Оглавление

  • УМИРАЮЩАЯ ДЕРЕВНЯ
  • ПОКОРНЫЙ ГОРОД
  • КОНЦЫ В ВОДУ
  • СЛЕДЫ ПРЕСТУПЛЕНИЯ
  • ЖЕРТВА РЕЧНОМУ БОГУ
  • НОЧНОЙ РАЗГОВОР
  • УЛИКА
  • ТАИНСТВЕННЫЙ ДАР
  • ЧЕРНЫЕ МОТОЦИКЛИСТЫ
  • ЗЛОВЕЩАЯ ТЕНЬ
  • ПЫЛИНКА И СКАЛА
  • КОНТРУДАР
  • ПЯТНО МАРИОТТА
  • ЗАГНАННЫЙ ЗВЕРЬ
  • ИСПЫТАНИЕ ЗВЕРЯ
  • СОЗРЕВАНИЕ ЗВЕРЯ

    Коммандо (fb2)



    УМИРАЮЩАЯ ДЕРЕВНЯ

    1

    Места здесь были красивые: со всех сторон вздымались горные вершины — за тысячу метров каждая; меж крутых, поросших лесом склонов пролегали глубокие ущелья, по дну которых стремительно бежали хрустальные ручьи. Высоко, на просторном плато, белела березовая роща, а еще выше начинались лиственницы, их кроны отливали бледно-лиловым. Внизу, в долине, затерялась деревенька — дворов пять-шесть, не больше. Узкие полоски обработанной земли поднимались террасами по горному склону, — там выращивали сою и просо. Чем круче подъем, тем уже были участки, самый крошечный примостился на вершине. Живописный пейзаж, отрывавшийся взору случайного спутника, не позволял почувствовать тяжкий труд, какого, должно быть, стоило возделывать эти высокогорные наделы.

    Террасы приходилось постоянно укреплять, чтобы удержать плодородную почву, а обработка наклонных участков требовала особого мастерства. Крестьяне обрабатывали землю специальной мотыгой с укороченной ручкой, согнувшись в три погибели. Может быть, со стороны показалось бы, что никаких особенных секретов в их работе нет, но у неумелого хозяина почва очень быстро бы истощилась. У местных жителей полноправным членом общины человек считался только тогда, когда в совершенстве постигал мастерство владения мотыгой.

    Все клочки земли, хоть сколько-нибудь пригодные для обработки, были отведены под посевы, и дома притулились в самом мрачном уголке долины, куда почти не заглядывало солнце. Крошечные окошки хижин словно и не надеялись залучить внутрь сияние дня. Монотонно шумела водяная мельница, стоявшая на речке, что текла сразу за домами.

    Деревенька казалась безлюдной, но легкий голубоватый дымок, поднимавшийся над крышами, говорил о том, что здесь еще теплится жизнь.

    Во всей Японии трудно было найти места пустыннее этих. Молодежь уходила из горных долин, где не было даже электричества, в город, и год от года людей здесь становилось все меньше. У молодых не возникало желания возродить к жизни свою унылую родину, построить новые современные дома взамен старых. Слишком уж убоги и заброшены эти края; юности с ее мечтами и надеждами делать тут нечего. Да и невесту в этом захолустье не сыщешь. Одним словом, тоска.

    Зачем держаться за нищую землю, когда можно уехать в город и заколачивать там хорошие деньги? В городе совсем другая жизнь — все блага цивилизации, женщины, выпивка, в витринах заманчиво сверкают товары на любой вкус. Пусть они тебе не по карману, но, по крайней мере, можно ими любоваться, вдыхать чудесные ароматы! Деревенская молодежь охотно бросала ветхое тонущее суденышко и пересаживалась в переполненный, несущийся неведомо куда лайнер, имя которому Город. И не способны были ее остановить ни красота величественных гор, ни вольные просторы, ни чистый воздух, ни прозрачные ручьи.

    В деревнях оставались лишь старики. Они дряхлели все больше, их одолевали болезни — давали себя знать долгие годы непосильного труда и скудного питания.

    Но жить все равно было нужно, как бы мало жителей в деревне ни оставалось. Груз необходимых общинных работ — рытье колодцев и оросительных каналов, расчистка снега, ремонт дорог — все тяжелее давил на плечи последних жителей. А много ли сил в старом, подорванном недугами теле? И деревни приходили в запустение, умирали. Поля давали теперь ровно столько, чтобы крестьяне могли кое-как прокормить самих себя; по вечерам деревенские ложились спать как только стемнеет — надо было экономить керосин.

    Бум потребления, охвативший всю страну, обошел эти горы стороной, они стали своего рода раритетом, вызывающим любопытство городских жителей. Нередко сюда забредают туристы, любители заповедных уголков, — но только не зимой, зимой сюда не пройти. Горожанам нет дела до бедствий этих заброшенных деревушек, они приходят, чтобы отдохнуть от городской суеты, насладиться красотами природы. Для них ровный шум водяных мельниц, крытые дранкой крыши, узкие терраски возделанной земли, мерцание керосиновых ламп по вечерам — отнюдь не свидетельство убогой жизни крестьян, а, напротив, поэтичные символы очаровательной японской деревни, наброски которых так украшают дорожный альбом.

    Осенней порой, когда багрово-красная листва почти вся уже опала и из рощ потянулись дымки костров, разводимых углежогами, к приютившейся в долине деревеньке по горной дорожке спустилась молодая туристка. Ей было года двадцать два, на вид — обычная городская девушка, то ли студентка, то ли служащая какой-нибудь фирмы. Путница зачерпнула воды из речки и замерла, залюбовавшись мирным деревенским пейзажем. В сиянии ясного осеннего дня запустение и нищету скрывала густая тень, и маленькие домики не казались такими уж жалкими, все поглощало роскошество радующейся солнцу природы.

    Девушка, судя по всему, путешествовала одна, без спутников. Наверное, подобные походы она совершала не впервые — очень уж ловко сидел рюкзак на ее плечах.

    — Какая красота, — вздохнула туристка и, прищурившись, оглядела крыши, над которыми вился голубой дымок. Если верить карте, поселок находился как раз посередине ее маршрута. Девушка зашагала к деревне, которая казалась вымершей. Ее нога наступила на что-то мягкое. Она испуганно опустила глаза и увидела валявшийся на дороге кочан капусты. Он совсем сгнил: листья почернели, в нос девушке ударил неприятный запах. Было похоже, что кочан поражен какой-то болезнью. Оглядевшись по сторонам, туристка заметила, что все капустное поле охвачено гниением.

    — Что же это такое? — изумленно пробормотала она, и вдруг чей-то голос ответил:

    — Это, дочка, «мягкая гниль». Как на капусту нападет, пиши пропало.

    Девушка обернулась и увидела меж грядок сгорбленную старушку. Та опиралась на палку, на спине у нее была вязанка хвороста. Старуху от старости совсем скрючило — казалось, что она, уперевшись клюкой в землю, согнулась под тяжестью вязанки. Видно, совсем уж плохи были в деревне дела, если такая дряхлая старушонка сама ходила за хворостом в лес.

    Но девушка об этом не думала, ее заинтересовали слова крестьянки.

    — Что это за «мягкая гниль», бабушка?

    — Болезнь. Ею болеют лук да капуста. Микробы какие-то, что ли. Пропал, дочка, весь урожай, прямо беда.

    Старуха покачала седой головой и скорбно нахмурилась. Впрочем, горестные складки были почти незаметны на обветренном, изборожденном морщинами лице.

    — Жалко. А что же вы заранее не опылили поле какими-нибудь химикатами?

    Девушке было жаль крестьян, но разве могла она, горожанка, понять отчаянное положение, в котором оказались деревенские. Вряд ли слово «голод» вообще входило в ее лексикон.

    — Ох! Как заметили — уж поздно было.

    Старуха махнула рукой, словно вспомнив, что жаловаться чужому человеку все равно без толку, подтянула повыше вязанку и заковыляла к ближайшему дому. Туристка отправилась дальше; путь, который предстояло пройти, занимал ее больше, чем какая-то капуста.

    День начинал клониться к вечеру, но небо по-прежнему было ярким, легкие белые разводы облаков, словно размашисто нанесенные кистью, предвещали прекрасную погоду.

