ними хотят связаться. Активировав канал связи, он посмотрел на своего помощника.

    Тот, заметив, что наконец-то на его запрос ответили, начал какие-то странные и совершенно непонятные дерганья руками. Кэп не мог сообразить, что же от него хочет помощник, да и еще, он почему-то не слышал его, это он и пытался объяснить Профи. Хотя звуковая дорожка была подключена, это Кэп проверил в первую очередь.

    При этом сам пират, пытаясь объяснить то, что его помощника не слышно, так орал, что его толстое лицо все раскраснелось и покрылось потом. И через некоторое время тот, видимо, что-то сообразил. Он резко дернулся и, хлопнув себя по лбу, что-то проворчал. Это Кэп понял. По шевелению его губ.

    А потом Профи наклонился к панели управления кораблем и буквально через мгновение искин крейсера доложил:

    – Получен пакет данных. Источник, – малый пространственный рейдер. Принять его?

    Кэп посмотрел на своего помощника, тот же ждал его реакции.

    – Да, – распорядился он. И уже через несколько секунд рассматривал полученное сообщение.

    «Кэп, у нас какие-то проблемы с системой связи. Мне ее восстановить без необходимых комплектующих не удалось. Смог запустить лишь малый передатчик, и почему-то заработал видеоряд. Пришлось немного помучиться и восстановить отправку небольших сообщений да пакетов информации. Малый передатчик работает лишь в пределах одного сектора. Поэтому и не связались с вами сразу. Пришлось быстро нестись сюда. Мы получили предоплату по сделке и согласовали место встречи для передачи товара и получения остатка причитающейся нам суммы. Встречайте. Летим».

    – Теперь понятно, в чем дело, – дошло до пирата.

    На него все еще с ожиданием смотрел его помощник. Кэп важно кивнул ему, давая возможность пристать к кораблю.

    Профи наклонил голову в ответ и отключился. И уже через пять минут он заходил в швартовочный док крейсера. А буквально через несколько секунд после того, как малый рейдер пришвартовался к кораблю, были заблокированы все двери и активированы охранные дроиды.

    Только ничего этого Кэп уже не видел, так как тот охранный дроид, что находился в рубке, выпустил в него и лежащего на полу Трупешника две серии выстрелов из своих разрядников.


    Неизвестный малый крейсер дальнегоследования. Некоторое время спустя

    Ну, вот я и на корабле, и он находится полностью под моим контролем. Не думал, что будет все так просто и этот жирдяй, что именовал себя Кэпом, купится на такую простейшую уловку. Но так и произошло.

    Перед тем как вынырнуть тут в секторе, я разработал поэтапный план развития событий, предусматривающий различные варианты наших дальнейших действий. На первом этапе меня должны были заметить, и сделать они это должны были, как только я появлюсь в этом секторе. При этом не хотелось бы, чтобы по нам открылась массивная стрельба. Против крейсера этот небольшой кораблик не потянет.

    А потому сразу, как только мы появились тут, наш рейдер стал засыпать основной корабль непрекращающимся потоком попыток установить с ним канал связи.

    Я понимал, что с головного крейсера должны будут, как минимум, просканировать нас, чтобы проверить, а те ли мы, за кого себя выдаем. И поэтому мне пришлось поработать немного над своей метрической матрицей и замаскировать ее под метрическую матрицу одного из пиратов. Медлительного Бугая. Под нее было проще всего замаскироваться.

    При любом типе сканирования меня должны были принять именно за него. Насчет того, что заметят отсутствие нейросетей, я не переживал, так как будет проверяться состояние объектов, а все пираты были относительно здоровы.

    Ну, а Бугая пришлось все-таки отправить в утилизатор, чтобы не нарушить отчетности и числа душ на корабле. Мера предосторожности не была напрасной, так как сканирование провели и, не заметив несоответствия, в конце концов, связались с нами.

    На этом первый этап моего плана был завершен удачно.

    Вторым этапом как раз и шел тот спектакль, который я подготовил для нашего единственного зрителя. Я программно ограничил работоспособность системы связи, сымитировав ее выход из строя. В это прекрасно поверили, тем более со стороны этого и определить не было никакой возможности.

    И уже дальше начался тот цирк, что и устроила кукла, созданная из помощника капитана пиратов. Я с помощью «Псиона» внедрил в него определенный алгоритм работы, по которому он прекрасно отработал.

    Бессистемное махание руками в попытке что-то объяснить, осознание того, что Кэп ничего не понимает, и подготовка того сообщения, что в конечном итоге и ушло на крейсер.

    И с этого момента как раз и начался третий этап плана. Если они активируют сообщение, в которое я встроил кроме обычного текста еще и программный модуль, позволяющий получить управление над кораблем, то дальше уже ничего делать не потребуется. В этом случае отключаются все орудийные системы и системы управления кораблем, изменяются коды доступа к нему.

    Дальше блокируются все отсеки, включая оружейный, который, вообще, переводится в режим осадного положения. На следующем шаге в дело вступают охранные дроиды. Они начнут отстрел абсолютно всех пиратов, оставив нетронутыми лишь представителей расы аграф.

    Надеюсь, что среди пиратов нет каких-то отщепенцев из этой расы.

    Особое внимание дальше необходимо уделить двум пунктам. Это охрана пленных, которые, как я знал, держатся в переоборудованном трюме корабля. Туда сразу отправится пять дроидов, и операция начнется лишь тогда, когда они будут на месте. Ну и вторая проблема, это модификанты. На корабле их еще десять. Расположились они в казарме. И туда направилось еще несколько дроидов. В их задачу входит не уничтожение, а сдерживание противника, до моего подхода.

    Но все это будет актуальным, если мой червяк сумеет прогрызть защиту искина крейсера, после того, как его капитан начнет читать пересланное ему сообщение. Если же нет, то мне придется начать работать уже со швартовочного дока корабля, и тогда первым делом нужно будет обезопасить пленных. Потом взять под контроль судно. И уже на следующем шаге организовать зачистку корабля.

    Но мне повезло. И сработал ускоренный вариант. Кэп прочитал мое подброшенное ему письмо, а червяк успел взломать защиту до того момента, как наш рейдер пришвартовался.

    И сейчас я нахожусь в доке крейсера.

    «Вот черт, – еле успеваю уйти с линии атаки одного из дроидов, – о себе-то я и не подумал». Быстро вношу дополнительный маячок, по которому меня они распознают и принимают за своего. Все, теперь с этой стороны я себя обезопасил.

    Теперь я вновь осматриваю док крейсера. Ага, людей я уже нашел по их метрическим матрицам, все без сознания. Кира провела анализ их состояния, считав какие-то данные из моей нейросети. Так получалось, что эти очнутся не раньше чем через три часа.

    Хорошо, двигаюсь дальше. Нужна карта помещений и показания системы жизнеобеспечения корабля. По ней я смогу определить, где кто засел.

    Так, как я и предполагал, модификанты еще держатся, даже больше. Еще немного и они прорвутся из того отсека, где их заперли. И что-то не нравится мне то, что они достаточно близко от тюремных помещений, где содержатся эльфийки. Поэтому направляюсь туда.

    Вычислив нужное направление, Кира проложила мне туда наиболее быстрый маршрут, да еще подготовила его так, что я сумею подобраться к модификантам слегка из-за спины.


    Неизвестный малый крейсер дальнегоследования. Несколько минут спустя

    Все, я на месте, вываливаюсь из воздуховода, по которому полз. Оказывается, в том, хоть и облегченном, скафандре, что был на мне, не очень удобно ползать по узким тоннелям и трубам.

    Оглядываюсь. Я в коридоре, а чуть дальше слышу за ближайшим поворотом, что там явно идет бой.

    Подбираюсь ближе. И оцениваю диспозицию. Дроиды не только сдержали модификантов, но даже вывели двоих из строя. Один без сознания, а второй убит. Вернее, ему выжгли разум. Похоже, он очень неудачно подставился под согласованный выстрел нескольких роботов.

    Вперед. И я проскальзываю за угол. Восемь противников. Пока меня не заметили, но это ненадолго. Однако это дает шанс. Три быстрых шага вперед. Два удара в уязвимые точки. И первые противники валятся вниз. Параллельно даю приказ дроидам усилить массированный огонь по первым рядам нападающих, не давая им меня заметить и контратаковать.

    Тем временем сам продвигаюсь вперед. Еще два противника. Эти успели среагировать на мое появление, но поздно. Одного подловил на повороте и пробил защитный корсет в его скафандре, после чего, использовав его как щит, направил падение в нужную сторону.

    Проскальзываю следом. И неожиданно для очередного противника, вместо того, чтобы нанести удар из-за тела, который он явно ожидал и приготовился блокировать, ухожу в сторону, дав приказ двум дроидам сосредоточить огонь на нем. Модификант валится вниз, я же оказываюсь за спиной у передней четверки. Несколько ударов. И передо мной лежат тела противников.

    – Время нахождения в бессознательном состоянии от сорока до пятидесяти минут, – сразу предупредила меня Кира.

    – Понятно, – пробормотал я.


    Неизвестный малый крейсер дальнегоследования. Некоторое время спустя

    Еще раз просмотрел нахождение живых существ на корабле. Теперь, тех, кто мог оказать нам сопротивление, тут не было. Все сорок пиратов, включая и модификантов, были отключены. Проверил, угрожает ли что-то эльфийкам, нет – с ними все в порядке, тем более они под охраной дроидов. Так что пока пусть побудут там, где и сидят. Нужно заняться бандитами. И я поглядел на модификантов. Начнем с них.

    Приказал охранным дроидам собрать все тела и оттащить их в медицинский отсек, как я понял, там стоит вполне себе нормальный медицинский комплекс. Не новый, но поддерживающий большинство необходимых мне операций. Извлечение нейрооборудования и переработка тел в биомассу, необходимую для трансплантации органов.

    Тащить пиратов обратно на станцию я не собирался, а просто пустить их в расход и выкинуть в космос для меня было большой глупостью. Так что получить из них то единственное, на что они еще могли пригодиться, я считал вполне нормальным.

    Однако первым делом допрос при помощи «Псиона», благо места под информацию и все те базы, что я с них получу, у меня теперь предостаточно. Провозился я с этим долго. Три следующих часа. Закончив с этим, я как-то достаточно равнодушно вынес последний бокс с непригодным для трансплантации биологическим материалом и выбросил его в утилизатор.

    Ну что же. Теперь можно было идти и общаться с эльфийками. Только вот светиться я, конечно, перед ними не буду.


    Неизвестный малый крейсердальнего следования. Тюремный блок. Некоторое время спустя

    – Таария, – тихо спросила одна из девушек у наиболее старшей и опытной из них, – как ты думаешь, что тут происходит?

    Девушка, задавшая вопрос, переживала и боялась больше всех остальных. Она была самой молоденькой, но кроме всего прочего она была еще и стройненькой, и ладненькой, и именно на нее заглядывались пираты, сразу выделив самую красивую и беззащитную.

    В эту экспедицию она отправилась со своим отцом, который был главным научным руководителем на этом проекте, и его смерть очень ранила, вернее, она даже раздавила и практически сломала девушку. Но ее спасли новые подруги, вернее та, к которой она и обращалась сейчас, она помогла ей пережить и как-то принять смерть отца. Ведь его убили прямо на ее глазах, и хотели уже заняться и самой молодой аграфкой, когда неожиданно расправу над ней остановил капитан этих пиратов, сказав о том, что они нужны живыми и полностью здоровыми.

    Что это могло означать, девушка тогда не поняла. Но именно это она и рассказала остальным пяти пленницам, которые были очень уж сильно удивлены столь странным поведением пиратов. Все прекрасно знали, что случается с теми, кто попадает в руки пиратов живыми. Но на некоторое время их оставили в покое, лишь извлекли нейросети и импланты. Что происходило в тот момент, когда каждая из них находилась без сознания, они не знали, но и медик, которая была сейчас среди аграфок, подтвердила, что и тогда их не тронули.

    А два дня назад они вообще наблюдали странную картину. Таарию и Кисаю, как раз ту самую молоденькую аграфку, вытащили из той клетки, которая местными именовалась камерой для рабов, где их держали, четыре пьяных пирата и хотели изнасиловать прямо в коридоре за ее дверью, когда на звук их криков прибежал капитан этого сброда и, даже никого не предупреждая, пристрелил всех четверых своих подельников.

    Девушек же так в разодранной одежде и закинули обратно. С тех пор их тут и держали. Но с того прошлого раза никто даже не заглядывал к ним, как это было раньше. Видели они лишь тех охранников, что находились тут у камеры. И то, они больше сторожили не девушек, а охраняли их от посягательств иногда набирающейся выпивки команды.

    Только вот сегодня произошло что-то совершенно иное. Кисая посмотрела сначала на свою старшую подругу. Сейчас им не оставалось ничего другого, кроме как поддерживать друг друга, и они помимо воли сблизились и стали более открыты и близки. Так как слишком неопределенная ситуация складывалась вокруг них. Пираты вели себя совершенно не так, как должны были.

    А сейчас вообще происходило что-то непонятное.

    Девушка осторожно подошла к двери их камеры и выглянула сквозь решетку в коридор, где стояла пара дроидов. Они появились тут внезапно, и их было пять. В мгновение ока дроиды вырубили охрану и взяли под контроль все тюремные помещения, включая и то, где держали аграфок. Но прошло какое-то время, и три дроида, захватив с собою тела охранников, куда-то в непонятном направлении ушли, а два до сих пор так и оставались тут.

    – Не знаю, – честно ответила ей старшая девушка, и, подойдя ближе к Кисае, приобняла ее за плечи, стараясь поддержать и приободрить. Хотя она и сама была очень напугана, но старалась этого не показывать.

    Другие девушки, глядя на нее, и сами пытались держать себя в руках и не впадать в панику или поддаваться страху и давлению того окружения, в котором они оказались.

    – Таария, – вдруг приподняла голову Кисая, – кто-то идет. Я слышу шаги. И это явно не дроид.

    Все настороженно и с каким-то внутренним напряжением посмотрели в сторону входа.

    Несколько мгновений, и в проеме входа, ведущего к их камере, показалась фигура, облаченная в боевой скафандр. Точно такой же, в какие были одеты пираты, когда напали на их исследовательский корабль.

    – Это за мной, – почему-то испуганно прошептала Кисая, и ее губы задрожали, – я знаю, это за мной. Я видела его. Это был он тогда, на корабле…

    И из глаз девушки побежали слезы.

    Таария поняла, о чем она говорит. Это был тот, кто убил ее отца и пытался изнасиловать ее еще тогда, на их же корабле.

    Они медленно отошли к противоположной стене камеры, так как теперь нет никаких сомнений, куда направляется неизвестный. Таария непроизвольно постаралась прикрыть своим телом дрожащую девушку.

    Двери открылись. На пороге остановился явно мужчина. Осмотрел прижавшихся к стене аграфок.

    – Идемте, – неожиданно сказал он, – я покажу вам ту каюту, что вы можете занять.

    И еще раз, посмотрев на практически обнаженных девушек, с которых сорвали одежду еще при их захвате, добавил:

    – И подберем вам хоть какую-то одежду.

    После чего даже не задерживаясь, развернулся и пошел в обратную сторону.

    – Что происходит? – тихо спросила одна из аграфок.

    – Вот теперь я точно нечего не понимаю, – не менее удивленно ответила ей Таария, – но мне кажется, нам хотят помочь, – задумчиво посмотрев в направлении уже пустой двери, закончила она.

    – Но почему? – поглядев на нее, удивлённо воскликнула Кисая. – Это же пират. – И она показала пальцем в ту сторону, куда ушел облаченный в скафандр незнакомец.

    Таария же в ответ посмотрела на нее и очень негромко произнесла:

    – Вот в этом я почему-то сейчас совершенно не уверена.

    И она самая первая двинулась в сторону выхода. Когда она вышла за двери камеры, то увидела стоящего у выхода из тюремного уровня мужчину в скафандре, который сейчас уже явно с большим интересом рассматривал ее. Ведь тут, в коридоре, было значительно светлее, чем у них в камере.

    До девушки дошло, что вообще-то из одежды у нее только несколько лоскутков ткани. И сейчас этого сложно было не заметить.

    Но она не стала прикрываться, а с каким-то даже внутренним вызовом посмотрела в сторону замершей фигуры. Таарии показалось, что на лице, скрытом темной маской шлема, промелькнула насмешливая улыбка. Правда, при этом голос говорившего остался совершенно спокоен и ровен.

    – Долго вы, – только и произнес он, а потом двинулся дальше, показывая путь, куда им необходимо проследовать.


    Неизвестный малый крейсердальнего следования. Каюта экипажа крейсера. Некоторое время спустя

    – Кто он и где все пираты? – тихо спросила Кисая, обращаясь к Таарии.

    Девушки сидели в каюте, куда их привели, потом этот неизвестный принес им несколько комплектов одежды. Это были обычные технические комбинезоны, правда, новые, но все мужские.

    – Простите, но другого ничего нет, – просто сказал он, когда отдавал их, – там душ, – и он указал в угол комнаты, – думаю, перед тем как переодеться, вы захотите его принять. Еду я принесу минут через двадцать, вам этого времени будет достаточно?

    – Да, – кивнула Таария и, немного помолчав, добавила. – Спасибо.

    Тот лишь посмотрел на нее в ответ, опять задержал свой взгляд на ее фигуре и, слегка встряхнув головой, ответил:

    – Пока не за что. Мойтесь и одевайтесь. Обед будет чуть позже.

    После чего просто прикрыл дверь и вышел из каюты.

    Аграфка несколько мгновений стояла и смотрела на закрытую дверь, а потом все-таки сделала пару шагов вперед.

    – Таария, ты что делаешь? – зашипели на нее подруги, глядя испуганными глазами.

    – Хочу кое-что проверить, – спокойно ответила она и, подойдя к двери, без особых усилий открыла ее.

    – Да. Она не заперта, – раздался голос из коридора, – но лучше по кораблю не бродите. Куда вам нельзя, вы все равно попасть не сможете.

    Девушка сделала плавный шаг вперед, но застала уже удаляющуюся спину.

    – Он знал, – тихо прошептала она.

    – Что? – подойдя ближе, уточнила у нее Кисая. – Что знал?

    Старшая аграфка развернулась и посмотрела ей прямо в глаза.

    – Что я пойду вслед за ним.

    После чего уже совершенно спокойно зашла обратно в каюту и закрыла за собой двери, а потом спросила:

    – Кто первая? Если хотите, то я? – и она вопросительно посмотрела на своих новых и, наверное, теперь самых близких подруг.

    – А он? – и одна из аграфок, бывший медик на их корабле, указала на дверь.

    – Он, – и Таария развернулась в ту же самую сторону, – он обещал зайти через двадцать минут. И она впервые улыбнулась за последнее время.

    – Думаю, его слову можно верить.

    – Хорошо, – и девушка медик просительно посмотрела на них, – можно мне первой? А то я…

    И ее натурально передернуло.

    – Конечно, иди, – согласилась Таария. Сама же она не переживала, наоборот, надеялась быть последней. Очень хотела, чтобы они задержались, и им не хватило тех двадцати минут, что дал этот странный и непонятный парень, лица которого она даже не видела.

    Таария хотела другого. Ей до безумия хотелось того, чтобы он увидел ее не избитую и в изодранной одежде, а такую, какой она будет сейчас. Чистой. И… Что-то она размечталась, даже замерла на месте.

    Вот из душа вышла Кисая.

    – Иди быстрее, – подтолкнула она замершую на месте подругу, – а то не успеешь.

    – Да, – нехотя ответила ей та и прошла в открытые двери. Выйдя из душа и одевшись, она посмотрела на часы.

    – Двадцать минут, – тихо констатировала Таария.

    – Да, – раздалось от двери, – вы молодцы, не ожидал, – и, развернувшись в сторону коридора, неизвестный добавил: – я приготовил вам все в кают-компании. Идемте. Там есть пищевой комбайн. Правда, немного устаревший. Но думаю, вы разберетесь, как с ним обращаться. – И вновь, не дожидаясь их реакции, куда-то пошел.

    Девушки переглянулись и осторожно вышли вслед за так и не снявшим скафандр мужчиной.

    – Прости, – неожиданно, даже для самой себя спросила Таария, – куда ты нас везешь?

    Несколько секунд молчания, а потом достаточно искренний, как ей показалось, ответ.

    – В ближайшее посольство аграфов. Думаю, там вам помогут.

    – А где оно? – спросила, осмелев, уже Кисая.

    – Недалеко. На этом кораблике всего полдня лёта.

    – Да? – удивилась девушка. – К мы вообще где? Как далеко отсюда до империи Аграф?

    – Далеко, – просто ответил ей тот, кто был облачен в скафандр, – а сейчас мы находимся на территории Фронтира.

    – Но тут практически нет наших посольств, – несколько растерянно сказала одна из девушек.

    – Ну, значит, вам повезло, и одно все-таки есть. – После чего неизвестный указал на двери. – Там кают-компания. Приятного аппетита.

    Сам же, даже не заходя внутрь, проследовал дальше.

    Таария не понимала, что же с ней происходит. Она, не отрываясь, смотрела на удаляющуюся по коридору спину их спасителя. Ее сердце ходило ходуном. Она не могла ни на чем сосредоточиться. Ее, всегда холодную и равнодушную ко всем ухаживаниям и знакам внимания, которые ей оказывали в прошлом молодые и не очень, богатые и преуспевающие, влиятельные и знаменитые аграфы, сейчас колотило как маленькую девочку.

    Такого она еще не испытывала. И поэтому не могла достаточно трезво и взвешенно оценить свое состояние, что в любых других случаях могла спокойно проделать. Как только ее мысли возвращались к этому непонятному незнакомцу, ее сознание и разум будто отключались.

    – Что с тобой? – тихо спросила подошедшая к ней Кисая.

    – Не знаю, – так же тихо ответила ей Таария и еще раз повторила, – не знаю.

    Но сама так и продолжала смотреть вперед, и сейчас ее мучил лишь один вопрос. Кто же скрывается под этой проклятой маской.


    Неизвестный малый крейсердальнего следования. Капитанская рубка. Некоторое время спустя

    Черт. Чего меня все время клинит, когда я вижу эту эльфийку? Конечно, я понимаю, что она до безумия красива, но все-таки, что со мной? Этого я понять не могу.

    Я, как только увидел ее впервые там, в камере, чуть с катушек не слетел, пришлось даже срочно вспоминать все то, чему обучился за прошедшее время, и напяливать на себя маску холодного отчуждения. Но даже ее иногда пробивало, когда наши взгляды с этой девушкой встречались.

    «Черт. Черт. Черт», – еще раз пробормотал я. Не понимаю, что в ней такого. Элина, дочь посла, не менее красива, и Энака тоже, но что такое в этой девушке?

    Даже среди них есть еще одна очень уж симпатичная мордашка, но я почему-то будто вижу всего одну из них. Ничего не понимаю.

    Нужно срочно переключиться на что-то другое и полностью занять себя каким-то делом, иначе я себе какую-нибудь фобию заработаю или, наоборот, в маньяка превращусь.

    Что можно сделать?

    Нужно какое-то срочное дело, и что-то такое у меня уже было в голове, когда я занимался обучением.

    «Думай», – подопнул я себя и перешёл в состояние контролируемого транса. Стало значительно легче. Ага, вспомнил. Этого самого обучения это и касалось.

    Так, просматриваю списки баз, у нас их достаточно много, и все они очень разные, как по объёму, так и по наполненности, собраны с совершенно различных личностей или приобретены за деньги. По сути, неприкрытых направлений уже не осталось. Из того комплекта отдельных баз мы можем составить полностью готовый учебный курс любой направленности. Только вот все это и так уже предоставляют различные учебные заведения. Но у меня была какая-то другая мысль.

    Точно, оптимизировать процесс обучения за счет уже ранее изученных баз знаний ученика. Именно это я и хотел сделать. И теперь, с освоением курса медицины, я знал, что мне нужно.

    Оказывается эффект, который был реализован в моей нейросети, частично пытались ранее реализовать военные медики, стараясь ускорить переобучение высшего командного состава. И на этой почве у них было несколько неплохих разработок. Только вот в открытой сети я их совершенно не нашел. Как в сети станции, так и в сети Содружества, куда у меня появился доступ, после того, как я покинул станцию. Видимо, блокировали передачи только из одного, максимум двух секторов.

    Но не это сейчас важно, главным является другое. Просматривая материалы по данному направлению исследователей, я постоянно натыкался на пару имен. Первое – это тот, кто являлся руководителем проекта и занимался его продвижением. Однако при анализе его участия в нем у меня сложилось стойкое мнение, что его работа заключалась в совершенно ином. Он должен был похоронить эту идею. И было у меня стойкое подозрение, кто дал ему этот заказ. Больно крупные деньги потеряли бы производители баз знаний и учебных курсов, состоящих из полного пакета баз.

    Но при этом пару раз в различных научных статьях мелькало и другое имя. Некто Тиар Ген. И именно он описывал в своих работах, периодически всплывавших то тут, тот там, некоторые постулаты, которые должны были однозначно использоваться в научном продвижении именно этой научной темы и ее обосновании.

    Вот с этим Тиаром Геном я и собрался связаться. Тем более, с ним произошла какая-то странная история, где его сразу вышвырнули из того самого научного института, который проводил это самое исследование.

    «Думаю, он мне может помочь», – решил я и связался с ним, только потом осознав, что человек может сейчас крепко спать. Но мне повезло, Тиар не спал и сразу ответил.


    Содружество. Королевство Минматар. Третий внутренний сектор. Планета Сарк. Офис фирмы по изготовлениюбиотехнологического оборудования

    Тиар сидел в кабинете и смотрел за окно. На улице стояла пасмурная хмарь, в общем-то, такая же, как и в его душе. Его жизнь уже давно не заладилась и теперь лишь катилась по наклонной плоскости, и все с того самого рокового проекта. Его дипломная работа привлекла внимание одного исследовательского института, и его пригласили и дальше развивать эту тему. На что Тиар сразу же согласился.

    И уже практически через два года, даже быстрее, чем ожидали многие, получил положительные результаты. Только вот, как оказалось, он не совсем правильно понял постановку задачи и положительного результата у этих исследований не должно было быть в принципе. Как раз тогда-то и началась его черная полоса. Сначала полный провал проекта, подстроенный его непосредственным руководителем и главой исследовательского центра, потом увольнение, без возможности хоть когда-нибудь пробиться в научную среду, а потом и финансовый прессинг, с целью выдавить его из столицы.

    И сейчас Ген осел в этом небольшом технологическом мире, где смог найти приемлемую работу. Но он прекрасно понимал, что его постоянно пасут и никто не даст ему с его знаниями вновь влезть в научные круги. Слишком дорого они тогда обойдутся остальным.

    Тиар вообще не понимал, как его еще отпустили со всеми этими наработками в голове. Затерли бы память ментоустройствами аграфов, и он бы стал им совершенно не опасен.

    Только вот его руководство все-таки было обычной научной и финансовой элитой, а не чиновниками из госструктур, которые используют такие методы.

    Ну и во-вторых, и это более важно. А кто сказал, что эта информация будет уничтожена и аграфы сами не заберут ее себе. Именно поэтому его и оставили в покое, только вот сильно ограничив в возможностях. Например, с ним бы никто и никогда не смог связаться по нейросети или он не мог переслать никому своих протоколов, снятых ею. И только Тиар об этом подумал, как ему поступил входящий вызов.

    «Это что?» – пораженно подумал он. Ведь ему на уровне всего доступа самого Содружества перекрыли все входы, и он тупо не мог бы воспользоваться теми знаниями, что зашиты в его нейросеть и которые хранятся там.

    Часть его воспоминаний заблокировали, и он не мог получить к ним прямой доступ, просто не замечая их. Точно так же, как не мог получить и тот вызов, что долбится к нему сейчас.

    – Да? – тихо спросил он, даже особо не надеясь на то, что это ему не показалось.

    – Добрый день, – ответил спокойный мужской голос, – Тиар Ген?

    – Да, это я, – все еще осторожно ответил Тиар, – что вам нужно?

    – Мне, – на том конце по-видимому задумались, а потом все-таки ответили: – Я хотел бы получить от вас всю информацию по проекту «Оптимизации процесса изучения пакета баз знаний».

    Гном, сидящий в своем кабинете, опешил. Ведь он только что думал об этом, но чтобы эти мысли как-то материализовались.

    Его собеседник, кстати, его соединение было несколько необычным и странным, видимо, принял его молчание за сомнения и добавил:

    – Мы, естественно, готовы оплатить ваши услуги.

    Тиар замолчал, а потом ответил:

    – Я был бы рад, только вот с этим есть кое-какие проблемы. Я персона нон грата в Содружестве, хоть и не официально, и доступ к моей нейросети перекрыт. Вы со мной даже связаться не должны были бы.

    – Хм, – протянул собеседник, – то-то я подумал, что мне кто-то пытается помешать.

    И замолчал на некоторое время. Тиар думал, что его собеседник отключился, настолько странным и неуловимым был канал этого соединения, но тут вновь раздался его голос.

    – В общем так, я тут посоветовался кое с кем. Наша задача имеет более высокие приоритеты, чем у той шушеры, что пытается сэкономить немного своей мелочи, закрыв тебя.

    Тиар пораженно молчал. Кто-то назвал чуть ли не самых влиятельных и богатых людей Содружества шушерой, а сотни и тысячи миллиардов кредитов – какой-то мелочью. Он даже не понимал, кто сейчас может говорить с ним. Хотя догадывался, что это кто-то из тех, на кого не распространяются запреты, касающиеся всего остального Содружества. Это подтвердили и следующие слова неизвестного.

    – Не им спорить с моим уровнем допуска, – сказал звонивший. – Нам под одну из задач потребовалась аналогичная разработка, и каково же было наше удивление, когда мы узнали, что подобные исследования уже проводились ранее. И мало того, они даже прошли успешно. Так что мы готовы приобрести результаты у тебя, скажем за… – и неизвестный замолчал, видимо советуясь с кем-то, – да мне подсказали, что провести мы под это дело сможем не больше двух миллионов. Тебя это устроит? Но это только то, что касается денег. Как бонус от меня лично, если тебе это, конечно, интересно, я могу снять все ограничения, наложенные на тебя, и сделать вновь вполне адекватным членом общества. Только вот жить тебе это в Содружестве не позволит. Ты же понимаешь, что это не сделает тебя свободным. Из Содружества тебе надо будет куда-нибудь свалить. Можешь на территорию Фронтира. Тут к тебе ни у кого никаких вопросов не возникнет. Как я понимаю, сдерживали тебя лишь наложенные ограничения? Верно? Так как? – И неизвестный стал ожидать ответа Тиара.

    – Я согласен, – этому гному, который и так потерял все, случайно попав под жернова финансовых магнатов, было больше нечего терять.

    – Ну и ладненько, – и Тиар даже не успел отреагировать, как его нейросеть ожила, стала проводить самодиагностику. Восстанавливать утерянные на годы подключения. Между тем это было не все.

    – Все, первую часть сделки я выполнил, – сказал неизвестный, – при восстановлении тебя как полноценной личности я нашел у тебя в нейросети заблокированный участок памяти. Просмотрев его, я убедился, что это именно то, что нам и нужно. Ты прости, но я вынужден был полностью изъять у тебя этот сегмент воспоминаний. Но зато я уже перевел причитающиеся тебе деньги. Проверяй.

    Тиар был поражен, он даже не представлял, что кто-то может работать с нейросетями на таком уровне. Теперь было понятно, что все подобные конторы контролирует кто-то более могущественный.

    – Да, перевод вижу, – подтвердил он.

    – Ну, тогда счастливо, – сказал ему неизвестный и уже перед самым отключением добавил: – и не забудь про Фронтир. И там можно жить и быть гораздо более свободным, чем в Содружестве. Поверь мне.

    После чего Тиар четко зафиксировал разрыв канала связи. Но вот, откуда и кто ему звонил, он так и не понял. Однако вполне полезным советом все же решил воспользоваться. И уже через полчаса он проходил на борт звездолета, направляющегося в одну из ближайших систем Нейтрального торгового союза. Если уж выбирать территорию, полностью неподконтрольную Содружеству, то лучшего места было не найти.


    Неизвестный малый крейсердальнего следования. Капитанская рубка. Некоторое время спустя

    Мда. С таким я стакиваюсь впервые. Вычеркнуть человека из системы? Как же они его боялись, вернее той информации, что у него была, что заблокировали его идентификатор на уровне Содружества. Проще, на мой взгляд, было его устранить. Но они зачем-то оставили ему жизнь.

    Ладно, это их промах и наша удача. Но я смог все-таки обойти систему, правда опять пришлось работать полностью на уровне метрических матриц и матриц не просто одного существа, а целой информационной системы.

    Но я смог. Благодаря чему удалось подключиться к нему на уровне обхода полностью всех существующих сертификатов. Что дало несколько необычный эффект, на который я не обратил внимания при начале нашего разговора с этим, как оказалось, гномом. И только потом понял, что же произошло.

    Я полностью взял под контроль как сам взломанный сегмент сети Содружества, где содержалась вся информация об это Тиаре, так и его собственную нейросеть, подключенную к этому сегменту. Ну а дальше уже было просто. По цепочке даешь команду по восстановлению всех свойств идентификатора, они подтягиваются откуда-то из резервного хранилища и заменяют существующие.

    Вуяля. И наш Тиар снова в сети и уже в качестве обычного абонента. Так, теперь мне нужно то, ради чего я все это и затеял. Но тут даже думать не пришлось, все-таки его не отпустили просто так, а не стали марать руки, лишь заблокировав всю связанную с теми исследованиями информацию. Вот этот блок памяти их его нейросети я и копирую к себе, а потом затираю его.

    Тут уж прости, друг. Но эта информация не должна попасть в чужие руки.

    Параллельно перевожу ему ту сумму, на которую мы и договорились. Десять минут – и у меня есть то, что было необходимо. Все, прощаюсь с гномом и отключаюсь. Ему я помог даже больше, чем ожидал. Но тут уж как получилось.

    Мне же теперь осталось лишь разобраться с тем, а что я там накопал и приобрел?

    «Кира, сколько времени тебе потребуется на это?» – спросил я у искина.

    – Семь часов, – ответила она.

    Мда, на станцию я доберусь раньше. Уже через пару часов. Ладно, пока приостановлю тот проект до возвращения, пока Кира не подготовит для меня необходимые данные. Возможно, в автоматизированном режиме ничего реализовать и не получится, тогда и проект не будет приносить особой выгоды. Разве что передам технологию в нашу летную школу, организовав там ускоренные по новой программе курсы. Правда, суть придется завуалировать так, что ее никто не увидит. Но Колин, думаю, справится.

    Хорошо, тогда дальше. Что у меня еще из нерешенного. На мне, по факту, осталась полностью вся услуга «Посредник». Ведь никто из наших не мог бы с нею работать, так как полнофункциональный модуль находится у меня.

    А вот посмотреть то, что там появилось интересного, можно. К сожалению, пока ничего. Видимо, в первый день я собрал все сливки, так как раньше услуги на подобном уровне не было. Но это не страшно.

    Перешел ко второй части. А вот тут уже гораздо интереснее. Тут и Кира подобрала уже связку клиентов-покупателей (продавцов), которые хотели или приобрести, или избавиться от космического корабля. Кроме того, к нам уже даже обратилось несколько, и у двух приоритет висел средний, значит, решить надо сегодня. Так почему не сейчас?

    Связываюсь по первому объявлению. Оказалось, что срочно нужен грузовой транспорт средней вместимости, по минимальной стоимости. Порог наличности мне озвучили, после моей проверки среднего уровня цен и получения моего согласия взяться за работу, мне их даже сразу перевели. После чего назвали номер дока, куда и следует перегнать приобретенное судно, и время, когда они будут его ждать. Дальше клиент отвлекся и отключился уже сам.

    А вот второе объявление было более интересным. Тут продавался уже не корабль, а автоматический охранный спутник, и почему информацию о его продаже хозяин разместил именно тут, я, если честно, не понял. Но просил он за него не много, кинув сразу информацию по полному тестированию спутника. Так что я даже особо не переживал и купил его, забрать спутник должен был погрузчик.

    За переговорами и решением остальных текущих задач прошло еще немного времени. И как-то так незаметно настала очередь подумать о том, а как же я собираюсь закинуть девушек на станцию, при том оставшись неузнанным?

    Правда, был у меня кое-какой план. Потом придется извиниться, но все же.


    Неизвестный малый крейсердальнего следования. Каюта экипажа. Некоторое время спустя

    Раздался стук в двери. Он прозвучал так неожиданно, что аграфки даже удивились, обернувшись в нужную сторону.

    – Я вхожу, – предупредил неизвестный в скафандре, – мы уже на месте, – и немного подумав, он добавил: – Извините, но так нужно. – После чего вскинул руку и сделал шесть быстрых выстрелов из ударника.

    – Но почему? – только и успела прошептать Таария, глядя на стоящую в дверях фигуру.

    – Это необходлимо, – раздался очень тихий голос, а потом она почувствовала, что кто-то поднял ее на руки. Дальше девушка потеряла сознание.


    Станция Рекура-4. Разные места. Через тридцать минут

    Двери кабинета директора Департамента по исследованиям вновь распахнулись, и в них влетел взмыленный Арош, застав тут о чем-то совещающихся Грегора и Круфа.

    – Быстро, – распорядился он, – организуйте мне закрытый канал связи с посольством аграфов и Платом. – Шевелись, – поторапливал он Грегора.

    Но Круф, куратор новой группы, отреагировал быстрее.

    – Готово, – произнес он, – а что случилось?