    Деревня осталась позади, теперь девушка шла по краю болота, через смешанный лес. Здесь, внизу, было тихо, но выше, наверное, дул ветерок — верхушки деревьев слегка шелестели. Временами плеск речной воды слышался отчетливее, и казалось, что это человеческий шепот.

    Дорожка постепенно шла на подъем. Небо становилось уже, потому что долина осталась позади, и теперь склоны гор сдвинулись ближе. Отсюда было уже недалеко до невысокого перевала.

    То и дело на дорожке попадались кучи палой листвы, она еще не пожухла и не успела утратить свою осеннюю раскраску. В глазах рябило от желтокрасных пятен, от ярко-синего неба. Когда девушка раздвигала ветки деревьев, на нее то и дело падали последние листочки.

    Путешественница разгорячилась от подъема, дыхание участилось. На душе у нее было легко и радостно. Она совсем не боялась бродить по этим глухим горам одна.

    Знакомые много раз советовали ей прекратить эти походы в одиночестве, но девушка ничуть не опасалась жителей гор. Она считала, что даже горожанин в этих благословенных местах становится чище душой.

    Конечно, маловероятно, что окружающая среда способна до такой степени менять человеческую натуру, но девушка ходила в горы, чтобы очиститься от грязи города, и поэтому ей казалось, что каждый попадающий сюда хотя бы на время делается лучше.

    И надо сказать, что до сих пор ей ни разу не приходилось раскаиваться в своем оптимизме. Иногда что-то шуршало в траве или вздрагивали ветви, но то были птицы или безобидные лесные зверьки. Временами встречались лесорубы, углежоги или охотники, но они ей не докучали. Скорее уж, приходилось опасаться своего брата туриста, обшаривающего незнакомку любопытным взглядом.

    Вдруг шум воды стал слышнее — это перестал дуть ветер. Плеск еще больше подчеркнул царившую вокруг тишину. Впереди, в кустах, раздался шелест. Думая, что это заяц или обезьянка, девушка повернула голову — и замерла от ужаса. Возле дерева стояло какое-то невероятное, жуткое существо. Оно все было зеленое, лишь на черном лице свирепо сияли два белых глаза. В руках чудовище держало нечто вроде палки. Взгляд его неотрывно и злобно следил за девушкой.

    Парализованная страхом, она не могла пошевелиться. Лишилась она и голоса. Страшилище, очевидно, тоже было поражено неожиданным столкновением.

    Вот оно тронулось с места и, покачиваясь, двинулось к девушке. Кошмарное существо протянуло вперед руку и прохрипело:

    — Есть… Дай еды…

    Оказывается, это человек! Но как мало походил он на тех людей, что изредка встречались туристке в горах. От всей его фигуры исходила какая-то страшная, звериная угроза. Услышав человеческий голос, девушка очнулась. Способность двигаться вернулась к ней, но страх не стал меньше.

    — Помогите! — закричала она, не помня себя от ужаса.

    Незнакомца испугал ее истошный крик.

    — Ты что?! — оторопело рявкнул он и бросился к ней.

    Девушка развернулась и кинулась бежать. Спасение ей виделось только в одном — добежать до деревни, которую она совсем недавно миновала.

    — Стой! — крикнул сзади тот, и послышался топот ног.

    «Догонит — убьет!» Одна эта мысль владела девушкой, и от ужаса ноги несли ее вниз по дорожке с немыслимой быстротой. Вон впереди уже болото, пробежать через рощу, а там деревня! Только бы туда добежать, только бы добежать!

    Безумная гонка продолжалась. К счастью для девушки, чудовище, кажется, было ранено — оно понемногу отставало.

    Показалась окраина деревушки. Но расстояние все еще было велико, и девушку охватило отчаяние — ей казалось, что шумное дыхание настигает ее.

    — Помогите! На помощь! — крикнула она из последних сил. Но деревня не подавала признаков жизни. Возле домов не было видно ни души, мягкое осеннее солнце ласково освещало этот мирный уголок, далекий от потрясений и мирской суеты.


    2

    Невероятное известие об убийстве всех жителей поселка Фудо, что в уезде Симохэй префектуры Иватэ, поступило в полицейский участок Мияко одиннадцатого ноября около одиннадцати часов утра. Сообщила о трагедии медсестра, пришедшая в деревню с обычным обходом. Еще издалека она услышала лай бродячих собак, сбежавшихся со всей окрути, и увидела стаю ворон, кружившую над крышами. В поселке Фудо не было ни электричества, ни телефона. Перепуганной медсестре, женщине далеко не молодой, пришлось бежать целых десять километров до своей деревни Какиноки.

    Местный полицейский позвонил в участок и немедленно отправился в Фудо проверить чудовищную весть, прихватив с собой добровольную пожарную дружину.

    Медсестра твердила лишь, что все деревенские убиты, больше от нее ничего невозможно было добиться. Но если кто-то действительно убил всех жителей поселка Фудо — а там проживало тринадцать человек, — преступление было из ряда вон выходящим. Уезд находился в самом центре горного массива Китаками, получившего название Японского Тибета; безлюднее мест не было во всей префектуре Иватэ, которая, как известно, имеет наименьшую плотность населения в стране; на квадратный километр в горах приходится всего несколько жителей.

    Поселок Фудо в последние годы совсем пришел в запустение, да это и понятно. Какая девушка вышла бы замуж за местного, если он не мог предложить ей ничего, кроме непосильного труда и нищенского существования? Своя молодежь и та давным-давно уехала отсюда в город. Здесь, в умирающей деревне, ждать было нечего, и молодые уезжали искать работу и заводить семью в другие края. Сколько раз повторялась одна и та же история: сын обещает отцу жениться в городе, а потом вернуться с семьей в родную деревню, но напрасно ждут его домашние — когда парень приищет себе невесту, его уже никакими силами не оторвать от города. Кто же, окунувшись в купель развеселой городской жизни, вернется в унылый, разоренный край влачить жалкое, полуголодное существование? И в конце концов не сын приводил жену в родительский дом, а старики перебирались к молодым в город.

    Население сокращалось такими быстрыми темпами, что скоро поселок стал не в состоянии обеспечивать себя медицинским обслуживанием, пожарной охраной, школой, ремонтом дорог. Некому теперь было следить за здоровьем и безопасностью жителей деревеньки. Лишь один-два раза в месяц сюда заглядывала медсестра из большого села Какиноки; во время очередного обхода она и обнаружила страшную картину.

    Края эти издавна славились миром и покоем, более тяжких преступлений, чем кража домашнего скота, тут испокон веков не случалось, разве что подерутся между собой какие-нибудь приезжие из города. Убийство, да еще такое бесчеловечное, просто не укладывалось в голове, по любым меркам это было преступление чрезвычайное. Из полицейского участка Мияко сразу позвонили в префектурное управление, а затем сам начальник участка, собрав всех незанятых сотрудников, отправился к месту побоища.

    Группа прибыла в Фудо в третьем часу. Поселок уже оцепили добровольцы из деревни Какиноки. Навстречу вновь прибывшим вышел местный полицейский. Увидев мрачное выражение его лица, начальник участка понял, что невероятное сообщение было правдой.

    — В живых кто-нибудь остался? — спросил он, все еще не веря до конца.

    — Убиты все.

    — И дети?

    — Смотрите сами.

    Начальник участка огляделся. Деревенька напоминала поле боя.

    Согласно регистрационным спискам, в поселке Фудо вплоть до последнего времени проживало пять семей.

    Семья Нагаи: Сонъити (5 3 года, земледелец и охотник), Ёси (51 год), Масаэ (15 лет, ученица третьего класса средней школы), Ёрико (8 лет, ученица второго класса начальной школы).

    Семья Утияма: Масудзабуро (67 лет, земледелец), Тиё (63 года).

    Семья Одзава: Маса (7 3 года, вдова земледельца).

    Семья Сэгава: Торао (5 9 лет, земледелец), Тонэко (5 8 лет), Томэо (10 лет, ученик пятого класса начальной школы).

    Семья Тэдзука: Симпэй (65 лет, земледелец и углежог), Суэ (65 лет), С узко (9 лет, ученица четвертого класса начальной школы).

    Вот и все. А когда-то в деревне было тридцать дворов и около восьмидесяти жителей. Теперь остались только старики с внуками, взрослые дети жили и работали в городе.

    Дома в поселке были расположены так: на северной окраине жила семья Нагаи, потом Утияма, потом Одзава, Сэгава и Тэдзука. Посередине деревню пересекала речушка. Дома Утияма и Одзава стояли на правом ее берегу, а Нагаи, Сэгава и Тэдзука — на левом. Вдоль речки с юга на север шла проселочная дорога к перевалу. Домов до самого перевала в том направлении больше не было.

    Тела семи человек — Ёси и Масаэ Нагаи, супругов Утияма, Тонэко Сэгава и ее внука Томэо, Симпэй Тэдзука — были обнаружены внутри домов. Сонъити Нагаи и его дочь Масаэ лежали в поле, на берегу речки; Маса Одзава нашли во дворе ее дома, она упала ничком, обхватив голову руками. Торао Сэгава лежал на пороге своей лачуги. Суэ Тэдзука и ее девятилетнюю внучку убили в роще, возле речки.

    У всех жителей деревни на голове и туловище были глубокие раны, нанесенные массивным рубящим предметом — топором, колуном или секачом. Голодные бродячие псы уже успели обглодать трупы.

    Семьи Нагаи, Утияма и Сэгава в момент убийства, очевидно, сидели за столом — на полу валялись тарелки и остатки скудной трапезы: просяная каша, суп из редьки, гречневая каша. Скорее всего, это был ужин. В обеденное время дети находились бы в школе, да и вряд ли днем в деревне собрались бы все жители. К тому же в четырех из пяти домов на столе стояли керосиновые лампы.

    Видимо, дело было так. После трудового дня крестьяне уселись за скромный ужин в семейном кругу, и вдруг на поселок напал неизвестный маньяк, одержимый жаждой крови. Безвольно раскинувшиеся тела крестьян, очевидно и не помышлявших о самообороне, красноречиво говорили о неожиданности и стремительности жестокого нападения. Скорее всего, большинство жителей деревни погибло, толком не поняв, что происходит. Они не успели даже испугаться.

    Разве могло им прийти в голову, что кому-то понадобится врываться с оружием в руках в их нищую, забытую богом деревню? Во всей Японии, наверное, не сыскать края беднее, чем этот, но зато тут всегда были мир и покой.

    Убийства, судя по всему, совершил один человек — все раны были нанесены идентичным оружием.

    Преступник, очевидно, ворвался сначала в дом Утияма и убил обоих супругов, потом напал на семью Нагаи, двоих зарубил прямо за столом, погнался за Сонъити и Масаэ и настиг их в поле. Потом он кинулся к дому Одзава, но старуха заметила его и, почувствовав опасность, попыталась спастись. Убийца догнал ее во дворе. Затем он оказался у дома Сэгава. Одним ударом свалил вышедшего на крики хозяина, расправился с пожилой женщиной и мальчиком и двинулся к соседнему двору, где жили Тэдзука. Видимо, жильцы последнего дома уже поняли, что в поселке происходит неладное. Симпэй велел жене и внучке бежать, а сам попытался остановить зверя. О том, что старик не сдался без борьбы, свидетельствовали многочисленные раны на его руках и лице. Однако один, да еще без оружия, справиться с убийцей он не смог и в конце концов рухнул под ударами. Бабушку с внучкой чудовище настигло уже в роще, у самой реки.

    Убийство было непревзойденным по жестокости и числу жертв. Прибывшая группа отправила срочное донесение в префектуральное управление полиции и приступило к поиску следов преступника и орудия убийства.

    Очень скоро в заброшенной деревушке закипела работа: из управления прибыли группа сотрудников уголовного розыска и бригада дорожной полиции, примчалась целая толпа репортеров. Даже у видавших виды криминалистов из уголовной полиции при виде такого количества крови и трупов глаза на лоб полезли.

    В воздухе стоял смрад разложения. Привлеченное запахом воронье взбудоражено каркало, наблюдая за происходящим с ветвей деревьев.

    — Ну и запашок, — передернулся один из инспекторов, отворачиваясь от страшного зрелища и зажимая нос.

    — Еще бы, столько трупов, — вздохнул другой.

    — Да нет, тут еще что-то, не только мертвечина. Гнилью какой-то несет.

    — Это оттуда, — ткнул кто-то в сторону поля.

    — Что там, капуста?

    — Да.

    — И что же это с ней?

    — Видите, какого цвета листья? Это такая болезнь, «мягкая гниль» называется. Сначала на листьях появляются язвы, потом почернение, кочан расползается и гниет. Все из-за бактерий, они называются эльвинии. У моих стариков на огороде тоже такая напасть приключилась. Да-а, для этих нищих мест «мягкая гниль» на поле — страшное дело.

    — Надо же, сначала урожай пропал, а потом… — Полицейские закачали головами, дивясь потоку несчастий, обрушившихся на обездоленную деревеньку.

    Медицинский эксперт сказал, что смерть жителей деревеньки наступила не ранее, чем двадцать два, и не позднее, чем семнадцать часов назад. То есть преступление было совершено вчера, между пятью и десятью часами вечера.

    Орудие убийства нашли на дне речки, под мостиком, что находился между домами Нагаи и Утияма. Это был обычный топор, очевидно, принадлежавший кому-то из деревенских. На рукоятке запеклась кровь, отпечатки пальцев снять не удалось.

    Пока шел тщательный осмотр трупов и места происшествия, выяснилось новое неожиданное обстоятельство.

    К комиссару Муранага, откомандированному из управления руководить расследованием, подошел один из сотрудников и сообщил удивительную новость:

    — Шеф, не хватает одного трупа.

    — Как это? Число-то ведь сходится? — непонимающе уставился на подчиненного комиссар. Муранага имел вид простоватый и совсем не походил на сыщика, но мало кто в уголовной полиции мог сравниться с ним по дотошности и въедливости. В отделе его за глаза называли «Дедом»..

    — Трупов, действительно, тринадцать, но один не из деревенских.

    — Да? Что, чужак затесался?

    — Так точно. Поскольку число жертв совпадает с числом жителей, мы не сразу заметили, хотя это видно и по одежде.

    — Ну пойдем поглядим.

    Дед зашагал за инспектором к загадочному трупу.

    При первом беглом осмотре одуревшая от тошнотворного зловония группа не обратила внимания на такой пустяк как одежда убитых.

    Сомнение вызвала девушка, лежавшая в поле рядом с Сонъити Нагаи, ее сначала приняли за Масаэ Нагаи. Сейчас над телом сгрудились эксперты.

    — Она вся измазана кровью и грязью, поэтому мы сначала не обратили на нее особого внимания. Но она явно не из местных.

    На вид девушке было года двадцать два — двадцать три. Одета в белый свитер, коричневую куртку и брюки. Удар, судя по всему, сразил ее на бегу: череп сзади проломлен, на спине и плечах рубленые раны, все вокруг забрызгано кровью. Тело лежало ничком и на первый взгляд действительно ничем не отличалось от трупов крестьян.

    — Похоже, туристка.

    — Да, принесла ее сюда нелегкая.

    — Но если она туристка, у нее должна быть сумка или рюкзак.

    — А вот, валялся между грядками, возле того места, где в речке нашли топор. — Один из сотрудников протянул комиссару вывалянный в грязи рюкзак. Внутри оказались умывальные принадлежности и сменное белье.

    — В рюкзаке кто-то копался. Он открыт.

    — Нет продуктов — наверно, вытащили. А какие-нибудь бумаги есть?

    — В кармане брюк бумажник и проездной.

    — Ага, значит, можно выяснить, кто это. Немедленно займись этим. Что она, одна, что ли, по горам шлялась?

    — Видимо, так.

    — Раз убийце подвернулась под горячую руку случайная прохожая, выходит, кого-то из деревенских не хватает. Кого?

    — Уже выяснили. Исчезла восьмилетняя Ёрико Нагаи.

    — Она вчера вернулась после школы домой?

    — Сейчас звонят в школу. Скоро узнаем.