    – Сейчас узнаете, – проворчал Арош, и дожидаясь соединения.

    Когда с визора на него уставились несколько лиц – два аграфа и глава службы внутренней безопасности, – он затарахтел:

    – Мне только что поступили сведения о том, что на шестом нижнем уровне сейчас находятся пять аграфок, освобожденных из плена. – И сразу предупреждая вопросы, Арош продолжил: – Источник информации не известен, вернее известен, но это наверняка не он. Расскажу при встрече. А сейчас необходимо выдвигаться. Как-то нет у нас повода не доверять этому источнику.

    После чего он взглянул на карту.

    – Мы с нашими парнями окажемся там быстрее вас, а потому прикроем их до вашего появления.

    Это Арош уже явно говорил аграфам.

    – Спасибо, – ответил посол.

    После чего бывший адмирал уже сам разорвал канал связи.

    – Ну чего застыли, – рявкнул этот, казалось бы, старичок-профессор на двух находящихся в кабинете мужчин, – вы все слышали. Выполнять.

    – Есть, адмирал, – козырнул Круф и выскочил в коридор. И уже через пять минут он с двадцатью бойцами был на нужном уровне.

    – Это что? – несколько удивленно спросил один из прибывших с Круфом, указывая на явно специально аккуратно уложенных, так, чтобы не причинить им явные неудобства, у выхода из уровня, шестерых девушек, аграфок.

    – Понятия не имею, – отреагировал бывший разведчик, – только нам приказано взять их под охрану, до тех пор пока не прибудут аграфы из посольства.

    – Принято, – отрапортовал боец и отошел в сторону, тем не менее не переставая любоваться лежащими и мирно спящими девушками. И такой был не он один. Многие смотрели на этих красавиц и в очередной раз имели возможность убедиться в том, что это одни из самых прекрасных представительниц противоположного пола, которых они когда-либо видели.

    – Нет, – вдруг раздался голос одного из бойцов, – среди тех новичков, что попали к нам в последний набор, некоторые из девушек не хуже.

    И Круф как-то подспудно догадался, о ком этот боец сейчас говорит. Только сам он думал совершенно о другом. Откуда у адмирала сведения об этих спящих красавицах?

    Но додумать он не успел. Как раз в этот момент сюда прибыли сначала аграфы, а потом и сотрудники службы безопасности станции. Еще через пять минут девушек загрузили в специальную платформу и увезли в посольство. Но кроме девушек, как оказалось, там было и еще кое-что.

    Шесть боксов с нейрооборудованием и шесть банковских чипов на анонимного предъявителя. И ни у кого не вызвало сомнений, кому все это должно быть предназначено.


    Станция Рекура-4. Посольство аграфов. Через тридцать минут

    – Прошу господа, – Кларус показал на пустующие стулья, – только вас и ждем.

    Вместе с главой Департамента по исследованиям в посольство к аграфам прибыло еще два человека: пожилой профессор и еще какой-то господин в обычном техническом костюме. Только вот разведчик не обманывался внешним видом ни пожилого профессора, который раньше был одним из самых опытных адмиралов Космического флота Содружества, ни мнимым техническим костюмом второго, своего собрата он узнал бы и за километр.

    Единственный, в ком не было сомнений, это Грегор, глава департамента, он всегда выглядел матерым воякой. К тому же в кабинете сейчас присутствовало и еще несколько господ и дам. Сам посол, помощник главы службы безопасности посольства, глава службы безопасности станции Рекура-4, дочь посла, ну и те самые девушки, которых и привезли в посольство.

    Как оказалось, Элина, дочь посла, очень хорошо знала одну из них – они какое-то время учились вместе, только вот эта девушка закончила учебу на пару лет раньше. Именно поэтому Элину и не смогли выставить из кабинета. И сейчас все девушки сидели рядышком.

    – Давайте начнём, – решив не тянуть, сразу перешел к делу посол и обратился напрямую к бывшему адмиралу: – Господин Арош, откуда у вас появились сведения о местонахождении наших соотечественниц?

    – Все оттуда же, – и адмирал посмотрел в сторону Плата, – ты ознакомился с теми данными, что я тебе переслал?

    – Да, – быстро кивнул тот, – но при чем тут это?

    – Источник тот же, что предупредил о скором и хорошо спланированном нападении на станцию. Кроме того, он выслал нам все данные по уязвимостям нашей системы защиты, позволяющим без особых проблем проникнуть сюда.

    И адмирал поглядел сначала на посла, а потом и на Кларуса.

    – Все, что мне известно, это какой-то военспец. И очень высокого класса. О таких системах маскировки и передачи сообщений я никогда не слышал. Возможно, это какие-то новые разработки. Мы знаем источник. Но это пират, и он никак не может быть тем, кто составил такую подробную аналитику.

    – То есть вы хотите сказать, что ничего не знаете о нем? – уже напрямую спросил сидящий напротив аграф.

    Арош в ответ кивнул и, поглядев на девушек, добавил:

    – Возможно, они смогут сказать больше. Источник-то один. Они должны были его видеть. Хоть что-то? – И он с надеждой посмотрел на молодых аграфок. Посол тоже перевел на них свой взгляд.

    – Теперь мы готовы выслушать вас.

    И все приготовились внимательно слушать. Только вот девушкам нечего особо было рассказывать. Слово взяла подруга Элины, Таария.

    – На наш исследовательский корабль напали пираты. Рейд был разовый, но на несколько дней, но нам почему-то не выдали корабли сопровождения, хотя бы один.

    Аграфы пораженно переглянулись между собой.

    – Как, на судне присутствовали девушки и вас оставили без сопровождения?

    – Да, – кивнула аграфка. И немного подождав, продолжила: – И уже на следующий день на нас напали. Крейсер. Они захватили нас всего за несколько минут. Всех мужчин сразу убили, – девушка старалась отстраниться от прошедших ужасов и оперировать лишь строгими фактами, но у нее не всегда это получалось. Хотя было видно, что для остальных это еще больший стресс. Молодая аграфка, которая сидела рядом с Таарией, вообще начала плакать.

    – Нас захватили, – тут аграфка запнулась и, немного подумав, добавила: – нам, как это ни странно, ничего не сделали, только избили. Было несколько попыток изнасилований, но капитан пиратов очень жестко покарал тех, кто его ослушался. Вплоть до расстрела. Как я предполагаю, нас везли куда-то для передачи. Но она не состоялась. Крейсер пиратов подвергся нападению. – В этот раз девушка очень долго молчала. – Подробности мне не известны. Но на всем корабле мы видели всего одного живого и кучу охранных дроидов, которые ему подчинялись. Кто это, я сказать не могу, он постоянно ходил в скафандре одного из пиратов. Неизвестный перевел нас в одну из кают. Никак не ограничивал перемещение по кораблю. Просто попросил не покидать каюту. Обеспечил той одеждой, что смог найти на корабле. Это вот эти самые комбинезоны, – и девушка подергала лацкан надетой на нее курточки младшего техника, – потом проводил в кают-компанию, где мы могли себе готовить. Сам же за все время полета так ни разу и не покинул капитанской рубки. В следующую нашу встречу, все, что я помню, так это его слова о том, что мы прибываем, его извинения и выстрел из ударника. Ну, а дальше я уже очнулась тут, на станции, в нашем посольстве, – и девушка уже хотела закончить, но потом видимо вспомнила: – Да, те боксы. Это наши нейросети и импланты. Те, что изъяли у нас. Не знаю, как он понял, что они принадлежат нам. Но это именно наши. А на чипах, – и она посмотрела на остальных девушек, – у каждой по миллиону кредитов.

    – Ничего себе широкий жест, – опешил Грегор.

    – Это не жест, – уверенно произнесла Таария, – это его извинения, что ему пришлось стрелять в нас.

    Мужчины переглянулись. Потом глава службы безопасности станции о чем-то подумал и, посмотрев на девушку, уточнил:

    – Вы уверяете, что он захватил полностью подготовленный к битве крейсер в одиночку?

    – Да, – медленно кивнула головой девушка, – мне так кажется.

    Остальные переглянулись.

    – И кто это может быть? – негромко спросил посол у остальных.

    Адмирал очень серьезным взглядом поглядел на него в ответ.

    – Даже из здесь присутствующих никто, – тихо сказал он, – ведь этот неизвестный должен был как-то еще и оказаться на крейсере пиратов, а как это провернуть в одиночку, я не представляю. Он бы не смог обойти пространственную систему контроля.

    – И что нам делать? – задал вопрос Кларус.

    Адмирал немного помолчал, а потом произнес:

    – Мысленно поблагодарить его и не стараться выяснить, кто он.

    – Почему? – удивленно посмотрел на него помощник Кларуса, молодой, но неглупый аграф.

    – Потому, – серьезно ответил ему Арош, – что я не хочу закончить как те самые пираты, которые неожиданно все разом пропали и их не спас даже находящийся в открытом космосе крейсер.

    – Хорошо, – кивнул посол, – спасибо всем. Думаю, тут добавить больше уже нечего, – и он перевел свой взгляд на аграфок: – Девушки, идите отдыхайте, вы многое пережили.

    Все начали подниматься. Но неожиданно Таария остановилась и посмотрела в окно.

    – Он где-то рядом, – вдруг сказала она и, повернувшись ко всем остальным, добавила: – и если я его увижу, то смогу узнать.

    – Но ты же не знаешь, как он выглядит? – удивленно посмотрев на свою подругу, сказала Элина.

    – Мне этого и не нужно, я узнаю его в любом случае, – с какой-то внутренней силой и уверенностью сказала Таария, – не понимаю как, но чувствую, что точно узнаю.

    – Теперь бы его еще встретить, – пробормотал себе под нос адмирал, – чтобы это проверить.

    И как раз посмотрел в окно, где промелькнул громоздкий устаревший погрузчик, забравший какой-то мусор с посольского склада.

    Глава 6
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Вечер

    Незаметно протащить до станции крейсер оказалось все же значительно сложнее, чем я предполагал. Вернее – не так. Мое предположение было верно, только вот я исходил из того, что неизвестному противнику не будет никакого дела, известно о его присутствии в секторе или нет. Самому же мне потребовалось протащить теперь уже мой крейсер к нам в док, и сделать это я должен был тайно.

    И вот в этом случае пришлось значительно постараться. В подконтрольный станции сектор пробраться, оставшись незамеченными, мы все-таки смогли, совершив прыжок в центр астероидного поля на самом краю просматриваемого со стороны станции Рекура-4 космического пространства. А дальше я постарался просмотреть сектор и распланировать свой дальнейший маршрут. И тут ясно понял, что надо было отослать предупреждение о бедственном положении системы безопасности периметра вокруг станции Арошу чуть позже. Так как за те два дня, что меня не было в этом секторе, он и его люди успели раскидать несколько дополнительных навигационных буев.

    Они, конечно, не перекрыли весь необходимый объем космического пространства, но значительно затруднили перемещение по нему. А потому мне пришлось идти старым, дедовским способом. Искать новую дорожку на станцию или прокладывать ее мне придется самому. Что я, в общем-то, и сделал.

    Частично я воспользовался уже подготовленными подходами к станции. Это астероидное поле я выбрал по той простой причине, что один из них как раз отсюда брал свое начало. Но крупнотоннажный крейсер по нему без дополнительной помощи все равно было не протащить. И поэтому, по мере продвижения, я взломал несколько навигационных буев, временно отключив их. Полностью выводить их из строя не стоило.

    И через двадцать минут я уже был на станции в своем доке. Ну, а дальше дело техники. Подобным я уже занимался, только вот при этом бывшие пленницы пиратов не должны были пострадать.

    Однако Кира с изменённой постановкой задачи справилась и нашла одно такое место, куда бы я смог пробраться с этого уровня и из дока, перетаскивая аграфок по одной.

    Следующим шагом я переслал новую вводную адмиралу, хотя первоначально хотел передать эту информацию в посольство, но решил, что Арош поверит уже проверенному источнику гораздо быстрее, чем аграфы. Тем более я сам видел, что они уже начали закрывать указанные мною дырки в обороне станции, а значит, все-таки поверили в переданные мною ранее сведения.

    И уже минут через пятнадцать, после того как сообщение ушло адмиралу, я убедился в правильности своих предположений и выводов.

    Девушки были в безопасности. Только вот я сам оказался на станции несколько раньше, чем планировал. А потому, если я не хочу, чтобы меня связали с ними, то мне необходимо где-то отсидеться до утра. Покидать станцию не имело смысла, и поэтому я вернулся обратно в док.

    Тут мне повезло. Наш транспорт еще не перегнали сюда, а вот дипломатический корабль, который я приобрел у креатов, находился в доке, и по сути места тут оставалось немного. Но из-за того, что судно, захваченное у пиратов, было достаточно устаревшей военной моделью класса «малый крейсер», который уже давно не выпускается, его размеры значительно отличались от кораблей класса «крейсер», которые были распространены сейчас. По факту, мне с этим кораблем повезло. Это был самый высокий класс кораблей, который мог управляться одним пилотом-универсалом.

    К подобному были вынуждены прийти во время войны с архами, уже в начале которой погибло очень много профессиональных военных. И кораблями было просто-напросто некому управлять. Тогда было и принято решение создать именно такой класс тяжелых военных судов, чтобы хотя бы за такой счет выровнять баланс сил на фронте. В то время и выпускались подобные суда. И хоть их производили не так и долго, всего лишь на протяжении десяти лет, но из-за их общего количества их можно было найти и сейчас. Правда, многие из этих кораблей, те, что пережили первые и самые тяжелые бои, потом переоборудовали под возможность управление командой пилотов, но своего основного предназначения подобные крейсеры так и не потеряли.

    Это единственные тяжелые корабли для пилотов-универсалов, и я был несказанно рад, что мне в руки как раз и попался один из них. Да, еще и практически новый, сами пираты его использовали не больше месяца, судя по логам оборудования, а до этого он все остальное время находился в законсервированном состоянии.

    Кстати, с захватом этого судна я выяснил и еще много прочей достаточно интересной и значимой информации. Например, месторасположение того склада, откуда они вытащили этот корабль. Но главное, у капитана пиратов была информация еще, как минимум, о пяти подобных захоронках, которые они не успели проверить, так как получили этот странный заказ на захват и доставку эльфиек. Да и их информатор показался мне больно подозрительным и осведомленным.

    Из уже изученных баз я прекрасно знал, что аграфы всегда высылают корабли сопровождения, особенно в тех случаях, когда есть вероятность захвата их сограждан. И тут главное даже не в том, что они обязаны их защитить. Это, конечно, одна из основных задач. Но есть и другая: корабль сопровождения не должен дать захватить живых эльфиек, если они понимают, что путей для спасения, побега или отступления у них нет.

    Обычные граждане этого даже не знали, но была такая вот директива безопасности в уставе флота империи Аграф. Однако информатор пиратов был полностью уверен в том, что никакого сопровождения не будет. И это странно. Информацию о том, куда пиратам необходимо попасть, этот осведомитель передал достаточно давно, что-то около трех недель назад. Тогда как сами эльфийки узнали о точной точке назначения их экспедиции где-то десять дней назад, практически перед самым вылетом.

    Этот временной разрыв как раз и не сходится в моей голове. Получается, что осведомитель пиратов уже заранее знал о том, что у этого корабля не будет положенного ему сопровождения. А это могло быть только в трех случаях. Или он сам должен был отдать приказ на обеспечение защиты экспедиционного судна. Или он близко знал того, кто этот приказ не отдал. Ну, или, как совершенно нереальное, этот неизвестный стал свидетелем каких-то событий, которые дали ему четкое понимание будущей ситуации (например, информатор подслушал разговор).

    Вот и получается, что в любом случае информатора пиратов надо искать в имперской столице, откуда и должен был прийти подобный приказ.

    Но это так, размышления на отвлеченную тему. Сейчас же я обратно залез в корабль. У меня появилось совершенно свободное время до утра, которое можно было чем-то занять.

    Мой ежедневник сразу подкинул мне несколько задач, которым требовалось уделить внимание. И самой интересной мне показался проект с изучением баз знаний и различных обучающих программ. Вот его-то я и решил дожимать. Тем более Кира уже разобрала и проанализировала пакет с данными, полученными от Тиара.


    И что мы отсюда имеем. А имеем мы несколько неплохих разработок, которые получил гном в процессе исследования.

    Первым и самым значимым был для меня некий виртуальный модуль, который позволял синхронизировать необходимый пакет для изучения с тем, что было уже изучено ранее. Разбирая работу модуля, я понял, что сделал гном. И удивился…

    Почему Тиар не постарался объяснить основу своей теории тем, кто постарался его закрыть? Ну, или он и сам не до конца понимал весь разработанный им механизм обучения, вернее его ускорения.

    Так получалось, что тот модуль, который он создал, при сканировании памяти реципиента выделял определенные блоки данных, аналог которых есть в предназначенном для изучения пакете баз знаний. После отработки сканирования он создавал дополнительную структуру, которая встраивалась в инициируемый пакет, и при активации процесса обучения он срабатывал как некий переключатель, проскакивая те блоки данных, чей аналог был обнаружен в памяти пользователя.

    В итоге, получалось, что подобным образом не уменьшается сам размер как базы знаний, так и пакета баз, он как был, так и остается прежнего размера, а реально пропускаются лишь те из баз или даже небольших сегментов баз, что ранее были изучены реципиентом.

    В чем для себя увидели угрозу распространители баз, я так и не понял. Ведь людям так и так придется покупать их в полном комплекте, чтобы иметь эталонный слепок, по которому и будет проводиться сравнение. Я же, по факту, получил уже полностью готовый и рабочий модуль, который, в теории, должен был значительно ускорить процесс обучения, тем более высокоуровневых баз. Кроме того, я в его же памяти нашел и еще одну ссылку, правда, уже на некий виртуальный вариант разгона, и разработан он был достаточно давно.

    Это некий ускоритель обучения, в который вводил себя сам обучающийся, но не аппаратно-медикаментозный, которым пользовались во всех учебных заведениях, а его своеобразный трансовый аналог, который был найден учеными-ксенологами у одной из необычных рас, с которыми столкнулось Содружество.

    Вот этот механизм виртуального разгона сознания любого существа ученые уже достаточно давно реализовали в определенный модуль для работы с нейросетью. Только про него мало кто знал. Даже я бы про него не узнал, если бы не стал разбираться с воспоминаниями из памяти Тиара.

    Что интересно, этот модуль можно было спокойно приобрести, правда только через военных, но была у меня одна лазейка, через которую его можно было попытаться достать. Надо попробовать!


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Вечер

    Делая уже закончила с работой и собиралась домой. Осталось лишь дождаться Силицию, ее задержали на работе. Так как потребовалось провести операцию по замене и перенастройке вышедшего из строя импланта у одного из инженеров.

    А вообще, девушки жили рядом, в соседних квартирах, там-то они впервые и познакомились. К тому же сейчас, как оказалось, вопрос с жильем Делаи, после ее прихода в Департамент по исследованиям, кардинально изменился.

    Как ей объяснили при вступлении в должность, у местного руководства появилась возможность переселить весь их департамент в специально арендованные для них квартиры на одном из закрытых уровней, о котором Силиция даже раньше не слышала, но как ей сказали, там качество жилья будет гораздо выше, чем та квартирка, которую она снимала сейчас. И она будет жить там, как, впрочем, все остальные.

    Но это потом. Сейчас же, до конца этого месяца, пока не завершится постройка предназначенных для них коттеджей, они живут на своих старых квартирах. И поэтому Делая, по привычке, если была такая возможность, возвращалась домой вместе с Силицией. И как она понимала, эта привычка со временем станет только сильней. Ведь и дальше они, похоже, будут жить где-то поблизости друг от друга.

    – Все, я закончила, – вбежала к ней в кабинет подруга, – идем?

    – Конечно, – согласилась вторая и сразу напомнила, – ты не забыла про концерт? Я же не зря выбивала для нас с тобой эти билеты.

    – Конечно, – кинула Силиция, – мы успеем. Еще больше полутора часов.

    – Угу, – буркнула в ответ Делая, – ты что, так собралась идти? – И она небрежно показала в ее сторону рукой.

    Силиция лишь недоуменно посмотрела на нее.

    – Нет конечно, – сказала она в ответ, – но я быстренько что-то придумаю.

    Делая лишь покачала головой.

    – Так мы никогда с тобой себе нормальных парней не найдем, – проворчала она. А ее подруга как-то странно посмотрела на девушку в ответ и негромко сказала:

    – Ты знаешь, я как-то обойдусь.

    Делая подняла на нее удивленный взгляд.

    – Неужели, – и с каким-то подозрением заглянула ей прямо в глаза, – так я и думала. – Будто уже догадавшись, в чем дело, сама себе кивнула она. – Ну ладно. Пойдем, посмотрим хоть на эту знаменитость, – усмехнувшись, через пару мгновений добавила Делая.

    – Да ладно, – улыбнувшись, подбодрила ее подруга, – тебе-то еще не поздно.

    Девушка, остановилась у входа и, немного отойдя в сторону и посмотрев прямо в глаза подруге, честно ответила:

    – Не уверена. – После чего вышла в коридор. Правда, далеко она не ушла. Вышедшая вслед за нею Силиция уткнулась ей прямо в спину.

    – Ты чего? – спросила она у Делаи.

    Но та не отвечала. Девушка обошла ее вокруг и поняла, что та с кем-то общается через нейросеть. И общение это продлилось недолго.

    – Ну, чего – тебя опять побеспокоили? – поглядела на подругу, чей взор обрел осмысленное выражение, Силиция. Но Делая не отвечала, а лишь удивленно смотрела куда-то в стену, а потом все-таки обернулась в сторону Силиции и несколько пораженно спросила:

    – Слушай, а ты уверена, что Дим ваш соотечественник?

    – Да, – несколько опешила от такого вопроса вторая девушка, – он же попал к нам с последним потоком рекрутов.

    – Вот это и странно, – пробормотала Делая, – создается такое впечатление, что это не так.

    – Ты о чем? – посмотрела на нее Силиция, – я сама устанавливала ему нейросеть. И могу с уверенностью сказать, что раньше у него никакой другой нейросети не было. Тем более с его-то особенностями.

    – Да знаю я, – махнула рукой Делая, – только вот сейчас он попросил скинуть ему один очень специфичный программный модуль, о котором, по факту, знать не мог и узнать об этом продукте тут просто негде. Я и сама про него не знала, пока он не связался со мной. Но что самое странное, Дим точно знал то, что его можно найти лишь через мои каналы. Это закрытые поставки, информация о которых не распространяется в широкие массы… Вот поэтому меня и посетило это непонятное сомнение насчет него, слишком странным выглядит этот наш с тобой парень.

    Сначала девушки даже не отреагировали на всю произнесенную Делаей фразу, слишком на автомате и обыденно она была сказана. Когда все-таки Силиция обратила внимание на ту странность, что прозвучала в ней.

    – Наш с тобою? – и она вопросительно посмотрела на свою подругу. Та также опешила от этого, казалось бы, простого вопроса.

    – Ну, – наконец ответила она, – ведь и на этот концерт, как я поняла, мы обе идем лишь для того, чтобы посмотреть на заезжую звезду.

    И Делая просто пожала плечами.

    – Да, – медленно кивнула ей Силиция в ответ.


    Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Вечер

    Так, с модулем я не ошибся. Делая мне его смогла раздобыть очень быстро. И просили за него какие-то копейки. Всего порядка пятисот тысяч. Тогда как на обучении, только благодаря этому модулю, даже несмотря на его полную цену, можно было сэкономить гораздо больше. Особенно, если говорить о масштабных курсах и высокоуровневых базах.

    Что делать дальше? А дальше уже пошли детали, которые требуется реализовать. Первое, это пакеты баз, которые мне необходимы. Сами, не укомплектованные в различные пакеты, базы у меня есть. И по факту, мне вообще-то этого и не нужно. Однако мне в этом случае необходим алгоритм их правильной и последовательной компоновки. Откуда я его могу вытащить? Мест несколько.

    Кире как-то я давал задание найти все наиболее оптимальные алгоритмы для освоения тех или иных курсов. Проверяю, что она нарыла по этому вопросу?

    Даже беглый осмотр дал неутешительный результат. В бесплатном доступе без особых проблем можно было найти лишь необходимые списки баз под освоение того или иного курса. А вот их правильная компоновка в университетской программе или уже готовом учебном пакете или курсе была одним из самых защищаемых секретов всех до одного учебных заведений или изготовителей обучающих курсов.

    Думаем дальше. Если нет возможности найти в свободном доступе наиболее рабочие последовательности обучения тем или иным курсам, то тогда необходимо найти тех, у кого эти последовательности есть и у кого они наиболее оптимально выстроены.

    В итоге, получается, что мне необходим рейтинг как составителей курсов, так и учебных заведений.

    Попробуем эти алгоритмы и последовательности блоков данных, укомплектованные в обучающий курс, вытянуть оттуда. Частично такая информация у меня уже была, благодаря изученным базам и тем данным, что содержались в сегменте памяти, что я вытащил из нейросети Тиара. Однако в той информации, что уже была у меня, я сразу обнаружил свои подводные камни, на которые мгновенно наткнулся.

    Оказалось, что алгоритмы оптимизации моя нейросеть прописывала не в сам курс, они были прошиты в нее саму, а так как она уже перестала быть внедренным устройством, то и вытащить их я уже в принципе не мог.

    Итак, получалось, что на выходе мне выдавался уже полностью готовый однородный и сформированный пакет данных с уже оптимизированной и преобразованной структурой. Так что воспользоваться я мог лишь тем, что нарыл из воспоминаний Тиара и различных баз, скачанных у тех или иных криминальных элементов. И это достаточно сильно меня ограничило.

    Я понял, что мне необходимы более разнообразные программы обучения, а также постоянный доступ к приобретению простых и не сцепленных в единый пакет баз знаний. Вот это я и поручил найти Кире.

    В первом случае мне не очень важно, будут эти программные курсы дорогими или нет, главное как-то вытащить из них алгоритм формирования пакета и последовательность использования баз знаний. Во втором же случае мне просто необходим поставщик, который продает все, но при этом не задирает особо цены. Главное, чтобы у него в наличии было все и всегда.

    Настраиваю фильтры. По базам все понятно. Искать везде, куда достучится Кира. Важен наиболее полный список баз. Ну, и по мере проведения поиска составлять прайсовый список, который будет группироваться по базам знаний, внутри которых проверяется максимальная и минимальная стоимость, а также новизна базы.

    А вот с поиском поставщиков готовых алгоритмов вышло несколько сложнее. Но тут я решил не мудрить. Главное, что? Главное – содержимое курса, скорость его освоения и простота усвоения материала. От этого я и решил отталкиваться.

    Значит, мы ищем тех, кто предоставляет курсы, которые должны включать в себя примерно одинаковый список баз и гарантировать примерно одинаковое время их изучения для эталонного интеллектуального индекса в сто единиц. Хорошо, что я вспомнил про этот стандартный параметр при выборе учебного заведения. Вот на этот рейтинг я и решил ориентироваться.

    Кира начала поиск, и тут, по здравому размышлению, я решил, что больше должны подходить различные заведения Содружества, благо и со станции уже прорвали блокаду и можно подключиться в различные глобальные сети, вот их проверке я и назначил основной приоритет.

    Дальше пошла проверка различных досок объявлений. Еще тогда, когда мы были в космосе, Кира стала дополнять нашу собственную базу различными новыми данными, вытянутыми из тех досок, куда она смогла получить доступ. А получала она его практически везде, взлом отрабатывал даже быстрее, чем она успевала регистрировать на новом ресурсе.

    И вот сейчас Кира в первую очередь шерстила все те учебные заведения, с которыми можно было начать работать. Оказалось их до неприличия много, однако мой искин уже даже занялся их сортировкой, работая параллельно с продолжением поиска.

    К полученным результатам особых вопросов не было. Список поставщиков баз был составлен, теперь я в любой момент мог найти нескольких, кто поставит мне недостающие базы знаний. Осталось дело за малым, разобраться с алгоритмами компоновки баз.

    Как я и предполагал, даже без особого анализа, проведенного Кирой, все самое надежное и производительное оказалось в имперских или столичных академиях. Но поиск еще не завершился, и сейчас Кира проверяла периферию, а также различные доски объявлений.

    Прошло уже чуть больше пяти минут, когда сортировка и перегруппировка начали подходить к концу. «Так, стоп», – мысленно пробормотал я.

    В топ лучших пяти заведений добавилось еще одно, какое-то непонятное предприятие, которое находилась хоть и не тут, на территории Фронтира, но очень уж недалеко от нас. Но что важнее, это странное заведение располагалось очень, очень далеко от ближайшего научно-культурного и социально-торгового центра.

    И я упорно не мог понять, каким ветром его занесло сюда. Хм, смотрю и не могу понять еще больше. Это заведение не продает базы или уже подготовленные курсы. Оно как раз и занимается разработкой подобных алгоритмов освоения тех или иных курсов, для различных направлений. И продает оно как раз именно их.

    Правда, список очень уж небольшой, но то, что есть, превосходит по своим параметрам даже большинство того, что я нашел в центральной части Содружества. К тому же дополнительным пунктом шла услуга по составлению необходимого алгоритма и подготовке последовательности заливки баз знаний под определённый курс или, что еще интереснее, под получение даже какого-то определенного сертификата.

    Последнюю услугу не предоставлял вообще никто из виденных мною ранее. Это-то меня и заинтересовало больше всего. Поэтому я сразу постарался связаться с теми, кто выставил данное объявление.


    Но что странно, когда я попытался связаться с ними, меня перевели на какой-то закрытый канал, который перенаправил мой вызов еще дальше, и он ушел в глубь территорий империи Минматар.

    Ладно, пока оставим…

    Разрываю соединение. Здесь выставлен прайс и возможна покупка уже подготовленных алгоритмов. Иду уже этим путем. Но при попытке приобрести хоть один из них меня вновь перекидывают туда же.

    Хорошо. Посмотрим, что нам скажут по такому странному перенаправлению. Ждем. Что-то странное.

    Проходит достаточно много времени, пока с того конца канала раздается несколько удивленный и слегка заспанный голос.

    – Простите, это кто? – спрашивают меня.

    – Добрый… – тут я сообразил, что, похоже, там глубокая ночь, и поэтому просто сказал: – Здравствуйте, я по поводу вашего объявления.

    – Какого? – удивился неизвестный, – я не подавал никакого объявления. Это что, шутка?

    Я тоже слегка опешил от этого заявления.

    – Видимо, это какой-то глюк сети, – пробормотал я и уже хотел извиниться и отключиться, когда все-таки решил поинтересоваться: – Все-таки, чтобы знать, что это не ошибка, вы никак не связаны с компанией «Оптимум-Л».

    Несколько мгновений тишины.

    – Вот тарк, – пробормотал мой собеседник, – как я о ней забыл. – И уже вполне осмысленно этот неизвестный мне сказал: – Хотите приобрести эту собственность? Все остальное наследство, доставшееся мне от брата, я уже распродал. А с этим не сумел разобраться. Предприятие находится где-то на окраине Содружества, и я туда просто не добрался. Видимо, то объявление, на которое вы наткнулись, очень старое. Я слышал, что брат, еще пока был жив, хотел его продать кому-то, видимо, вы на это объявление и наткнулись. Теперь понятно, почему вас перенаправило на меня. Так что, это предложение вас заинтересовало? Не беспокойтесь, все коды доступа и документы у меня всегда при себе. Готов оформить сделку хоть сейчас. Я же понимаю, что вы к этому предприятию гораздо ближе, чем я, коль проявили интерес к данному объявлению. И попрошу я за него не очень много. Для меня это все равно мертвый груз, с которым я не смогу разобраться. Так как?

    Похоже, неизвестный что-то сам надумал и решил не упустить своего шанса втюхать мне все это. Только вот у меня складывается такое четкое ощущение, что он совершенно не в курсе того, чем занималось это предприятие его брата и на какое объявление я наткнулся. Но мне стало интересно, и я решил блефануть, сыграв на его абсолютном незнании ситуации.

    – Да, меня это заинтересовало, но вы сами только что очень сильно снизили ту цену, которую я видел в объявлении. До меня дошло, что лично для вас это не то, что залежалый товар, а полностью мертвый груз. Так что я готов оплатить не больше тридцати процентов от выставленной в объявлении стоимости.

    На том конце линии замолчали.

    – Это я зря языком начал болтать, – пробормотал наконец мой собеседник, – ладно, тридцать тысяч, и я переоформляю на вас все предприятие. Давайте реквизиты. Только оплату осуществляем через систему безопасного платежа.

    – Без проблем, – мысленно кивнув, ответил ему я и скинул реквизиты фирмы «Тупой дикарь», а сам перевел в один из государственных банков необходимую сумму, после чего отправил и ему и номер счета. – Все готово, жду документы. Только перед этим их проверит мой юрист.

    – Естественно, – такое ощущение, что с того конца пожали плечами. И уже через несколько секунд мне прилетел пакет документов. Кира его быстренько проверила и подтвердила всю законность и правомерность сделки.

    – Все в порядке, – сказал я и уже под протокол, – все условия сделки выполнены. Сделку закрыть.

    – Да, деньги получил, – произнес неизвестный, – удачи.

    И я решил, что он сейчас отключится, когда тот неожиданно спросил:

    – Я так понял, что вам интересен полумертвый бизнес. Есть еще одно предприятие, приобрел его случайно и не смог раскрутить, так как совершенно далек от разработки систем информационной защиты. Хотите ознакомиться с его описанием и сертификатами. Возможно, заинтересует?

    – Хм, – пробормотал я, – у нас в компании есть несколько неплохих специалистов. Но я должен озвучить руководству ту цену, которую вы за него запросите?

    – Триста тысяч, – сразу ответил собеседник, – и тут без торга. Мне необходимо отбить хотя бы те деньги, что я уже в него вложил.

    – Хорошо, – сказал я, – кидайте мне полную документацию по работе этого предприятия, я передам ее нашим специалистам. Они ознакомятся с нею. И уже после их решения я в любом случае свяжусь с вами.

    – Да, – быстро ответили с той стороны, – это документация и мои личные контакты. А то перенаправление теперь точно не сработает.

    Да и ладно, в прошедшей сделке-то его контакты были. Но об этом я напоминать не стал.

    – Хорошо, с вами свяжутся, но это буду скорее всего не я, а наш финансист или кто-то из технического отдела.

    – Понятно, – ответили мне, – буду ждать.

    Вот теперь этот неизвестный, хотя почему неизвестный, имя-то я его знаю, но оно мне просто не интересно, так вот он уже отключился.


    Хорошо. Значит, сейчас закончу с этим предприятием, по которому необходимо принять какое-то решение. Конечно, можно этим вопросом заняться самому, но меня сильно заинтересовала тема создания своих курсов и их ускорения при изучении. Так что эту задачу я решил скинуть на Крава и парней. А потому связался с гномом.

    – Крав, – как только ответил тот, сразу перешел к делу, – нужно оценить рентабельность приобретения уже готового предприятия, а также возможную его доходность в текущем состоянии или после оптимизации его работы.

    Крав кивнул, я же продолжил его инструктировать:

    – Тут тебе придется привлечь Троса и его команду. Контора занималась разработкой систем информационной безопасности. Продажная стоимость триста тысяч. Вот координаты продавца. Постарайтесь отработать эту задачу побыстрее. – И немного помолчав, я почему-то уже от себя добавил: – Есть у меня стойкое убеждение, что нужно соглашаться.

    – С чего бы? – удивленно посмотрел на меня Крав.

    – Да, – я пожал плечами, – считай, сработала интуиция или сыграли предчувствия.

    Хотя больше я, конечно, ориентировался на то, что этот же господин сплавил нам явно прибыльное предприятие по бросовой цене. Так что и тут могло статься так, что он опять что-то недосмотрел.

    – Понял, – кивнул мне в ответ Крав, – сейчас и займемся.

    Я даже не знаю что, но почему-то что-то заставило меня поинтересоваться:

    – Как у вас там? Как Энака, Трея? Новенькая, да и остальные?

    – Да, – ответил Крав, – нормально все. Следим за строительством, Трея закончила со студентами и занимается проверкой отчетности школы. Не понимаю, почему раньше не переложили всю бухгалтерию именно на нее, у девушки явный талант в этой области. Энака и наемники уже занялись обеспечением безопасности подконтрольных нам объектов и даже закупили первую партию охранных дроидов. Элина пересчитывает смету на строительство и готовит математическую модель для текущих финансовых затрат. Я же сижу и как самый главный только проверяю отчеты, – усмехнулся гном. – Кстати… – и он хитро посмотрел на меня, – я тут случайно услышал, что ты где-то достал Энаке билеты на сегодняшний концерт. Так вот, она идет. И позвала с собой нашу новенькую. К моему удивлению, девушки прекрасно ладят, хотя мне раньше почему-то казалось, что наша глава службы безопасности не слишком жалует аграфов.

    – Ну, – ответил я, – возможно, не всех.

    – Возможно, – согласился Крав, – а так, больше ничего интересного. Хотя…

    И тут я увидел, что Крав оглядывается.

    – Элина рассказывала. Сегодня аграфы отбили несколько своих соотечественниц, которых кто-то захватил в плен. Только вот подробностей я не знаю. Она это рассказывала Энаке, ну, а я случайно под… – начал говорить он, правда, потом исправился: – услышал. Однако интересоваться не стал… – И немного помолчав, гном добавил: – Получается, что на станции есть работорговцы. Кому бы могли понадобиться пленные аграфки. Может, мне предложить Энаке слегка усилить меры безопасности в связи с этим? – и он вопросительно посмотрел на меня.