    — Эх, хоть бы девочка была жива.

    Дети поселка Фудо каждый день ходили пешком в школу деревни Какиноки, до которой было десять километров. Впрочем, и там учеников не хватало, полностью укомплектованных классов никак не получалось. Дорога, ведущая к селу, никуда не годилась, автобус по ней проехать не мог, и детям из Фудо приходилось делать концы в двадцать километров, если считать путь туда и обратно. Особенно тяжело было зимой, когда дорогу заваливало снегом. Да и в иные времена года — например, когда налетал тайфун, — в горах случались обвалы: падали, преграждая путь, вывернутые с корнем деревья.

    Иногда, когда дети сидели в школе, погода резко портилась, и им приходилось оставаться на ночь в селе, у родственников или знакомых. Последнюю неделю дни стояли ясные, но, может быть, девочка плохо себя почувствовала и домой вчера не возвращалась?

    Если так, вот уж воистину — не было бы счастья, да несчастье помогло. Как бы то ни было, появилась надежда, что хоть один человек из поселка уцелел. Дед молил судьбу, чтобы так оно и оказалось.

    Преступление совершил какой-то одержимый, это не вызывало сомнений. Его топор не пощадил ни стариков, ни женщин, ни детей. Если бы Ёрико в тот момент была в деревне, ей бы ни за что не спастись из лап этого чудовища.

    Однако в школе сказали, что Ёрико вчера, часа в два, отправилась назад, в Фудо, вместе с Томэо Сэгава и Суэко Тэдзука. Все они учились в разных классах, но долгий путь до школы и обратно всегда проделывали вместе.

    Чем же объяснить, что Томэо и Суэко погибли, а Ёрико избежала их участи? Можно было предположить одно из двух: или Ёрико рассталась с остальными двумя детьми по дороге в поселок, или преступник зачем-то увел ее с собой. Трудно представить, чтобы Ёрико, самая младшая из ребят, могла отправиться куда-то одна. Группа склонялась к версии, что ее похитил убийца. Мотив похищения был неясен, но до тех пор, пока не найден труп девочки, все же оставалась надежда.


    3

    После осмотра тела увезли на вскрытие в Мориока, административный центр префектуры. В поселке осталась группа, состоящая из сотрудников уголовного розыска, дорожной полиции и экспертов. Тщательное прочесывание окрестностей дало еще одну важную находку. Это был труп дворняжки — видимо, деревенского пса. Он валялся в лесу, метрах в пятистах к северу от деревни. Голова пса была размозжена — возможно, тем же топором, которым убиты жители деревни.

    Очевидно, собака бросилась вдогонку за убийцей своих хозяев и здесь его настигла. Эксперты внимательно осмотрели труп и обнаружили в пасти пса человеческий ноготь со среднего или указательного пальца. К ногтю пристал комочек плоти.

    Перед смертью собака успела укусить преступника за палец. Ноготь был крепкий, ровный, с белой полукруглой лункой у основания. Единственный след, оставленный маньяком. Но этому следу поистине не было цены. Да, верный пес, поплатившись собственной жизнью, сумел отомстить за смерть хозяев. Должно быть, после убийства тринадцати человек и такого укуса преступник с головы до ног был вымазан в крови.

    Полицейских чуть не до слез растрогала самоотверженность преданной дворняги, и они решили, что постараются с максимальным эффектом использовать драгоценную улику, добытую в обмен на собачью жизнь.

    После такого зверского массового убийства вся полиция префектуры, разумеется, была поднята на ноги, но за сутки, прошедшие с момента преступления, злодей мог уйти очень далеко.

    На следующий день, двенадцатого ноября, в половине двенадцатого ночи был организован штаб розыска, который возглавил сам начальник первого (криминального) отдела префектуральной полиции. В группу, занятую отныне исключительно «Делом об убийствах в поселке Фудо», вошел шестьдесят один сотрудник. Несмотря на ночное время, первое совещание состоялось, как только был издан приказ о формировании штаба. После краткого инструктажа, проведенного начальником, приступили к обсуждению плана расследования. Наибольшие споры вызвали возможные мотивы этого чудовищного преступления.

    Какую выгоду мог извлечь убийца из нападения на нищую, затерянную в горах деревеньку? Судя по всему, жалкое имущество крестьян осталось нетронутым. Пожалуй, единственное, что пропало, — это продукты питания, исчезнувшие из рюкзака туристки.

    Впрочем, сам факт наличия в рюкзаке еды тоже не был доказан — просто логично предположить, что девушка взяла с собой что-нибудь съестное. В мешке явно шарили, но было ли оттуда что-то взято? В бумажнике убитой нашли около 18 тысяч иен, преступник к ним не прикоснулся — значит, убийства были совершены не с целью грабежа.

    Среди зарубленных женщин две были молоды — незнакомка и пятнадцатилетняя Масаэ Нагаи, но экспертиза не обнаружила следов насилия. Преступник так страшно изуродовал все трупы, что опознать их оказалось непросто, однако никакого намека на надругательства сексопатологического характера не прослеживалось. Значит, и не сексуальный маньяк?

    Была высказана еще такая версия: случайными жертвами оказались жители деревни, а вовсе не туристка, как считалось раньше. Преступник с самого начала охотился за незнакомкой, а крестьян, которые могли все видеть, убрал как нежелательных свидетелей.

    Однако в таком случае было непонятно, почему ему понадобилось сводить счеты с девушкой на виду у всей деревни, когда кругом столько безлюдных, пустынных мест. Да и маловероятно, чтобы кто-то гонялся с топором за двенадцатью свидетелями ради убийства одного человека.

    На совещании возобладало мнение, что преступление совершил человек психически ненормальный или временно находившийся в состоянии умственного расстройства.

    В самый разгар обсуждения мотивов резни и судьбы пропавшей Ёрико Нагаи неожиданно подал голос молодой инспектор Китано, прикомандированный к штабу розыска от местного полицейского участка.

    — Извините, но я никак не могу понять одной вещи, — робко начал он, смущенный присутствием стольких зубров сыскного дела. Молодому сельскому инспектору на таком совещании полагалось помалкивать. Китано поднялся с места, чувствуя взгляды, устремленные на него со всех сторон.

    — Ну-ка, ну-ка, — обернулся к нему Дед, — говори.

    И, ободренный мягким, с деревенскими интонациями, голосом комиссара, Китано продолжил:

    — Собаку нашли в лесу, в пятистах метрах к северу от поселка. Ведь так?

    — Так, так.

    — Мы предполагаем, что преступник, убив жителей, побежал на север, там его догнала собака и он с ней расправился. Очевидно, тем же самым топором. Но ведь топор нашли в самом поселке, под мостом. Что же, выходит, преступник после убийства побежал на север, зарубил там пса, а потом зачем-то вернулся назад, чтобы кинуть топор в речку? Мне это кажется странным.

    — Конечно, все было наоборот! — подхватил с места сотрудник криминальной полиции Сатакэ, свирепого вида мужчина, слывший в отделений большим умницей и прозванный сослуживцами «Чертакэ».

    — То есть как наоборот? — почтительно спросил Китано.

    — Мы чересчур поспешили с выводами, решив, что собаку он убил позже! На самом деле собака погибла раньше, чем жители деревни.

    Вырисовывалась совершенно новая версия. Труп собаки обнаружили позднее, поэтому как-то само собой сложилось убеждение, что и убита она позже остальных. Неужели эта была ошибка?

    — Значит, пес ни за кого не мстил?

    — Возможно, мы сами все напридумывали. Неизвестно еще, была ли вообще эта собака деревенской. Может быть, на преступника напал бродячий пес, их по горам шляется сколько угодно. В поселке и людям-то жрать было нечего, какие уж тут собаки. Нашли мы там хоть одну собачью будку?

    — Но как же все-таки быть с орудием убийства? Топор самый обычный, крестьянский. Неужели преступник сначала побывал в поселке, взял там топор, потом ушел в лес, прикончил пса и вернулся в долину убивать людей? — недоумевал Китано.

    — А кем доказано, что собаке размозжили голову этим же топором? — бешено сверкая глазами, рявкнул Сатакэ на новичка. За такую вот агрессивность его и прозвали «Чертакэ».

    — Я не понимаю…

    Обескураженный яростным напором знаменитого инспектора, Китано стушевался.

    — В отчете экспертизы сказано, что удар нанесен предметом того же типа, но откуда мы знаем, наш это топор или нет? Размозжить голову можно не только обухом топора, а, скажем, и дубиной, и металлической палкой, даже заостренным камнем, черт побери! А вдруг преступник напал на деревню, взбешенный тем, что его искусала собака?

    — Но вы же сами сказали, что она бродячая…

    — А он решил, что деревенская! Может, она и в самом деле деревенская, кто ее знает.

    Китано молчал. Версия Сатакэ его не убедила, но он не находил, чем ее опровергнуть. Во всяком случае, несмотря на всю шаткость, версия предполагала еще один возможный мотив, а это тоже был шаг вперед.

    — Его цапнула псина, отхватила ноготь, а он так разбушевался, что аж тринадцать человек порубал? — покачал головой Дед. Похоже, он хотел прийти на помощь молодому инспектору, совершенно подавленному азартным «Чертакэ».

    — Дело, конечно, не в ногте, — огрызнулся последний. — Но укус мог повлечь за собой приступ буйства.

    На совещании было решено вести расследование по следующим основным направлениям.


    1. Выяснить личность погибшей туристки.

    2. Искать Ёрико Нагаи. В особенности обращать внимание на мужчин с раной на среднем или указательном пальце, которых сопровождает девочка семи-восьми лет.

    3. Подвергнуть тщательной экспертизе оставленный преступником ноготь.

    4. Произвести вскрытие трупов.

    5. Обращать особое внимание на людей с явными психическими отклонениями.

    6. Взять пробы почвы в районе Фудо.

    7. Опросить всех возможных свидетелей, которые могли оказаться поблизости от поселка в момент убийства: коммивояжеров, туристов, альпинистов, ремонтных рабочих, почтальонов, разносчиков молока и газет и т. п.

    8. Выяснить личные контакты всех убитых.

    9. Заняться вплотную бывшими жителями поселка, перебравшимися в город.


    Учитывая серьезность преступления, данные розыска и соответствующая информация были переданы во все соседние префектуры.

    Вскрытием трупов занялись патологоанатомы кафедры судебной медицины университета Тохоку; результаты предварительного осмотра полностью подтвердились. Что касается ногтя, то было установлено, что он сорван со среднего пальца правой руки; группа крови преступника АВ; это, скорее всего, здоровый мужчина в возрасте от тридцати до пятидесяти лет.

    В бумажнике туристки находился железнодорожный проездной билет от города Хасиро, что находится в префектуре Ф., до столицы префектуры, города Ф., кроме того, при повторном осмотре нашли служебное удостоверение на имя Мисако Оти, двадцати трех лет, сотрудницы торговой фирмы «Сумиэ», находящейся там же, в Ф.

    Связавшись с фирмой, штаб розыска выяснил, что Мисако Оти, телефонистка компании «Сумиэ», десятого ноября взяла отпуск на три дня и отправилась в поход. Убитую охарактеризовали как добросовестную, серьезную и милую девушку, пользовавшуюся симпатией сослуживцев и руководства. Правда, она не любила рассказывать о себе и свободное время предпочитала проводить в одиночестве, за вязанием или книгой. Увлекалась путешествиями, туризмом, причем, как правило, в поездки отправлялась одна, в коллективных походах, устраиваемых фирмой, не участвовала. Если ее специально приглашали, не отказывалась, но держалась довольно замкнуто. По этой причине близких друзей среди сослуживцев не имела.

    Кое-кто из коллег-мужчин, привлеченный своеобразной печальной красотой Мисако, пытался за ней ухаживать, но, судя по всему, успехом эти попытки не увенчались. В фирме Мисако проработала три года, окончив перед этим местный колледж. Среди телефонисток на коммутаторе она считалась одной из наиболее опытных.

    Мисако вместе с матерью и младшей сестрой жила в Хасиро, в районе Дзаймоку, находившемся в юго-западной части города. Ее отец, известный на всю Японию журналист, который основал единственную левую газету в городе — «Вестник Хасиро», в прошлом году погиб в автомобильной катастрофе.

    Младшая сестра убитой, Томоко, в прошлом году окончила тот же колледж и поступила на работу в редакцию отцовской газеты. Она была младше Мисако на два года, но похожа на старшую сестру словно двойняшка. Правда, не характером: достаточно сказать, что в «Вестник Хасиро» — газету, основанную ее отцом, — она решила поступать на общих основаниях, держа конкурсные экзамены наравне с прочими претендентами.

    Именно Томоко приехала в Иватэ на опознание трупа сестры.

    Через три дня после преступления, тринадцатого ноября, около восьми часов утра, в деревне Канисава, что в уезде Куробэра префектуры Иватэ, местные жители обнаружили незнакомую девочку лет семивосьми, потерянно стоявшую посреди улицы. Канисава расположена километрах в тридцати к северу от Фудо, эта деревня тоже переживала тяжелые времена, но в ней все же еще оставалось дворов тридцать.

    Крестьяне стали расспрашивать девочку, кто она и откуда, но та упорно молчала. Платьице ее было перепачкано, выглядела она усталой и истощенной.

    Девочку отвели в один из домов, накормили — она, видно, сильно изголодалась и накинулась на еду, как волчонок. Насытившись, девочка наконец понемногу стала отвечать на вопросы. Если суммировать все, что она рассказала, выходило, что ее увел «дядя во всем зеленом», что он несколько дней таскал ее с собой по горам, а потом привел в эту деревню и оставил здесь.

    Девочка не помнила ни своего имени, ни где жила раньше. Тут женщина, приведшая ребенка в свой дом, наконец вспомнила о побоище в поселке Фудо.

    — Ой, деточка! А ты, часом, не из Фудо?

    — Чего-чего?! — изумленно вытаращил глаза ее муж.

    — Помнишь, передавали, что убийца увел с собой девочку-второклашку!

    Деревня Канисава находилась в соседнем уезде, и связей с поселком Фудо ее жители не поддерживали, но расстояние было не так уж велико. Кое-кто из местных последние ночи глаз не мог сомкнуть, опасаясь, что убийца из Фудо доберется и до Канисава.

    Девочка забыла обо всем, что имело отношение к ее прежней жизни; она помнила только события последних трех дней, когда ее водил по лесу «дядя во всем зеленом».

    В штаб розыска сразу же сообщили, что девочка, напоминающая по описанию Ёрико Нагаи, обнаружена в уезде Куробэра. Все приметы сходились. Полиция привезла для опознания классную руководительницу Ёрико, и та подтвердила: да, это Ёрико Нагаи.

    Девочка была цела, но крайне истощена, и ее пока поместили в местную больницу… Но что с ней делать потом? Ведь ее родители и старшая сестра погибли…

    На время Ёрико согласились принять дальние родственники из села Какиноки, а как быть дальше, никто не знал. Пока же сотрудники штаба розыска старались выпытать у девочки как можно больше подробностей.

    Однако Ёрико твердила одно и то же; ее увел «дядя во всем зеленом» и больше она ничего не помнит.

    — А где вы спали по ночам? — добивался инспектор. Ведь целых три ночи они где-то ночевали с этим «дядей».

    — В лесу. Было очень холодно.

    — А что вы ели?

    — Дядя в зеленом приносил ягоды и хурму. Все время есть хотелось.

    — А как ты вообще оказалась с этим дядей?

    — Я не знаю. Мы просто были вместе, и все.

    — А где же твои папа, мама, сестра?

    Но как только разговор заходил о родителях, Ёрико вся сжималась и умолкала. Врач из местной больницы говорил, что зверское убийство родных на глазах у девочки вызвало шок, который привел к временной потери памяти.

    В конце концов так ничего выяснить и не удалось, кроме того, что преступник был одет в одежду зеленого цвета. Зачем он напал на деревню, почему пощадил только одну Ёрико, оставалось загадкой.

    Девочку отправили на обследование в психиатрическую лечебницу, но там подтвердили диагноз деревенского врача: амнезия вследствие шока. Ребенок забыл все, что касалось прежней жизни, однако сохранил привычки и навыки.