    – Не надо, – помотал я головой, – если бы это потребовалось, то она бы это уже сделала.

    – Думаешь? – переспросил он.

    – Уверен, – ответил я.

    – Тогда ладно, – согласился со мной Крав и, видимо, проверив время, поинтересовался, – у тебя все?

    – Да, – понял я намек, – давай, пока.

    После чего отключился от сети.


    Так, проблему оценки предложенного предприятия успешно переложил на чужие плечи. Теперь же можно вернуться к тому, с чего и начал. Предприятие по подготовке курсов и алгоритмов.

    Подключаюсь по полученному внутреннему адресу и попадаю внутрь системы. Ага, теперь я понял, что приобрел. Это полностью автоматизированный комплекс. И тоже, похоже, нонсенс не менее удивительный, чем механизм, ускоряющий обучение.

    Все предприятие состояло из арендованного где-то на периферии искина и из развернутого на нем автоматизированного софта, как раз и производящего все необходимые работы. Первым пунктом шёл шаг продажи подготовленных алгоритмов и последовательностей. Мне это не интересно, и я его сразу заблокировал. А вот следующий пункт меня заинтересовал и неимоверно. Он состоял, как оказалось, не просто из подготовки алгоритма последовательности изучения баз, но и из компоновки самого курса для обучения.

    Алгоритм работы был достаточно понятен. Первым пунктом выбирается пакет или сертификат, изучение которого необходимо произвести. При этом указываются все базы, входящие в этот пакет. Если нужен наиболее оптимально работающий алгоритм, то эти базы должны быть загружены в структуру модуля составления алгоритма на одном из шагов, иначе будет составлен лишь стандартный алгоритм, основанный на лучших, но общеизвестных практиках. В случае же, если этот софт работает с реальными базами, он проводит сканирование каждой из них, выявляет взаимосвязи и оптимально выстраивает всю последовательность изучения не просто баз знаний, а уже блоков с данными, входящими в нее.

    Он работает с более мелкими структурами. Параллельно выстраивает все ссылки и организует новые связи. При этом может значительно измениться сама последовательность изучения, так как в процессе перестройки будет постоянно пересчитываться предполагаемое время обучения, потраченное на курс эталонным реципиентом. И за основу отсчета всегда берется наименьшее время, и так происходит до тех пор, пока вся последовательность баз не будет выстроена наиболее оптимальным образом.

    После этого на выходе мы получаем уже готовый алгоритм изучения и последовательность использования баз. Но это только первый вариант. Есть и второй. Это скомпоновать уже на основе полученного алгоритма и последовательности баз знаний необходимый курс из тех, что залиты в софт модуля оптимизации и по которым проводилось сканирование. И в этом случае появляется еще несколько дополнительных пунктов.

    Во-первых, удаляется вся дублирующая информация из всех баз, что сокращает объём изучаемого материала. Ну и, во-вторых, соответственно изменяется последовательность компоновки блоков данных в пакете баз. Это все и дает такой нереальный результат.

    Аналогично софт работает и по отработке сертификатов, только вот баз туда добавляется гораздо больше. По сути, этому программному продукту все равно, с каким количеством баз работать и какой направленности они будут. Он в любом случае составит их наиболее оптимальную последовательность изучения.

    Только вот есть одна проблема. Весь этот процесс очень ресурсоёмок. По крайней мере, он должен таким быть. Но, судя по тем логам и записям, что я видел, это далеко не так. На составление одного условно теоретического курса пятого уровня уходит что-то около часа. И это гораздо быстрее, чем когда эту же операцию выполняют специальные люди в своем сознании или другие искины. И как я понял, час у них на всю эту операцию тратился при работе их софта на каком-то захудалом сервере, который был не слишком и мощным.

    Так, этот продукт необходимо срочно слить с того общего сервера. Это я и сделал. Скопировал весь необходимый софт в память Киры и на выделенный мне Кравом и командой Троса искин. Там я его и развернул.

    Хм, нужно больше ресурсов. Нужно попросить у Крава чуть расширить выданное мне место и мощности искина.

    Связываться не стал, просто сбросил ему сообщение, и уже через полминуты увидел, что мощности выросли до уровня большого стационарного искина.

    Хорошо. Теперь следующий этап. Мне необходимо подготовить полностью автоматизированную площадку. Возможно, для работы с клиентами придется привлечь лишь какого-то менеджера с хорошо подвешенным языком и, желательно, с медицинским образованием, который, если что, будет сыпать научными терминами и завуалированными фразами лить из пустого в порожнее.

    Но пока программная начинка. Первым делом это реализация модуля по ускорению обучения за счет уже ранее изученного материала. Тут необходим тестовый прогон, покупатель должен видеть те преимущества, которые он получит, обратившись к нам. Значит, мы немного меняем алгоритм работы.

    Вот наш клиент регистрируется у нас. Дальше он в обязательно порядке проводит активацию кое-какого тестирующего модуля, взятого у нас, который скидывает нам все основные его параметры. И уже от них мы пляшем дальше.

    На следующем шаге от него следует заказ на изучение того или иного курса. Базу доступных курсов Кира уже составила, как для изучения отдельных баз знаний, скомпонованных пакетов баз, так и для получения тех или иных сертификатов, которые желал получить клиент. С последним оказалось проще всего. Нужно было лишь запросить в официальном центре сертификации различные уровни необходимых дисциплин, изученный уровень которых позволяет получить этот сертификат, и на основании них уже составлялся перечень обязательных к освоению баз знаний. С ним дальше система и работала.

    Составлялся пакет необходимых баз. Если они были у нас свои, то мы просто их дублировали и копировали в софт по составлению уже готового курса. Если же какой-то базы не было, то шел запрос ко мне и Кира находила наиболее подходящий для нас вариант, мы приобретали его и делали незащищённую от копирования копию. Потом переносили на дисковое хранилище стационарного искина, где база сохранялась, а уже ее дубль загружался в софт по оставлению необходимого курса.

    Когда все базы будут загружены, мы получаем унифицированную последовательность изучения, которая не слишком и отличается от любой другой. Ее-то и принимаем за ту, что получит клиент без нашего участия в процессе обучения, и выдаем ему то время, что он потратит на изучение курса в этом случае.

    На следующем этапе мы проводим еще одно тестирование. Но теперь уже проверяем изученные им ранее курсы и баз. На этом этапе пока можно с клиентом общение прекратить.

    Мы получили от него все, что нам необходимо для дальнейшей работы. А дальше мы просим у него немного времени для того, чтобы наши специалисты якобы подготовили для него наиболее оптимальный курс изучения баз знаний, эффективность работы которого ему будет продемонстрирована после составления основной последовательности освоения материала.

    Смотрим прогнозное время, когда будет подготовлен курс по новой схеме, и выдаем его клиенту, плюс запас в десять процентов, пообещав вновь связаться с ним.

    Дальше уже в работу вступает софт по автоматизации курса. Он проводит все необходимые манипуляции, и в итоге мы получаем вполне скомпонованный, но при этом монолитный и подготовленный к изучению курс.

    Но и это еще не все. Дальше вступает в работу модуль Тиара, который обрабатывает полученный пакет баз на основании уже изученного материала, настраивая необходимые отсылки и индексы в тех местах, где мы можем наблюдать полное совпадение блоков информации.

    Так преобразуется пакет, и мы получаем его новую внутреннюю структуру с частичным пропуском материалов, предназначенных к изучению. Хотя сам пакет в размере не изменится, просто некоторые блики будут пропускаться, ссылаясь на информацию в памяти реципиента.

    И на предпоследнем этапе в созданный курс внедряется модуль трансового ускорения изучения, и уже на основе этого рассчитывается примерный прирост скорости обучения, с учетом параметров самого клиента.

    Эти вот результаты и будут ему представлены чуть позже. А пока будет проводиться шифровка данных. Никто не должен разобрать наш пакет.

    После чего искин связывается с клиентом и выдает ему спрогнозированные результаты, чуть их занизив. При этом предупреждает, что реально обучение пройдет быстрее.

    И дальше все формальности выполнены. Клиент, если его все устраивает, приобретает курс. Ну, а если нет, то мы храним некоторое время курс про запас, вдруг клиент вернется или попадется с таким же параметром интеллекта.

    Кстати, саму процедуру тестирования нужно бы сделать платной. Триста кредитов. Это отпугнет праздношатающихся. Да и остальные два раза подумают, а соглашаться ли на такие условия?

    Ну что же. Тут вроде все нормально. Осталось лишь разместить объявление да найти того, кто будет вести переговоры с клиентами, правда, как я и говорил, это должен быть, как минимум, неплохой специалист в своей области, чтобы профессионально запудрить мозги.

    И я кажется знаю такого.

    Но сначала объявление.

    Да и эту технологию нужно будет реализовать в летной школе, но с этим я подойду к ним завтра, нужно подумать, как это лучше реализовать. Хотя, я кажется, уже придумал. Можно не реализовывать, а сослаться на партнерские отношения и их клиентов, которым понадобятся подобные услуги, отправлять сюда, а тех клиентов, что обратятся по поводу обучения, если им будет необходим реальный аппаратно-медикаментозный разгон, отправить в летную школу.

    Дальше. Теперь само объявление и вообще, а что я такое реализовал в принципе?

    Нужно что-то громкое и немного непонятное. Просматриваю выстеленные объявления. Ага. Есть идея. И буквально через десять минут на всех доступныхдосках, как в пределах нашего сектора, так и в Содружестве, а почему бы и нет, – нужно отбивать вложенные деньги, – появляется новое объявление.


    «Онлайн-университет – “Самоучка”

    Мы проводим обучение по различным курсам и специальностям. Список курсов и стоимость обучения вы можете узнать на сайте университета.

    Процесс обучения прост.

    Регистрация, тестирование, выбор необходимого курса, сравнение результатов при изучении курса в обычном режиме или с использованием наших уникальных разработок, покупка курса, активация курса и начало обучения.

    В связи с работой напрямую с нашими студентами, без участия промежуточных посредников, цены на приобретение и изучение любого курса именно с нами ниже на тридцать процентов.

    Но главное, если вы будете обучаться у нас, то сэкономите от двадцати до сорока процентов времени даже при самостоятельном обучении.

    Если же у вас на текущий момент набран огромный багаж знаний, то процесс обучения может быть ускорен еще больше.

    Обращайтесь, мы всегда рады вам».


    Ну, а дальше, более подробное описание процесса обучения, реквизиты нашей компании, которую я зарегистрировал отдельно и к которой привязал дополнительный счет. Также указал на партнерские отношения с Летной школой станции Рекура-4 и на возможность проведения практической части обучения на их оборудовании, если это, конечно, будет необходимо.

    А теперь мне необходим тот, кто и будет общаться с клиентами. Не думаю, что их будет много, но все-таки. И я позвонил Силиции.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Вечер

    – Привет…

    Силиция была удивлена звонку Дима, ведь она только что думала о нем, и на тебе, он как раз в этот момент и связался с нею.

    – Да, привет, что тебе? – спросила она.

    Парень не стал притворяться, что решил просто пообщаться с ней.

    – Я по делу, – сразу предупредил он и, немного помолчав, продолжил: – Я тут на одну работку подвизался и случайно через своего знакомого вышел на кое-какую фирму. Так вот, это небольшой университет. И им нужен менеджер по связям с клиентами, имеющий медицинское образование. Работа периодическая. На тебя будут переводить звонки, если клиентам потребуется какая-нибудь сопутствующая информация. Ну так вот, как только я про медика, то сразу подумал о тебе. Интересует? Я им сообщил, что у меня есть один неплохой знакомый медик. Они готовы принять тебя, если тебе интересно. Только вот ты должна будешь сама попробовать изучить что-то у них, для того, чтобы понять, о чем вообще идет речь и что тебе придется рассказывать. Они готовы предоставить тебе для тестирования их возможностей обучение по одному любому курсу из тех, что они предлагают, бесплатно.

    Силиция удивленно посмотрела на Дима.

    – Но я же не знаю, что мне необходимо говорить их клиентам.

    Парень немного помолчал, а потом ответил:

    – Я знаю И они знают. Их разработка очень необычна и потому инновационна, поэтому они ничего не будут никому рассказывать и поэтому им и нужен хороший медик, который сможет ответить на любой вопрос, при этом не говоря ничего. Я именно поэтому и предложил тебя. Мне кажется, ты понимаешь, о чем я. – И немного помолчав, Дим добавил: – Попробуй изучить любой курс или базу из их списка, и тогда все вопросы отпадут сами собой. Сам я этого не ощутил, но видел реакцию тех, на ком проходило тестирование. Они изумлены теми результатами, что получили.

    И парень посмотрел на Силицию.

    – Так как, попробуешь?

    Девушка пристально вглядывалась в его лицо.

    – Когда они ждут ответа.

    Тут Дим усмехнулся.

    – Как мне сказали, если ты действительно такой хороший специалист, как я тебя им расписывал, то связаться с ними ты должна будешь очень скоро.

    Силиция кивнула.

    – Хорошо, я попробую и потом дам тебе знать.

    – Ладно, жду, – ответил ей молодой человек и хотел уже отключиться, когда вдруг чертыхнулся, – ты это, сказал он, курс можешь выбрать любой, но для пробы не учи много уровней, до третьего-четвёртого дотяни. Остальное доучишь потом. Выбранный курс так и останется за тобой.

    – Я так и собиралась сделать, – кивнула ему в ответ Силиция.

    – А, ну тогда удачи и жду твоего ответ, – и парень отключился.

    Девушка же все еще задумчиво сидела в своей комнате.

    «Ну ладно, – решила она, – посмотрим, о чем же говорил Дим».

    А уже через полчаса она пораженно закончила изучать третий уровень специализированного медицинского курса, за который давно собиралась взяться, но до которого у нее все не доходили руки.

    – Это невероятно, – прошептала она, глядя перед собой.

    – Что невероятно? – услышала девушка и развернула голову. В дверях ее квартиры стояла ее подруга. Силиция за всеми этими делами даже забыла о том, куда они собирались с нею пойти.

    – Дим, – только и произнесла она, – этот парень опять меня удивил. И заметив вопросительный взгляд Делаи, она пояснила: – Ну, не сам конечно. А то, что он сделал, вернее, с кем меня свел. Он мне только что предложил работу в одной конторе по совместительству. Это «Онлайн-университет», никогда, кстати, о нем не слышала, так вот, их курс это нечто.

    И она поглядела на подругу.

    – Я третий уровень курса по нейрохирургии мозга изучила за тридцать минут. Это невероятно.

    Делая была удивлена словами Силиции не меньше нее самой.

    – И что теперь? – спросила она. Силиция помолчала, а потом ответила:

    – Я сообщила Диму, что согласна, но с одним условием, мне они предоставляют скидку на обучение.

    – И что он ответил? – Делае действительно было интересно.

    – Он сообщил, что вообще-то если я буду на них работать, обучение для меня в их университете будет бесплатным.

    – Мда, – протянула Делая, – интересно, им экономист или логист не нужен.

    – Не знаю, – честно ответила Силиция, – но можешь узнать у Дима, мне кажется, что он уж точно ответит на этот вопрос.

    – Вот это-то меня и удивляет, – посмотрела на нее подруга, – откуда он-то знает?

    Обе девушки помолчали, а потом Делая обернулась в сторону двери.

    – Так мы идем? – спросила она.

    Силиция немного постояла, а потом уверенно кивнула головой.

    – А почему нет. Настроение у меня прекрасное. Так что пойдем, посетим это мероприятие.

    И девушки начали в ускоренном темпе собираться. А еще через тридцать минут они направились на второй верхний уровень, как раз туда, где должен был проходить концерт. В небольшой частный, очень престижный и дорогой салон. Туда, где должен был пройти концерт заезжей знаменитости.

    Глава 7
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Некоторое время спустя

    Ну что же, можно сказать краш-тест наша новая система обучения прошла удачно. Ведь Силиция не только согласилась работать на меня, но и попросила обеспечить ей возможность и дальнейшего обучения именно у нас. А значит, наш метод выдержал проверку у очень придирчивого и въедливого клиента и специалиста, который достаточно хорошо разбирается в данном вопросе уже только по определению своего основного рода деятельности, так как работает примерно в этой же сфере, но на несколько ином направлении, и который сам должен был решить для себя, интересно ему это или нет, и будет ли он иметь с нами дело в дальнейшем. И согласие девушки прекрасно ответило на все мои вопросы.

    Онлайн-университету «Самоучка» быть, и он явно будет приносить хоть какую-то прибыль, которая со временем в любом случае отобьется. Теперь же, пока я не забыл, хорошо бы обговорить этот вопрос еще с Кравом и Колином. А коль это нужно сделать, то свяжусь с ними.

    Несколько секунд, и я дозваниваюсь до обоих.

    – Крав, Колин, добрый вечер. Это Дим, – чтобы сразу снять все вопросы, представился я. А то ведь сейчас я с ними говорю через канал связи, организованный искином, а в этом случае совершенно не понятно, кто к вам долбится, так как идентификатор нейросети в принципе нигде не светится. Ведь, по сути, создается полностью аппаратный канал от имени искина. Конечно, и его можно отследить, но это еще нужно сообразить сделать. В общем, мороки гораздо больше, и проще спросить, кто тебе звонит, или отключиться.

    – Дим, – слышу удивленный вопрос гнома, – ты откуда?

    У Колина мое такое появление никаких вопросов не вызывало, так как со мной он еще сегодня не общался и потому не знал, что это немного не нормально.

    – Да, – мысленно отмахнулся я рукой от не слишком нужного сейчас вопроса и вместо этого сказал: – у меня сейчас есть возможность общаться с кем-то только так. Причину скоро поймете. Есть несколько минут?

    – Да, – за обоих ответил более сдержанный тролль, который к тому же прекрасно понимал, что просто так бы я их беспокоить не стал. Особенно в тех случаях, когда даже открытие простого канала связи вызывает определенные затруднения.

    – Хорошо, – произнес я и сразу перешел к делу, – значит так. Наша контора заключила партнерское соглашение с еще одной нашей фирмой. Это Онлайн-университет «Самоучка». Вот вам контакты, как на него выйти. – И я переслал нужные данные. – Ознакомитесь с ними быстренько. Я пока подожду.

    Несколько минут тишины, похоже, тролль и гном не только просмотрели информацию по переданной ссылке, но и постарались залезть глубже.

    – Это явное мошенничество, – однозначно произнес Колин, – таких результатов невозможно добиться без аппаратно-медицинского разгона, лишь за счет использования неких новых инновационных методов обучения и оптимально составленного курса по изучению баз знаний.

    – Хм, – пробормотал я, – лучше один раз проверить, чем несколько раз рассказывать.

    И специально для наших контор создал еще один дополнительный подраздел в форме регистрации нового студента.

    – Там внесена привязка к нашему предприятию, так что все работающие у нас сотрудники могут воспользоваться обучением в этом университете с восьмидесятипроцентной скидкой от выставленного прайса. Как только вы войдете в систему университета и окажетесь в своем личном учебном кабинете, то сразу же увидите новые цены. Любой первый курс изучается бесплатно. Так что рекомендую выбрать что-то по-настоящему стоящее. Но подтяните его уровня так до третьего. Перезвоню где-то через полчаса. – И уже хотел отключиться, когда вспомнил о гноме. – Да, Крав, – обратился я к нему, – у меня к тебе личная просьба. Как финансист ты меня полностью устраиваешь. Но я обратил на тебя внимание тогда, в баре, когда на нас наехали наемники. Так что, если ты мне доверяешь, то начни изучение курса «Бой». Для тебя он не окажется балластом. В жизни могут пригодиться очень разные знания и умения.

    И немного помолчав, я добавил:

    – Перезвоню через полтора часа.

    А потом разорвал канал связи.


    Станция Рекура-4.Летная школа станции Рекура-4.Чуть меньше полутора часов спустя

    Глава Летной школы был в шоке. Колин специально пригласил их главного научного эксперта, который занимался адаптацией подгонки и установки курсов при индивидуальном обслуживании клиентов, для проверки и дальнейшего обсуждения данного вопроса. Но тот, так же как и он сам, не мог ничего ему ответить.

    – Я не знаю, что тут использованы за методы, но о них мне слышать не приходилось, – сразу признался его сотрудник, – это что-то нереальное. О чем-то подобном когда-то давно, когда я еще работал на правительственный институт, ходили неясные слухи. Но там все так и осталось на уровне слухов, не нашлось специалистов, способных взяться за эту задачу и реализовать ее, так что до разработки подобных технологий дело даже не дошло. Но вот это-то и странно, слишком похожи те слухи на тот эффект, который я заметил при предложенном методе обучения.

    – Ты о чем? – не понял его Колин.

    – Хм, – задумался ученый, а потом ответил: – я, как и ты, как только ты со мной связался и предложил оценить работу этого университета, сразу зарегистрировался там и попытался разобрать хоть что-то в выданном куцем описании. Но, – и его сотрудник посмотрел на Колина, – там сплошная вода и ни слова правды.

    Тролль в ответ кивнул и согласно произнес:

    – Это я тоже понял мгновенно. Поэтому и предположил какую-то аферу.

    – Все верно, – сказал эксперт, – так первоначально подумал и я, пока не вспомнил о тех давних слухах. Тогда я решил, что это возможно. Какая-то похожая разработка. Я примерно представляю, что она должна была делать. И поэтому пошел несколько иным путем. – И ученый посмотрел на тролля. – Ты, как я понимаю, выбрал для пробы какой-то из курсов, который тобою до этого ни разу не изучался.

    – Да, – подтвердил тролль.

    Его собеседник кивнул в ответ, но сказал другое:

    – Только вот это совершенно неверный подход, если ты хотел бы проверить какое-то ускорение процесса изучения. Нужно соотносить не с теми фактами, о которых тебе говорят, а с той информацией, в которой ты уверен. И потому я решил потратить эту попытку на тот курс, изучение которого окончил только на прошлой неделе. Все логи и протоколы прохождения процесса его изучения у меня есть. И у меня было с чем сравнивать.

    – Тарк, – ругнулся тролль, – не подумал об этом.

    – Ну, – махнул рукой ученый, – это не так страшно. Слушай дальше. Курс был небольшой, так как он описывает принципы тонкой настройки специализированного оборудования. Но у них подобного курса в списке доступных, естественно, не было. Слишком уж это узкоспециализированный вариант. Я хотел уже отказаться именно от этой своей идеи и выбрать что-то из того, что изучал до последнего курса и что было в их базе. Однако тут были свои явные минусы. Курсы могли не совпадать по содержимому. И они наверняка уже обновились. Да и мои параметры интеллекта изменились с того раза. Но это не страшно. Все можно было учесть и пересчитать. – И сотрудник Летной школы замолчал, давая передохнуть своему горлу и делая пару глотков тонизирующего напитка. – Однако, уже собравшись проверять повторно нужный мне подраздел курсов, я наткнулся на самый нижний пункт, который называется «Составление курса на основе получения необходимого сертификата».

    После чего ученый вновь замолчал и, обдумав свои дальнейшие слова, продолжил:

    – Вот за него-то я и зацепился. Меня попросили название сертификата и его уникальный идентификационный номер, который присвоен ему в центре сертификации. Там дальше было пояснение, что это необходимо для точного и однозначного составления учебного плана. Что, в общем-то, я и проделал. И уже через десять минут мне предоставили полный список баз, который должен был входить в предназначенный для получения этого сертификата курс. Но тут ничего сложного. Они его запросили в самом центре сертификации. Только вот где они могли взять столь специфичные базы знаний. Я не знаю. Ну да ладно, не суть как важно.

    К рассказу своего сотрудника с огромным интересом прислушивался глава школы.

    – Так вот. Список баз мне предоставили, а потом выдали эталонное время, которое якобы мне потребуется для изучения составленного на основе этих баз курса без учета использования их уникальных методов. Но даже в этом случае полученная цифра была на пять процентов ниже того реального времени, что я потратил на его изучение. Но это было не все. Система запросила у меня примерно тридцать минут для подготовки уже их специализированного курса. В общем, я прождал нужное время. Курс подготовили. И тут меня ждал шок. По их прогнозу я изучу весь курс менее чем за пять минут. Тогда как я сам потратил на его освоение более сорока часов. На мой взгляд, это был явный обман и подтасовка результатов. Видимо, их система дала сбой и выдала настолько неправдоподобные результаты. Но курс необходимо было изучить, чтобы, как ты и сказал, мы смогли аргументированно уличить эту непонятную контору во лжи. А лучшего доказательства, чем предварительные результаты по прогнозному времени, которое потребуется для изучения этого курса, и реально затраченное на это время, мы бы не смогли и найти.

    И возбужденный учёный замолк, чтобы восстановить сбившееся дыхание.

    – Так вот. Я активировал обучение и провалился в учебный транс. И… – тут он замолчал и с каким-то блеском в глазах закончил: – …на изучение всего этого курса мне потребовалось четыре с половиной минуты. И я даже с ходу еще раз подтвердил сертификат, так как в изученном мною курсе были более новые данные по некоторым вопросам. Тут-то ко мне и закралось кое-какое подозрение.

    Дальше, научный сотрудник, уже не выдержав, встал из кресла и стал ходить по кабинету туда и обратно, при этом рассказывая на ходу:

    – Для подтверждения этой теории мне потребовался еще один эксперимент. Только вот выбрать нужно было уже что-то реально ранее изученное и более объёмное. А потому я остановился на том максимуме, который мной изучен. Это «Медицина» седьмого уровня.

    Глаза тролля, слушавшего ученого, расширились.

    – Ты бы не успел, – посмотрел он на говорившего. Тот усмехнулся в ответ.

    – Я же перед тобой, а значит, успел. На изучение семи уровней мне потребовалось порядка сорока минут. Курс составлялся еще пятнадцать.

    Тролль смотрел на своего человека. Он уже тоже догадался, что бы это могло значить.

    – Эти неизвестные при обучении используют уже ранее изученный материал? – больше как подтверждение своей догадки, спросил он.

    – Да, – кивнул ученый, – только вот каким образом они смогли этого добиться, я даже представить не могу. Ведь курс нельзя разбить на отдельные базы. Это неделимый пакет. Единственное, что можно сделать, это разделить его на уровни и изучать именно их. Однако, несмотря на все это, тебе придется освоить весь материал, что есть в курсе, даже если девяносто процентов было тобой изучено в рамках других курсов или просто баз знаний. Но зато теперь я прекрасно понимаю такие меры предосторожности. Это то, что может утопить или утянуть на дно всю их контору. Хотя… – И ученый задумался. – Да. Лучшего места, чем тут, они для своей легализации не могли бы найти. Здесь их достать труднее всего. Это же Фронтир. Именно тут и можно развернуть подобный бизнес.

    После чего он поглядел на Колина.

    – Только вот я не могу понять, как мы сами вышли на них. Это же золотое дно. Я даже реально не могу представить, какую выгоду это может принести. Им даже реклама не нужна. Скоро слухи об этом университете сами расползутся по всему Содружеству. И произойдет это достаточно быстро.

    Тролль сидел молча. А потом кивнул каким-то своим мыслям.

    – Значит, тот, кто и придумал это наше партнерство, уже тогда разглядел все перспективы подобного предприятия.

    – Да, – уверенно произнес ученый, – скорее всего это так, – и немного подумав, спросил: – и ты знаешь, кто это?

    Тролль слегка кивнул головой.

    – Догадываюсь, – после чего посмотрел на своего сотрудника, – спасибо, – поблагодарил он его. – Ну, и пользуйтесь такой нереальной возможностью. Мы хотели провести обучение наших сотрудников. Это даже лучше того, на что мы могли рассчитывать. Сообщи нашим об этой возможности.

    Помощник Колина кивнул. Тот же, не заметив этого, уже рассуждая про себя, негромко произнес:

    – Я же внесу изменение в наш прайс и добавлю информацию об уникальном методе, позволяющем значительно ускорить процесс обучения.

    А еще через несколько минут с ним связался Дим. И почему-то пожилой тролль был полностью уверен в том, что этот странный молодой парень имеет вполне прямое отношение к этой самой, такой же странной, как и он сам, и взявшейся совершенно ниоткуда конторе.


    Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Полтора часа спустя

    Ну что же, как я и думал, самым убедительным аргументом послужит довод, полученный на собственном опыте. Когда я перезвонил, ни у тролля, ни у гнома ко мне никаких вопросов не было. Вернее они, как я понимаю, были, но ни тот, ни другой их не задали, видимо, решив отложить их на несколько другое время.

    Единственное, что уточнил Крав, это каким образом мы проводим взаиморасчёты. Но тут все шло по стандартному договору, который он быстро и утвердил.

    Закончив общаться с гномом и дядей Треи, я уже хотел поискать себе какое-то другое занятие или, вообще, пойти лечь и отдохнуть, а то за последние пару дней я как-то упустил этот момент, когда меня отвлекли какие-то странные ощущения.

    – Что-то мой док в последнее время дюже популярен, – негромко пробормотал я, наблюдая за метрическими матрицами различных существ.

    На уровень, где я сейчас находился, судя по той карте, что сформировалась в моем сознании, кто-то стал выгружаться с подъёмника.

    «Пятнадцать», – посчитал я тех, кто прибыл сюда. Неизвестные, немного отойдя в глубь пустующего уровня, разошлись в разные стороны, но все равно находились вблизи подъёмника. После чего они замерли на месте и никуда больше не двигались.

    Сориентировавшись по их расстановке, я догадался, что они заняли оборонительную позицию и больше пока никуда не собираются. Вообще, у меня почему-то складывалось такое впечатление, что эти неизвестные окопались тут на то время, пока кого-то ждут. Значит, подожду и я. Больно уж много этих непонятных людей, среди которых были представители разных рас, собралось тут и сейчас для случайного стечения обстоятельств. К тому же я не видел, вооружены ли эти самые неизвестные, но решил исходить из того, что за стенами дока меня ждут далеко не безобидные букашки.

    Так прошло еще примерно с полчаса, когда подъёмник сработал вновь. К этому времени я уже взял под свой полный контроль как весь уровень, так и сам подъёмник. И теперь у меня была прекрасная возможность понаблюдать за прибывшими сюда наемниками. А это были именно они. И не просто они. Среди тех, кого я заметил у лифта, сейчас находились и похожие на тех, кто попытался напасть на меня в баре у Тро. Лунгряне.

    И так как опыт общения у меня с ними не задался с самого начала нашего знакомства, то и сейчас я был настроен достаточно негативно по отношению к ним. Но и это еще не все. Только почувствовав появление последних трех человек, я сразу насторожился и перешел в боевой режим оценки ситуации. Ведь в этом-то и была основная проблема.

    Эти последние людьми-то как раз и не являлись. И сейчас они прибыли туда, где находился и я.

    «Вампиры» – их метрические матрицы я распознал сразу и прекрасно видел то, что они защищены от магического нападения. При этом сами вампиры, использовав какой-то странный артефакт, видимо, проверили уровень на наличие тут других разумных. Понял я это потому, что от них в мою сторону была направлена метрическая матрица, аналогичная сканирующему заклинанию, с которыми я не раз сталкивался в мире Даага. И пошел тут я на всякий случай тем же путем, что и тогда. Только вместо камня я постарался сродниться с металлом. Меня не должны были заметить.

    И они не заметили.

    – Чисто, – передал один из вампиров другому. Тот кивнул ему в ответ и развернулся в сторону наемников. А потом подошел к какому-то лунгрянину.

    – Капитан, – сказал он, – нам туда.

    «Вот черт, – сориентировался я по карте, – он показал как раз в направлении моего дока». То, что битвы не избежать, я понимал и так, но почему-то мне казалось, что они не знают о моем присутствии тут. Однако это оказалось не так. Похоже, я что-то упустил или этот артефакт работает на совершенно иных принципах, чем те сканирующие и обнаруживающие магические структуры, что мне до этого встречались ранее.

    Я прекрасно видел, что сейчас наемники и вампиры продвигались прямо в мою сторону. Правда, странным было то, что хоть они и двигались настороженно, но явно еще не готовились к бою. И так они поступали зря. Во-первых, это подконтрольный мне док. А во-вторых, а почему бы мне вновь не воспользоваться помощью охранных дроидов?

    Так я и сделал.

    Эти боевые машинки выкатились из корабля на платформу, а потом растеклись по залу, выстроив защитное полукольцо, перекрывающее двери. Только вот мои приготовления оказались напрасны. Не доходя где-то метров сорока до входа в док, прибывшие остановились.

    – Эй, – окрикнул лунгрянина все тот же вампир, – нам теперь туда, – и показал куда-то в сторону.

    Проверяю по карте. В этом месте ничего не должно быть. По крайней мере, из того, что бы могло привлечь внимание. И уж точно, там нет меня.

    Но, похоже, и вампирам, и десантникам именно это направление и было необходимо, так как лунгрянин кивнул и что-то тихо скомандовал своим людям; я его не расслышал, но увидел, что все наемники стали сбрасывать с себя рюкзаки. А уже через пару минут я увидел, как они облачаются в средние и легкие скафандры.

    «Не понял, – удивился я, – они что, собираются разгерметизировать уровень?»

    Но зачем им это? Ответа у меня не было, да и уровень этот, кроме как через мой док, разгерметизировать было очень проблематично.

    Так что это предположение пока отметается. Тем более, через пять минут, когда все они уже вновь были готовы двигаться вперед, я понял, что ни о какой разгерметизации уровня и речи не шло. Все они направились в ту сторону, где находился небольшой технический шлюз, выводящий на поверхность станции. И об этом шлюзе моей карте, которая закачала всю техническую информацию из базы станции, ничего известно не было.

    Пока они выбирались наружу, я быстро проверил свое предположение.

    «Черт, а ведь, и правда, нет никакой информации о том, как можно попасть на поверхность станции, минуя основные и вспомогательные доки. Но ведь эта информация где-то должна быть».

    И вот на ее поиск я и настроил Киру. На вопрос проверки правдивости полученных сведений, заданный Кирой, я предложил следующее. Относительно достоверной информацией будет считаться та, где она найдет упоминание о шлюзе, через который выбрались со станции вампиры и наемники.

    Между тем, пока я разбирался с искином, мои противники уже покинули пределы станции и по ее внешней обшивке стали пробираться куда-то вверх.

    «Так, что-то больно мне это не нравится», – констатировал я, наблюдая за их продвижением. И не нравилось мне это по двум причинам. Первое – это наличие там вампиров, и второе – лунгрян.

    Так что было не удивительно, что я принял решение проследить за ними и по возможности захватить кого-то из вампиров живым. Однако при этом встал не менее важный вопрос, как и мне выбраться наружу. Идти следом за ними я не хотел, да и то, что один из вампиров немного задерживался как на входе, так и на выходе из технического шлюза, наталкивало на мысль, что без какого-то не очень приятного сюрприза, их преследование не обойдется.

    Но у меня был и другой вариант. Вообще-то, это док, и он по определению выводит за пределы станции.

    А потому, быстро облачившись все в тот же скафандр, в котором безвылазно провел последние пару дней, уже самостоятельно подойдя к стене, достаточно быстро разыскал там нужный мне технический люк.

    «Почему информации об этом нет в базе станции?» – повторно удивился я. Пока и на этот вопрос у меня ответов не было.


    Внешняя обшивка станции Рекура-4.Некоторое время спустя

    «Черт, ну и куда они все еще прутся?» – подумал я, когда наемники с вампирами уже перевалили за первый уровень центрального горизонта.

    Или у них тут какая-то тайная тропа, но никакой контрабанды я не заметил, да и пленных, которых нужно было безопасно переправить из одного конца станции в другой, они тоже не вели.

    Вот и получалось, что ведут они именно отряд. И ведут его явно к какому-то определенному месту. Только вот к какому?

    За это время и то расстояние, что мы прошли на станцию, можно было попасть как минимум в семь мест. Кира все-таки смогла мне найти информации о внешних шлюзах, и вытащила она ее из архивных записей. Создавалось такое впечатление, что где-то пять с половиной лет назад ее кто-то специально вычистил.

    И следя за вампирами, а руководили этим военизированным отрядом именно они, я пришел к выводу, что и они сами не все знают о шлюзах и других способах проникнуть на станцию. Однако этой информации у них гораздо больше, чем у всех остальных.

    Но тем не менее вампиры и отряд продвигались вперед, и двигались они вполне себе уверенно.

    Ага, остановились. Начали что-то проверять. И что у нас тут? А тут у нас второй уровень верхнего горизонта. Фешенебельный район различной элиты станции. Я был тут всего однажды, когда пробирался в Зал Совета.

    Значит, попасть они хотели именно сюда, но это странно. Все эти VIP-уровни плотно контролируются охранными дроидами и сотрудниками внутренней службы безопасности станции. «Хотя, – вспомнил о своем знакомстве с дочкой посла аграфов и теми обстоятельствами, при которых это знакомство произошло, – не так плотно они и контролируются, если там смогла сработать такая большая команда».

    Значит, у вампиров должен быть подготовлен план, как незаметно проникнуть на территорию закрытого VIP-уровня, но кроме самого проникновения в закрытый сектор станции они должны подумать еще и о том, как остаться там незамеченными. С этим разберусь потом, а сейчас я должен позаботиться о том, как и мне проникнуть туда же. И есть у меня подозрение, что вслед за ними я этого сделать не успею. Будь я на их месте, оставил бы прикрывать вход в шлюз со стороны станции.

    Немного жду. Так и есть, они оставили одного из лунгрян.

    Есть два варианта. Отключить его через ментальную матрицу а потом проникнуть этим же ходом или пройти в обход. Мда, в обход не вариант. Ближайший шлюз через три уровня, и я могу просто не успеть.