    Страшная гибель родных парализовала все воспоминания, и восстановление памяти в будущем представлялось врачам маловероятным. Но никто, кроме Ёрико, не присутствовал при страшном побоище и не видел убийцу. Полицейские, не в силах расстаться с последней надеждой, не оставляли в покое врачей. Всякое бывает, отвечали те, может быть, после курса лечения наметятся признаки улучшения. Возможно возвращение памяти в результате какой-либо повторной стрессовой ситуации, но ничего гарантировать нельзя.

    После обследования в психиатрической больнице Ёрико еще долго водили по врачам, но она была цела и невредима. Никаких следов насилия или полового надругательства осмотр не обнаружил. Очевидно, преступник увел с собой девочку не из сексуальных побуждений. Вообще, судя по ее словам, «дядя в зеленом» был с ней добр и ласков.

    Итак, Ёрико Нагаи нашлась, а расследование не стронулось с мертвой точки ни на йоту.

    Томоко, сестра погибшей Мисако Оти, опознала тело.

    — Мисако любила одиночество. В выходные, бывало, запрется у себя в комнате и читает или музыку слушает, — всхлипывая, рассказывала Томоко, действительно как две капли воды похожая на сестру. — Единственное развлечение у нее было — одной в поход сходить. Раза три-четыре в год ходила. Сколько раз ей все говорили: опасно одной, а она смеялась — мол, вдвоем с мужчиной опасней. К этому походу она давно готовилась, ждала его с таким нетерпением. Господи, ну какому мерзавцу понадобилось ее убивать — ведь она в жизни никому плохого не сделала!

    Томоко подтвердила, что близких отношений ни с кем из мужчин у Мисако не было. Таким образом, версия о том, что Мисако Оти оказалась случайной жертвой, возобладала. Ничего нового линия туристки расследованию не дала.

    Первые двадцать дней розыска пролетели моментально, сотрудники штаба совсем сбились с ног, ко результат оставался равным нулю.

    Чудовище, подобно урагану стершее с лица земли целую деревню, безнаказанно выскользнуло из сети, которая охватывала несколько соседних префектур, и исчезло, не оставив следа. Расследование зашло в тупик.


    4

    Дело о массовом убийстве жителей поселка Фудо перешло в разряд «нераскрытых преступлений». Сколько ни билась группа розыска, найти убийцу не представлялось возможным. Неоднократно следствию казалось, что след найден, но всякий раз очередной подозреваемый оказывался не причастным к убийству. Штаб розыска распускать не решались — слишком уж серьезным было преступление, но число сотрудников постоянно сокращалось. Органы массовой информации разнесли несчастных криминалистов в пух и прах, полицию префектуры Иватэ публично обвиняли в том, что она пригодна лишь для регулирования дорожного движения. Особенно возмущалась беспомощностью следствия общественность.

    Немногочисленные — оставшиеся — сотрудники штаба, осыпаемые со всех сторон упреками и бранью, продолжали кропотливую работу по розыску следов преступника. Теперь наиболее убедительной считалась версия, что убийца так или иначе должен быть связан с поселком, и следствие дотошно изучало всех бывших жителей Фудо, уехавших оттуда за минувшие годы. Оказалось, что кое-кого из покинувших родные места разыскать не так-то просто: приходилось опрашивать родственников, знакомых, давних сослуживцев, и все ради того, чтобы установить — этот умер, тот опустился и превратился в бродягу. Мало кому из прежних обитателей погибшего поселка удалось найти счастье в городе. Создавалось ощущение, что им самой судьбой определено, и оторвавшись от деревни, остаться навек в тисках нищеты, и все попытки обрести лучшую долю, как правило, оказывались тщетными. Неблагодарное было дело — копаться в этих человеческих судьбах.

    Китано, молодой инспектор из сельского участка, остался в штабе розыска. Занимаясь кропотливой повседневной работой, не дававшей ни малейшего результата, он прислушивался к себе и чувствовал, как в голове зреет некая идея.

    Полицейские северной Японии тугодумы, но со следа их не собьешь. Не раз удавалось им докопаться до сути дела, которое давно уже зачислили в разряд «нераскрытых преступлений». Китано относился именно к такому типу ищеек. У него не бывало гениальных озарений, зато он шаг за шагом, медленно, но верно, продвигался по раз намеченному пути. Живет себе на свете преступник, уверенный, что правосудию никогда его не сыскать; но однажды кто-то хлопнет убийцу сзади по плечу: глядь — а это Китано.

    Итак, в голове молодого инспектора оформлялась некая мысль, приобретая все более конкретные очертания. Отправной точкой ему послужила выдвинутая на самом первом совещании штаба идея о том, что целью преступления было убийство Мисако Оти, а жители деревни поплатились жизнью в силу случайного стечения обстоятельств. Впоследствии эта версия была отвергнута.

    Китано поначалу придерживался того же мнения, что руководство, но с течением времени его стали одолевать сомнения.

    В конце концов он решил поделиться своими соображениями с комиссаром Муранага. Печальный опыт столкновения с «Чертакэ» научил его, что на общем совещании ему лучше не высовываться.

    — Господин комиссар, по-моему, нам следует вернуться к версии о том, что преступник охотился за Мисако Оти.

    — Мы же проработали эту линию, сынок, она нам ничего не дала.

    — Линия Мисако Оти — нет. Но что, если преступник обознался?

    — Обознался? С кем же он ее спутал?

    — А с сестрой. Помните, у нее есть сестра, на два года младше. Когда она приезжала на опознание, я поразился — они похожи как две капли воды.

    — Постой, постой. Ты думаешь, он спутал Мисако с сестрой? — разом напрягся Дед.

    Идея была совершенно неожиданной. Если она верна — значит, до сих пор все поиски велись в ложном направлении: какой смысл возиться с бывшими жителями Фудо, если крестьяне стали случайными жертвами! Правда, окружение Мисако Оти было досконально изучено еще на первом этапе расследования, но вдруг действительно ее убили по ошибке, приняв за Томоко?

    — Господин комиссар, я последнее время только об этом и думаю. Ведь они так похожи — преступник мог ошибиться. Может быть, зря мы не занялись вплотную Томоко?

    — Даже если так оно и было, все же я не могу поверить, сынок, что ради одной девчонки кто-то стал бы вырезать целую деревню. Ты мне объясни, чего это ему понадобилось убивать ее на виду у всего поселка?

    — Я согласен, тут многое непонятно. Но, по-моему, мы зря выпустили Томоко Оти из поля зрения. Господин комиссар, позвольте мне проработать эту версию. — И Китано с надеждой посмотрел в глаза Деду.

    ПОКОРНЫЙ ГОРОД

    1

    У него было все — способности, выучка, железное здоровье, сила, он без труда мог бы найти себе что-нибудь получше. То, что он выбрал именно эту работу и занимался ею вот уже два года, объяснялось лишь отвращением к прежней профессии да еще, пожалуй, жгучей потребностью самоуничтожения.

    Сколько раз хотел он послать все к черту, но только крепче стискивал зубы и терпел, терпел. Хотя никто не заставлял его. Никаких моральных обязательств перед нынешними работодателями у него не было. Фирма рассматривала своих служащих как сменные детали единого механизма и с легкостью выкидывала износившиеся винтики, вставляя вместо них новые.

    Такэси Адзисава работал в городском филиале «Страховой компании Хисии». Именно такое поприще решил он избрать в качестве новой сферы своей деятельности. Почему? Потому что прежняя его специальность была диаметрально противоположна делу страхования жизни и здоровья. Прежде он даже не имел права застраховать свою собственную жизнь.

    Теперешняя работа, в отличие от предыдущей, полной всякого рода опасностей, ни малейшей угрозы в себе не таила, но зато сколько приходилось сносить унижений!

    Никто, увы, не встречает страхового агента с: распростертыми объятиями. Не дослушав до конца, бросают: «Обойдемся», — и захлопывают перед носом дверь. А в последнее время все чаще на калитке можно увидеть табличку: «Коммивояжеров и страховых агентов просят не беспокоиться». В такую дверь и позвонить не решишься.

    А в многоквартирных домах это прямо как эпидемия: стоит одному жильцу повесить такую табличку, и сразу остальные следуют его примеру. Конечно, разного рода агентов развелось в последнее время несметное множество, но ведь им тоже как-то жить надо. Иные смельчаки нахально входят во двор, игнорируя табличку на калитке, но нередко им за это выплескивают на голову таз воды из окна.

    Страховые компании меняют тактику, и их агенты теперь проникают в дома, якобы проводя опросы общественного мнения или раздавая какие-нибудь анкеты, но подобные хитрости мало что дают.

    Хуже всего — обходить дома наугад, надеясь на одну удачу. Однако новичкам выпадает заниматься именно этим неблагодарным делом. Первыми жертвами новоиспеченого агента становятся родственники, друзья и знакомые, то есть те, кто не может ему отказать. Но такого рода ресурсов больше чем месяца на три не хватит. Можно переключиться на знакомых своих знакомых, но и тех хватит максимум на год, а потом тебя, как износившуюся сандалию, вышвырнут на свалку.

    У Адзисава же в Хасиро не было ни родных, ни друзей. С самого начала он был вынужден рассчитывать лишь на случайных клиентов; только благодаря этой нелегкой школе он удержался в фирме. Агенты, поступившие на работу одновременно с ним, исчерпав все личные связи, один за другим вылетали на улицу, лишь закаленный тяготами Адзисава чудом держался на плаву.

    Иногда становилось невмоготу сносить постоянные оскорбления и неудержимо тянуло вытряхнуть душу из очередного обидчика. Тогда воспоминания о прежней работе помогали Адзисава взять себя в руки.

    Поначалу он сбивался с ног, обходя квартал за кварталом впустую. Другие новички кое-как выполняли норму за счет знакомых, его же показатели были хуже всех — заведующий филиалом не давал незадачливому агенту житья. «Если сдамся, мне конец», — твердил Адзисава.

    Однажды, когда он, набравшись смелости, позвонил в дверь, на которой висела табличка со знакомым предупреждением, ему перепал необычный приработок. Хозяйки, похоже, не было дома, и дверь открыл мужчина лет сорока. Звонок, наверное, разбудил его — он был в пижаме. Сначала, узнав, что его потревожил страховой агент, мужчина обрушился на непрошеного гостя с руганью. Когда же Адзисава, втянув голову в плечи, побрел прочь, хозяин вдруг окликнул его.

    — Эй, постой-ка. Сделай для меня одно дело, — попросил мужчина, на лице его неожиданно появилась странная, смущенная улыбка.

    — Какое дело?

    Хозяин сложил большой и указательный пальцы колечком:

    — Сходи, пожалуйста, в аптеку и купи мне этих штук.

    — Каких штук? — не понял Адзисава.

    — Покажешь так аптекарю, он разберется. Скажи, по тысяче иен. Ты заплати, я тебе отдам.

    Адзисава пожал плечами, но сходил в аптеку и изобразил там загадочный знак пальцами. Аптекарь понимающе кивнул и сунул ему какую-то коробочку. Только теперь Адзисава сообразил, что мужчина послал его за презервативами. Видимо, звонок в дверь прервал супружеские ласки, и муж решил, воспользовавшись случаем, пополнить истощившийся запас этих жизненно важных предметов. Адзисава не знал, злиться ему или смеяться.

    Получив заветную коробочку, хозяин дал агенту полторы тысячи иен и свою визитную карточку, объяснив, что сам он в страховке не нуждается, но что, если прийти к нему в фирму, он сможет помочь. Мужчина оказался администратором известного в городе ночного клуба.

    Так Адзисава заключил свои первые договоры. Но до выполнения нормы было еще очень далеко.

    Или был еще такой случай. Он долго обхаживал одну дамочку, судя по всему — содержанку какого-то богача, она все колебалась, застраховаться ей или нет. Красотка жила в квартире с собачкой, шпицем. Однажды, многозначительно улыбнувшись, она проворковала:

    — У меня к вам большая-пребольшая просьба.

    — Если это в моих силах… — лучезарно заулыбался в ответ Адзисава.

    — Правда?

    — Если справлюсь, почту за счастье.

    — О, это очень просто. Вы — справитесь.

    Дамочка кокетливо повела глазами и оглядела Адзисава с головы до ног. Он уже догадывался, что последует за этим. Ему приходилось слышать от сослуживцев о таких вот бабенках, которые не знают, чем себя занять, и вовсе не прочь закрутить романчик со знакомым страховым агентом. Дело довольно обычное и, главное, — взаимовыгодное, если держать язык за зубами: ей — развлечение, агенту — хороший договор. Адзисава был крепким, здоровым мужчиной и давно уже обходился без женщин, так что его прямо затрясло от радостного предчувствия. Красотка выглядела вполне аппетитно, и, если говорить начистоту, он таскался сюда не только из-за страховки.

    — Могла бы я оставить у вас Юпитера денька на три-четыре? — спросила она.

    — Какого Юпитера?

    — Понимаете, мы с моим другом уезжаем в путешествие, Юпитер там нам совершенно ни к чему. Куда его девать? Прямо не знаю, что делать! А вас Юпитер уже знает… Ну, я вас умоляю!

    До Адзисава наконец дошло, чего от него хотят. Она просит его взять к себе ее шпица, пока будет путешествовать со своим покровителем. Разочарование было так велико, что Адзисава еле удержался от смеха.

    — Я прошу вас! Я оставлю его любимую еду, песика достаточно кормить два-три раза в день! А когда пойдете с ним гулять, не забудьте взять полиэтиленовый мешочек — вы не представляете, как городские власти обижают бедных собачек. Ну, будьте умницей, а я за это подпишу вашу страховку, когда вернусь.

    И действительно, по возвращении из поездки женщина заставила своего патрона раскошелиться на целый миллион иен. В случае пожара и всего такого прочего она должна была получить компенсацию в двадцатикратном размере. Однако этим дело не ограничилось: отныне каждый раз, когда предприимчивая красотка куда-нибудь уезжала, Юпитер переселялся к Адзисава.

    Эта история дала и другие побочные эффекты. Дамочка разрекламировала услужливого молодого человека своим приятельницам, и ему не стало отбоя от кошечек и собачек, с которыми надо было то посидеть, то погулять. И благодаря новым знакомствам количество подписанных договоров все возрастало.


    Когда дела на работе стали налаживаться, Адзисава взял короткий отпуск. Он не рассказывал никому из коллег о том, куда ездил, но, когда вернулся в Хасиро, с ним была девочка лет десяти. Она поселилась вместе с ним и стала учиться в одной из городских школ.

    Девочка была круглой сиротой, последнее время она жила у дальних родственников матери. Адзисава попросил, чтобы ее отдали ему на воспитание. Семья была бедная, девочка приходилась им седьмой водой на киселе, и неожиданная просьба Адзисава, назвавшегося родственником со стороны отца маленькой сироты, оказалась как нельзя более кстати. Никому и в голову не пришло усомниться в родстве незнакомца, семья была рада избавиться от лишнего рта.

    Девочка безропотно поехала с Адзисава. Звали ее Ёрико Нагаи, родителей она лишилась два года назад, тогда ей было восемь лет. Их убили у нее на глазах, и с тех пор Ёрико начисто забыла все, что было в ее жизни до трагического события.

    Однако потеря памяти не сказалась особенно сильно на способностях девочки, училась она старательно, и коэффициент умственного развития ее постепенно повышался.

    Постепенно жизнь новоиспеченной семьи вошла в нормальное русло, и тогда Адзисава приступил к осуществлению следующего этапа своего плана. Нет, точнее говоря, осторожную подготовительную работу он вел уже давно, а теперь ему просто представился удобный случай разом продвинуться к намеченной цели.

    Эту газету основал когда-то ее отец, но от прежнего «Вестника Хасиро» осталось одно название. Томоко Оти говорила, что газета протухла. Протух весь город, словно огромная помойная яма. Дух протеста, который олицетворял отец Томоко, выветрился, и «Вестник» превратился в личный печатный орган семейства Ооба, заправлявшего в Хасиро всем.

    Только благодаря этой перемене «Вестник» уцелел, да не просто уцелел, а стал одной из наиболее влиятельных газет в префектуре.