    Тогда действуем по первому варианту. Подключаюсь к метрической матрице наемника. Узловая точка, резервирующая точка и точка стабилизации.

    А теперь необходимо поглотить из него энергию. Если сделать это быстро, как с простым источником, он потеряет сознание, тут главное не перестараться. Времени нет, а потому действовать придется наверняка.

    Подхожу ближе к шлюзу. А вот и внешний сюрприз. Датчики биологической и ментальной активности. Только меня они не могут обнаружить, я же металл. И у меня нет никаких мыслей, я не излучаю никаких волн.

    Все, я у шлюза. Теперь отключить охранника. Это я уже проделывал не одну тысячу раз, конечно не тут, но навыки никуда не ушли. Дааг действительно сделал из меня того, кто сможет выжить всегда.

    Так, дальше взломать шлюз. Времени нет, а потому в обход всех сертификатов просто открываю его. И я внутри.

    Удар с выбросом энергии. Теперь этот наемник не очнется еще часов десять. Быстро его раздеваю и обыскиваю. Мне нужны все его контакты и информация по этой последней операции на его банковском чипе. А также то, что он знает о вампирах.

    После этого затираю ему память и выжигаю нейросеть с имплантами. Оттаскиваю в сторону. Тут его еще долго не обнаружат.

    Проверяю помещение, куда нас всех привели вампиры. Теперь понятно, почему они не беспокоятся о том, что их кто-то заметит. Это техническая шахта, причем очень широкая. Метра три.

    Быстро вперед. Метрические матрицы наемников удалились уже достаточно далеко. Нагнал замершего на месте противника примерно через пять минут. Отряд стоит и ждет, пока один из вампиров взломает уже техническую дверь.

    Пока они остановились на месте, прикидываю наше положение относительно станции. И что у нас тут? Какой-то особняк, вернее, модный салон. Сканирую людей, находящихся там. Их там оказывается порядка сотни.

    «Вот черт, – неожиданно я замечаю кое-что знакомое, – и какого вы все там забыли? Да еще и в одно и то же время?»

    Черт, время… И я наконец понял, что это за мероприятие. И одну даму из находящихся там я точно сам отправил сюда сегодня, но вот все остальные… Они-то как здесь оказались?


    Станция Рекура-4.Второй верхний уровень. Модный салон. Где-то с полтора часа после начала концерта

    – Энака, – позвала девушку ее подруга, – позволь познакомить тебя с моими соотечественницами. И Элина указала креатке на еще нескольких, только что подошедших аграфок.

    – Это Таария, Кисая и их подруги, – сказала улыбающаяся девушка. И проводила немного растерянно погладывающих по сторонам девушек к предназначенным им местам. А потом подошла к Энаке.

    – Это те, – пояснила она, перейдя на общение через нейросеть, – о ком я тебе рассказывала. Им в качестве небольшой компенсации тех событий, что пришлось пережить, и того ущерба, что им причинили пираты, предоставили эти самые билеты сюда. Ну, и я вообще-то сама предложила сделать это, чтобы они немного отошли от всего того ужаса. Никто не высказал своих возражений, и руководство станции где-то раздобыло билеты на этот концерт. Только вот собраться они смогли лишь сейчас. Ты не против, что мы посидим вместе с ними? А то мне не хотелось бы оставлять их одних со своими мыслями. Да и в посольстве, будь наши мужчины чуть расторопнее и сумей как-то расшевелить их или растормошить, я бы не переживала так сильно. Но тут что-то странное и немного непонятно. Девушки очень сильно сторонятся общения с ними.

    И Элина повернулась в сторону своих соотечественниц.

    – Таария, – и она показала на ту аграфку, что представила самой первой, – всегда достаточно прохладно относилась к мужчинам. Хоть они и сразу выделяли ее из любой толпы. Я пока ее не встретила, даже не представляла, что такие красавицы существуют. И это готова признать даже я. Но, что странно, сама о себе она так не думает. И это я знаю точно. Ну, а сейчас, после тех событий, она вообще на них смотрит как на пустое место. Ведь им никто из наших не смог помочь. А она сама почему-то уверена, что спасший их незнакомец – не аграф. Правда, кто он, она сказать не может. Хотя это и не удивительно, ведь они же его даже ни разу не видели. И это ее отношение почему-то передалось всем остальным девушкам. Особенно ее младшей подруге Кисае. Это вон та скромная девушка, что старается укрыться от посторонних взглядов, – и Элина указала на нее глазами, – все парни в посольстве чуть ли головы не теряют, только увидев любую из них. Но девушки не хотят с ними общаться. Вот я и подумала, может, побыв тут, они немного отойдут.

    Энака, выслушав свою подругу, с интересом взглянула на сидевших в отдельной ложе аграфок.

    – Это была плохая идея, – честно сказала она Элине, – лучше бы спросила меня. Я бы посоветовала, что делать в подобной ситуации. Не зря говорят, что клин клином выбивают. Возможно, это и поможет. Однако я знаю пару более подходящих методов. И один из них – переключение на что-то другое. Занять бы их чем-то. На работу устроить. Переключить мозги так, чтобы они закипать начали. Да и отправить туда, где о них и случившемся с ними никто не будет знать. И чтобы люди там были попроще. Такие, которые о своих намерениях скажут сразу, а не будут выводить разные политесы; знаю я ваших парней, пытался тут мне как-то один предложение сделать, так я только через несколько часов его непрерывной речи поняла о его намерениях. Так что я точно знаю, что сейчас это не для них. И еще, вообще-то, ты не права и кое в чем другом, – и Энака кивнула на аграфок, – они не похожи на бывших пленниц. Есть в них жизнь. Я это вижу. Просто, как ты и сказала, местное общество у них больше не вызывает той радости, что раньше. Видимо, – и девушка как-то обыденно пожала плечами, – обе твои подруги и остальные твои соотечественницы значительно пересмотрели свои взгляды на жизнь после произошедшего с ними. Так что подумай над моим советом. Какое-то полезное дело их будет занимать и веселить гораздо больше, чем все это.

    И Энака обвела одной из рук вокруг себя.

    – К тому же, – и она, усмехнувшись, поглядела на слегка приунывшую Элину, – они только одним своим появлением здесь привлекли внимания даже больше, чем выступающая звезда. А это им сейчас нужно меньше всего, – и креатка кивнула в сторону каких-то хлыщей, не сводящих с аграфок масляных и восхищенных взглядов.

    Элина совсем приуныла. Но ее подруга слегка тронула ее за руку и тихо добавила:

    – Однако, знаешь, я была бы рада, если бы кто-то, так же как и ты, старался мне помочь, когда я оказалась в подобной ситуации, – и она на пару мгновений замолчала, а потом очень тихо закончила: – только вот тогда у меня не было такой подруги, как ты.

    Элина пораженно посмотрела на нее.

    – Ты, – начала говорить она, – тебя… – Но потом замолчала и еще тише, практически шепотом, спросила: – И что ты с ним сделала?

    Энака как-то странно посмотрела в ответ на девушку и почему-то улыбнулась.

    – Я, – и пожав плечами, сказала: – ничего.

    Элина была в недоумении, она совершенно ничего не понимала. Правда, следующие слова креатки все прояснили.

    – Я, ничего, – еще раз повторила ее подруга, а потом очень уж веско и как-то жёстко добавила, – с ним поговорил мой муж.

    И как-то у Элины не было никаких вопросов, что же стало результатом этого разговора. Зато она спросила другое:

    – У тебя есть муж?

    – Да, – улыбнувшись, ответила креатка.

    – Познакомишь? – попросила ее Элина. Ей действительно стало интересно, какой креат смог покорить сердце ее подруги.

    – Если не прибью этого идиота при встрече, то да.

    И эта последняя фраза натолкнула Элину на какие-то странные предчувствия. Что-то ей теперь подсказывало, что это может оказаться далеко не креат.

    – Ладно, пойдем, – произнесла Энака, отвлекая девушку от ее размышлений, – сейчас уже начнется.

    И они направились к ложе, где сидели остальные аграфки. Но по дороге Энака вдруг резко остановилась и посмотрела в сторону двери.

    – А она что тут забыла?

    Элина проследила за взглядом подруги и увидела, что он уперся в удивленно смотрящую на них в ответ троллу. Девушку с их работы.

    Энака, даже не задумываясь, развернулась и направилась в ее сторону.

    – Что-то случилось? Ты меня искала?

    – Нет, – несколько растерянно покачала та головой в ответ, – это подарок.

    – Что? – прошипела Энака, и Элине показалось, будто она готова прибить Трею в эту же секунду. Но ту, похоже, совершенно не испугало поведение креатки. Она спокойно осмотрела ее сверху вниз и четко произнесла:

    – У меня сегодня день рождения. Билет на концерт – подарок, – и немного помолчав, она добавила: – от моего старшего брата.

    Энака резко выдохнула и тихо произнесла:

    – Прости.

    Трея медленно кивнула и прошла к своему месту. Но Элина, переведя взгляд с нее на Энаку, неожиданно даже для себя окликнула троллу:

    – Трея…

    Та остановилась и повернулась в ее сторону.

    – Да? – спросила девушка с зеленым и немного странноватым блеском в глазах.

    – У нас есть еще одно место в выделенной нам ложе, не хочешь присоединиться к нам?

    Трея перевела взгляд в ту сторону, куда указывала аграфка, и увидела еще нескольких ее соотечественниц.

    – Я вам там не помешаю? – уточнила она.

    – Нет, – быстро покрутила головой Элина, – что ты. Будем только рады.

    Тролла, усмехнувшись, переспросила:

    – Уверена?

    Но вместо Элины за нее ответила креатка.

    – Да, – коротко произнесла Энака.

    – Хорошо, – кивнула головой Трея и, немного подумав, добавила: – спасибо.

    Как так получилось, что всем аграфкам достались места в одной ложе, никто не знал, но, как говорили в посольстве, кто-то из руководства станции подсуетился и помог им.


    Станция Рекура-4. Второй верхний уровень. Модный салон. Примерно полтора часа спустя

    – Силиция, Делая, – помахал рукой молодой офицер из штаба флота, который и достал девушкам билеты на этот концерт. Как ни странно, этот парень совершенно ничего не испытывал ни к одной из девушек, в этом Силиция была уверена. И почему он иногда помогал им, она ответить не могла. Но это так и было.

    – Хм, – пробормотал он, – тут такое дело…

    «Вот оно, – наконец, поняла девушка, – вот сейчас мы и узнаем, чего ему от нас нужно».

    – Силиция, Делая, – и офицер поглядел на них, – я тут жениться собрался и…

    Он замялся, а потом махнул кому-то рукой.

    – Это Галана, моя невеста, – представил он вполне симпатичную, но не очень высокую девушку.

    Подруги сидели и смотрели на него с недоумением и не могли понять, что же он от них хочет. Видимо, этот вопрос так явственно читался на их лицах, что парень, все же решившись, продолжил:

    – Я никогда у вас ничего не просил, но тут такое дело, – и он вновь поглядел на свою девушку, – Галана работает на фирму, которая занимается застройкой нижнего уровня. И она мне недавно сказала, что жилье там будет вполне приличное, при этом и по не очень дорогим ценам. Правда, аренда сразу на двадцать лет. Но нас бы это вполне устроило. Так вот, – и этот обычно улыбчивый, а сейчас очень серьезный парень глянул сначала на Силицию, а потом и на Делаю, – не могли бы вы поговорить с вашим директором, чтобы он дал возможность и нам снять там квартиру, когда коттеджный поселок будет сдан. Галана видела план на застройку, и мы высчитали, что у вас еще осталось несколько незанятых квартир. Мы бы обратились к троллам – они тоже будут арендовать там жилье, – но ни у кого из нас среди их общины нет знакомых. Именно поэтому я и прошу вас. – И он прямо посмотрел на девушек. – Вы поговорите с ним?

    Девушки молча обдумали эту просьбу парня. Он действительно просил не так много, если там и правда есть квартиры, а Силиция почему-то в этом совершенно не сомневалась, так почему нет. А поэтому…

    – Да, – спокойно кивнула Силиция, – ты хороший парень. И верный, – это она уже сказала его невесте, – он даже ни разу не проявил интереса ни к одной из нас. Желаю удачи. А с доктором Грегором я постараюсь переговорить уже завтра.

    – Спасибо, – искренне сказала девушка, поблагодарив ее как за обещание, так и за лестные слова о ее женихе, после чего заняла свое место, которое оказалось по другую сторону от сидящего парня.


    Станция Рекура-4. Второй верхний уровень. Модный салон. Чуть позже

    – Бывает же, – проворчала Делая, – а я почему-то думала, что все-таки он запал на меня.

    – Нет, – уверенно покачала головой Силиция, – ты его особо никогда не интересовала, в общем-то, как и я.

    – Ну, спасибо, подруга, – протянула обиженная Делая.

    – Да ладно, – махнула рукой Силиция, – я в таком же положении, что и ты. И, похоже, вкусы на мужчин у нас с тобой очень схожие. Иначе бы ты давно закрутила с тем капитаном, что не давал тебе прохода месяца два назад. Так нет же выбрали этого…

    И Силиция замолчала. Однако Делая прекрасно поняла, что она сейчас имела в виду. Между тем ее подруга посмотрела сначала куда-то в сторону, а потом и вперед.

    – Слушай, – спросила она, обращаясь к Делае, – а тебе не показалась знакомой вон та девушка?

    – Какая? – стала та оглядывать гостей.

    – Вон, – и Силиция качнула головой немного вперед, – сидит в отдельной ложе, одна.

    – Хм, – задумалась Делая, – а ведь точно, это же Нелия. Мы сегодня вместе с ней устраивались к нам в департамент. Вроде нормальная девушка. Мы с ней разговорились с утра. Только ее взяли куда-то в научный отдел. – И она на пару мгновений замолчала, вспоминая утренние события. – Я, кстати, слышала часть разговора через неплотно прикрытые двери. Так мне показалось, что какой-то из лаборантов был поражен ее интеллектуальным индексом. Сказал, что у них есть только еще два подобных уникума. Какие-то парень и девушка из последнего набора.

    А сказав это, Делая резко поднялась.

    – Пошли поздороваемся. Все-таки работаем теперь вместе.

    – Хорошо, – согласилась Силиция, – только слушай. Ведь заказать ложу стоит баснословных денег. Она что, богата?

    – Не знаю, – посмотрев вперед, ответила Делая, – утром она была в обычном костюме.

    – Ну и ладно, – сказала ее подруга, – пойдем быстренько поздороваемся, пока ничего не началось, и вернемся обратно. А то мы и так из-за тебя всю первую половину концерта пропустили.

    – Ну прости, – пробормотала Делая, – кто же знал, что этот наряд мне не идет.

    – Ага, – усмехнулась Силиция, – и этот, и тот, и еще тот и тот. Да ладно. Мы немного и потеряли. Как я поняла, она еще даже не выступала.

    – Ну и хорошо, – усмехнулась Делая.

    И подруги, развернувшись, направились в нужную сторону. Только вот дойти до девушки им не дали. Дорогу подругам перегородил телохранитель в скафандре. Однако они не успели ничего даже сказать или ответить, как раздался спокойный и уверенный голос из ложи.

    – Пропусти их, это ко мне.

    А потом уже вполне нормально, обращаясь к обеим девушкам, хозяйка ложи сказала:

    – Добрый вечер. Я вас сразу заметила, но постеснялась подойти. Я-то вас знаю, а вот вы, возможно, меня и не помните. Я Нелия, работаю у вас старшим научным сотрудником.

    – Ничего себе, – удивилась Силиция, – добрый. – И показав на Делаю, добавила: – Мы тебя увидели и решили поздороваться. Но если мешаем, – и она кивнула на телохранителя, который стоял в тени ложи и его совершенно не было заметно со стороны, – то мы пойдем. Не переживай.

    – Да нет, что вы, – замахала руками девушка, – наоборот, буду только рада. А то одной тут скучно, а знакомых у меня не очень много. А это… – И она показала на телохранителя. – Все спасибо маме. – И она пожала плечами, а потом спросила: – Не хотите посмотреть концерт со мной? Эта ложа забронирована за моей мамой. Но она практически сюда никогда не ходит. Вот я и скучаю тут одна. Никто даже подойти не осмеливается.

    Она каким-то грустным взглядом окинула заполненный зал. А потом неожиданно добавила:

    – Хотя он бы наверняка подошел.

    Силиция и Делая, усмехнувшись, понимающе переглянулись между собой.

    – Мы не против, – искренне ответили они девушке.

    – Спасибо, – только и сказала Нелия.

    И только они расселись, как начался концерт.

    – Слушайте, – вдруг спросила Силиция, только сейчас вспомнив о том, что кроме самой Нелии еще привлекло ее внимание тут, в зале, – а что это за аграфки, а с ними еще и телохранительница, креатка?

    И она показала на другую сторону зала.

    – Это… – и Нелия посмотрела туда же, – мама говорила… – Начала произносить она, только вот большего сказать не успела.

    Свет погас, и в зал практически мгновенно ворвались вооруженные люди, после чего началась беспорядочная стрельба.


    Станция Рекура-4.Где-то в технических туннеляхвторого верхнего уровня. Чуть позже

    Похоже от произошедшего наверху опешил не только я. Наемники и вампиры так же не понимали, что происходит. Захват здания над нами сейчас производила явно не вторая часть того отряда, что стоял передо мной, а кто-то совершенно посторонний. Тем более, как я видел, среди нападающих были только люди и ни одного вампира. Это, судя по всему, так же выяснил и тот вампир, что руководил операцией. Он начал что-то говорить своему помощнику.

    Я же полез к ним поближе. Чую, все интересные события ждут нас впереди. Среди находящихся в помещении наверху были аграфки, а их, насколько я знаю, в обязательном порядке должны были снабдить тревожной кнопкой. И коли все они до сих пор в сознании, то сигнал о нападении на них уже ушел в посольство и, значит, сюда уже на всех парах несутся как сами аграфы, так и внутренняя служба безопасности.

    – Сейчас сюда прибудет их охрана, – неожиданно услышал я голос главного вампира, – они всегда где-то рядом. И наша цель улизнет. Уже во второй раз. Нам этого не простят. Нужно действовать.

    – Гаг, – вдруг произнес другой вампир, – там что-то происходит.

    Я и сам заметил какое-то шевеление. Ага, нападающие выдвинулись в сторону аграфок.

    – Они или догадались о том, кто мог вызвать помощь, – сказал все тот же наблюдательный вампир, – или им об этом кто-то сообщил. Сами люди из помещения сделать этого не могли. Оно блокировано откуда-то снаружи. Источник выяснить я пока не смог. А вот их маячки так просто не заблокировать.

    Это непонятное нападение подтолкнуло к активным действиям вампиров и наемников.

    – Тогда действуем, – отдал приказ главный, – иначе мы не успеем. Или ее заберет этот отряд, или их спасут, – и, по-видимому, обращаясь уже ко всем остальным наёмникам крикнул, – нам нужна только цель. Она вам известна, остальных устранить.

    Хм. А вот это плохо. Если они ворвутся в зал, то начнется стрельба. Им явно нужна какая-то особа. Черт. Придется действовать на пределе возможностей, и языка мне уже не захватить. Я не могу рисковать теми, кто находится наверху.

    Значит, вперед. Бластеры в сторону, не нравятся мне эти вампиры. Буду действовать тем, в чем не могу сомневаться. А поэтому беру пистоль в одну руку и десантный нож в другую. И выскальзывая из тени… Делаю два размашистых удара, стараясь вывести из боя именно ближайшего вампира.

    Не зря я их опасался. Это кто-то совершенно иной, не та гниль, что я встретил в посольстве креатов. Это бойцы, хоть и необычные. А потому они опасны вдвойне.

    Я уже давно в боевом режиме и трансовом состоянии, к тому же на автоматическом уровне подключился тот модуль, ускоряющий обучение, что я только сегодня приобрел. Он, оказывается, ускорял не только скорость запоминания информации, а вообще все мое восприятие. А потому оценивать картинку боя я стал еще быстрее.

    Шаг вперед, удар. Уклонение. И выстрел прямо в лицо одному из вампиров, а теперь удар в уязвимую точку. И отбросить тело в сторону второго вампира. Наиболее опасен главный, и поэтому выстрел в его сторону, но отхожу к другому, в которого полетело тело первого убитого мной.

    Быстро перевожу оружие. Уклониться… И следующий выстрел прямо сквозь мертвое тело вампира. Труп подается вперед, да и пуля, похоже, задела второго, а потому я успел оказаться сбоку от противника.

    Сильный удар, и нож наполовину перерубает его шею. Выведен из строя, но не убит. Однако есть время. Зато можно использовать это тело как щит. Укрыться за ним и, толкая перед собой, быстро приблизиться к главному.

    Не зря он командир этой тройки. Уже сориентировался и ушел с линии атаки. Но стоял он очень неудобно. Сместился туда, куда из-под руки толкаемого мной противника, смотрело дуло пистоля. Выстрел… И главарь отлетает к ближайшей стене.

    А теперь добить. Два шага вперед. И удар ножа. Вернуться и сделать то же самое с обезглавленным.

    Все, с вампирами покончено. Остались лишь наемники. И только тут понимаю, что создается такое ощущение, будто все остальные лишь замерли. Тогда как мы с вампирами работали в этом режиме на равных.

    Не понятно, ну да ладно. С этим разберусь позже. Не выходя из боевого режима, как в тире, расстреливаю всех остальных. Проверяю, нет ли тут живых. Их не было. Значит, выдвигаемся дальше.

    Где-то тут был тот самый люк, который открыли вампиры с наемниками.


    Станция Рекура-4. Второй верхний уровень. Модный салон. Чуть позже

    – Всем лежать и не рыпаться, нам нужна только она, – и неизвестный показал в сторону Нелии, – ты поняла.

    Телохранитель девушки был убит или тяжело ранен.

    – Слышь, Галоша, – обратился к говорившему один из нападавших, – смотри, какие бабехи. И эти, аграфки. Давай их всех заберем. Боссу-то все равно, нужна только эта. А остальных нам.

    И говоривший посмотрел на главного в их отряде.

    – Нет, у нас приказ, – прошипел тот.

    – Но, Галоша, ты глянь на них, когда еще к нам попадут такие. Нам все равно теперь валить придется не только отсюда, но и из сектора. Эта стерва за свою дочку всю станцию перероет и рано или поздно на нас выйдет. А так хоть не скучно будет отсиживаться где-нибудь. А они нас точно развлекут.

    – Идиот, – проворчал Галоша, – с ними креатка. Она нас всех порежет, если ее оставить в живых.

    – Так и вали ее, нам-то она не нужна.

    Бандит задумался. Ему приказали обойтись малой кровью, а то их начнет искать не только стерва, но и многие другие. Но такой лакомый кусок.

    – Черт, – вдруг воскликнул Галоша, – быстро. Осмотреть всех этих. На них маяки. За нами уже идут. Осталось меньше трех минут. – И говоривший резко вскинул свой бластер, стараясь выстрелить в креатку, которая начала действовать вместе с ним. Но в последний момент он почему-то дёрнул рукой, отведя ее в сторону. И поэтому нападавший промахнулся, а следующего выстрела он сделать не успел. Прямо за их спинами из потолочного люка вывалилась фигура в обычном облегченном среднем скафандре.


    Станция Рекура-4.Здание на втором уровне. Чуть позже

    Черт, чуть не опоздал. И все из-за этого треклятого туннеля. Ну кто же знал, что он идет в обход особняка и заходит в него через крышу. И для чего это сделано? Не понятно.

    Ну да ладно, я внутри. Черт. Вижу, как бандит навел свое оружие на мою Энаку.

    К дьяволу маскировку. Работаем через метрические матрицы. Но убивать придется так, как к этому привыкли остальные.

    Так, сбить прицел. Выстрел. Вот ведь, забыл убрать пистоль. Ну ладно. Работаю им. Сместиться. Еще выстрел. Сколько тут противников.

    Нейросеть, сориентировавшись по метрическим матрицам, подсветила мне всех нападавших, даже тех, кто захотел спрятаться. Эти противники также замерли на месте.

    Но мне нет до этого дела. Смерть. Смерть кругом. Выстрел. Шаг. Удар. Выстрел.

    Тело начало работать в каком-то странном режиме, такого со мной не было, даже когда я был в мире Даага. Уверен, что сейчас бы без особого труда справился и с ним.

    Этот переход обязательно нужно внести в свою метрическую матрицу, отдал я команду небольшому колечку, подарку Даага, которое по своей сути являлось миниатюрной копией того самого преобразователя. И я почувствовал, как этот необычный артефакт принялся выполнять мой приказ. Но это проходило лишь на второстепенном слое сознания.

    Главной же задачей было уничтожить тех, кто попытался захватить здание.

    Все. Противников больше нет. Пора валить. Интуиция подсказывает, что до появления помощи, которая должна подойти к девушкам, остались считанные секунды.

    А потому возвращаюсь обратно. И запрыгнув в люк, ползу назад. Надо как можно быстрее покинуть это место. Пора обратно к себе в док и постараться затаиться до утра.


    Станция Рекура-4.Второй верхний уровень. Модный салон. Чуть позже.

    – Что произошло? – пораженно прошептала Элина.

    – Ну, – и Энака как-то очень уж спокойно оглядела устроенное каким-то неизвестным побоище, – похоже, поведение пиратов кому-то здорово не понравилось.

    – Да я не о том, – прошептала аграфка, – ты видела это. Кто это может быть? На такое не способны даже модификанты. Я знаю. Я видела их в деле.

    – Похоже, это не они, – как-то уж равнодушно посмотрела на происходящее Энака. И это ее равнодушие что-то сильно не понравилось девушке.

    «Она явно что-то знает», – уверенно подумала аграфка, глядя на старающуюся казаться спокойной и безмятежной креатку. Но Элина всей глубиной своей женской сущности чувствовала, что ее подруге что-то известно о происходящем или том, кто все это устроил.

    Неожиданно встрепенулась не менее рассудительная тролла.

    – Они говорили что-то про то, что им нужна лишь та девушка, – и она кивнула в сторону ложи напротив. И будто поняв, что сейчас говорят именно о ней, девушка повернула голову в их сторону.

    Энака поднялась и направилась прямо к ней. Остальные девушки последовали за нею. Но, как ни странно, креатка сначала наклонилась над телом телохранителя.

    – Она еще жива, – неожиданно произнесла она, – я активировала портативную аптечку, встроенную в ее скафандр. Но ее все равно необходимо как можно скорее поместить в медкапсулу.

    – Спасибо, – поблагодарила ее Нелия, которая, по всей видимости, и послужила причиной этого нападения, – скоро ее заберут отсюда. Наши люди уже на подходе.

    Но первыми на месте оказались именно аграфы, что и не удивительно. Ведь их посольство находилось ближе всего от места событий.

    – Что тут произошло? – только появившись в зале, сразу направился к Элине полковник Кларус.

    Но вместо девушки ответила креатка.

    – Нападение. Похоже, пираты. Им нужна была эта девушка, – и она показала в сторону Нелии, – ваших же соотечественниц они хотели захватить лишь как рабынь. А меня, приняв за их телохранительницу, хотели устранить.

    Тот кивнул в ответ.

    – Спасибо, – поблагодарил он, а потом поинтересовался: – Ваших рук дело? – и он показал на разбросанные по залу тела… – Это вы сорвали нападение.

    – Нет, – спокойно помотала головой девушка, – я бы справилась с пятью, но не больше. Это уже совершенно не мой уровень. Так работают лишь мастера Внутреннего круга. Насколько я знаю, на станции это лишь три креата. – После чего она немного помолчала и добавила: – Правда, это был не креат.

    И на вопросительный взгляд полковника Энака, усмехнувшись, объяснила:

    – У него было всего две руки.

    – Простите, не подумал, – кивнул тот и обратился к одному из своих бойцов, – что по системе слежения?

    – Отключена и уничтожена, – быстро ответил тот, – и сделано это буквально за несколько секунд до нашего прихода.

    – Понятно, – кивнул полковник и хотел еще что-то спросить, как из люка, где скрылся неизвестный, выглянул один из бойцов. – Полковник, здесь еще тела, – доложил он. – И еще, вы должны видеть это, – и этот боец как-то очень уж странно посмотрел на Кларуса.

    Тот быстро кивнул и без особых проблем, подпрыгнув, скрылся в люке на потолке.

    – Как думаете, что там? – спросила одна из девушек у остальных.

    – Не знаю, – ответила ей Элина.

    – Там был еще один бой, – вдруг произнесла какая-то девушка, очень похожая на аграфку, – я не успела предупредить до того, как тут все завертелось.

    Из люка в этот момент как раз выбирался полковник. Он нашел взглядом Элину и подошел к ним, погладив ее по руке, будто удостоверяясь, что с нею все в порядке. После чего он посмотрел уже на всех остальных девушек.

    – Вам опять повезло и вы даже не представляете, как, – и он почему-то каким-то печальным взглядом оглядел Элину, – очень повезло, – тихо добавил он.

    – Нет, – неожиданно раздался негромкий голос Таарии, которая за все время разговора не произнесла ни одного слова, да и, вообще, вела себя необычно задумчиво и тихо. – Это не везение, – и немного помолчав, она добавила: – Это опять он.

    А затем она решительно сказала аграфу, отвечающему за безопасность посольства:

    – Тогда на крейсере был этот же человек, что и тут. И теперь я понимаю, что произошло с пиратами там, на корабле.

    Кларус же задумчиво поглядел на нее в ответ.

    – Человек, говоришь.

    И почему-то именно эти слова заставили всех девушек вспомнить кого-то из расы людей, кого они могли только себе представить. А вот могло ли это быть одно и то же лицо, не мог сказать никто, кроме одной молодой креатки, посмотревшей опустевшим взглядом куда-то в сторону стены.

    Этого не заметил никто, кроме ее подруги. «Она точно знает того, кто все это проделал», – и теперь Элина была в этом полностью уверена.


    Станция Рекура-4.Аграфское посольство. Через час

    – Они начали действовать, – раздался негромкий голос.

    – Да, – подтвердил второй, а потом зло прорычал: – И мы этот удар проморгали. Ты его пропустил и подверг ее огромнейшей опасности.

    Несколько мгновений тишины.

    – Нет, – раздался уверенный голос, – это мы ее подвергли опасности.

    Но через пару секунд раздались следующие слова:

    – Больше подобного не повторится. Я подсажу ей хвост.

    – Нет, не нужно, это спугнет их, – неожиданно прозвучал тихий первый голос, – мы все равно не успеем. Даже если ты будешь готов. И мы это прекрасно понимаем. Я готов был пожертвовать ее жизнью. Мы должны любой ценой уничтожить эту гниль. И поэтому я поставил на кон самое дорогое, что у меня было. Ее жизнь. Только она, с силой, заключенной в ней, способна была заставить вылезти их из своих убежищ. И мы теперь точно знаем, что сам их патриарх здесь. Мы знали, на что шли.

    И опять несколько мгновений тишины.

    – Однако теперь, я поверил в нереальное, у нас появилась возможность сохранить ее. А поэтому давай не будем ему мешать. Если кто-то и способен уберечь ее, то это именно он.

    – Хорошо, я понял тебя, брат. Пусть все идет так, как идет.

    Глава 8
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Станция Рекура-4. Кабинет начальникавнутренней службы безопасности

    – Мне кто-нибудь объяснит, что же там произошло? – и леди Сара посмотрела в сторону сидящего в своем рабочем кресле Плата, а потом перевела взгляд и на представителей аграфов, что также присутствовали тут. Правда, зачем хозяин кабинета пригласил и еще нескольких человек, а также пару троллов, женщина понять не могла.

    Плат ей ничего не ответил, а лишь кивнул в сторону некого Кларуса, как представил он его пару минут назад, полковника, отвечающего за безопасность посольства аграфов.

    – Это именно они прибыли первыми туда, – параллельно с этим пояснил он, – так что свои вопросы, Сара, тебе следуете задавать именно ему. Я же знаю не больше, чем все остальные, присутствующие здесь.

    Женщина понимающе кивнула, но не стала сразу обращаться с этим же вопросом к аграфам, а посмотрела, казалось бы, на лишних тут людей.

    – Ну, а они-то здесь зачем? – спросила, уже немного успокоившись одна из глав теневого бизнеса станции. – Их-то наши разборки каким боком могут касаться?

    Плат в ответ лишь усмехнулся.

    – Сара, – негромко сказал он ей, – если быть точным, то, как это ни странно, это дело касается всех. Ведь твоя дочь, вообще-то, сейчас, как я понимаю, работает именно на кое-кого из наших гостей, как и те девушки, с которыми она там была.

    – Простите, я как-то об этом позабыла, – посмотрела дама в сторону директора Департамента по исследованиям.

    – Мы так и поняли, – спокойно ответил ей тот. Ну, а Плат между тем продолжил:

    – А полковника Колина и Тро я пригласил сюда как представителей троллов на нашей станции. Ведь и их соотечественница была там.

    – Да? – задумалась леди Сара. – А ведь и точно, я хоть ее лично и не видела, но на записи какая-то тролла была. Она, по-моему, стояла вместе с неизвестной мне креаткой и аграфами.

    – Вот именно, это о ней я и говорил, – подтвердил Плат, а потом неожиданно жестко продолжил: – Только вот это далеко не все, почему все они собрались тут, – и он посмотрел на женщину, – я попросил, – и это слово безопасник выделил особо, – подойти сюда именно тех, кто только и может быть напрямую связан с этим делом. Но не в том качестве, что описал тебе только что. – После чего, посмотрев в удивленные глаза Сары, мужчина веско и значимо закончил: – Только у них есть кадры, способные провернуть нечто подобное. Мы решили дать и тебе возможность присутствовать при нашем разговоре.

    Только тут до леди дошло, что это вовсе не она инициатор этой беседы, ей лишь дали разрешение присутствовать. А Плат продолжил:

    – Так как точно знаем, что в твоем распоряжении таких ресурсов нет и быть не может.

    Женщина в изумлении поглядела на присутствующих.

    – Я поняла, – тихо произнесла она в ответ и уже гораздо тише добавила: – спасибо.

    До леди Сары, похоже, начало доходить, кто в действительности представляет реальную силу на их станции. И кто может эту самую станцию разнести на части. И эти люди сейчас собрались в этом кабинете. Наконец в этот момент до нее дошла вся суть произнесенной Платом фразы.

    – Так это может быть кто-то из ваших людей? – пораженно переспросила она.

    – Вполне возможно, – ответил ей адмирал Ценапи, с которым они общались только вчера, – но, судя по тому, что мне удалось посмотреть, – и он кивнул на информационный чип, лежащий на столе, – и услышать, – следующий кивок в сторону аграфов, – то если этот неизвестный не захочет, чтобы его нашли, то мы никогда его и не найдем, а также ничего не узнаем о нем. Даже если этот неизвестный и кто-то из наших людей.

    После чего Арош, немного помолчав, продолжил:

    – Там, – и он вновь показал на чип, – лишь ментокопии последних событий, снятые со всех находящихся в том зале. А также их детальный анализ, проведенный моими аналитиками. Но даже без него понятно, что того, кто там работал, мы просто так вычислить не сможем. Слишком уж под разные описания он подходит. Слишком универсальная техника работы. От обычного человека, аграфа и до тролла (правда, невысокого, но встречаются и такие). Тут можно было бы не исключать даже креатов, их мастера Внутреннего круга не менее опасны, но анатомических особенностей и наших различий с ними не скрыть. Так что это не они. Других данных у нас нет, все камеры и датчики слежения и безопасности в окрестностях места происшествия были уничтожены полностью.

    – Понятно, – пробормотала леди Сара. И постаралась разобраться в услышанном. Однако ее отвлек голос Ароша.

    – Нет, не понятно, – отрицательно помотал головой адмирал, – от этого все становится еще более запутанным.

    И посмотрел на одного из своих подчиненных.

    – Расскажи им свое видение ситуации и те выводы, что ты сделал.

    Тот кивнул и, поднявшись, прошел в центр кабинета, ближе к рабочему месту Плата. Там он активировал его персональный искин и начал объяснять, параллельно выводя какие-то схемы.

    – Значит так, – и он показал сначала на тела, разбросанные в зале, а потом и на группу еще каких-то тел, но лежащих уже в полумрачном и еле освещенном техническом туннеле, – это явно разные отряды. На это указывает различное обмундирование, несогласованность их общих действий, более продуманный и незаметный путь подхода и отхода у одних и наглость и безнаказанность у других. Первые, это профессионалы, вторые, больше похожи на любителей или недавно собранную банду. К тому же этим вторым явно был нужна Нелия, – и помощник Ароша выделил тех, что находились в зале, – у них было ее полное описание, да и свидетельские показания четко указывают на это, – произнес он и посмотрел на Сару, но не стал у нее ничего спрашивать, а продолжил, – а вот о цели второй группы не было известно ничего. Только… Из туннелей исчезло еще как минимум три тела. Остались неявные следы их присутствия. Поэтому я предполагаю, что вам, господа, точно известна вторая цель.

    Почему-то этот необычный помощник Ароша даже не задумывался над тем, а куда, собственно, могли исчезнуть эти самые тела.

    – Теперь, что касается того, кто разобрался с напавшими, – и этот мужчина с каким-то задумчивым видом посмотрел на различные кадры, прокручиваемые на визоре: – Никаких следов уже его присутствия или проникновения на территорию уровня, кроме явного участия в боестолкновении, нами обнаружено не было. Шел, вероятно, за второй группой. Однако это лишь предположение. Действовать, судя по времени смерти неизвестных, начал раньше. Возможная причина… он понял, что опасности подвергаются находящиеся в зале. Остается открытым вопрос, нужен ли был ему кто-то конкретный в зале или он преследовал именно второй отряд? К тому же, – и тут он поглядел на аграфов, – судя по информации наших сотрудников, ваши соотечественницы уже встречались с ним. Как мне сообщили, одна из них даже узнала его. Однако это лишь непроверенные данные, которые требуют своего подтверждения. – И помощник Ароша, имени которого леди Сара до сих пор не знала, закончил: – Складывается такое впечатление, что первоначально этот неизвестный все-таки преследовал именно вторую группу с какой-то определенной целью, а ее устранение, уничтожение второго отряда и спасение заложников – это лишь сопутствующие форс-мажорные обстоятельства.

    После недолгого раздумья человек адмирала помолчал, а потом добавил:

    – Изменить планы такого профессионала могло лишь что-то действительно значимое. А из случившегося это был лишь сам захват заложников. Даже не сам факт, а личности посетителей, что находились на тот момент в салоне. И если я прав, то это наталкивает на мысли о том, что среди спасенных им людей есть те или та, кто точно знает этого неизвестного. Что, в какой-то мере, подтверждают слова одной из ваших аграфок о том, будто они могут быть знакомы.

    Наконец он еще раз осмотрел сидящих в кабинете людей, кивнул головой и прошел к своему месту.

    – Что скажете? – тем временем обратился к аграфам Арош. – Теперь слово за вами. Именно одна из ваших девушек признала в этом неизвестном своего знакомого. Возможно, нам это поможет выйти на его след? – и он вопросительно поглядел на Кларуса.

    Полковник же несколько странно посмотрел на того, кто сейчас занимал невысокую должность одного из руководителей отдела в Департаменте по исследователям, и ответил:

    – Возможно, – проговорил он, – но маловероятно.

    – Почему? – удивился адмирал.

    – Этого неизвестного вряд ли можно отнести к ее знакомым, – и немного подумав, аграф добавил: – она уверена в том, что это тот самый незнакомец, что спас их от пиратов на крейсере. И еще, она почему-то уверена, что это именно человек. Но как вы и говорили ранее, никаких доказательств, кроме ее слов, у нас нет. На корабле он все время был в скафандре. В этот раз тоже, но девушки не смогли определить, тот же это скафандр или какой-то другой.

    – Понятно, – протянул старик, – это и правда нам дает не много.

    – Ошибаетесь, – вдруг раздался голос щуплого помощника Ароша, – это нам кое-что все-таки дает. По крайней мере то, с чего мы сможем начать. – И он посмотрел прямо на аграфа. – Если предположить, что ваша соотечественница права, как минимум, в том, что спасший их тогда и спасший сейчас – одно и то же лицо, то это дает нам хоть и небольшую, но зацепку.

    Все удивленно поглядели на него.

    – Поясни, – попросил своего помощника адмирал.

    Тот кивнул и начал рассказывать.

    – Как мы понимаем, тот неизвестный, о котором сейчас идет речь, со слов ваших же девушек на крейсере работал в одиночку. В итоге, получается, что и управлять ему этим кораблем пришлось также в одиночку, ведь других людей они, кроме дроидов, подчиненных этому же неизвестному, не видели.

    Подтверждением послужил кивок удивленного Кларуса, который был уверен, что эта информация никуда за пределы его посольства уйти не должна была. И вот сейчас перед ним стоит человек и оперирует теми данные, которые ему теоретически не должны быть известны.

    – Из рассказа девушек и описания корабля можно с большой долей вероятности предположить, что они находились на крейсере класса рейдер-универсал. А пилотов-универсалов под них готовили очень давно и то – недолго. Это происходило лишь в период войны с архами. Сейчас такую подготовку не дают даже в специализированных учебных заведениях. И это первое. Обучать его должны были очень давно. Или второй вариант. Он очень талантливый пилот-самоучка или тот, кто подтянул все остальные дисциплины самостоятельно, но тогда он должен осилить очень уж большой и расширенный тип баз. И по этому списку его будет вычислить даже еще проще, чем основываясь на первоначальной информации. Однако и тут есть проблема, он не только пилот, но и боец. А также очень неплохой хакер. А таких следует искать лишь в разведке, внутренней или внешней. Направленность работы и скорость принятия решения говорят об этом же, а также о его большом оперативном опыте. Это еще раз указывает на его возраст. К тому же, если я прав, он и сам все это прекрасно понимает. А потому постарается, чтобы подобная информация нигде не засветилась. Однако, – и помощник посмотрел на адмирала, – есть и еще один путь. Все свое общение с нами он вел почему-то именно через адмирала Ценапи. Отсюда следует вывод, что он связался лишь с тем, в ком был достаточно уверен и кому доверял. Особенно если учесть того, кто значился отправителем переданных вам, адмирал, сообщений. Теперь вспоминайте, – и этот очень уж прозорливый человек вгляделся в глаза Ароша, – кто мог знать о том, что вы разыскивали того пирата? Ведь вы сразу поняли, что полученную информацию отправитель, названный в заголовке пакета данных, переслать вам никак не мог. Да, – и помощник адмирала, помолчав, уточнил: – как давно все это произошло?

    – Давно, – тихо произнес адмирал, – больше сорока лет назад. И поглядев на полковника Кларуса, уточнил: – Так она утверждает, что это был человек?

    – Да, – кивнул головой тот.

    Арош задумался.

    – Если бы не твои последние слова, я бы не подумал об этом, – и старик, а сейчас это был именно понуривший плечи старик, сказал: – Среди отряда моего сына был предположительно тот, кто тоже считался погибшим. – И он опять замолчал, а потом как бы начал рассуждать вслух: – Правда, его тела так и не нашли, хоть и очень искали, слишком на многие вопросы в этом случае можно было бы получить ответы, – пробормотал адмирал Ценапи себе под нос.

    – Арош, – посмотрел на будто ушедшего в свои воспоминания адмирала его бывший подчиненный и боевой товарищ, директор Департамента по исследованиям, доктор Грегор, – о ком ты сейчас говоришь?

    – Да, – начал негромко рассказывать старик, как раз в этот самый момент все и смогли увидеть его истинный возраст и ту боль, что он так долго скрывал, – был в отряде моего сына один молодой парнишка, откуда-то отсюда, кстати. Обычный человек. Середнячок. Остальными в их отряде были лишь аграфы и троллы. Так вот, когда они попали в засаду, – сухо продолжил он, не вдаваясь в детали, – то были найдены все тела, кроме одного. Не хватало тела этого парня. Было три версии. Либо он убит и выброшен где-то за борт, либо взят в плен, либо он был заодно с пиратами. Но за все время расследования так ничего выяснить не удалось. И на все это время след этого парня пропал и историю о нем забыли. Никто и ничего не знал и не слышал о нем. Он так нигде и не всплыл. В конце концов, все были склонны поверить тому, что он убит. И через двадцать пять лет это дело закрыли. Но ведь его тела так за все время и не нашли, – повторил он, а потом, поглядев прямо в глаза своему помощнику, добавил: – и он как раз и был их пилотом. Пилотом-универсалом.

    – Хорошо, – кивнул тот в ответ, – значит, мы ищем человека, чей биологический возраст превышает сорок лет.

    Тут прозвучал голос Тро.

    – Не густо, да тут каждый первый такой, – и он указал на присутствующих.

    – Да, – согласился с ним щуплый, – только вот не каждый первый сможет устроить такое. – И он показал очередную картинку на визоре, после чего добавил: – И это именно то, что у нас есть.

    Тролл же усмехнулся и, пожав плечами, заключил:

    – Угу, если это все то, что у нас на него есть, то это лишь значит, что у нас нет ничего. И мы пришли к тому же самому, с чего и начали. О нем нам не известно ничего. – И тролл угрюмо посмотрел на помощника Ароша. – Ничего… – повторил он, видимо, обращаясь уже ко всем.

    – Нет, – неожиданно произнесла леди Сара, – кое-что нам все-таки известно еще.

    И она показала на кадр, где как раз сейчас были запечатлены находившиеся в зале девушки, которых опрашивали люди Плата.

    – Он знает кого-то из них. И я уверена, что это не только ваши аграфки.

    – Возможно, – согласился с нею Арош, а потом посмотрел на посла аграфов, – что думаете с ними делать. Оставить под присмотром в посольстве.

    – Нет, – помотал головой тот, – они попросили найти для них какую-нибудь работу на станции. Это им посоветовала сделать та креатка. – И он кивнул в сторону кадра.

    – Хм, – и Арош посмотрел на Грегора, – они же раньше работали на исследовательском судне? Да?

    – Так и есть, – кивнул аграф, уже понимая, к чему клонит пожилой адмирал, – я уже этим утром направлю их к вам. – И немного помолчав, он попросил: – Присматривайте за ними.

    Старик лишь кивнул ему в ответ.

    И уже на следующий день в Департамент по исследованиям станции Рекура-4 пришли устраиваться на работу шесть новых и умопомрачительно красивых сотрудниц.


    Нижний пятнадцатый уровень. Малый космический док. Утро следующего дня

    Ну, будем считать, что я отсиделся и отоспался. Ночь, на удивление, прошла спокойно. Если, конечно, забыть о том, что созданный мною Онлайн-университет стал стремительными темпами набирать обороты и Кира достаточно часто поднимала меня для проведения тех или иных настроек.

    Выяснилось множество нюансов, которые я не учитывал при создании университета. Таких, как возможность предоплаты сразу за несколько курсов, различные виды рассрочек, сотрудничество со всевозможными банками и прочее, прочее, прочее, что в конечном итоге могло значительно увеличить прибыль этого предприятия.

    Я, по факту, оформил только техническую сторону дела, но реально на само развитие созданного университета забил. А этого делать нельзя. Это я сейчас прекрасно понимаю, можно сказать, как вполне сертифицированный управленец и юрист. Только вот сертификатов у меня нет и никогда не будет.

    Но я как раз из того редкого исключения, кого это совершенно не будет беспокоить. Я могу работать с различной техникой или выполнять те или иные задачи, не опираясь на них. Ну, а уж использовать имеющиеся у меня в голове знания так вообще никто не может мне запретить. Так что, оценив стремительное развитие этого своего начинания, я окончательно осознал такое свое упущение. Тем более, целенаправленное управление новым бизнесом стало еще более актуальным после того, как я посмотрел на счет, открытый для университета.

    Меня поразили те три миллиона, что уже были на нем. И это с учетом того, что вчера там значился полный ноль. Но даже не это являлось главным. Следующим шагом, подтолкнувшим меня к пониманию необходимости дальнейшего развития университета, стал просмотр той корреспонденции, что была оставлена мне, как владельцу и главе учебного заведения, на сайте университета. Так вот, туда уже поступило больше десятка предложений от различных организаций перепродать им нашу технологию ускорения при обучения в частности или весь созданный бизнес в целом.

    Правда, деньги почему-то предлагались смешные, особенно с учетом того, что было уже вложено в это дело или заработано на нем. И хоть сейчас это все еще грязная прибыль, ведь с нее придется выплачивать гонорар Силиции, но, тем не менее, это достаточно значительный плюсовой баланс на счете университета. Сам я как-то вчера не подумал о том, что мне будут предлагать продать как то, так и другое, но сейчас я озадачился этим вопросом, а потому настроил Киру сразу отвечать отказом на такие письма о перепродаже.

    А вот другую категорию предложений, которыми являлись запросы на те или иные виды партнёрства, следовало рассмотреть получше. Но в этом случае нужен был более детальный и взвешенный подход к их анализу и обработке. Ведь партнеры, особенно в этом деле, это практически постоянный приток денег в нашу копилку. И тут нужно было в каждом случае все детально обдумывать. Или составить что-то общее, но позволяющее пользоваться этой схемой так, чтобы она не вызывала ни у кого нареканий. А для этого необходим свой управляющий, и я надеюсь, что это буду не я.

    Однако и светить связь университета и «Тупого дикаря» мне не хотелось, привлекая к этому делу Крава. Не зря же я маскировал университет от того, чтобы о нем невозможно было вытащить никакой информации. Потому надо, чтобы разработкой партнерских условий, а также дальнейшим развитием фирмы занимался кто-то еще. Он-то и будет отвечать за подобную работу и заключение новых договоров как сейчас, так и в будущем.

    Но и это было не все. Напрягала и ситуация с Силицией, судя по той очереди консультаций, что ожидали того момента, когда она их проведет, – ей нужна пара-тройка помощников. А потому, похоже, придется развивать этот бизнес и переводить это, как думалось мне раньше, полуавтоматическое предприятие в более официально оформленное заведение, с небольшим штатом сотрудников. И тут нужен, как минимум, один управленец и несколько консультантов.

    Начнем с главного, с управляющего, и сейчас я знаю, кто может мне кого-либо порекомендовать.

    – Крав, привет, – связался я с гномом.

    – Доброе, – пробормотал тот, – ты чего с утра пораньше?

    Я посмотрел время. И правда, только шесть утра, для местных это реальная рань.

    – Да, – пробормотал я, – прости. Не подумал. Сам-то я уже тут, вернулся, да и отоспаться успел. Поэтому как-то и не подумал о том, что еще другие, вполне нормальные люди спят.

    – Верно, нормальные еще спят, а вот тебе чего не спится? – И Крав осуждающе помотал головой, после чего, заразительно потянувшись, добавил: – Да, ладно, – и он отмахнулся рукой, – что хотел-то?

    – Слушай, – сразу перешел к делу я, – тут нужно порекомендовать какого-нибудь управленца, бухгалтера и экономиста в одном лице, нет таких знакомых?

    Крав на пару минут задумался.

    – Хм, – протянул тот в ответ, – была у меня давно одна знакомая. Она вообще-то логист. Но, как я знаю, у нее есть и второе образование, и там она вроде как бухгалтер и, возможно, экономист, но тут не уверен. Про то, какой она управленец, ничего сказать не могу. Но если тебе интересно, могу скинуть ее контакты? – и он вопросительно посмотрел на меня.

    – Кидай, – кивнул я ему в ответ.

    – Это ее идентификатор, девушку зовут Делая, раньше работала в управлении снабжения. Распродавала различный неликвид, правда, из того, что достаточно дорог.

    Я практически сразу догадался, кого он мне порекомендовал. Подругу Силиции.

    – Спасибо, – поблагодарил я Крава, – я свяжусь с нею.

    Он кивнул и собирался уже отключиться, когда кое-что вспомнил и, усмехнувшись, добавил:

    – Только ты это, дай девушке поспать. А то услышишь о себе много лестных отзывов.

    – Да понял уже, – проворчал я в ответ.

    Гном же еще раз усмехнулся и отключился. А я понял, что у меня есть еще пара часов свободного времени, которые необходимо было чем-то занять.

    Ну как, чем-то занять. Я, во-первых хотел поесть. Во-вторых, кроме мобильного университета на мне было обслуживание перерабатывающего комплекса, да еще и контроль услуги «Посредник». Но по ней пока никаких особых заказов не было. Хотя можно подумать и вывести ее на более глобальный уровень. Но как работать с Содружеством удаленно, я пока не сообразил.

    Так что пока займусь оптимизацией работы нашего предприятия по утилизации и ремонту устаревшего оборудования. Заар ведь еще вчера должен был закончить с настройкой комплекса, а незаполненные сертификаты технического контроля у меня были уже на руках. Так что можно заняться и этим.

    Ну, а пока, завтрак.


    Станция Рекура-4.Бар «Голодный тролль». Утро

    Хорошо иметь свой корабль. Не выходя из него, помылся, пригладил волосы – и уже красавец. Можно и в путь. Хотя нет, экипировка не была пустым звуком в наше неспокойное время, и собственной безопасностью не стоит пренебрегать.

    Вот теперь все. Бластеры. Ударники. Пистоль. Кинжал. Силовой щит. Можно сказать, к мирному завтраку на полностью безопасной станции готов.

    Выбираюсь из корабля. Охранных дроидов оставляю тут. Ставлю предупреждение для посетителей и запрос на идентификации, отправляемый уже мне. Вдруг сюда кто-то из наших наведается, пока меня тут не будет.

    После чего покидаю док, заблокировав его. И уже через семь минут вхожу в помещение бара Тро. Только вот его самого за стойкой нет.

    Ну да, бар-то круглосуточный, но не может же гигант-тролль сам все время торчать тут. Поэтому его место заняла какая-то девушка тролла. Она была чуть крупнее и коренастее Треи и чем-то похожа на жену гиганта. Да и метрическая матрица указывает на их родственную связь с троллем.

    – Вы дочка Тро? – уверенно спрашиваю я.

    Девушка кивает.

    – Ну, а вы, я так понимаю, тот самый прохвост, что нагрел моего отца на месяц бесплатных завтраков, обедов и ужинов?

    – Есть такое, – честно признался я и представился: – Дим.

    – Гиа, – произнесла девушка в ответ и, мило улыбнувшись, добавила: – приятно познакомиться.

    – И мне, – произнес я, – по правде говоря, даже не представлял, что у Тро может получиться такая симпатичная дочка.

    – Спасибо конечно, – усмехнулась девушка, – но и о девяти коробках лерийских сладостей он мне тоже рассказывал.

    «А девушка-то шутница», – мысленно усмехнулся я.

    – Ну, – развел я руками, – люблю сладкое, знаешь ли.

    Гиа была достаточно общительной троллой, ну или, как вариант, она просто заскучала за ночь.

    Сейчас в баре, кроме пары телохранителей, которые сидели за угловым столиком и рубились в какое-то подобие карт, тут никого и не было.

    – Мы тут это уже все заметили, – продолжала подшучивать надо мною девушка, – особенно про сладкое и про люблю.

    И она еще раз улыбнулась.

    А вот тут я не очень понял, о чем она говорит, так что решил ответить лишь нейтральное.

    – Мда, – протянул я, глядя на нее, – быстро у вас тут слухи разлетаются, – и улыбнувшись добавил, – если их распространяет собственный отец… – И показал на один из столиков. – Не против, если я там устроюсь?

    – Да без проблем, – улыбнулась Гиа, – тут у нас сегодня с утра прямо аншлаг. Камню негде упасть.

    И она посмотрела в сторону пустого зала.

    – Понял, – и направился к ближайшему столику. Долго я тут не собирался задерживаться. Хотел спуститься на складской уровень да посмотреть, что там уже успели сделать инженерные дроиды. Да и промышленно-инженерного стоило настроить и придумать какую-то более-менее рабочую схему его взаимодействия с перерабатывающим комплексом.

    – Что будешь-то хоть? – посмотрела на меня Гиа.

    – На твое усмотрение, – попросил я девушку, – и тонизирующий напиток.

    – Доверяешь? – усмехнулась она.

    – А почему нет, – пожал я в ответ плечами.

    Гиа кивнула и скрылась за дверьми бара. А уже через десять минут вернулась назад. Я же за это время успел поднастроить перерабатывающий комплекс для более производительных реакций. И вообще, понял, как можно будет наиболее эффективно использовать работающую связку дроида и комплекса. Тем более это должно было значительно снизить износ всего оборудования. Параллельно заполнил технические сертификаты и обновил их в базе, чтобы там содержались актуальные данные.

    «Кстати, – вспомнил я, – надо бы и за дополнительными погрузчиками забежать, и это можно сделать по дороге на склад».

    Теперь работы должно было прибавиться в разы. Если я запущу всю систему так, как запланировал. «Хм, – подумал я, – а ведь это не просто система, это уже, по факту, перерабатывающая фабрика. Хоть и слегка урезанная она у меня получилась».

    После чего проглядел выкупленный уровень со складами.

    Да, можно было значительно повысить эффективность работы нашей компании по утилизации и ремонту, если я установлю туда и еще один комплекс. Правда, засунуть туда я смогу лишь небольшой. Но и нагружать его я буду не очень объёмными деталями, с которыми он вполне справится. Кроме того, будет необходим и еще один промышленно-инженерный дроид. Но я его видел в продаже. В общем-то, как и различные комплексы. Осталось только приобрести.

    Пока думал, с подносом ко мне подошла Гиа и, расставив все на столе, села напротив.

    – Люблю наблюдать за тем, как мужчины едят мою стряпню, – просто ответила девушка, – да и скучно, – призналась она.

    И немного помолчав, тролла спросила.

    – Какие планы? Ведь еще рановато, не думаю, что ты куда-то попадешь, нормальные люди начнут работать не раньше девяти.

    Я усмехнулся.

    – Один мудрый террианец, которого я с утра уже разбудил, сказал мне то же самое. – И повторил его слова: – «Нормальные люди еще спят».

    Гиа лишь кивнула, соглашаясь с Кравом.

    Так мы и просидели. Я думал, она будет болтать, но она лишь наблюдала за мной.

    – Странно, – наконец произнесла она, устав играть в гляделки, – почему она тебя выбрала?

    – Кто? – удивленно посмотрел я на девушку, но потом вспомнил о том, что Энака достаточно хорошо знает отца Гиа. И из-за этого предположил, что Гиа говорит именно о ней. Только вот девушка меня слегка огорошила.

    – Да Трея, – и тролла еще раз постаралась что-то рассмотреть в моем лице, – нет в тебе ничего особенного, – как приговор, констатировала она и спросила: – Так почему?

    Мне на это нечего было ответить. Да, похоже, Гие этот ответ особо и не был нужен. Она уже думала о чем-то своем.

    – Бывает же, – еще раз скептически окинув меня озорным взглядом и усмехнувшись, добавила девушка, – да еще и мелковат. Как целоваться-то будете? – И с интересом посмотрела в мою сторону.

    – Да просто, – решил я подыграть и ответил на ее шутку, – на табуретик встану. И будет нормально.

    Та даже опешила от моих слов.

    – Ты чего, – уже вполне серьёзно зачастила она, – я же пошутила. Ничего не говори ей, она же меня прибьет. Она мне по секрету о тебе рассказала, пока собиралась на концерт. Это я сейчас расслабилась и что-то больно уж сильно язык распустила.

    Я понял, что Гиа действительно всполошилась. Но я и так не собирался ничего говорить Трее. И этому была очень веская причина, которую звали Энака.

    – Все нормально, – сказал я девушке, – все ясно. – И решил перевести тему. – А что за концерт?

    – Да, – махнула рукой Гиа, – у нее вчера день рождения был, вот ей Свом и раздобыл где-то билеты на очень дорогой концерт. Туда-то она и собиралась.

    – Понятно, – протянул я. Теперь мне действительно было понятно, как там оказалась еще и Трея. Я прикинул по времени, что, пока все еще не проснулись, как раз успею закончить настройку перерабатывающего комплекса и дроида, его обслуживающего. А потому начал собираться.

    – Ну ладно, – сказал я девушке, – пойду. Нужно работать.

    И поднявшись из-за стола, сказал.

    – Мне действительно было приятно познакомиться с тобою. И я рад, что у Треи есть такая подруга. – После чего слегка кивнул ей головой и направился в сторону торгового уровня.

    Но по дороге решил, нечего спать, когда прибыль сама идет в руки. И поэтому я отправил запрос нужному мне торговцу, вернее нескольким. Я хотел забрать купленные погрузчики, дополнительный перерабатывающий комплекс и еще нескольких инженерных и промышленно-инженерных дроидов.


    Станция Рекура-4. Бар «Голодный тролль». Некоторое время спустя

    – Ну и что ты о нем скажешь? – спросил вышедший из дальней двери, находящейся за барной стойкой, Тро. С ним тут же был и его друг и бывший боевой товарищ Заар. И сейчас они смотрели как раз на ту самую милую и разговорчивую девушку, с которой только что общался Дим. Гиа, дочку Тро.

    Только вот сейчас она совершенно не напоминала себя предыдущую. Серьезное и собранное лицо, холодные глаза. Только голос, он все так же остался девичьим и слегка насмешливым.

    – О нем? – и девушка на пару минут задумалась. – Я просмотрела все полученные ментокопии, которые вы передали мне для анализа.

    – И что? – поторопил ее Тро. – Давай не томи, Гиа.

    Та как-то странно посмотрела на своего отца.

    – Мда, – сказала она, обращаясь к громадному троллу, – у тебя всегда были большие проблемы с наблюдательностью, но ты-то… – и Гиа укоризненно перевела свой взгляд в сторону аграфа, – должен был заметить в первую очередь… – И все так же видя непонимание на их лице, пояснила: – Там по определению не мог быть этот человек, – и все-таки заставив удивиться обоих, продолжила: – у него нет нейросети. Даже затылочного нейровыхода нет. А там работал тот, кому, как минимум, установлена нейросеть с повышением скорости восприятия и реакции. И это не единицы процентов и даже не десятки, а сотни.

    – Как, нет нейросети? – удивился Тро. – Я же с ним через нее связывался.

    Девушка посмотрела на него и спросила:

    – И?

    – Ну, через нейросеть же, – пробормотал ее отец и оглянулся на Заара, который сейчас напоминал застывшую статую. Он явно уже кое-что понял и теперь пытался составить для себя какую-то более-менее понятную картина.

    Но Гиа произнесла в ответ на это:

    – Это ты общался через нейросеть, однако откуда ты знаешь, что и он делает это именно так.

    – Чего? – оторопел тролл, – как это?

    – А вот этого я не знаю, – пожав плечами, ответила девушка, – я в этом вопросе не специалист.

    И теперь уже она повернулась в сторону Заара.

    – Можешь предположить что-то на этот счет?

    – Его искин… – еще немного помолчав, наконец ответил тот, – я все думал, зачем он пользуется такой устаревшей моделью. А теперь до меня дошло. Ему необходим персональный искин с ручным управлением. Правда, я не знаю, как он обошел необходимость проверки тех или иных сертификатов. Но, как я думаю, что-то подобное можно сделать.

    – Уверен? – спросил у него Тро.

    – Да, – кивнул в ответ аграф, – нечто подобное я видел, правда, уже достаточно давно. Это слишком уж устаревшие технологии. Но ими раньше пользовались. Так что тут просто был необходим специалист, который бы ему все это организовал. Или… – И он на пару мгновений задумался, а потом хлопнул себя по лбу. – Тарк, как я не подумал об этом сразу, – и он посмотрел на Тро и его дочку, – или нужно было уже готовое устройство. А у кого на всей станции есть самый большой доступ к наиболее устаревшему оборудованию?

    И он посмотрел на Тро.

    – У мусорщиков, – быстро сообразил тот.

    – Верно, – согласился с ним Заар, – у мусорщиков. А значит, и у нашего парня. Он, похоже, где-то и нашел этот старый искин.

    – Теперь все более-менее понятно, – сказал тролл и обратился уже к Гиа, – тебе есть еще что дополнить?

    Девушка немного помолчала, а потом, согласно кивнув, продолжила:

    – К тому же, если вновь вернуться к тому неизвестному, что сорвал нападение на аграфок и дочку леди Сары (у троллов, не было никаких сомнений, кто мог являться целью нападавших, первую часть раскрыли еще на том совете, куда их пригласили, а вторую поведал им Заар, чуть позже), – и она вывела на визор, вмонтированный в барную стойку, несколько новых кадров, – как вы видите, это частично наша техника боя. Вот и получается, что его, как бойца, когда-то готовили где-то в наших краях. Только вот где, я понять не могу. Слишком мало действительно стоящих кадров, по которым можно оценить те ситуационные модели реакций, которые он использует при работе на таком ускорении сознания. Однако есть и кое-что странное. Например, – и она выделила еще один кадр, где было четко видно, как неизвестный работает на очень высокой скорости с простым десантным ножом и каким-то необычным пистолетом, похожим на пороховое оружие, – это слишком необычная техника, и у нас таких аналогов нет. Но при этом он не использует никакой ментальной техники атаки. Иначе бы противников завалили еще раньше. Получается, что свое обучение он проходил еще до войны с архами, ведь только где-то со второй ее половины начали активно использовать наработки ментооператоров и их технику, совместно с силовыми атаками на физическом уровне. Отсюда вывод. Это или тот, кого готовили очень давно, даже раньше, чем вас, – и она посмотрела на своего отца и Заара, – или его готовил кто-то, кто сам уже давно не связан с Содружеством. Но когда-то был там. И прошел достаточно серьезную подготовку.

    Тут девушка замолчала.

    – Но это точно не ваш знакомый мусорщик, он хоть и быстр, и в нем есть задатки неплохого силовика, но наличие нейросети и имплант тут играет наиболее решающую роль. Там было, как минимум, шесть модификантов, два в одном отряде и четыре во втором. Только они одни на порядок превосходят его в своей силе.

    И она пожала плечами, как бы извиняясь за то, что это именно так. Мужчины же переглянулись.

    – Жаль, – пробормотал Тро, – он один из тех немногих, кто больше всего подходил под выданное описание.

    Его дочка о чем-то подумала.

    – А не тот ли это Дим, что работает с Треей? – неожиданно уточнила она у него, – а то я как-то сразу не уточнила, а имя вроде не слишком распространённое.

    – Он, – уверенно кивнул Тро, – мы у нее узнали это практически сразу, когда она рассказывала о новой работе.

    Девушка еще более насмешливо усмехнулась и посмотрела на них.

    – А вас не смущает то, что его вообще-то не было на станции? Так мне, по крайней мере, рассказала сама Трея вчера вечером, и прибыть он должен был только сегодня. Под утро, – вспомнила она, – так вот почему он приперся. Видимо, только что вернулся. А я-то удивилась столь ранней пташке.

    Мужчины как-то сконфуженно переглянулись.

    – Тарк, – пробормотал высокий и мощный тролл, – она же об этом несколько раз упоминала, – и он поглядел на Заара, – тогда это точно не может быть он.

    – Согласен, – кивнул тот в ответ, – тем более я не сомневался в этом уже после первых слов Гиа.

    Только вот дочку Тро мучил один простой вопрос.

    – Что это за работа, которую может выполнять несертифицированный сотрудник, у которого нет даже нейросети. Ведь он мусорщик, – и она вопросительно посмотрела на них, – но даже там необходимо наличие нейросети и сертификатов.

    Тролл кивнул.

    – Все это так. И про мусорщика и про сертификаты. Но как мне сказала Энака, он управляет самым простым погрузчиком, который только можно было найти тут, на станции. И делает это полностью в ручном режиме.

    – Это вон тем? – спросила Гиа, показывая в окно, где как раз и протопала какая-то допотопная колымага.

    – Ну да, это он, – подтвердил Заар и посмотрел на нее, – я только сегодня проводил его техническое обслуживание для получения разрешения на работу. А что?

    Она задумчиво посмотрела вслед уехавшему агрегату.

    – А то, что Дим ушел на торговую площадь, дроид же все это время стоял здесь и только сейчас двинулся куда-то в противоположную сторону, – негромко ответила она и еще раз посмотрела в окно.

    Оба боевых товарища также недоуменно перевели свои взгляды в направлении старого, но все еще функционирующего агрегата, удаляющегося по улице.

    – И что это значит? – посмотрели они оба на девушку.

    – И это вы спрашиваете у меня? – фыркнув, ответила она. – Я всего лишь обычный тактический аналитик, а не всеведущее и всезнающее божество.

    Тро и Заар еще раз переглянулись.

    – Надо бы за ним приглядеть, – задумчиво произнес аграф.

    – Вот и займись этим, – даже особо не возражая, согласился Тро, перепоручая это задание своему другу.


    Станция Рекура-4.Уровень промышленных складов. Утро

    Первым делом, чтобы не отвлекаться на это в будущем, я сгонял за всеми погрузчиками и дроидами сразу. А также притащил на уровень и малый перерабатывающий комплекс. Все это теперь я мог установить и настроить самостоятельно.

    Так, первым делом нужно запустить в эксплуатацию новые погрузчики. Но тут все просто. Я о том, что они у нас уже есть, уведомил Киру, и полное управление ими она уже взяла на себя.

    Пока для погрузчиков никаких иных задач, кроме как перевозка различного хлама на склады утилизации, не было. Ну а потом они должны будут работать еще и на перерабатывающие комплексы: доставка того, что предназначено к переработке и утилизации, а также доставка концентрата в арендованные нами склады его хранения.

    Кстати. Как же, арендованные. Я про это вообще забыл. Начал просматривать прайс цен на аренду подобных складских боксов. Чем ближе к докам станции, тем дороже, при этом было выставлено несколько складов, достаточно удаленных, которые их владельцы выставили для продажи. И цены были не так велики.

    Меня же их удаленность совершенно не смущала. Мне нет необходимости нанимать погрузчик, чтобы перевезти блоки КССМ[2] на наш склад. Наоборот, я был даже рад их удаленности, там будет храниться только наш товар. Да и обеспечение безопасности склада там организовать гораздо проще, чем в местах массового скопления других складов. Поэтому быстренько просмотрел там цены и перекупил три самых невостребованных склада. Там цена покупки равнялась цене готовой аренды складов первой полосы удаленности от доков станции. Так что по мне это была выгодная покупка.

    Я все быстро переоформил на нашу фирму и внес пункт для нашего торговца, о том, где он сможет просмотреть наличие различных блоков концентратов стандартных смесей. Ну и после этого четырех инженерных дроидов направил на развёртывание малого перерабатывающего комплекса. А сам занялся организацией эффективного взаимодействия между инженерно-промышленным дроидом и перерабатывающим комплексом.

    Мне повезло по двум пунктам, я приобрел именно трех промышленных дроидов, с уклоном в технологический процесс. А значит, они сами могли посредством подключения к интерфейсу перерабатывающего комплекса задавать ему необходимую реакцию для утилизации продукта.

    И вот тут выяснилась вторая моя удача: в одном из дроидов был встроен неплохой химический сканер вещества. Именно от его наличия я и стал плясать. Мне на утилизацию предоставлялось какое-то оборудование. Дроид проводил его химический анализ. И уже результаты этого анализа пересылались мне. Мы совместно с Кирой их обрабатывали и составляли наиболее эффективную реакцию переработки. Далее решали, какой из комплексов будет проводить утилизацию, и передавали подготовленную реакцию соответствующему дроиду, обслуживающему нужный комплекс, а уже он заливал ее туда.

    Тут я параллельно приобрел катализаторы у местного поставщика, который занимался их изготовлением. Это уменьшит износ и значительно увеличит скорость работы комплексов.

    Дроиды должны были следить за прохождением процесса. Контролировать расход катализаторов и заниматься их своевременной заменой. Также они уведомляли меня о том, когда те заканчиваются. После этого они отслеживали процесс завершения работы утилизационного комплекса и уведомляли об этом уже меня.

    Мы с Кирой, через показания дроида, оценивали объём полученного концентрата и решали, направлять погрузчик за ним сейчас или в следующий раз. Забирался груз, когда объём подготовленного к переправке концентрата превышал восемьдесят процентов занятого в погрузчике места. При этом Кира оценивала объём полученного концентрата уже с обоих комплексов.

    Ну а дальше моя электронная помощница направляла туда один из свободных погрузчиков, и он, загрузив себе концентрат, перевозил его на наш склад. И уже только после этого Кира обновляла информацию для нашего торговца о поступлении к нам на склад дополнительного объёма товаров.

    Вот настройкой этого взаимодействия я и прозанимался следующие полтора часа. За это время как раз был развернут и второй комплекс. К нему же мы продублировали все ту же схему и запустили в работу.

    Теперь в нашей компании был реально организован полный цикл утилизационных работ. Так что сразу же обновился и список тех заказов, которые нужно было обработать. Не успели мы закончить, как все погрузчики разбрелись в разные стороны. Кира уже нашла для них работу. А я направился в сторону инженерной мастерской.

    Было интересно посмотреть на нее в восстановленном виде. А то, что она уже такая, мне доложили дроиды, как раз и занимающиеся реанимацией и приведением в порядок этого инженерного цеха.


    Станция Рекура-4.Уровень промышленных складов. Инженерный цех. Утро. Два часа спустя

    Мда. А тут-то оборудование позволяет спокойно обслуживать технику среднего формата. То есть, по факту, я тут могу отремонтировать даже средний космический корабль, чем, похоже, и занимались, перед тем как этот цех закрыть.

    На мобильных стапелях, которые развертываются в случае необходимости, находился разобранный остов от какого-то космического судна. Явно торгового. Слишком уж большой трюм. Произвели его, скорее всего, агарцы или Республика Корпораций. Только они изготавливали такие сугубо торговые суда. Правда, одни такие кораблики могли использовать еще и для перевозки рабов, если обеспечить трюм системой жизнеобеспечения. Ну, а в принципе, с таким кораблем без сопровождения никак не обойтись. Хотя и само судно вооружено неплохо. Правда все вооружение, сложенное у одной из дальних стен, достаточно устаревшее, как, впрочем, и сам корабль.

    И я перевел взгляд на выскользнувшего из-за корпуса корабля дроида. Ага, теперь понятно, чем он тут занимается. Похоже, дроид воспринял находящийся тут агрегат как подготовленный к ремонту и упорно пытался его провести. Правда, при этом он постоянно натыкался на то, что тех или иных компонент было уже практически невозможно достать и по факту сейчас он преобразовывал этот кораблик в его более современную версию, да к тому же и несколько модифицированную.

    Например, Кира заметила мое неудовольствие системой защиты корабля, а потому были изменены многие насущные конструкции, увеличена мощность силового поля и подготовлен заказ на приобретение под него нового вооружения.

    Дроид пока справлялся без моего вмешательства, так как выполнял свою стандартную работу. Ну, разве что в перепрошивке искина ему может понадобиться моя помощь, и то уверен, что он сам со всем справится. Вот и получилось, что делать мне тут, на складе, пока было больше нечего. Все работало и без меня.

    Но у меня был отложен разговор с парой девушек, и можно его было провести. Сейчас как раз уже десятый час, и не думаю, что они спят. И только я собрался сделать это, как со стороны складов раздался какой-то неясный шум. Похоже, кто-то бежал, и бежал этот некто именно в мою сторону.


    Станция Рекура-4.Уровень промышленных складов. Утро. Примерно в то же время

    – Куда делась эта мелкая сучка? – спросил очень крупный мордоворот-модификант, выбегая из подъёмника.

    – Да, откуда мне знать, – ответил тому второй, сутулый лысый субъект, с хищным и жестоким лицом, – эта гадина проворная как кильса[3], и она природный ментант, но я чувствую ее, она где-то тут, на уровне.

    – Повезло нам с тобой, – сказал третий, мелкий и плюгавый человечек, весь обвешанный оружием, – то, как ты их всех чувствуешь.

    – Хватит болтать, – прекратил разговор первый, – если мы ее не схватим, а она доберется до местной службы безопасности, то из сектора нам не выбраться. С нашим-то товаром.

    За тройкой из подъёмника выскочила еще пятерка бойцов. И все они потопали вперед.

    – Смотри-ка, тут какой-то ухарь, – заметил одиноко стоящую фигуру мелкий, показывая куда-то вперед рукой.

    – Стой, – остановил его лысый и сказал уже всем, взмахнув рукой назад, – валим отсюда.

    – Что? – удивленно посмотрел на него модификант, он считал себя непревзойденным бойцом, особенно после установки последнего комплекта имплантов, и, как знал лысый, очень хотел испытать его в деле. – Ты чего? Он же один, тут больше никого нет, я уже проверил. – И он постучал себя в районе головы.

    – Идиот, – тихо прошептал лысый, – тут больше и не нужно.

    Он ясно чувствовал смерть, исходящую, казалось бы, от спокойно стоящего и смотревшего на них парня. Но он не мог просканировать его, как любого другого разумного. Парень был совершенно не восприимчив к ментальным воздействиям. И это настораживало лысого еще больше.

    – Он опасен, – тихо прошептал он, – опаснее всех, кого мы до этого встречали. – И стал постепенно отступать назад.

    Но, похоже, его слова совершенно не убедили модификанта, желающего испробовать свои новые приблуды, хотя лысый до этого не раз спасал их команду от встречи с опасными противниками. Могли бы поверить ему и в этот раз.

    Это был его дар, которым он вовсю пользовался. Сутулый чувствовал жизнь и разум во всех их проявлениях, а также мог почувствовать сильнейшую опасность, угрожающую им. И сейчас он ощущал не просто угрозу, он понимал, как по всему этому безлюдному и пустому уровню растекается смерть.

    – Бежим, – крикнул он, разворачиваясь. Лысый не понимал, что происходит. Но его затопила волна ужаса от встречи с этим, казалось бы, обычным человеком.

    Однако его поведение лишь насмешило модификанта, который являлся главой их группы.

    – Совсем слетел с катушек от своих странных наркотиков, – пробормотал бугай и указал на одинокую фигуру, – взять его, возможно, он видел, куда свалила эта девка.

    И его бойцы стали быстро приближаться к одинокой фигуре, а этот олух, похоже, все еще не понимал, что ему угрожает какая-то опасность. Он просто стоял и смотрел в их сторону.

    Шаг, второй, и они уже практически перед ним. Но никто даже не успевает заметить, как фигура просто растворяется в воздухе, а потом на землю валится бугай. Не проходит и мгновения, как на пол этого складского уровня падает последнее тело. И им оказался самый прозорливый из всех. Это был лысый, который уже практически добрался до подъёмника, когда что-то сильно ударило его в ногу, и из-за этого он кубарем полетел в стену. Последнее, что он увидел, это спокойно подошедшего к нему неизвестного, в глазах которого плескалась смерть.

    – Хм, – пробормотал неизвестный, странно глядя на него, – интересный экземпляр. Предчувствие опасности и какое-то поисковое ментальное свойство, и все это прописано прямо в метрическую матрицу. Это даже похлеще, чем то, чему обучал меня Дааг. И как же ты попал к этим? – будто сам у себя спросил он, а потом сел перед человечком на корточки, – интересно, – так и продолжая разговаривать сам с собой, задал вопрос этот странный и непонятный парень, – а можно как-то перетянуть чужое, такое полезное свойство к себе. Не пропадать же добру?

    И именно эти последние слова неизвестного больше всего напугали лысого, одного из лучших ищущих клана Далг.


    Станция Рекура-4.Уровень промышленных складов. Утро. Примерно в то же время

    И кто там? Судя по метрической матрице, это еще один оборотень? Ничего себе… Встретить пару оборотней в одном месте, там, где они вроде как обитают тысячелетиями и появились еще раньше людей, это еще куда ни шло, но чтобы повстречать и еще одного. Да к тому же совершенно не похожего на предыдущих. А Арош еще говорил, что это практически вымершая раса.

    Да как же, вон они целыми табунами бегают. Хотя что-то в той матрице, что я видел сейчас, было другое. Вроде и оборотень, но какой-то странный.

    «Э… – быстро сообразил я, – это не тот, кого я вижу, странный, это мои детки имеют еще не полностью сформированную структуру».

    Получается, что тут у меня взрослый оборотень и он пробежал куда-то в район складов. И чего он там забыл? На моих-то теперь складах. Может, у него там жилище? Но нет, ответ я получил уже через минуту.

    А вот это уже интересно. Что-то их слишком много, куда ни плюнь, выглядывают их длинные уши. Еще один вампир, но с ним есть и люди. Всего девять существ. Судя по тому, что они появились тут сразу вслед за появлением оборотня, им нужен был именно он. Ну, значит им не повезло.

    Так, уровень я заблокировал. Теперь они отсюда никуда не выберутся. Ну, а теперь посмотрим, как они себя поведут. И только я вышел, чтобы посмотреть на их реакцию, как заметил, что от этого самого вампира на физическом уровне стали растекаться волны страха. Он боялся, причем боялся именно меня. Вижу, как он что-то быстро говорит одному из людей, крупному модификанту, но тот лишь отмахнувшись, продолжает двигаться в мою сторону. А вот вампир бегом несется к подъёмнику. Но ему не успеть. Меня уже окружили. И эти непонятные люди мне не особо нужны. У меня не было возможности захватить ни одного вампира, и вот он живой, сам пришел ко мне в руки. Так что не нужно упускать момент.

    Я уже в боевом трансе. Активирую силовой щит, вдруг будут стрелять. Все, модификант на расстоянии удара. Быстрый и плавный шаг ему за спину. Удар. Переход к ближайшему.

    Прошло меньше десяти мгновений, а на полу все ближайшие ко мне противники. Теперь нужно не дать уйти вампиру. Почему-то я уверен, что он, как только доберется до подъёмника, сможет покинуть уровень. И это не понятно. Ведь я его уже заблокировал.

    Однако лишние мысли в сторону. Оглядываюсь. Вижу неплохую такую железяку. Подбираю ее – и бросок. После чего двигаюсь сразу вслед за ней. Она только успела отбросить вампира вперед, как я нагнал его.

    Черт, убивать не хотелось бы, есть возможность его хотя бы на время вывести из строя. Как ни странно, есть. Ответ подкинула база «Эспер», и это та единственная база, которой я не мог пользоваться в мире Даага, хоть она и была полностью изучена. Но никаких ощутимых преимуществ это мне не дало.

    Я, вообще, одно время думал, что мне никакие магические способности не полагались. Правда, со временем выяснил, что кое-что у меня все-таки есть. Но было это лишь несколько проявившихся во мне на тот момент способностей, и ничего больше. Я знал и формулы, и методы их использования, но они почему-то раньше не срабатывали.

    Так почему сейчас это четкое ощущение, что теперь я полноценный маг и мне лишь не хватает опыта и практики ее использования.

    «И эту практику с опытом надо бы приобретать», – констатировал я, пользуясь подсказкой, выданной мне базой. Так, необходимо мысленно выстроить некую структуру и вложить ее в ментальное поле объекта. По сути, в моем понимании, поле – это и есть метрическая матрица.

    Ну что же, пытаюсь мысленно совместить структуру и метрическую матрицу, накладывая их друг на друга. Проекцию использовать нельзя, это понимание выбралось откуда-то из глубины подсознания, поэтому чуть перестраиваю мысленную структуру.

    А теперь необходим выброс энергии. Ну, с этим проблем нет. Это стандартная практика, и это я неплохо умел. Подключаюсь к метрической матрице вампира. И пересылаю энергию в уже внедренную структуру.

    Пара мгновений, и вижу, как она растворяется в метрической структуре, происходят изменения самой метрической матрицы.

    Все, этот пациент наш. Мне обеспечено три часа его бессознательного состояния. Хорошо, что работать с матрицей мне не было прямой необходимости, а то бы пришлось ее взламывать. А так я работал с какой-то виртуальной структурой, созданной мною же самим. И доступ именно к ней у меня уже был по умолчанию, ведь именно я создатель всего того добра.

    «Так, а теперь вернёмся к нашим ба…, – начал уже говорить я, а потом поправился, – нашему неизвестному беглецу». И я посмотрел прямо за тот остов корабля, за которым скрывался неизвестный оборотень.

    – Выходи, давай, – произнес я, – я знаю, что ты здесь.

    Несколько мгновений, но так ничего и не происходит.

    – Выбирайся, – повторно произнес я, – этих скоро хватятся, а мне лишние проблемы не нужны.

    Несколько мгновений, и из-за того места, куда я и смотрел, выходит девушка лет восемнадцати. Однако, судя по метрической матрице, она уже вполне сформировавшийся оборотень. Теперь понятно, на что намекали врачи и о чем говорила Нея. Оборотни взрослеют раньше.

    – Ну и кто ты такая? – посмотрел я на с интересом разглядывающую меня девушку, в глазах которой не было даже ни грана страха, хотя я отчетливо помнил тот страх, что пробежал мимо меня.

    Неужели они так отходчивы. Но вроде как Нея, да и Рык не такие. Или все оборотни разные, и это просто мне так повезло. Вот сейчас мы в этом и разберемся, девушка как раз открыла рот, чтобы что-то сказать.


    Станция Рекура-4.Уровень промышленных складов. Утро. Некоторое время спустя

    Риила с интересом рассматривала своего спасителя. Обычный человек, каких много в Содружестве. Только вот он только что уложил девять вооруженных бойцов, и его это совершенно не беспокоило и не удивило, будто это обыденная работа.

    – Ну и кто ты такая? – видимо, и сам насмотревшись на нее, спросил парень.

    Она задумалась, что ему ответить. В Содружестве их считали легендой, и они уже множество столетий старались поддерживать это общее заблуждение. Их тут называли просто рииса, но мало кто знал об истинной сущности их расы. И вот недавно про них прознали пираты. Только вот они узнали не их главную особенность, а то, что все они поголовно хорошие ментооператоры.

    А дальше на их небольшой шахтерский поселок, развернутый на не слишком обитаемой планете, напали. Что произошло потом, Риила не смогла понять, но когда она очнулась, у нее на шее висело это вот кольцо. И она не могла из-за этого пользоваться своими магическими способностями. Иначе они бы уже давно разобрались с пиратами.

    Однако все сложилось так, как сложилось, и они сейчас здесь, на корабле. У пиратов оказались странные и непонятные артефакты, глушащие их способности. Ну, а потом был плен и переправка их на эту станцию. К ним никто не приходил, раз в сутки поступала еда через податчик и небольшая миска воды.

    А вот сегодня впервые к ним пришли и почему-то выбрали именно ее. На нее указал какой-то лысый маг, она чувствовала в нем способности. Их держали не в общей клетке, а по одиночке, и поэтому, открыв ее клетку, они стали вытаскивать ее. Но пираты, похоже, не были наслышаны об их способностях. Ведь оборотни были необычайно сильны, даже не переходя в свою боевую ипостась. А сама Риила была еще и невероятно ловка.

    Видимо, пираты просто не учли этого, ведь до того момента, как ее впервые попытались вытащить из клетки, их перемещали лишь в бессознательном состоянии. И почему они отошли от этого правила сейчас, девушка не знала, но в этом и был ее шанс. Потому, дождавшись того момента, как пираты откроют ее камеру, она резко выскочила наружу и, разметав своих охранников, побежала по борту корабля. Ей повезло еще и в том, что сейчас шла какая-то разгрузка. И она смогла пробраться на станцию через грузовой люк.

    Ну а потом девушка попыталась скрыться в недрах станции, чтобы или привести помощь, или убедиться в том, что это невозможно. Ведь это вполне может быть и пиратская станция.

    Как раз в момент попытки покинуть периметр дока ее и засекли и пустили погоню во главе с этим самым магом. Как она оказалась тут, Риила не помнила. Она бежала, потом спускалась, потом вновь бежала. И последним в ее побеге был подъёмник, который привел ее на этот уровень. И именно тут она видела свой шанс в том, чтобы спрятаться от пиратов.

    В этих горах хлама она сможет затаиться даже от такого поисковика, как тот маг. И Риила наложила на себя маскирующую ментоструктуру. А буквально через несколько секунд сюда же вывалилась и ее погоня. Маг пиратов точно чувствовал ее присутствие здесь, но никак не мог уловить отклик ментального тела. Ведь именно оно и было замаскировано.

    А потом пиратам стало не до ее поисков. Их самих нашли, ну или, наоборот, они сами нашли. Нашли того, кто даже не потратив на это особо много сил, завалил такой сильный отряд. Даже Риила не могла быть уверена, что в своей боевой ипостаси справится с модификантом и отрядом его поддержки.

    Именно поэтому его и отправили вслед за нею. Ей не хотели дать ни одного шанса уйти. Если бы они ее не пленили, то убили бы. Но сейчас это не актуально. Перед нею стоял тот самый парень и заинтересованно рассматривал ее.

    – Ну и кто ты такая? – еще раз спросил парень.

    – Риила, – ответила девушка, – я рииска.

    – Хм, – пробормотал парень, глядя на нее. – Я бы сказал, что ты вылитый оборотень.

    Девушка напряглась. Этот человек знал гораздо больше, чем должен был.

    – И много вас таких у этих? – и он кивнул на пиратов.

    Риила задумалась, а потом тихо ответила:

    – Два прайда, – и заметив непонимание в его глазах, исправилась: – Нас там сорок пять риисов, вместе с детьми.

    – Ну вот, – еще раз покачал головой парень, – а говорят – легенда. – И его взгляд мгновенно преобразился. – Сейчас я проверю этих, – парень вновь кивнул на лежащих бандитов, – а потом ты мне покажешь, где держат ваших. Найдешь дорогу?

    – Да, – уверенно ответила Риила. Она не могла понять, почему доверилась этому странному человеку, который в ней с одного взгляда смог распознать оборотня. И вдруг она потянула воздух носом. Точно, в нем ощущался слабый аромат еще одного оборотня.

    – От тебя пахнет девочкой, – тихо прошептала Риила, а потом с подозрением добавила: – девочкой-оборотнем.

    И она приготовилась к бою. Она понимала, что запаху, как минимум, пара дней. Но откуда он мог тут взяться? Этого девушка сказать не могла. Но принадлежность определила точно, она чувствовала своих.

    Видимо, ее приготовления заметил и сам человек, а потому усмехнулся и негромко ответил:

    – От меня пахнет дочерью.

    Сначала Риила ничего не поняла, он что, хочет обмануть ее. Но у него этого не выйдет. И только всмотревшись в ожидающее какой-то ее реакции лицо парня, догадалась. Его дочь – такой же оборотень, как и они. Но такое невозможно.

    – О, поняла наконец-то, – констатировал парень, который все это время наблюдал за нею.

    – Да, – негромко ответила она. И почему-то сразу поверила в слова этого человека, человека, чьей дочерью была девочка-оборотень.

    Глава 9
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Некоторое время спустя

    Так, мы на месте. Девушка привела нас именно туда, куда и было нужно попасть. Да и воспоминания пиратов и вампира подтверждали это. Правда, Рииле я не стал говорить о том, что уже знаю, где находится корабль пиратов. Узнал я об этом, распотрошив воспоминания преследователей девушки.

    Кстати, эта девушка-оборотень, хоть я и видел, что она достаточно сильный маг, не хуже Эрсы, но уж точно лучше среднего большинства, на мой взгляд, но тем не менее, несмотря на свои способности, не смогла распознать работу «Псиона». И было у меня такое подозрение, что и все остальные наши ментооператоры, даже более сильные, чем она, вряд ли сделают это.

    Я уже навел справки о моем якобы «Псионе» и других подобных ментоизлучателях ранее, и как мне показалось, тот агрегат, что попал ко мне в руки, значительно отличался от тех, которыми пользовались сами аграфы. Это не просто их разработка. А что-то более уникальное. И его уникальность заключается хотя бы в том, что он при работе не давал никакого ментального засвета. А это не мог сделать ни один артефакт, если, конечно, перед этим специально не озаботиться его защитой.

    Но из баз знаний «Эспер» и «Артефакторика», которая мне досталась в одном из освоенных курсов, я нашел достаточно упоминаний того, что в Содружестве подобная техника работы для сокрытия магических артефактов не практикуется. И у меня возник вполне закономерный вопрос. Кто постарался сделать этот ментоизлучатель, замаскировав его под тот, что используется аграфами? И откуда этот некто вообще знал, что это за артефакт?

    Ответа у меня пока не было. Но ровно до тех пор, пока я не обработал данные, вытащенные из головы вампира.

    А если говорить в общем, то со стороны мои манипуляции по использованию «Псиона» выглядели как очень тщательный обыск бандитов и какие-то непонятные комментарии себе под нос, которые я периодически бормотал. Тем более мне сейчас не было необходимости скидывать информацию на чипы и проводить их замену по мере заполнения, ведь теперь я выполнял сброс данных из памяти пиратов сразу на хранилище Киры. С тех пор, как я модернизировал Киру, места в моем совмещенном искине вполне хватало и можно было не заморачиваться различными промежуточными звеньями, такими, как информационные чипы. Тем более сейчас, после всех изученных мною баз знаний, особенно по медицине и нейротехнологиям, я очень хорошо понимал, что при таком варварском способе затирания памяти, каким пользовался я – «ударник в затылочный интерфейс», из нейросети и импланта ничего, в принципе, уже не вытащишь.

    Вот и сейчас, закончив со всем и вытряся из пиратов деньги, информацию и базы знаний, я был готов двигаться дальше.

    «Хотя нет, нужно подумать и еще кое о чем», – вспомнил я. И подчистил следы за нами, дав задание Кире, как только мы покинем этот уровень, подогнать сюда какой-нибудь погрузчик, собрать все тела и скинуть их в утилизатор.

    И вот только после этого мы ушли отсюда, поднявшись на подъёмнике вверх. А дальше, после достаточно продолжительных блужданий по станции, ведь Риила восстанавливала свой путь побега по памяти, мы оказались на месте. Хотя место назначения я и сам определил уже достаточно давно, вытащив его из воспоминаний пиратов, разобранных и проанализированных Кирой.

    Но не говорить же об этом Рииле, расстраивая ее. Наоборот, все это вызовет ненужный интерес, так что я просто молча шел за нею. Ведь мне было известно, что пока ее сородичам ничего не угрожает.

    И все это я узнал от вампира, который маскировался под одного из пиратов.

    А вообще, интересной информацией он со мной поделился. Хотя нет, не только информацией. Главным было то, что я смог перетянуть у него эти его необычные свойства, которые позволяли обнаруживать разум и жизнь, но кроме этого, еще и смерть. И не просто опасность, а именно сильнейшие эманации смерти или возможность ее или их возникновения.

    Это что-то совершенно нереальное. Врожденный дар предвидения смерти и опасности. И в основе этого дара лежало смешение энергий жизни и смерти. Странное сочетание.

    Пока я был в убийственных и опасных мирах Даага, то мне попадалось, читай, пришлось убить, очень много магов. Однако такого необычного и убийственного сочетания, как жизнь и смерть, гармонично сосуществующих в одном существе и при этом вполне эффективно взаимодействующих друг с другом и работающих вместе, мне до сих пор встречать не приходилось.

    К тому же столь странная аномалия или особенность не могла появиться просто так, коль у этого вампира она была прописана даже на метрическом уровне. А значит, она по определению должна способствовать повышению общей выживаемости вида.

    И потому я дал задание кольцу-преобразователю, полученному на прощание от драгонита, скопировать необходимые параметры столь необычного свойства для проведения процесса его преобразования и дальнейшей интеграции уже в мою метрическую матрицу. Была у этого мини-артефакта и такая возможность. Вносить сознательно выбранные и обнаруженные свойства в собственную ментальную структуру.

    Что меня несколько удивило, так это то, что преобразователь без труда выполнил эту операцию. А это значит, что алгоритм подобных изменений ему был прекрасно известен и подобное преобразование ему было очень хорошо знакомо. Все это выполнялось не сразу, а в течение какого-то времени.

    Вот и получалось, что там мне следовало подольше побыть на месте, для того, чтобы кольцо успело собрать все необходимые параметры. И именно поэтому мне пришлось немного задержаться там и потянуть время. Зато этого времени мне хватило, чтобы досконально разобрать и проанализировать те данные, что я вытащил из памяти самого вампира, помимо самого этого его необычного дара.

    И вот его воспоминания дали мне четкое понимание того, кто же был истинным создателем моего «Псиона». Вампиры!

    Именно у них была развита такая техника работы. Называлась «Скрыт». В общем-то, как и у всех остальных. Но только по названию эти ментальные структуры и были схожи. Хоть нечто подобное и использовалось в Содружестве, однако практика работы именно вампиров была намного более эффективной и универсальной.

    К тому же из его воспоминания я понял, что вампиры сами по себе очень сильные маги, не все, конечно, но большинство. Да и техника их работы очень сильно отличалась от той, что пользовались все остальные. И она будто идеально подходила для таких, как и я.

    Вот и получается, что ее разработкой и развитием занимались или сами вампиры, или они ее сперли у кого-то. Но это явно были не аграфы и сполоты. И почему-то думается мне, что это была изначально чужая техника, совершенно не приспособленная для использования ими. Но вампиры нашли обходное решение, о котором мало кто знает.

    Вернее, в принципе, никто не знает об этой их особенности. Да и сам я это понял, лишь изучив базу, доставшуюся мне от вампира.

    Да, забыл, мне, кстати, досталась их небольшая ментальная база, что была несколько лет назад освоена этим вампиром. Он не был полноценным магом, но для управления и использования своей способности в полную меру ему пришлось освоить несколько уровней их аналога нашей базы «Эспер». Ее изучение я и поставил в первую очередь для переданного в обучение материала, больно уж интересные возможности давали те способности, которыми обладал вампир.

    Ну а дальше я выяснил то, зачем же они оказались на этой станции и куда вообще направлялись.

    Вампир был ищущим в их клане. Он разыскивал ментально одаренных людей. Их использовали как источник силы и энергии, продлевая свою жизнь или повышая собственные возможности. Например, для перехода на следующий уровень своего развития магам вампиров требовалась заемная энергия. А в их иерархии, чем выше ты поднял свой ранг и уровень, тем большее приобрел влияние.

    Вот ее источники, в виде любых других живых существ и неживых артефактов, он-то и искал.

    На станцию они залетели лишь для встречи с представителем еще одного клана, который хотел приобрести у них часть товара. И именно с ним он и должен был встретиться. Только вот из-за побега Риилы эта встреча сорвалась.

    Ее и должны были привезти как образец предлагаемого товара.

    «Черт, – мысленно пробормотал я, – уже второй раз натыкаюсь на это имя – Сал Вас. И второй раз нет никакой возможности перехватить этого неуловимого посредника».

    Кто этот вампир на станции, моя жертва не знала, тот связывался с ним сам. А текущую встречу они уже пропустили. К тому же через вампира мне стали известны и все пути поставок, которыми он занимался для их клана. Теперь я знал местоположение их гнездовья на одной из планет тут, во Фронтире, а также те станции, на которых окопались другие, известные ему кланы вампиров.

    Ну и последнее, пожалуй, самое ценное. Я узнал, откуда привозил свой товар этот ищущий. Узнал все его точки сбыта. Теперь мне были известны миры, где они захватывали столь ценных для всех ментоактивных людей.

    В дополнение, сейчас я точно знал, что о том мире, где раньше жили оборотни, кроме самого вампира и остальных пиратов из его команды больше никто не имеет никакого представления.

    Вот и получается, что если мы хотим и в дальнейшем обезопасить их, то придется влезать в разборки с этими пиратами. Но зато мы теперь точно знали, где эти самые пираты держат семью Риилы и еще одну компанию оборотней.

    Кроме того, я знал несколько больше. Мне были известны все коды управления этим кораблем. Вампир был хоть и не капитаном, но знал все.


    Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Некоторое время спустя

    – Они там, – Риила показала мне в сторону шлюза, ведущего в небольшой док. Судя по карте, не одни мы попытались скрыть наличие дока у себя в собственности. Ведь находящееся перед нами помещение было отмечено на карте этого уровня станции как малый технический цех.

    Мы с искином быстро проверили все помещение по объёму и площади. Получалось, что если там и есть наш док, а сомневаться в воспоминаниях пиратов и памяти Риилы не приходилось, то он очень небольшой, максимум на пару средних кораблей. И попасть в него любому судну можно было лишь через туннель, полностью контролируемый со стороны хозяина этого дока.

    «Идеальное место для контрабандиста, – констатировал я, – даже более идеальное, чем мой собственный док. Никто не станет искать корабли чуть ли не в самом центре станции, куда, по идее, им даже не добраться».

    Теперь понятно, почему док такой небольшой. Через тот туннель, что к нему вел, а обозначен он был тоже как технический, могли пролететь лишь малые или средние кораблики.

    – Хорошо, – сказал я девушке, – ты ждешь здесь, я на разведку. Проверю там все и потом будем решить, что делать дальше. Забирайся туда. – Я показал на небольшой люк под потолком, поскольку знал, благодаря моим поисковым дронам, а они, оказывается, побывали уже и здесь, что он уходит куда-то выше и из него нет никакой возможности пробраться в док.

    Так что девушка, даже если попытается, не сможет попасть туда. А вот у меня был такой шанс. Я мог достаточно спокойно и незаметно проникнуть внутрь. Кира уже выстроила для меня подходящий маршрут следования.

    – Давай, – и я легонько подтолкнул Риилу в спину, – не переживай. Все будет нормально.

    Та медленно кивнула мне в ответ, а потом мгновенно залезла наверх и быстро юркнула в небольшой лючок. Пластика дикого и неукротимого зверя так и сквозила в ее каждом движении в этот момент. Теперь я даже не сомневался, как должны выглядеть истинные оборотни.

    Ладно, она на месте. Теперь там же стоит оказаться и мне. На моем месте.

    А поэтому я направляюсь в сторону еще одного люка, но того, что выводил в коридор обслуживания технических коммуникаций. Именно через него у меня была возможность проникнуть на территорию дока.


    Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Замаскированный в толще станции малый док. Некоторое время спустя

    Проползаю вперед. Хм, странно. В воспоминаниях всех пиратов четко фигурирует то, что тут, в доке, лишь один корабль и народу там не может быть настолько много. Это если считать даже с учетом технического персонала, обслуживающего док.

    Хотя из воспоминаний пиратов он вроде как полностью автоматический. И народу там должно быть самый минимум. Однако метрических матриц различных существ там больше, чем я рассчитывал встретить.

    Приоткрываю люк. Теперь все понятно.

    В доке два корабля. Первый, средний корвет пиратов, как раз тот самый, на котором содержат пленников. А второй – это малый абордажный бот с дальностью прыжка на четыре системы.

    И вот его наличие тут вызывает у меня кое-какое беспокойство. Да и двадцатка модификантов, стоящая передо мной и о чем-то разговаривающая с невысоким плюгавеньким человечком (из воспоминаний как пиратов, так и вампира это как раз и есть хозяин дока, он же еще и владелец какого-то магазинчика артефактов на верхней торговой площадке), подтверждает правильность моего дурного предчувствия.

    Столь сильная вооруженная группа тут появилась не зря. Это первое.

    И второе. Это сам абордажный бот. Он не способен преодолеть большое расстояние. Ближайшая станция в девяти секторах отсюда. А значит, где-то поблизости находится и материнский корабль. А при нынешнем состоянии обороны базы, если это хотя бы эсминец, я уж не говорю о чем-то более крупном, то даже одиночный корабль может нанести нам значительные повреждения и урон.

    Следовательно, коль нам хочется тут, как минимум, выжить, то необходимо узнать, где он находится, и что-то предпринять в этом случае.

    Пока наблюдал за модификантами, те вернулись в свой корабль. На площадке остался лишь один человек, и то, он не задержался там надолго, а направился прямо в мою сторону.

    Перехватить его проще всего. Поэтому соскальзываю вниз. Про обнаружение с корабля особо не переживаю. Во-первых, они на станции. А это, хоть и эфемерный, но залог безопасности. Во-вторых, сама поддержка постоянного боевого режима охранения требует повышенного внимания и потребления энергоресурсов корабля, что в таком малом доке может вызвать проблемы. Ну и последнее, третье. Даже если поисково-следящую систему перевести в пассивный режим, то через определенное время ее все равно обнаружат. А потому, скорее всего, общие системы отключены и настроено безопасное охранение лишь собственного пространственного объёма.

    Ладно, тут все понятно.

    Несколько быстрых перебежек в тени стены, и я практически у дверей нужного мне кабинета. Слышу интересный разговор.

    – Да, они прибыли. Хотели сразу встретиться с Графом, но теперь это невозможно. Им нужен новый контакт на станции. Они готовы оплатить его услуги. Просили договориться о встрече примерно через пару часов.

    Реакцию не слышу, но вот ответ…

    – Их устроит любое место.

    Несколько мгновений.

    – Нет, этим действительно все равно. Они нам точно не доверяют. Просто, если что пойдет не так, они нас всех раскатают. Есть у меня подозрение, что Граф где-то накосячил и они его зачистили.

    Видимо, прозвучал какой-то вопрос.

    – Да, так опасны, – и буквально через секунду, – я передам, что в ресторане «Тихий лес». Время встречи через два часа.


    Все, человек отключился. Раздаются его шаги.

    Перехожу в боевой транс и, быстро подпрыгнув, цепляюсь за косяк, а потом забираюсь на стену. Закрепляюсь над дверьми, на маленьком выступе. Жду. Двери открываются. Выходит тот плюгавый.

    Мягкий прыжок и удар. После чего, подхватив начавшее заваливаться тело, делаю плавный шаг назад. Все, я в его кабинете. Блокирую двери.

    Быстрый допрос. Первое, меня интересует этот док. Повезло, никто не знал, кому он принадлежит. Его партнеры лишь догадывались о том, что у этого плюгавого есть свой док. Но точно этого не знают.

    Сам он работал лишь с пришлыми. Старался сохранить все свои секреты. Да, если кто-то и знает об этом, то он вращался в той среде, где никто особых вопросов задавать не будет. Максимум – они придут ко мне, чтобы спросить уже лично с меня. И то, сначала им придется обо мне узнать.

    Так что, особо не переживая, переписываю на свое имя всю его собственность которой этот плюгавый владеет, а деньги перевожу уже по стандартной схеме.

    Теперь дальше. Мне нужна информация по пиратам и по тем модификантам. И вот тут меня ждал большой облом, как по тем, так и по другим. Он не знал ничего, кроме того, что они есть и хотят встретиться с кем-то на станции. С ним обычно связывались по зашифрованному каналу, и он обеспечивал безопасный коридор, для того чтобы дать возможность пробраться на станцию. А вот как люди выходили на этот его контакт, плюгавого совершенно не интересовало.

    Что еще? Ага, его крышует какая-то местная банда, которая по своему влиянию практически не уступала группировке Графа, ну, или того главы Совета станции, что имел несчастье повредиться в рассудке.

    Значит, им все-таки известно про док. Это вполне логичный вывод. Но все оказалось не так.

    Да, теперь понятно, для них он просто его смотритель, главу он не знает и сам, как, впрочем, и для магазинчика на верхней торговой площадке.

    Тогда дальше. Еще он работает переговорщиком, сводит тех, кто кого-то ищет, с теми, кто им нужен.

    Это как сейчас. Сути предложения, с которым модификанты хотят обратиться к заказчику, он не знает, но тем не менее быстро нашел того, кто готов взяться за любое дело, лишь бы платили. Это, кстати, и есть его крыша.

    Вот с ними бандиты, его прикрывающие, и назначили встречу в ресторане «Тихий лес».

    Хорошо. Дальше уже по стандартной схеме.

    Что еще может рассказать по самой станции и ситуации в секторе? Какими связями обладает? Если есть тайники, то описывает путь подхода к ним, содержимое, ловушки и прочее. Ну и напоследок базы знаний.

    Все, с ним закончил.

    Память, ударник, и передо мной еще одно живое растение. Проще такие овощи переводить на органы, но на станции это несколько муторно, нужно перевозить их в свой док, потом затаскивать на крейсер и уже дальше самому настраивать реакцию по работе медицинского оборудования. Поэтому проще в утилизатор, но это потом. А пока дальше.

    Мне повезло, что оба корабля стоят на приколе и находятся в системе дока. Хоть они и заблокированы от доступа снаружи, но с сетью все-таки соединены. А потому я быстро подключаюсь в корвету, с ним работать эффективнее и быстрее. Я его полностью контролирую, благодаря знаниям кодов допуска, выданным мне вампиром.

    Так, первое, это обезопасить пленников. Они в отдельном помещении. Набили их как сельдей в бочку. И почему, интересно, Риилу держали в отдельной клетке, ведь остальные вон они, все в куче. Правда, при этом какие-то все вялые и еле шевелящиеся. Да и настроение подавленности ощущается даже сквозь сенсоры и датчики.

    Ладно, разбираться буду позже.

    Блокирую двери в док. Дальше, то же самое делаю с остальными помещениями.

    Противники в разных местах. Но мне необходимо обезопасить именно рубку и помещение с пленными оборотнями. Тут дроидов гораздо меньше, но они есть.

    Тогда так. Пара идет в каюту и отключают тех, кто там находится. Пара блокируют трюм, где заперли оборотней, и последняя двойка блокирует оружейную. Тут же находятся и скафандры, что тоже немаловажно.

    Теперь к действию.

    У них есть модификанты, но их осталось немного, всего трое. Остальные обычные люди.

    Заблокировать все помещения на корабле. Капитанскую рубку атакуют дроиды. Мне капитан этого судна нужен как дополнительный источник информации.

    И после того, как зачищают это помещение, выбираются в коридор, после чего занимаются планомерной зачисткой корабля.

    Я же вступаю в игру, когда потребуется работать с модификантами. Если там такие бойцы, что мне попадались ранее на крейсере, то они даже втроем смогут развалить всех дроидов. Особенно если это спаянная тройка.

    Прошло три минуты. Корабль под моим контролем. Насчёт модификантов переживал зря. Получается, что это обычные навороченные люди, не бойцы из какой-то элиты. Теперь их нужно повторно всех оглушить.

    Сработано чисто. Корабль наш. Похоже, даже трофеи светят, когда переберусь на него. Только до этого стоит разобраться со вторым кораблем. Его пассажиры более опасны. Да и взломать систему его защиты с ходу не удалось.

    Но у меня уже нарисовался более удачный план. Буду отрабатывать именно через него.

    А сейчас по корвету. Нужно закончить с ним, вернее того, чтобы он дождался пока у меня дойдут до него руки. Быстро провожу настройку трех охранных дроидов. Периодически они, по указке Киры, будут объезжать корабль и делать по контрольному выстрелу в каждого из пиратов, чтобы они находились все это время без сознания.

    Так, тут все готово. А вот теперь пора заняться и вторым корабликом, малым корветом.


    Станция Рекура-4. Тайный док Гниды. Малый десантный бот. Утро

    – Кэп. Там у трапа какой-то парень отирается, – привлек внимание капитана диверсионного отряда Агарской империи один из его подчиненных, следящий сейчас за датчиками контроля внешнего периметра, после чего дополнил: – Похоже, что вошел откуда-то со стороны, где располагается кабинет Гниды.

    – И чего делает? – посмотрел на своего подчиненного капитан. Тот несколько удивленно в свою очередь поглядел на него в ответ.

    – Да ничего, просто сел на ступеньку нашего трапа и чего-то ждет. И все, просто сидит и ждет. Даже головой не крутит.

    – Это он, – ответил Кэп, – тот кто нам и нужен. Быстро Гнида нашел нужного нам человека.

    – А не сорвется? – посмотрел на капитана его помощник, старший лейтенант.

    – Не должен, – хмуро поглядел тот на визор видеоконтроля, – у нас дурь и деньги. Его заинтересует и то и другое. Но… не уверен, – добавил он, потратив на размышления еще немного времени, – не похож он на того, кому интересна наша дурь. Это не дилер. Он к нам по делу. Видимо, Гнида все полностью слил ему. Коль этот неизвестный приперся сюда, даже зная, кто мы такие и что можем.

    И он посмотрел на своего помощника.

    – Ну, пойдем поговорим с ним, – и Кэп поднялся из того кресла, что успело ему надоесть за весь этот день, пока они летели сюда. А уже через тридцать секунд открылся входной шлюз звездолета.

    – Чего тебе? – не очень вежливо спросил Кэп.

    Парень лишь развернулся и посмотрел на того снизу вверх. Казалось бы, все правила переговоров на стороне агарцев, и численное преимущество, и кровь их врагов на руках, но почему-то глаза этого непонятного парня все-так же спокойны.

    – Мне, – и он даже с недоумением пожал плечами, – ничего. Это же вам что-то нужно. Не я же пытался выйти на вас.

    – Понял, – кивнул модификант и спросил: – Гнида тебе условия озвучил?

    – Нет, – все так же покрутил головой парень, – но даже я понимаю, что доверять ему нельзя, а потому пришел именно к вам. Мне нужны реальные условия, а не тот бред, что он нес. Тем более он и не знает ничего, как я понимаю. Только лишь какие-то свои наблюдения и выводы на основе проведенного анализа. Конечно, если это вообще не сплошная ложь. – И парень нагло так посмотрел в глаза капитану. – Так что вам нужно?

    Вопрос этот был задан таким уверенным голосом, что у Кэпа не осталось никаких сомнений в том, что сейчас перед ними сидит тот, кто действительно сможет выполнить взятые на себя обязательства. Он переглянулся с лейтенантом.

    – Нам нужна Нелия, – негромко произнес капитан, незаметно беря этого странного парня на мушку и давая своему помощнику ту же команду.

    – Дочь леди Сары, – удивился парень, – у нее вроде нет никаких интересов в вашей сфере? Ну, кроме того, что она вас на дух не переносит и старается уничтожить при любом удобном случае, – после чего парень усмехнулся. – С чего интересно? – И он вопросительно поглядел на капитана, а потом добавил: – Я имею в виду именно Сару.

    – Я понял, – кивнул Кэп. Но понял он и другое: этот парень прекрасно представляет как то, кто была Нелия с ее матерью, так и то, кем были они сами.

    – Наши интересы пересеклись в другой сфере, – ответил Кэп, – так что, ты сможешь нам доставить ее дочь.

    Парень еще раз пожал плечами.

    – Это я смогу сказать, только когда узнаю мнение своего тактика. У меня есть время с ним переговорить?

    – Не больше часа, – кивнул головой Кэп.

    – Ну, – и парень усмехнулся, – если вы дадите возможность воспользоваться вашим устройством гиперсвязи, я управлюсь гораздо быстрее.

    Агарец подозрительно посмотрел на парня. Тот быстро понял его сомнения и, закатав один из рукавов, показал свою руку.

    – У меня нет нейросети, – сказал он, – иначе мне с ним не связаться.

    Капитан пораженно смотрел на этого непонятного парня, который спокойно признался в том, что у него нет нейросети. Да ее устанавливают всем, хотя бы стандартную.

    Будто почувствовав его сомнения, этот странный парень добавил:

    – Если нет нейросети, то и тебя нет. А как найти того, кого нет. Я невидимка. И именно поэтому сейчас говорю с вами я. С вами говорит пустота, и тот, кто меня послал, с честной совестью на любом допросе скажет, что никто не мог говорить с вами. А рано или поздно подозрения падут и на него. Так как?

    Парень подождал немного.

    – Организуете для нас канал связи. Координаты я задам. Только вот он шифрованный и вам придется с этим согласиться.

    Бойцы спецподразделения Агарской империи глубокого внедрения были поражены. Никто не беспокоился о своей безопасности так сильно, как эти неизвестные. Они не верили никому. Если ни у кого из них, а Кэп почему-то думал, что этот парень не один такой, и правда, нет нейросетей, то это те, кого невозможно отследить. Тут этот молодой парнишка прав. Они затеряются на любой планете или любой станции. Просто растворятся в толпе и пропадут.

    – Идем, – сказал Кэп, – только к нашему оборудованию я тебя не подпущу.

    – Да я и не рвусь, – замахал руками парень, – да и как я вообще это сделаю? Без нейросети-то. Я лишь продиктую вам координаты точки подключения.

    Только сейчас агарец понял, насколько такие странные люди незаметны. Они в принципе не могут пользоваться хоть чем-то. Но это же говорит и о том, что они не оставляют следов.

    Вот они в рубке. Кэп сам садится в пилотское кресло. Ведь кроме всего прочего он еще и пилот этого кораблика.

    Пара мгновений, и система связи настроена.

    – Диктуй координаты, – говорит он парню.

    Тот, прикрыв глаза, называет длинный ряд знаков и цифр. Проходит пара секунд, и система связи наконец организует двусторонний канал. Запрос на подключение шифрования. Это как раз то, о чем и предупреждал парень.

    Кэп соглашается на его открытие. Начинается преобразование канала. Но тут что-то странное происходит с системами корабля.

    – Что это? – спрашивает Кэп, обратившись к их штатному технику. Но ответ приходит совершенно с другой стороны.

    – Это отключение огневых и двигательных систем. Блокировка перемещений по вашему боту. Отключение системы жизнеобеспечения. И…

    Что должно было произойти дальше, Кэп дослушивать не стал. Парень – смертник. Его послали на убой. А это подстроенная ловушка. Гнида все-таки подставил их, хоть Кэп и ожидал подобного исхода, но оказался так и не готов к нему.

    Быстро разворачивается, наводя на говорившего свое оружие, но этого парня уже нет на том месте, откуда звучал его голос.

    «Как такое возможно, без наличия нейросети и имплантов? Я же двигался на пределе возможностей».

    Но тут его руку слегка что-то кольнуло. А потом последовал и легкий укол в шею. Еще несколько секунд, и рядом с ним лежат его помощник, а чуть дальше связист.

    – И… захват корабля, – появившись прямо посреди рубки управления, заканчивает парень. После чего Кэп видит, как тот выходит в коридор. Хоть на борту еще семнадцать бойцов, но почему-то он совершенно не уверен в том, что они хоть что-то смогут противопоставить этому непонятному человеку, который только что покинул рубку управления.

    А еще через двадцать минут корабль был захвачен. И никто не смог объяснить того, что же тут произошло.


    Станция Рекура-4.Теперь уже док Дима. Малый десантный бот. Утро

    План был прост. Попасть к ним в рубку и сделать так, чтоб они активировали созданный мною вирус. Но только на деле это далеко не так просто. На практике пришлось немного потрудиться. Благо уже практически все заготовки у меня были готовы.

    Вот и пригодился уже купленный мною на какой-то из окраинных планет Содружества искин. Закидываю вирус на него. Привязываю его активацию к открытию шифрованного канала. Ну, а теперь дело осталось за малым. Попасть к ним в рубку и активировать канал гиперсвязи.

    Пришлось покрутиться и предстать перед этими неизвестными тем, кого они сами хотели увидеть. Тем, кого они искали. И подписаться на ту работу, которую они якобы уже предложили мне через местного хозяина.

    И это сработало.

    Вот я на корабле. А еще через час выхожу оттуда. Все, что мне необходимо, я узнал. Осталось понять, что делать с этим дальше. Хотя нет, есть у меня и другая проблема.

    И я повернулся в сторону второго корабля. Куча оборотней…

    Как-то я даже не подумал о том, а что мне с ними вообще делать?

    За пределы оцепления сектора они не смогут прорваться. Но это потом, а пока идем проверять и корвет пиратов. После чего мне необходимо переговорить с Риилой и оборотнями.

    Есть у меня одна идея, куда их пристроить.


    Станция Рекура-4. Пятый верхний уровень. Замаскированный в толще станции малый док. Некоторое время спустя

    Риила уже давно начала паниковать. От человека не было никаких вестей, а прошло более двух часов.

    Но что делать дальше? Она не представляла.

    Пару раз девушка порывалась уйти отсюда и добраться до Службы безопасности станции, но она не знала, связаны ли местные банды с этими липовыми блюстителями порядка. Ведь на множестве станций это было именно так. Но попытаться стоило.

    – Только я еще немного подожду, – прошептала девушка, – вдруг он сейчас появится.

    И будто произошла какая-то странная материализация ее мысли, как шлюзовая дверь, закрывающая вход на территорию дока, открылась. Буквально через несколько секунд из нее выскользнула фигурка этого странного человека.

    – Эй. Ты там еще? – крикнул он в сторону не того места, где она, по идее, и должна была сидеть, а в сторону достаточно широкого карниза под потолком. Ведь Риила сейчас и сидела на нем. Но вот как об этом узнал человек? Это так и осталось для нее загадкой, как, в общем-то, и многое другое.

    – Идем, – крикнул он еще раз, – поможешь понять, что с твоими, а то они в какой-то странной прострации, и этого я разобрать не могу.

    Девушка удивленно посмотрела вниз.

    «Понять, что с ее сородичами, это как так?» И ответ на этот вопрос заставил ее напрячься, ведь ответ на него ей совершенно не понравился. Он знает, как себя чувствуют остальные оборотни. А значит, он видел их именно на корабле. И сделать он мог это только если попал туда, а попасть туда мог лишь пират.

    – Быстро вниз, – неожиданно резко рявкнул этот, казалось бы, простой парень. Только вот после этого выкрика Риилу словно смело с карниза.

    – Идем, они там, – уже обычным голосом сказал парень, – я их вывел с корабля, но они все равно какие-то заторможенные.

    Риила, все еще не понимая, что сейчас произошло, медленно кивнула. Она знала, что случилось с ее сородичами.

    – Калийская трава, что-то наподобие марихуаны, только у оборотней от нее напрочь крышу сносит, – произнесла девушка, – необходим настой, и я знаю как его приготовить, но мне нужны ингредиенты. И я догадываюсь, где их можно достать.

    – На корабле пиратов, скорее всего, – пожал плечами парень, – кто-то из них занимается химией. Я видел лабораторию.

    Девушка кивнула. Она еще на корабле чувствовала нужные запахи и предполагала, для чего могут использовать как то, так и другое. И вот теперь ее предположение подтвердилось.

    – Так это из-за этой травы тебя держали отдельно, – неожиданно спросил парень, – или есть какая-то другая причина?

    – Да, – кивнула головой Риила, – из-за нее. Она на меня не действует, и они это как-то поняли. Но вот зачем они выбрали именно меня?

    Человек пожал плечами.

    – Видимо, все по той же причине, – и он поглядел прямо в глаза девушке, – ты сейчас самая боеспособная из всех ваших, так что не удивительно, что они выбрали именно тебя. Похоже, им нужен был боец для чего-то. Например, показать, как вы хороши. Или еще по какой-то причине.

    – Понятно, – кивнула девушка, хотя на самом деле ничего не поняла. Однако про бои в клетках она даже и не предполагала. Думала, что они могут потребоваться для чего-то более важного.

    – Хорошо, идем. Нечего тут задерживаться, – и этот человек провел ее в док, а потом заблокировал за ними двери.

    И как только она вошла внутрь, то не поверила своим глазам. Все ее соплеменники стояли тут.

    – Я сейчас, – быстро произнесла она, наконец поверив в слова человека, – только вот они не очень скоро придут в себя. Не раньше чем через час.

    – А команды-то выполнять смогут?

    – Без особых проблем, – сказала девушка, – просто они должны быть не очень сложными. Иначе они просто замирают на месте.

    – Хорошо, – ответил ей парень, – идем покажу, где лаборатория.

    И направился к корвету. Риила достаточно быстро приготовила все, что было необходимо. Осталось лишь напоить остальных собратьев. На это ушел практически час.

    Девушка не задавала вопросов. Она прекрасно видела тела. Иногда чувствовалась кровь. Но никаких вопросов этому странному парню она так и не задала.


    Станция Рекура-4.Посольство креатов. День

    И вот сейчас они продвигаются куда-то дальше, проходя темными и мрачными переходами и переулками. Двигались долго, в основном из-за состояния остальных оборотней.

    Однако и этот поход в конце концов закончился. Они выбираются наверх. И где это они?

    «Посольство креатов», – прочла девушка. И что они тут забыли? Но парень уверенно провел их через задний двор в зал. И оставил внизу.

    Никто из креатов даже не отреагировал на столь странное поведение парня и на такую многочисленную толпу в холле посольства. А еще через несколько минут парень спустился, но уже не один.

    – Идем, – сказал он Рииле и показал на креата, следующего чуть впереди него, – у тебя есть шанс сделать так, что никто и никогда не найдет ваших соотечественников. Но для этого ты должна доказать кое-что. И доказать это ты должна будешь ему.

    После чего они вошли в какой-то небольшой зал. Риила почувствовала, как спали странные путы, удерживающие ее. Но перестала работать как нейросеть, так и ее магические способности. Зато она почувствовала и то, что теперь способна перевоплощаться в свою вторую ипостась.

    – Так что мне нужно сделать? – спросила девушка, глядя на парня.

    Тот усмехнулся и посмотрел на нее в ответ.

    – Не умереть, пока он будет стараться тебя убить, – и показал на креата, а потом добавил: – так что перевоплощайся, только так ты сможешь выжить. – И немного подумав, он добавил: – Не подведи, я поручился за тебя.

    Девушка ошеломленно смотрела на этого странного парня. Но тот, похоже, совершенно не шутил.

    – Начали, – неожиданно произнес он и отошел за пределы каменного круга, на котором они и стояли.

    – Убью, – тихо произнесла Риила, – если выживу, убью.

    – Ты постарайся, – спокойно ответил ей голос того, кто, казалось бы, эти ее слова не должен был услышать.

    А потом его резкий приказ, в котором не было ни грана жалости.

    – Если хочешь жить, сражайся. Всегда и везде. И нечего скрывать свою сущность. Есть два пути, чтобы вас оставили в покое и не трогали. Первый, это зарыться так, чтобы вас никто и никогда не нашел. И этот способ вам не помог. И поэтому я привел вас к тем, кто даст вам другой шанс. Они могут сделать из вас настоящие машины для убийства, одно упоминание вашего имени будет вгонять во всех остальных страх. И никто даже не подумает, чтобы напасть на вас. – И он стальным взглядом вгляделся ей в лицо. – А теперь сражайся и покажи, что я не зря тебя сюда привел. – И уже вполне нормально. – Это их условие, при котором они готовы вас к себе принять. Им нужны бойцы и воины. Так докажи это.

    Девушка медленно кивнула.

    – Все равно я тебя убью, – зло сказала она. А потом, резко развернувшись еще в воздухе, приняла свою вторую ипостась.

    – Обалдеть, – послышался восхищенный голос парня, – теперь нет сомнений, что они вас примут. Даже независимо от результата этого поединка.

    А в круге абсолютно белый смилодонт одним ударом отбросил в сторону мастера-креата, одного из лучших бойцов Внутреннего круга, даже не дав ему обнажить клинок.

    – И чего вы ныкались всю жизнь? – сам у себя спросил парень, поднимаясь в круг и спокойно идя вперед, глядя в горящие жаждой ненависти и убийства глаза.

    Прыжок – и зверь растекается над плитой, стремясь дотянуться лапами до спокойно идущего в его сторону человека. Только вот в самый последний миг, уже когда, казалось, бы когти разорвут это беззащитное тело, человек исчезает, а зверя относит в сторону.

    – Теперь я понял, что вы готовы жить, а не существовать, – все так же спокойно произносит парень, обращаясь к обнажённой девушке, лежащей за пределами круга и с каким-то непонятным выражением удивления и изумления смотрящей на него.

    Между тем человек спускается к ней и, сняв с себя куртку, берет ее в одну руку.

    – Моя жена не поймет, если я буду любоваться такой красавицей, как ты, да еще и в таком виде, – вполне искренне произносит он и подает вторую руку девушке. Та поднимается и, все еще не прикрывшись, спокойно смотрит на него в ответ.

    – Ты не хочешь узнать, как у нас выбирают спутника жизни? – тихо спрашивает она.

    Парень усмехается.

    – Не поверишь, но я догадываюсь, – а потом, наклонившись, накидывает на плечи Рииле свою куртку, – идем, посмотрим, что ты там сделала с главой кланов.

    Девушка лишь глянула в ту сторону.

    – Ничего серьезного, – усмехнувшись, ответила она, – я его ударила тыльной стороной лапы, так что никаких особых повреждений он не получил. Убить-то я хотела не его.

    Парень на это лишь кивнул.

    – Тогда пошли. Нам все равно нужен Руук. Он исполняет обязанности посла на станции. Так что он официально должен завизировать ваше принятие к ним. Если это необходимо, он перешлет эту информацию по всем кланам, и ваши смогут без проблем обратиться в любое посольство. Правда, вам все равно придётся жить по их законам. А потому из ваших детей будут готовить самых опасных убийц в Содружестве. Думаю, креаты с этим справятся превосходно.

    Они в этот момент подошли к пошевелившемуся мастеру.

    – Ну что, такие подойдут? – будто завершая разговор, спросил парень.

    – Если они все такие, то да, – спокойно ответил пожилой креат, поднимаясь с пола.

    – Не смеши меня, – усмехнулся парень, – она одна из лучших. Есть слабее и сильнее. Но их потенциал ты уже увидел. Они и так-то не уступят вам. А в регенерации и выносливости превосходят в разы. Ну, а во втором случае ты и сам видел. Они если захотят, то разорвут любого.

    Креат согласно кивнул. А Риила стояла позади человека и некоторое время молчала, а потом негромко произнесла:

    – Не любого. Одного я не смогла разорвать. И еще, – сделав пару шагов вперед, девушка посмотрела прямо в глаза человека, который стоял напротив нее, – никто не запрещает иметь несколько жен. Мы живем прайдами. Семьями. Но там всегда лишь один самец.

    – Я это запомнил, – негромко ответил он.

    Риила кивнула и, потянувшись, поцеловала его.

    – У моего отца к тебе никаких вопросов не будет. Ты прошел испытание. Я не смогла тебя убить.

    Только тут, похоже, до парня стало что-то доходить.

    – Не понял, – посмотрел он на нее, – а скольких ты убила до этого?

    Девушка жестко глянула на него в ответ.

    – Всех. – После чего развернулась и направилась в сторону двери.

    – Это я попал, – услышала она тихие слова парня, имени которого так и не узнала, но который сам решил ее судьбу.

    – Еще как, – обернувшись, добавила она, – ведь у нас я не одна. – И усмехнувшись, вышла за двери.

    Парень же задумчиво поглядел ей вслед. А потом посмотрел в сторону мастера креата, стоящего рядом.

    – Слушай, Руук, а Энака меня сразу прибьет или предпочтет помучить немного, чтобы жизнь медом не казалась? Как у вас с этим?

    На что пожилой креат лишь насмешливо поглядел на парня и молча вышел из зала.

    – Вот всегда так, – проворчал человек, – все проблемы, как всегда, придется разруливать мне.

    И тяжело вздохнув, вышел из зала.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Полдень

    С оборотнями прошло все как нельзя лучше. Креаты согласились принять их. Риила доказала то, что они достойны стать членами воинского братства креатов. В этом и был наш уговор с Рууком. Если она не погибнет, то они примут их.

    Правда, я не ожидал именно такого поворота. Никогда не видел живых оборотней, а потому был действительно изумлен их силой, ловкостью и грацией. И их смертоносностью.

    Это же понял и Руук. И уже через несколько минут в столицу сектора креатов ушло послание о том, кто такие риисы на самом деле, и также о том, что теперь это одни из граждан общества креатов.

    Их принимают не в кланы, а в государство. И они образуют там свои ветви кланов.

    Конечно, если их привлечёт такая перспектива. Не знаю, но посольство к ним, как я понял, вышлют уже через пару дней.

    И все это сделала Риила одним своим плавным и невероятным ударом. Изменила судьбу двух народов.

    Оборотни пока остались в посольстве, там о них позаботятся. Ну, а я пошел решать неожиданно возникшую проблему. Пусть лучше Энака узнает эту новость от меня, чем от кого-то другого.

    Однако с креаткой мне просто повезло. Сейчас она была на нашей шахте и должна была вернуться оттуда не раньше второй половины дня, а объясняться с нею через нейросеть я не хотел. Да и не любил.

    Такие разговоры необходимо проводить с глазу на глаз. А поэтому у меня опять появилось время, и я решил совместить сразу два дела: поговорить с девушками насчет работы и зайти к адмиралу Арошу. Насчет агарцев и их эскадры, которая засела буквально в трех секторах отсюда, он должен был знать.

    Как я это сделаю, мне пока не известно, но что-нибудь придумаю.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Полдень

    – Вы чего так долго? – поторапливала Силицию и Нелию Делая. – Идемте. А то мы и так припозднились, так еще и не пообедаем.

    – Да ладно, – махнула рукой задумчиво идущая радом с нею девушка, похожая на аграфку, и, повернувшись к подруге, сказала: – Я все не могу забыть о том, кто там был?

    Делае не требовалось объяснять ничего. Они обе сегодня ночевали у Нелии, та пригласила их к ней в особняк, чтобы не спускаться к ним на уровень.

    Их новая подруга жила, оказывается, там же, на втором уровне. И потому большую часть ночи они проговорили, обсуждая произошедшее. Пока их не разогнала как маленьких школьниц мать Нелии, которая достаточно поздно вернулась с каких-то важных переговоров.

    – Ну вам что, действительно не интересно? – еще раз спросила Силиция.

    – А я смотрю, ты кое о ком даже позабыла, коль тебя так заинтересовал этот неизвестный, – усмехнулась, подтрунивая над подругой, Делая.

    – Да ты что, – отмахнулась Силиция, – тут другое, – и она огромными глазами посмотрела на нее, – интересно же…

    Договорить они не успели, так как вошли в столовую и удивленно все трое замерли на месте.

    – А они тут откуда? – слегка оторопев, спросила Силиция у своих подруг, глядя на группу аграфок, сидящих за отдельным столиком.

    Вокруг них образовалась достаточно большая пустая зона отчуждения, которую почему-то не смел преодолеть никто. Только вот одна невысокая девочка крутилась возле них и пыталась что-то выспросить.

    – Не знаю, – ответила ей Делая. Нелия же, как обычно, промолчала, хотя и знала ответ. Ей обо всем сегодня с утра уже рассказала мама.

    – Подойдем? – спросила Силиция, показывая на девушек.

    – А почему нет, – пожала плечами Делая, – узнаем хоть, что их сюда привело.

    И подруги направились в сторону сидящих отдельно аграфок.

    – Добрый день, – поздоровалась с ними Делая, – позволите, – и она указала на пустующие стулья.

    – Пожалуйста, – улыбнулась ей та аграфка, которая вчера представилась как Таария.

    Девушки расселись. И как только Силиция заняла один из свободных стульев, к ней из-за спины подскочило маленькое чудо по имени Нея.

    – Тетя Силиция, – затараторила она, – представляешь, эти красивые тетеньки будут с сегодняшнего дня работать тут. Хорошо же?

    И она вопросительно посмотрела в глаза девушке.

    – Да, – усмехнулась та и хотела что-то сказать еще, как обратила внимание на остекленевший взгляд Делаи.

    Та через некоторое время очнулась и несколько обескураженно проговорила:

    – Он странный все-таки.

    – Ты о ком, – посмотрела на подругу Нелия, хотя вот Силиция, только услышав эту фразу, уже поняла, кто сейчас разговаривал с Делаей.

    – Дим звонил? – только и спросила она.

    – Да, – кивнула та в ответ.

    Они как-то за своим разговором позабыли о том, что рядом с ними стоит маленькое чудо с очень острым слухом.

    – С вами связался папа? – подлетела она к Делае и как-то грустно сообщила: – А у меня ему дозвониться не получается.

    И уже с новым интересом.

    – А что он хотел?

    – Предложил работу, – на автомате ответила девушка и только сейчас вспомнила о сути прошедшего разговора, вернее об одной из его частей.

    – Дим тут просил тебя найти себе несколько помощников, – сказала она, – ты теперь вроде как на повышение ушла и стала начальником консультационного отдела. Займёшься?

    – Конечно, – ответила ей Силиция, и только сейчас до нее дошло. – Постой, а почему он позвонил тебе?

    – Я же сказала, предложил работать, – и немного помолчав, добавила: – им там нужен финансист-экономист. Вот он как-то и узнал о том, что это является моей основной специальностью.

    – Понятно, – кивнула Силиция.

    И тут прозвучал негромкий голос Нелии, о которой девушки за разговором позабыли.

    – Простите, а кто этот Дим? – и она поглядела на своих подруг.

    – Да, – махнула рукой одна из подруг, – странный парень, с которым никогда не знаешь, чего ожидать. Приписан к нам, но работает тут, на станции, причем мусорщиком.

    – Мусорщиком… – повторила за ними Нелия. И неторопливо доела свой завтрак. Это ее немного необычное поведение было замечено и ее новыми подругами.

    – Ты его знаешь? – наконец спросила одна из них.

    – Нет, – помотала головой та, – просто видела лишь однажды.

    – И запомнила? – удивились уже обе девушки.

    – Ну да, – просто пожала Нелия плечами, – он один из немногих, кто совершенно не переживал и не тушевался из-за присутствия моей мамы рядом. Да еще умудрился завести, разозлить и надуть ее. И всего за несколько минут.

    – Тогда это точно он, – переглянулись девушки, – таких идиотов, как он, не так и много.

    – Он кто угодно, но точно не идиот, – уверенно произнесла Нелия. И перевела свой взгляд в сторону соскочившей с ближайшего стула девочки.

    – Ты куда? – спросила у нее строго одна из девушек, сидящая за соседним столом. Насколько помнила Нелия, ее звали Эрса.

    – Там Дим, – уверенно произнесла девочка, показывая куда-то в сторону улицы.

    – Ну вот и появились очередные неприятности на нашу голову, – наигранно проворчала Силиция, хотя даже сама себе не поверила.

    Между тем девочка соскочила со стула и помчалась на выход.

    – Хочу его увидеть, – искренне произнесла маленькая Нея под удивленные взгляды остальных, – я по нему ужасно соскучилась.

    И эти последние слова непосредственной девочки почему-то эхом откликнулись в сердцах еще нескольких присутствующих тут девушек.

    «Хочу его увидеть».

    Глава 10
    Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Некоторое время спустя

    А вот и нужный коридор. Прохожу через него и замираю перед мощными сейфовыми дверьми, перекрывавшими вход в целый сектор станции. Ну, по крайней мере, сектор, который теоретически автономен и куда, вроде как, незаметно проникнуть невозможно.

    Но уже однажды это утверждение было отменено, да и сейчас для проникновения в этот закрытый сектор есть пара тропок.

    Однако мне пока нет никакой необходимости лезть туда сейчас. Так что иду, как и все остальные нормальные люди, через главный подъезд, вернее – вход. И уже там я чуть не попадаю впросак, и не активирую дверь, для того чтобы попасть на территорию департамента, через нейросеть.

    Но вовремя вспоминаю о том, что, по мнению местных, ее у меня нет.

    А потому, порывшись в карманах куртки, – хорошо хоть Риила вернула мне ее, когда ей одна девушка креатка принесла свою одежду, чтобы переодеться, – достал принадлежащую мне индивидуальную карточку. Повертел ее в руках.

    «Мда. Девственно чиста, – констатирую я, – такая же, как и в момент ее получения, хотя нет, – и в этом месте я еще раз усмехнулся, – мне обновили все проверочные параметры, в том числе и интеллектуального индекса, и он стал еще хуже».

    И я поглядел на двери.

    «У всех наших уже, наверное, там начали скапливаться отметки об изученных базах и получении различных уровней допуска и сертификатов», – подумал я. Однако зависти или грусти не было, а лишь осознание того, что как бы я ни смотрел на систему Содружества, но путь в ее внутренние миры для меня на общих началах будет закрыт. Слишком примечательной личностью я там буду. А потому я вечный житель Фронтира.

    Но эта мысль не вызывала отторжения. Наоборот, как насмешка, промелькнула мысль, когда я еще раз посмотрел на свою карточку и предположил о том, что у остальных она более расцвечена.

    «И только я король и весь в белом».

    Хотя был и еще один вариант.

    «Если, конечно, я не доберусь туда сам и на своем корабле, минуя все проверки», – и, по крайней мере, одно такое государств я знаю, правда, мне как-то не очень нравится его политика. Но зато для таких, как я, там полное раздолье.

    Вот они две оборотные стороны медали различного политического правления и законодательства на территории огромного Содружества.

    Повертел карточку и отбросил эти лишние мысли, не до них сейчас, да и попасть в Содружество у меня нет никакого острого желания или насущной необходимости, а потому я приложил ее к датчику контроля.

    Дверь открылась.

    И я еще даже не успел войти на территорию сектора станции, принадлежащего Департаменту по исследованиям, как мне навстречу со стороны здания столовой понеслось маленькое чудо.

    – Папа!!! – прокричала Нея, подбегая ко мне. – Ты чего не заходишь?

    Но это был лишь риторический вопрос, так как ответа на него не требовалось. Девчушка подбежала ко мне и подпрыгнула.

    Даже сам не знал, что буду так доволен. Подхватил Нею на руки. Так мы с нею и направились дальше.

    Вижу, что из здания, вслед за девочкой, вышло несколько девушек.

    Эрса, Элея, Силиция, Делая и…

    Хм, а вот что тут делает Нелия, дочь леди Сары? Какое-то странное совпадение.

    Раньше я ее не видел. Но и бывал-то я тут изредка, если уж на то пошло. Так что вряд ли могу знать всех.

    А как я помню, Грегор говорил, что их тут достаточно много работает. Так почему бы и Нелии не быть сотрудником этого департамента?

    Только вот что-то мне в это верится с трудом.

    И только я подумал об этом, как на меня стала накатывать и еще одна странная волна. Знакомая волна желания и близости.

    «Она здесь», – с уверенностью подумал я и просмотрел уже метрические матрицы всех людей, что мог распознать и увидеть.

    Точно. Вон они, эльфийки. Все шестеро. В здании столовой.

    «Вот уж кого не ожидал увидеть, – констатировал я, – думал, что после произошедшего их не выпустят с территории посольства, но ты гляди ка, все тут».

    И вновь смотрю в нужную сторону.

    «А они значительно сильнее, чем мне показалось, коль решились на это», – решил я и пошел совершенно в другую сторону.

    Как бы я ни хотел увидеть ту самую эльфийку, но пришёл я сюда совершенно не за этим. Мне необходимо было поговорить с Арошем, и именно как с адмиралом. Вернее не поговорить, а кое-что передать ему.

    Пока же мы шли по направлению к зданию администрации департамента, меня засыпал счастливый ворох новостей о событиях, которые произошли тут у них за время моего отсутствия и которыми со мною хотела поделиться маленькая девочка-оборотень.

    Ну и из него я как раз и узнал о том, в частности, что с сегодняшнего дня на наш департамент работает несколько эльфиек.

    И я, кажется, подозревал, о ком идет речь.

    «Все равно, что-то очень много совпадений», – мысленно пробормотал я.

    – Ну ладно, – когда мы уже практически дошли до нужного входа, сказал я Нее, – туда мне нужно по делам, но я хотел с тобой и Рыком поговорить, да и представить кое-кого. Не против пообедать или поужинать в городе, хорошо?

    И я посмотрел на девочку.

    – Конечно, – быстро закивала головой та в ответ, – а это она? – Сразу догадалась, о ком сейчас может идти речь, Нея. Не зря все-таки именно у нее один из самых высоких параметров интеллектуального индекса, и это уже сейчас, а со временем он еще должен возрасти. И в ее случае это будет очень уж значительная величина.

    – И да и нет, – несколько уклончиво ответил я. Ведь, как я теперь понимал, возможно, мне придется знакомить ее не только с Энакой, но и с Риилой.

    Между тем Нея, видимо, поняла, что ее смущало все это время, и уже более целенаправленно приблизилась ко мне и слегка потянула носом.

    – А от тебя ведь пахнет девушкой-кираем, – как-то подозрительно посмотрела она на меня, – и это явно не мой запах.

    И малышка каким-то недетским взглядом задумчиво стала меня разглядывать. А потом обернулась назад, на что-то там посмотрела и опять повернулась в мою сторону. И как-то слишком уж серьезно взглянула на меня еще раз, немного помолчала и, наконец, произнесла:

    – Ты учти, – и Нея махнула рукой себе за спину, как раз туда, где и стояли остальные девушки, и туда, куда она смотрела только что, – они не просто так выскочили вслед за мной. Ведь знают, что тут я в полной безопасности.

    Ну что я говорил. Очень умная девочка. Боюсь даже представить, насколько сообразительной она будет, когда вырастет.

    После сказанного Нея спокойно развернулась и пошла в обратную сторону. Но, не сделав и пары шагов, вновь резко обернулась и весело закончила:

    – Ну, а вообще я рада, – и она мне как-то озорно улыбнулась. – За тобой так интересно наблюдать, пап. Даже веселее, чем за Рычиком. У него не такая бурная жизнь. Он вообще сейчас совсем скучный стал. Только учится и работает. Сказал, чтобы быть достойным отца. И это он явно говорил не о нашем родном папе.

    Девчушка побежала в сторону стоящих у столовой девушек. Я же стоял и оторопело смотрел вслед этой малышке, которая была намного мудрее и прозорливее меня.

    И что-то закрался у меня такой интересный и несколько странный вопрос: а кто из теперь уже моих детей на самом деле старший?

    Техника уже выдала какие-то странные результаты насчет меня, могла она ошибиться и насчет этой маленькой и непоседливой девочки. Больно уж недетские мысли и суждения порой проскальзывали в ее головке.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Здание столовой. Некоторое время спустя

    – Куда это они все сорвались? – удивленно спросила Кисая у Таарии, следя за тем, как несколько девушек практически мгновенно выскочили из помещения.

    – Не знаю, – ответила ей та, – но та малышка, что подходила к нам, сказала что-то о каком-то Диме. Это я хорошо расслышала. И вот после этого они все вместе сразу и ушли туда, вслед за нею.

    – Странно как-то, – произнесла более младшая подруга, – такой сильный интерес и сразу у всех. Я это почувствовала.

    – Бывает, – пожала плечами Таария, – даже у нас. Сама же знаешь. Как в общем-то и у всех остальных. – И она хотела сказать что-то еще, как вдруг замерла на месте. Что-то непонятное, какое-то незнакомое ощущение, но девушка не могла разобрать, в чем же была его странность. Но она точно уже испытывала нечто подобное.

    Таария постаралась прислушаться к себе.

    «Что это?» – задала она мысленный вопрос, но ответа не было, это непонятное ощущение проскальзывало где-то на грани ее чувствительности.

    Так. Что она бы и не обратила на него внимания. Но что-то заставило ее это сделать. И возникло оно после того, как Таария услышала это незнакомое имя – Дим.

    Ведь раньше она никогда его не слышала. Девушка была в этом полностью уверена.

    – Интересно, кто этот Дим? – сама у себя спросила она.

    – Это наш друг, – из-за ее спины раздался молодой голос какого-то парня, – мы с ним вместе сюда в департамент попали. Но так получилось, что он не смог тут работать. Вот его и устроили где-то тут, на станции. Он инженер по утилизации, как нам сказали.

    Таария развернулась в сторону говорившего. Все верно, это был один из служащих департамента. Улыбчивый молодой человек, который вечно о чем-то болтал с соседями по столу. Как раз с ними и сидела та маленькая девочка, Нея, что первая подскочила к ним и в своей детской непосредственной манере стала расспрашивать их, а также пара девушек, что пошли вслед за нею.

    – Инженер по утилизации? – удивленно повторила она и посмотрела в направлении двери. А потом перевела свой взгляд на подруг. Откуда у столь разных, по виду очень неглупых и перспективных и таких совершенно разных девушек, которых они видели тут несколько секунд назад, мог появиться столь сильный интерес к обычному мусорщику. А как его не называй, мусорщик он мусорщик и есть, и туда не отправят хоть кого-то более-менее ценного.

    «Так почему?» – мысленно спросила она. Но, похоже, эту свою мысль она непроизвольно озвучила, даже не заметив этого.

    – Да кто ж его знает? – как-то философски развел разговаривающий с ними парень руками. – Тут проще у них спросить, если ответят, конечно. Но вот Эрса или Элея, это моя младшая сестра, обычно только отмалчиваются.

    Тут парень получил ощутимый тычок от своего соседа в бок.

    – Рекар, ты чего? – в удивлении посмотрел на спокойного парня говорливый человек.

    – Помолчи, Млок, они сами со всем разберутся, – и также спокойно отвернулся и продолжил есть, даже не обернувшись в сторону аграфок. Все хотя бы раз проявляли к ним хоть какое-то внимание, а этот как сидел к ним спиной, так ни разу и не повернулся. На это даже они сами обратили внимание.

    – Он что, нас не любит? – тихо спросила у Таарии одна из девушек, указывая на того, кого их собеседник назвал Рекаром.

    – Да нет, – спокойно ответила та, – он нормальный. В его ментальном теле нет никаких отклонений. Так что и интересы у него вполне стандартные. Просто мы не попадаем в сферу этих его интересов.

    – Что? – изумленно посмотрела одна из девушек.

    Таария усмехнулась.

    – Ну да, – подмигнула она ей, – не все готовы падать к нашим ногам. А может, у него уже кто-то есть и тогда его равнодушие вполне понятно.

    – Да нет у него никого, – девушки удивленно обернулись. Рядом с ними как раз и стоял этот болтун, Млок.

    – Он просто молчун и не очень общителен, так что нет у него никого. Хотите познакомлю.

    И даже не дожидаясь их ответа, подошел к собственному столу и вытащил из-за него своего, как теперь понимала Таария, друга.

    – Это Рекар. Он будущий пилот и скаут.

    Таария кивнула. Туда только таких спокойных, рассудительных и осторожных и следовало брать. Иначе первый же рейд будет и последним.

    Парень лишь вежливо наклонил голову в ответ на свое представление и уже собирался развернуться и вернуться на свое место, когда одна из аграфок, неожиданно даже для всех остальных, спросила:

    – Мы что, вам действительно не нравимся?

    Тот поднял на нее взгляд, осмотрел и серьезно ответил.

    – Нравитесь, – однако, помолчав, добавил: – но для начала отношений этого мало. Мне много что и кто нравится. Но это не повод что-то делать. Иначе я всегда буду переключаться на ту, кто мне нравится больше. Ведь так?

    – Не знаю, – искренне ответила их медик, а именно она и задала этот вопрос, – я никогда так не подходила к этому вопросу. Может, нужно относиться ко всему несколько проще, иначе упустишь что-то важное.

    И уже сама внимательно посмотрела на парня.

    – Может, стоит сравнить, чья точка зрения более правильная?

    Таария удивленно поглядела на одну из своих подруг. Похоже, та сама решила взять свою судьбу в свои же руки и выбрала этого молчаливого и разумного парня.

    Он некоторое время стоял и пристально вглядывался в ее лицо, а потом наклонил голову и, улыбнувшись, чем несказанно удивил даже открывшего рот его друга, ответил:

    – Стоит попробовать, – и, склонив голову, представился уже сам и только для их подруги, – Рекар.

    – Я запомню, – кивнула ему в ответ девушка.

    – Поужинаем сегодня? – уточнил парень. – Я не очень хорошо знаю эту станцию, но спрошу у Дима. Он точно что-то порекомендует.

    Таария опять удивилась упоминанию имени этого мусорщика, но еще и тому, что Рекар доверял его мнению. Странно. Складывалось такое ощущение, что об этом парне эти люди знают гораздо больше, чем кажется на первый взгляд. И для них всех он некто гораздо больший, чем просто обычный служащий станции невысокого ранга.

    – Буду рада, – ответила ему их Таниса, девушка с медицинским образованием.

    Сам же Рекар еще раз кивнул головой ей, а потом и всем остальным.

    – Приятно было познакомиться, – сказал он, и уже обращаясь к Танисе, – я знаю, где вас найти, не будете против, если я подойду к шести? Или вам требуется время?

    Таария была удивлена. Этот спокойный парень вел вполне уверенную беседу и знал, как себя держать. Но главное, теперь он совершенно не робел в их присутствии.

    «Вот, что ее привлекло в нем», – поняла она и посмотрела на свою подругу.

    – Давай тогда в семь у нашего посольства? – и Таниса вопросительно посмотрела на него.

    – Я подойду, – кивнул ей в ответ парень и, еще раз попрощавшись, ушел к себе. Его же друг с обалдением смотрел то на него, то на девушку, а потом наконец произнес, вернее спросил:

    – Вы видели, он же улыбался? Или это была галлюцинация?

    – Улыбался, – усмехнулась Таария.

    Млок же лишь как-то недоуменно покачал головой.

    – Сначала Дим, который мало с кем говорит, теперь этот молчун, который говорит еще реже, ну почему не я? – и он вопросительно посмотрел на Таарию.

    Та же вновь усмехнулась.

    – Тебе не кажется, что ты только что ответил на свой вопрос? – и она с затаенной смешинкой посмотрела на этого неугомонного парнишку, который не понимал простой вещи.

    – Наверное, им нравятся такие угрюмые парни, как эти битюги, – проворчал Млок и повернулся к их столу. Но, остановившись, все-таки попрощался и пожелал приятного дня. После чего вернулся к своим, все еще погруженный в какие-то мысли.

    – Странный он, – неожиданно произнесла еще одна из девушек, – с ним весело и интересно.

    И только тут Таария поняла, поглядев на произнесшую эти слова еще одну аграфку, что они не зря согласились работать именно в этом департаменте. «Тут девочки, и правда, оттают», – решила она, глядя на своих подруг. Только вот в себе она не сомневалась. Весь ее интерес был сосредоточен вокруг того неизвестного, которого они встретили уже дважды.

    И именно в этот самый момент двери столовой открылись, и в них буквально влетела маленькая, неугомонная девочка, которая быстро проскочила мимо аграфок.

    – Дим вам привет передавал, – сказала она мужчинам, сидящим за соседним столиком.

    Таария же подумала: «Вот и еще один интересный кадр среди местных, который явно выбивается из общей картины», – и на эти мысли натолкнули ее задумчивые лица девушек, которые только сейчас вошли в помещение. Интерес к этому неизвестному, которого звали Дим, в их ментальных полях стал проявляться еще больше.

    – Так кто же этот Дим такой? – прошептала она. И вопрос этот был не праздным. Именно при произнесении этого незнакомого имени у нее в душе опять началось то странное и еле уловимое смятение чувств. Этого девушка ни понять, ни объяснить по-прежнему не могла.

    Ну, а за нею из-за соседнего столика наблюдала маленькая и очень умная девочка, которая, возможно, смогла бы дать ей ответ на этот вопрос. Только вот это будет уже не так интересно. А ей очень нравилось наблюдать за тем головокружительным водоворотом жизни, что сейчас завертелся вокруг того, кого она называла свои отцом.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Кабинет директора департамента. Некоторое время спустя

    «Хм. Ну что же, будем лепить правду из тех фактов, что у меня есть, да еще и так, чтобы никто не подкопался». Это я решил сейчас, посмотрев на собравшихся людей.

    Стоило лишь упоминуть, что у меня послание для адмирала Ароша, как меня отвели в кабинет директора, и сейчас тут собрались наш куратор, сам адмирал Арош и хозяин этого кабинета, доктор Грегор.

    – Так что за послание? – спросил у меня подозрительно глядящий на меня Круф.

    Я же пожал плечами и просто ответил:

    – Не знаю, – но заметив, начавшее наливаться кровью лицо нашего куратора, поспешно добавил: – не знаю, так как оно на информационном чипе. Мне его так просто не прочесть. Тем более, как мне сказали, он зашифрован. А код знает лишь адмирал. – И я протянул ему тот самый чип, куда скинул всю информацию, что у меня была. Все данные по агарской эскадре, что засела в трех секторах отсюда. А кроме того, я дополнительно скинул на него же еще и несколько имен тех людей, что напрямую или опосредованно были связаны с агарцами и работали на них. Оказалось, что среди них было несколько высокопоставленных военных чинов.

    Круф взял чип и передал его адмиралу. Тот быстро вставил его к себе в считыватель. Прошло несколько минут.

    – Это от него, – негромко произнес Арош, глядя на Грегора и Круфа, – необходимо собрать совет, но прежде…

    И тут он остановился.

    – Постой, – с подозрением поглядел он на меня, – ты сказал, что тебе каким-то образом отдали этот чип и попросили передать его мне.

    – Ну да, – кивнул я, – мне так и сказали, что как сотруднику вашего департамента мне это будет несложно сделать, а чтобы вы поверили, меня просили назвать только одно имя – «Профи». – И я замолчал.

    Остальные же напряженно глядели в мою сторону.

    – Ты видел того, кто тебе вручал этот чип?

    – Ну да, – пожал я плечами, остальные переглянулись, я же, усмехнувшись и посмотрев на них, добавил: – только вот это вам не поможет, – и уже вполне серьезно произнес: – кто-то одетый в легкий боевой скафандр. Как мне кажется, это мужчина. Большего не скажу.

    – Мда, – протянул Грегор, – все тот же почерк. И тот же человек в легком скафандре.

    Арош кивнул, а потом с интересом посмотрел на меня.

    – Тебе хотелось бы узнать то, что тут находится? – спросил он.

    – Не знаю, – честно ответил я, – но от лишней информации голова у меня точно не лопнет. – И стал преданно пожирать глазами бывшего адмирала, позволив ему решать, нужен я тут или нет.

    – Ты слишком необычен, чтобы тебя мерить на общий лад, – протянул он, – а потому я хочу прихватить тебя с собой. Ну и заодно познакомить кое с кем, они уже давно об этом просят.

    После чего Арош стал ожидать моего согласия. Я догадывался, кто это может быть. Как минимум, глава службы безопасности станции, он тут точно необходим. Да и, судя по тем сведениям, что ко мне попали, раньше он и Арош вместе служили, как, впрочем, и Тро с Зааром, да и многие другие.

    Но что важно, адмирал сказал «они», а вот это уже интересно. С кем хочет свести меня старый вояка?

    И как ответ на вопрос перед глазами встала моя предыдущая встреча, перед тем, как я дошел до них.

    – Глава службы безопасности, – сказал я, – аграфы и, скорее всего, кто-то со стороны троллов, а еще, возможно, от леди Сара.

    Все присутствующие удивленно взирали на меня.

    – Я видел Нелию во дворе, – пояснил я, – а до этого ее здесь не было. Возможно, я ее просто не заметил, но что-то мне подсказывает, это не так. И тут она появилась лишь недавно. Нея рассказала мне о том, что к нам приняли на работу нескольких аграфок. А дополнительных вакансий у нас не было. Значит, вы пошли на эту их просьбу в знак будущего сотрудничества. Ну а остальные – это ваши старые боевые товарищи. Я часто бываю в баре Тро и знаю, что вы воевали вместе. К тому же троллы – это основная ударная десантная сила, которая сейчас есть на станции. Так что тут все просто. – И я пожал плечами.

    Круф же несколько обескураженно пробормотал:

    – И это у него еще нет нейросети и наше оборудование упорно утверждает о том, что он не умнее ребенка.

    – Угу, – согласился с ним адмирал, а потом уже бросил мне, – идем, нас всех давно ждут.

    Ну вот, как-то так, не желая светиться, я все равно влез в достаточно влиятельный круг людей, который сейчас собирается решать судьбу этой станции. Но лучше как-то взять под контроль принятие тех или иных решений, чем они сами будут готовить и разрабатывать эту операцию.

    А в одиночку мне эту эскадру уж точно не устранить. По крайней мере, до тех пор, пока я не попаду хоть на один из их кораблей. Дальше уже можно что-нибудь придумать.


    Станция Рекура-4.Здание службы безопасности станции. Кабинет начальника СБ.Некоторое время спустя

    Так, и кто у нас тут?

    Плат, бессменный глава службы безопасности еще со времен войны с архами. Он же и хозяин кабинета.

    Удивленные Тро и Заар, которые сразу заметили меня, но особого вида не подали, хотя слегка и кивнули головами, когда мы пришли сюда.

    А вот леди Сара смотрит удовлетворенно, будто именно этого моего появления тут она и ожидала.

    Ну и аграфы, среди которых тот самый полковник, которого я видел, когда спас Элину, дочку местного посла. Видимо, второй – это сам посол, тот, что более представителен. А третий, который стоит позади обоих, больше похож на бойца. Это, вероятно, или телохранитель, или помощник полковника, да к тому же и его я тогда видел. Это он нашел самым первым девушку в переулке, где я ее оставил.

    Больше всего остальных удивило именно мое появление. Но, как это ни странно, комментировать это никто особо не стал, если адмирал что-то сделал, следовательно, это необходимо. Вместо этого Плат сразу спросил:

    – Что у тебя веселенького на этот раз?

    Похоже, старик здесь с хорошими вестями не появляется.

    – Закрой комнату от прослушивания, – попросил у него Арош.

    – Уже, – ответил тот, – сразу, как только вы вошли.

    – Понятно, – кивнул бывший адмирал, а потом вытащил переданный мною ему чип, – нам тут опять кое-что переслали.

    И вставил устройство в визор, вмонтированный в поверхность стола.


    Станция Рекура-4.Здание службы безопасности станции. Кабинет начальника СБ. Десять минут спустя

    – Как быстро ты сможешь взять тех, кто окопался у нас на станции? – спросил у руководителя СБ Грегор.

    Остальные пока занимались оценкой расстановки сил в найденном неизвестным секторе. Лишь леди Сара не принимала никакого участия в обсуждении деталей или оценке ситуации. Настолько детальное тактическое планирование это была не ее стезя. Слишком сложно и немного своеобразно для ее склада ума. Хотя нет, кое-кто еще не принимал никакого участия в собранном совете.

    Этот тот самый парень, которого привел пожилой адмирал, хотя зачем он это сделал, женщина не понимала.

    Дим. Странная история. И очень уж непонятная. Кое-что о нем им с Нелией Арош все-таки рассказал. После какого-то непонятного эксперимента в их попытке помочь этому парню что-то пошло не так, и теперь у него нет совершенно никаких нейросетей и нейроустройств. И происходит мгновенное разрушение или отторжение любых из них при повторном внедрении. Они это уже пробовали.

    Вот и получается, что этот молодой человек был совершенно не приспособлен для жизни в Содружестве, но его, казалось, это и не волновало вовсе. Он просто сидел и слушал. Да изредка бросал взгляды на экран визора, где была выведена полученная информация.

    – Уже сегодня, – ответил Плат. – Того, что тут есть, достаточно для их задержания. Тем более и проверить все эти данные достаточно легко. Если все подтвердится, то… – И Плат хищно улыбнулся.

    – Понятно, – произнёс Грегор и повернулся к адмиралу, – ну что скажешь. Мы сможем что-то сделать?

    Тот сидел молча.

    – Теми силами, что у нас есть, нет, – и что-то прикинув, добавил: – только если они окажутся где-то в пределах орудийных башен, разбросанных в нашем секторе. Но и в этом случае будут большие потери. Три эсминца и четыре крейсера. Для Фронтира это существенная и значимая сила, которая решает очень многое. Теперь понятно, для кого была организована блокада. Именно они и должны были осуществить операцию по захвату станции. – Арош Ценапи еще раз оценивающе посмотрел на визор. – И в сектор к ним не пролезть так просто. Любой корабль обнаружат, даже мелкий бот.

    Все с грустью поглядели на выдавшего слишком уж неутешительный прогноз пожилого адмирала.

    – Нужно готовить станцию к обороне, – сказал он твердо, обращаясь уже ко всем.

    Но неожиданно подал голос тот, от кого они, казалось бы, не ожидали вообще никаких предложений.

    – А если им подкинуть то, что не будет выглядеть никаким источником угрозы, как они поступят?

    – Ты о чем? – удивленно взглянул на него Грегор, а вот Арош со своим вторым помощником, похоже, сразу же догадались, что имел в виду парень.

    – Ты не сможешь управлять ничем, – с грустью ответил один из них. Молодой человек же в ответ лишь отрицательно покачал головой.

    – Нет, вообще-то кое-чем смогу, – и глянув на Ароша, добавил: – спасательная капсула.

    Те переглянулись между собой.

    – Это билет в один конец, – посмотрел на него Круф, – если ты не будешь им интересен, то они просто тебя расстреляют.

    – Значит, нужно сделать так, чтобы они точно заинтересовались мной и тем, что находится в моей капсуле. – И этот странный Дим поглядел в сторону аграфов. – Нужна более жирная приманка, чем я, та, которую они точно захотят получить. Да еще и подерутся за обладание ею. Но тут вы должны понимать, что ждет эту приманку. Сразу ее не тронут, но… – После чего парень многозначительно замолчал, а потом закончил, добив остальных: – …ей ничего гарантировать нельзя. Скорее всего, она попадет в руки команды. Но это потом. А сначала это будут офицеры.

    И теперь он смотрел уже прямо в глаза посла аграфов.

    – У вас наверняка есть те, кто должен был пройти специальный тренинг на случай таких ситуаций. Нам нужна одна из ваших шпионок.

    Полковник Кларус и посол переглянулись.

    – Но откуда ты знаешь?

    Тот лишь пожал плечами.

    – Через постель проще всего выведать все секреты, а с такими женщинами, как у вашей расы, это еще проще. Так что специально подготовленные и обученные женщины или девушки, которые не сойдут с ума и не наложат на себя руки, оказавшись в подобной ситуации, у вас наверняка есть. К тому же, – и парень усмехнулся, – как это ни прискорбно, но женщины более психологически устойчивы и часто выдерживают то, что иным мужчинам и не снилось. Вот поэтому самые опытные и опасные шпионки именно среди них. Итак, решение за вами…

    Леди Сара лишь в изумлении смотрела на этого, казалось бы, простоватого парня, который, даже не зная всего, сделал совершенно правильные выводы и предложил такое нетривиальное решение. Сара точно знала, что не только среди аграфов есть подобные женщины. Они были у всех рас. Она сама когда-то должна была стать одной из них.

    Но ей повезло, она встретила своего мужа, того, кто вытащил ее из их системы. Такого же простого и немного странноватого парня с окраины, работавшего когда-то, так же как и сидевший перед ней молодой человек, простым мусорщиком. Правда, было и одно отличие. Ее муж был очень умен, и именно поэтому он работал там, где его бы никто не стал искать.

    Но про ум этого парня она ничего сказать не могла. Нелия подтвердила вчера, что все выданные им на карточке параметры – это чистая правда.

    Дим недоразвитый. Только вот Сара не могла понять, если он недоразвитый, то каким же должен стать его разум, когда он разовьется полностью.

    Между тем разговор мужчин продолжался.

    – Да, – кивнул посол, – у нас есть несколько таких. Кто тебе нужен? – он почему-то был совершенно уверен, что у этого парня уже подготовлен ответ.

    – Та, кто выглядит из них наиболее невинно и беззащитно. Но при этом она должна быть очень красива и женственно привлекательна. На уровне инстинктов. У мужиков должно головы срывать только от одного взгляда на нее. И поэтому она должна быть невероятна.

    Посол поглядел на полковника.

    – Я понял, о ком ты говоришь. Она подойдет через час. Что-то еще?

    – Да, – парень жестко поглядел ему в глаза, – нас нужно будет избить, сильно, но не смертельно. Она должна быть готова к этому. Необходимо придать ей соответствующий вид. Вы понимаете какой, – и это парень не спрашивал, это он утверждал – дальше, и это главное, – и он постучал себя по голове, – нейросеть и прочее, извлеките все это. Этого не должно быть, иначе вся история потеряет свою правдоподобность.

    Сара пораженно смотрела на этого молодого парня, который с хладнокровием матерого разведчика планировал операцию по внедрению. Только вот она точно знала, что он в принципе ни к какой разведке никакого отношения иметь не мог, его только несколько дней назад рекрутировали на одной из планет.

    – Все будет готово, – кивнул ему посол и, немного помолчав, спросил: – Тебе нужно будет прибыть к нам или все сделаем на корабле?

    – Как быстро восстанавливается ваш агент? – уточнил он.

    – Если раны не смертельные, то регенерационный имплант…

    Дим укоризненно посмотрел на него.

    – Понятно… – поправился посол, – часов шесть или семь, смотря какие повреждения.

    – Средние, – пожал плечами парень, – мы должны выглядеть как те, кто только что сбежал от одних и попал в руки к другим. Но я понял ваш вопрос. Лучше на корабле. Мы должны быть избиты, но при этом она не должна потерять своей привлекательности, а я должен выглядеть тем, кто способен завалить пару охранников и угнать спасательную капсулу.

    Тут впервые в разговор вмешался полковник. Но обращался он не к парню или к послу, а к еще одному аграфу.

    – Заар, тут нужны твои навыки палача. Сделаешь?

    Тот как-то странно поглядел на него и тихо произнес:

    – Элина об этом никогда не должна узнать.

    – Она много чего не должна знать. Это не страшно, – спокойно пожал плечами тот в ответ.

    Аграф, с которым разговаривал полковник, лишь кивнул головой в ответ, а потом посмотрел на Дима.

    – Заранее прости.

    – Да, – тот усмехнулся, – белую кость из имперской разведки, да еще и так похожую на господина посла, очень сложно не узнать… – Потом с каким-то интересом спросил: – Незаконнорожденный?

    – Да, – только и кивнул аграф, а потом посмотрел на не менее, чем он сам, удивленного посла, – но откуда?

    Дим лишь спокойно посмотрел на него в ответ.

    – Не только у вас есть незаконнорожденные дети, и судьба у многих очень похожа. Или… – и он провел рукой по шее, – целостность государства и жизни людей дороже всего, тем более еще одной жизни, – после чего помолчал и добавил: – либо необходимо сделать так, чтобы такой незаконнорожденный никогда не смог занять трон. И твой вариант ничем не хуже, чем любой другой… Такого правителя в будущем не признает никто.

    И он поглядел на посла.

    – Какой он должен быть в очереди по наследованию?

    Те переглянулись.

    Сара же вообще была в шоке. Она не могла понять, как из столь разрозненных и совершенно несвязанных фактов можно сделать хоть какие-то выводы. Женщина слышала все то же, что и этот парень. Она видела все то же, что и он. Но правильные выводы делал он.

    – Пятый, сразу после меня, – и посол вгляделся в лицо молодого человека, который все так же спокойно смотрел на него в ответ, а потом неожиданно спросил и у него: – Ну а ты какой?

    – Не знаю, – честно ответил парень, – мне не у кого было спросить.

    А потом перевел свой взгляд на спокойно смотрящего на него адмирала.

    – Так вот, – сказал он ему, – как попасть к ним на корабль, мы решили, ну а дальше нам необходима кое-какая помощь. И среди ваших подчиненных подобных людей нет. Это я уже выяснил вчера, – и он положил какой-то список, – все получено уже после того, как вы якобы закрыли все дырки. Так что я знаю точно, где они есть. – После чего он поднялся из кресла и направился к двери. – Пойду, переговорю с ними. Они кое-что сделают для меня.

    – А если не захотят? – усмехнувшись, спросил у него Плат.

    Дим развернулся в его сторону и спокойно ответил:

    – Тут, на станции, есть люди, которые мне очень дороги. И среди них моя дочка. Маленькая и непоседливая девочка. – И он взглянул в глаза главе СБ. – Так вот, я хочу, чтобы они у меня и дальше были. А поэтому буду очень вежлив и убедителен.

    Плат медленно кивнул головой.

    Дим же посмотрел на Грегора и Ароша.

    – Необходимо приготовить какую-нибудь убитую спасательную капсулу, обязательно сотрите порт приписки, я буду в департаменте где-то через час.

    – Все будет готово, – ответил ему адмирал.

    – Мы будем там, – добавил аграф.

    Парень лишь кивнул и вышел из комнаты.

    Как-то даже ни у кого не вызвало сомнений, что через час он будет на месте и у него все будет готово.


    Станция Рекура-4.Здание службы безопасности станции. Кабинет начальника СБ. Десять минут спустя

    – Вы откуда его вытащили? – посмотрел Плат на Ароша и Грегора. – И что вы мне тут пели про его низкий уровень интеллекта, да он сообразительнее всех нас вместе взятых.

    – Плат, – негромко приостановила его речь женщина, сидевшая в комнате, – Нелия проверила их слова. Все так и есть, как они сказали. По всем тестам этот парень даун.

    – Даун, – вклинился в разговор Тро, – о чем вы?

    – Тро, это длинная история, – посмотрел на него Арош, – давай я расскажу ее тебе позже.

    Но тот не отставал.

    – А если вкратце?

    – Ну, – и Арош посмотрел на своего помощника, – Круф, покажи копию его карты.

    Тот лишь кивнул.

    Сначала тролл ничего не понял и уже хотел вернуть ее обратно, когда все-таки заметил то, на что необходимо было обратить внимание.

    – Невозможно, – сказал он, – я знаком с этим парнем практически с его появления тут, и это какая-то ошибка.

    Арош усмехнулся.

    – Я знаком с ним еще дольше, но не поверишь, никакой ошибки нет. Наша аппаратура регистрирует именно такой параметр, что и представлен в его карте.

    Карточку попросили посмотреть Заар и аграфы. Саре она была не нужна, женщина давно интересовалась этим парнем и уже знала, что там прописано.

    – Но как такое возможно? – поглядел на адмирала один из его бывших подчиненных.

    Арош сначала пожал плечами, а потом все-таки ответил:

    – Есть у меня подозрение, что он очень похож на архов. – И заметив скептический взгляд, поправился: – Не внешне, конечно, а именно своими умственными способностями. Тех мы тоже считали после проведенного эксперимента не слишком разумными существами, только вот это совершенно не мешало им побеждать нас. Да и не выиграли мы войну, насколько вы помните. Они в какой-то момент все снялись и отошли назад. И никто так до сих пор и не выяснил причин этого.

    Находящиеся в комнате мужчины кивнули.

    – Так ты думаешь, он умнее.

    – Да, – пожал плечами старик, – и вы сами в этом прекрасно смогли убедиться. Только вот жизнь в Содружестве для него закрыта. Он не приживется в нашем обществе.

    – Он-то, – почему-то усмехнулся Тро и как-то хитро посмотрел на всех остальных, – вы забыли одну простую вещь…

    Присутствующие и правда не могли понять, о чем он. Ну, а тролл, посмотрев на них, все-таки разъяснил:

    – Он всю свою сознательную жизнь прожил без вашей эфемерной нейросети и даже попользоваться, как я понимаю, ею как следует не сумел. И почему вы думаете, что теперь он будет особо переживать из-за невозможности работать с нею? Это для нас с вами ее потеря – невосполнимая утрата, а для него же ничего не поменялось. Он как жил раньше, так и живет сейчас. Только в несколько иных условиях. А то, что он к ним сумеет приспособиться, да еще и получше нас с вами, я почему-то совершенно не сомневаюсь. – И он ткнул своим пальцем в экран монитора визора. – Или вы думаете, что вся эта полученная информация – лишь какая-то случайность. Но тогда почему никто из нас не предложил этот план?

    Казалось бы, простой вопрос тролла заставил этих очень неглупых людей по-новому взглянуть на происходящее. А еще через час они были в доках Департамента по исследованиям и ожидали появления Дима.


    Станция Рекура-4. Шестой нижний уровень. Офис фирмы «Тупой дикарь». Обеденное время

    Первым делом я нашел нашу команду хакеров и поставил для них задачу. Мне нужен вирус, который произведет взлом системы управления космическими кораблями класса эсминец и крейсер, но запущен этот вирус будет изнутри. Также было несколько дополнительных условий, которые следовало учесть. Вирус активируется и закачивается при создании канала связи к определенному адресу… Опять выплыл мой многострадальный сервер, использую его как рассадник заразы.

    Дальше, идет отключение систем управления судами. Блокировка шлюзов. Отключение систем жизнеобеспечения везде, кроме того корабля, с которого и будет запущен вирус.

    Ну, а дальше идет война, но несколько иная. Корабли снимают щиты и начинают расстреливать друг друга. Не трогают лишь корабль, источник вируса.

    Дальше, после его отработки, те корабли, что будут еще целы, совершают прыжок в ближайшую звезду. А после этого вирус передает сигнал еще по одному адресу. Это-то я им и выдал.

    Наши новые сотрудники были несколько удивлены постановкой такой задачи, но по вводным данным должны были мне вирус написать за тридцать-сорок минут. И я был уверен, что они это сделают.

    К тому же был и второй вариант. Ведь этот вирус при определенном повороте событий будет лишь обманкой, сработает он или нет, мне не интересно. И в этом случае буду работать я сам, но вот все остальные должны видеть, что сработала чья-то чужая поделка.

    Так. Тут я распорядился. Ну что же, пора поговорить с Энакой. Она уже должна была вернуться.

    Открываю двери ее кабинета.

    – Добрый день, – раздается приятный голос, – вам чем-то помочь?

    Черт. Ну и что же мне так везет? Это была Элина, дочь посла. Та, что я когда-то спас. А вот Энаки почему-то не было, хотя и пора бы уже вернуться.

    – Я хотел поговорить с Энакой, не знаете, когда она должна быть? – спросил я у девушки, сам при этом не в силах оторвать от нее взгляда. Как-то мне казалось, что она не так красива, как Энака, но я все-таки зря их сравнивал.

    Они обе бесподобны и невероятно красивы. Только вот они абсолютно разные. Одна опасный и сверкающий клинок, а вторая такой же сверкающий, но бриллиант. И тем и другим хочется обладать.

    «Моя прелесть», – опять от взгляда на нее в моей голове зашевелился Голум.

    Видимо, и девушка что-то почувствовала, так как, смутившись, уточнила:

    – Может, ей что-то передать?

    А что передавать-то, иду на дело, с которого, возможно, не вернусь. Я и зашел-то об этом сказать.

    – Да нет, я просто хотел ее повидать и предупредить, что с нею хотели встретиться. Но, видимо, придется зайти чуть позже. Правда, я буду отсутствовать несколько дней. И со мной не получится связаться.

    Элина кивнула, глядя на меня.

    – Так вы хотя бы представьтесь, я скажу, кто заходил. Возможно, она и сама договорится о новой встрече.

    – Представиться, – пробормотал я, – добрый день, простите, сразу не подумал. Немного был выбит из строя. Меня зовут Дим. Я тоже служащий этой компании.

    – Дим, – и девушка удивленно и уже с большим интересом посмотрела на меня, – она мне кое-что рассказывала о вас.

    – Позвольте угадаю, – усмехнулся я, – что-то на тему: «убью тупого дикаря» или «идиот, только попадись мне».

    Эльфийка улыбнулась.

    – Суть вы передали верно, – ответила она.

    – Ну, – пожал я плечами, – тут не сложно догадаться. У нас с нею не всегда получается нормально ладить. Но я стараюсь.

    – Да, я знаю, – усмехнулась девушка и вдруг неожиданно добавила: – особенно про лерийские сладости.

    Я удивленно посмотрел на нее.

    «Неужели догадалась, от кого ей достался подарок?» – но нет, вроде по ней не заметно, что меня она соотнесла с тем, кто когда-то спас ее от наемников.

    – Да я уже понял, что лопухнулся с этими коробками, – честно признался я девушке, – я же не знал, что тут с ними какой-то странный обычай связан. Я вообще-то их просто хотел раздать тем, кто сладкое должен любить. Своим знакомым девушкам. Ну и дочери. А вон оно как вышло, – и я пожал плечами.

    – Бывает, – ответила мне девушка.

    Я же развернулся.

    – Ладно, не буду вас отвлекать. Приятно было пообщаться.

    Элина кивнула. И когда я уже выходил, она спросила:

    – А где ты приобрел эти конфеты? Я узнавала, тут на станции их не продают.

    Хм. А она не глупа. Пошла по тому следу, что у нее был. Особенно, если след такой редкий и приметный.

    – Бар «Голодный тролль», тут, на станции. Но у хозяина бара их больше нет. Я спрашивал. Все разобрали.

    – Понятно, – кивнула девушка.

    Я же понял, что к Тро скоро наведается гостья, но уверен был и в том, что он ей ничего не расскажет. Особенно когда она спросит о том, кто приобрел у него все коробочки с лерийскими сладостями. Вернее, если она у него спросит, кто приобретал у него эти сладости, кроме меня.

    И тот честно ответит, что никто. Но именно этому ответу Элина и не поверит.

    Еще немного поговорив с девушкой, я спокойно вышел из нашего офиса.


    Станция Рекура-4. Шестой нижний уровень. Офис фирмы «Тупой дикарь». Обеденное время

    Ну, вот и тот, кто так заставляет нервничать Энаку. Элина даже удивилась, что могла найти такая девушка, как ее подруга, в этом простачке с окраины Содружества, вернее даже отсюда, с Фронтира, который из-за своего незнания влип в неприятности чуть ли не на пустом месте. Но спасибо ему, она теперь знала, где, возможно, приобрели подаренные ей сладости. А уже там она постарается что-то узнать и о том, кто же мог это быть.

    Конечно, ей сразу скажут об этом парне, Диме, но ей нужен кто-то другой, более сообразительный.

    Зато теперь она прекрасно понимала, почему он работает мусорщиком. Хоть парень и вежлив, но простоват. Так и пялился на нее все время разговора, даже глаз оторвать не мог. Ну нельзя же так явно выдавать свой интерес, притом когда уже связан с кем-то.

    Конечно, для них, да и для креатов, это мало что значит, как и во всем остальном Содружестве, живите хоть с сотней мужей или жен, лишь бы вас всех это устраивало.

    Не всех это может устраивать, но люди разные. Не нравится – не живи. Тут все зависит от личного желания.

    Только у нее есть несколько сводных братьев, как по матери, так и по отцу. И они все достаточно дружны. С некоторыми больше, с некоторыми меньше, но никакой неприязни не чувствуют друг к другу.

    Ладно, это она отвлеклась. И Элина хотела приступить к построению и обработке нового экономического плана. Его она хотела закончить до возвращения их финансового директора.


    Станция Рекура-4.Верхний торговый уровень. Обеденное время

    – Эпика, – посмотрел хмурый аграф прямо в глаза стройненькой и улыбчивой аграфке, которая сидела и общалась со своей подругой где-то на верхнем торговом уровне, в зоне отдыха. Сейчас они обсуждали тот концерт, на который собрались вечером.

    – Приезжай в посольство. Это важно. – И говоривший с девушкой аграф немного помолчал, а потом добавил: – Мне нужна суккуба. Лучшая из тех, что есть тут, на станции.

    Девушка медленно кивнула.

    – Да, я еду, – тихо сказала она. И мгновенно преобразилась. Все, сейчас перестала существовать та улыбчивая аграфка, которая сидела тут еще несколько мгновений назад. С этой секунды на мир холодными и расчетливыми глазами смотрела бездушная и безжалостная суккуба, готовая на все ради процветания своей империи. И уже через десять минут она была в посольстве аграфов. А еще через несколько минут из нее извлекали все нейросети, но та аграфка, что раньше была Эпикой, больше не обращала на это внимания. Если их извлекают, это необходимо для проведения той операции, в которой она участвует.

    А еще через час она прибыла в док Департамента по исследованиям.


    Станция Рекура-4.Департамент по исследованиям. Некоторое время спустя

    Нужно было предупредить своих. А потому я прежде нашел Нею и Эрсу и предупредил девочку о том, что меня опять не будет какое-то время.

    А потом мы познакомились с моей напарницей.

    – Подходит? – только и спросил у меня полковник, что присутствовал тут.

    – А что, по их реакции не видно? – и я показал в сторону голодными глазами смотрящих на эту аграфку северян, которые как раз тренировались поблизости. – Да они готовы наброситься на нее прямо сейчас.

    – Вот в том-то и дело, – задумчиво произнес полковник, – это хотят сделать все, даже я. Но не ты. Я прав? – последнее он уже уточнил у девушки.

    – Да, – совершенно равнодушно кивнула та, – я ему абсолютно безразлична.

    – Мда, – и я поглядел на полковника, – так не пойдет. Она живая?

    Этот вопрос слегка удивил аграфа.

    – Ты о чем? – уточнил он.

    – Она останется такой же бездушной куклой и потом, мне необходимы ее эмоции и страх. Если ее увидят такой, то сразу заподозрят подставу.

    – А, это, – и полковник кивнул. – Эпика сейчас находится в полутрансовом состоянии. Она готовится к операции. Как только придет время, ее эмоции будут зашкаливать. Это уже опробованная техника. Так мы сумеем сохранить ей разум и рассудок.

    – Хорошо, – кивнул я, – это понятно. Я о другом. Возможно, ее услуги не понадобятся. Можно как-то отключить эту ее женскую необузданную притягательность. Я хочу, по возможности, сохранить не только ее рассудок, но и ее саму.

    Аграф кивнул, а потом продиктовал мне фразу.

    – Она выводит ее из этого состояния. Ей известно, что теперь она подчиняется тебе. Так что проблем с этим не будет.

    – Тогда можно работать, – произнес я и кивнул девушке, – надеюсь, мы поможем друг другу. То, что ты справишься со своей ролью, я не сомневаюсь. Постараюсь не подвести тебя и выполнить свою задачу полностью.

    Девушка мне медленно кивнула.

    – Я не работала с другими людьми, кроме аграфов, но будь осторожен. Это стандартное предупреждение. Нам придется очень долго находиться в замкнутом пространстве. И чтобы ты не сошел с ума, если будет необходимо, скажи мне. Я очень сильная суккуба. Иначе, когда мы прибудем на место, то ты не будешь соображать. И тогда ты просто будешь бесполезен.

    – Я запомнил твои слова, – кивнул я. Только вот я совершенно ничего не ощущал по отношению к ней. Будто ее и вовсе не было рядом. Так что я был полностью уверен, что никаких эксцессов не будет. О чем я и сказал ей.

    Это ее несколько удивило.

    – Посмотрим, – сказала она, но потом неожиданно добавила: – Спасибо, мне так будет легче.

    И направилась в сторону корабля, на котором нас должны были доставить на место.

    – Удачи, – пожелал мне полковник. Он не летел с нами, вместо него отправился Заар. И чувствую я, что по своей второй специальности он специалист ничуть не хуже, чем инженер.


    Открытый космос. Неизвестный сектор. Шесть часов спустя

    А еще через шесть часов полета я это ощутил на своей шкуре. Так же как и девушка.

    Меня поразила ее стойкость, не зря привлекли именно ее. Но еще больше я поразился той жажде мучений, что горела в глазах Заара, когда он занимался нами.

    – Теперь я понимаю, почему ты не хочешь, чтобы твоя сестра знала о том, кто ты на самом деле, – усмехнулся я разбитыми губами.

    Тот даже удивился, услышав мои слова, и этот огонь садиста мгновенно ушел из его глаз.

    – И именно поэтому я осел здесь, – спокойно добавил он.

    – Понятно, – пробормотал я, – а потом поглядел на девушку. – Она вовремя придет в себя?

    – Да, – даже не взглянув в ее сторону, равнодушно прокомментировал аграф, – она придет в себя через четыре часа. Именно поэтому я и был лучшим.

    – Ты и сейчас такой, – сказал я ему в спину.

    – Знаю, – ответил тот.

    На этом наш небольшой и несколько странный разговор палача и его жертвы прекратился. А еще через четыре часа от корабля стартовала маленькая спасательная капсула с дальностью прыжка в один сектор и направилась в сторону одной из соседних систем.

    1

    Аналог летучих мышей у креатов.

    (обратно)

    2

    Концентрат стандартных смесей металлов.

    (обратно)

    3

    Аналог крысы на одной из планет Содружества.

    (обратно)

    Оглавление

  • Глава 1 Фронтир. Граница империи Атарани свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 2 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 3 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Космическое пространство
  • Глава 4 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Космическое пространство
  • Глава 5 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Неизвестный сектор
  • Глава 6 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 7 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 8 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 9 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4
  • Глава 10 Фронтир. Граница империи Атаран и свободных территорий. Станция Рекура-4

  • создание сайтов