    Хасиро недаром называли личным владением семьи Ооба. Члены этого рода занимали все ключевые должности в управлении и экономике города — от кресла мэра, в котором прочно восседал Иссэй Ооба, до руководящих постов в муниципалитете, торгово-промышленной палате, полиции, здравоохранении, системе образования, банках, органах печати, на телевидении и радио, в промышленности, транспорте.

    Город находился в самой середине префектуры Ф. и издавна считался ее политическим, культурным, торговым и транспортным центром. С четырех сторон к Хасиро вплотную подступали высокие горы, он был словно закупорен в долине, и окружающая среда наложила на город свой неповторимый отпечаток, с давних пор здесь завелись собственные традиции и развилась независимая от внешнего мира экономическая система.

    Когда-то, еще в семнадцатом веке, у стен замка господ Хасиро возникли первые предместья. Князья богатели, и вместе с ними росло поселение. Во второй половине прошлого века в долине начали выращивать шелковые деревья и зародилась текстильная промышленность. Шелк Хасиро был широко известен на рынках страны в двадцатые и тридцатые годы. Именно в тот период город сделал гигантский скачок вперед.

    В конце войны большая часть построек сгорела в пожаре бомбежек, но Хасиро быстро оправился от внешних потрясений и приобрел облик настоящего современного города.

    После того как, используя богатые залежи природного газа, начала делать свои первые шаги металлургическая промышленность, долина в считанные годы превратилась в высокоразвитую индустриальную зону, где имелись и станкостроительные, и химические, и целлюлозно-бумажные, и электронные предприятия.

    Административный центр префектуры находился в городе Ф"расположенном несколько южнее, но главным городом края, несомненно, являлся Хасиро.

    В феодальные времена семейство Ооба принадлежало к низшей прослойке самурайского сословия, но после реформы Мэйдзи захудалому роду, прежде не удостаивавшемуся чести даже появляться в господском замке, улыбнулось счастье.

    Князья Хасиро в гражданской войне тысяча восемьсот шестьдесят восьмого года поддержали сёгуна и после поражения войск сёгуната и отмены феодальной системы оказались в опале. Когда в стране вводилось новое административно-территориальное деление, правительство, памятуя враждебную деятельность местных князей, определило быть столицей префектуры не Хасиро, а Ф., хотя по всем показателям вновь созданной области следовало бы именоваться «префектурой Хасиро».

    После того как княжество прекратило свое существование, предок нынешнего мэра Итирю Ооба занялся крестьянским трудом. Вскоре на его земле нашли природный газ, и месторождение оказалось поисти-не неисчерпаемым. Итирю не упустил шанса, который давала ему судьба. Он поставил добычу газа на промышленную основу, его дело стало крупнейшим в Хасиро, но вчерашнему крестьянину этого было мало: он не жалел своих несметных капиталов, чтобы подчинить себе городское управление, и со временем превратился в безраздельного владыку Хасиро.

    Промышленность города зависела от газа, а весь газ находился в руках Ооба, и предприятия одно за другим стали попадать в сферу его влияния, пока Хасиро не стал фактически целиком принадлежать предприимчивому дельцу. Люди говорили, что город перешел от князей Хасиро к князьям Ооба. И действительно, человеку, навлекшему на себя немилость всемогущего семейства, жизни здесь не было, так или иначе каждый житель зависел от империи Ооба — если не сам, то кто-то из членов его семьи.

    С именем Ооба горожане сталкивались повсюду — в школе, в поликлинике, при устройстве на работу. Власть рода распространялась и на город Ф.; чтобы выйти из сферы влияния вездесущего семейства, пришлось бы уехать в другую префектуру.

    Впрочем, и в соседних областях беглец не обрел бы покоя — щупальца рода Ооба тянулись и туда. Деньги семейства находили дорогу даже в столицу страны — владетели Хасиро содержали в парламенте собственную фракцию.

    Война лишь дала империи новый толчок. Сначала она разбухла на военных заказах, а потом искусно перестроилась на нужды мирного времени. В те годы у кормила власти уже стоял нынешний глава рода Иссэй Ооба — он, как никто другой, умел приспосабливаться к быстро меняющимся обстоятельствам.

    Месторождения газа от бомбежек не пострадали, а от всякого рода неприятностей империю оберегал клан Накато. В прошлом веке Тахэй. Накато служил у князей Хасиро рядовым солдатом и дружил с Итирю Ооба. После упразднения княжества Тихэй оказался без средств к существованию и основал в городе якудза[1]. По мере того как увеличивалась организация Накато, росло и ее влияние в Хасиро. Соответственно множились и доходы — размах операций требовал средств. Разбогатевший Итирю Ооба всегда был готов помочь старому другу деньгами. Еще бы — взамен он имел, можно сказать, собственную армию.

    После поражения во второй мировой войне для Хасиро настали трудные времена: орда демобилизованных солдат и просто бродяг обосновалась на городском вокзале, уцелевшем после бомбежек, и терроризировала горожан и проезжающих.

    Жители Хасиро боялись выходить на улицу, сесть на поезд стало просто невозможно. Полиция ничего не могла сделать с нарушителями порядка. И тогда Иссэй Ооба обратился к Таити Накато, сыну покойного Тахэя, с просьбой защитить город. Так глава клана Накато, можно сказать, получил официальный статус начальника отряда самообороны. Полиция теперь не смела и пальцем тронуть никого из членов мафии. Стоило сброду с вокзала затеять где-нибудь очередную заваруху, молодчики Накато немедленно оказывались тут как тут и наводили порядок, а блюстители закона бездействовали. Авторитет полиции был подорван раз и навсегда.

    С благословения фактического и юридического хозяина Хасиро, якудза устроила на привокзальной площади «черный рынок», и оттуда ее влияние стало распространяться на весь прилегающий район.

    Очень скоро «доблестные защитники» горожан показали свое подлинное лицо. Окрестности вокзала превратились в прибежище игроков и спекулянтов, полиция боялась и нос туда сунуть. К тому же заправилы клана поддерживали тесные связи с полицейским начальством, так что квартал стал чем-то вроде узаконенного притона.

    Якудза выполняла для семейства Ооба всю грязную работу. Мэру не приходилось мараться — к его услугам всегда была банда Накато, головорезов в ней хватало. У молодых гангстеров убрать кого-нибудь называлось «стать мужчиной». Все знали, что дом Ооба обзавелся собственной армией, но закрывали на это глаза.

    Время от времени наиболее смелые граждане Хасиро пытались бороться с диктатурой, но кончали такие люди плохо: один погибал в автомобильной катастрофе, другой вдруг ни с того ни с сего выбрасывался из окна, третий «случайно» тонул в реке. Заключение полиции было неизменным: самоубийство или несчастный случай. Никто, конечно, этому не верил, но разумнее было держать язык за зубами, а то, того гляди, сам станешь жертвой «несчастного случая».

    Сигэёси Оти, отец Томоко, владел маленькой типографией. Он начал выпускать — то один раз в месяц, то два — самодельную газету на двух страничках, в которой призывал уничтожить «черный квартал» и разоблачал связь полиции с мафией. Свой «Вестник» он бесплатно раздавал горожанам. Такой уж это был человек — не мог молчать, когда кругом царил произвол. Вначале он все делал сам: и собирал материал, и читал гранки, и печатал, и распространял.

    Иссэй Ооба был вне себя от ярости. До него самого газета еще не добралась, но открытое письмо руководству городской полиции о том, что оно попустительствует мафии, встревожило мэра. Ведь за полицией стояли городские власти, критика адресовалась им. Это был открытый бунт.

    Никто еще не осмеливался так дерзко выступать против хозяев Хасиро. Даже корреспонденты местных отделений центральных газет, зная, что их могут исключить из пресс-клуба и тогда неоткуда будет брать материал, освещали внутреннюю жизнь города крайне осторожно.

    Молодчики из клана Накато взялись за дело. Типография была перевернута вверх дном, в станки насыпали песку. Полиция приехала только когда якудза закончила свою работу.

    Но Сигэёси не отступил. И его мужество начинало находить поддержку среди горожан. Читателей у «Вестника» становилось все больше, росло число добровольных помощников из молодежи. У жителей Хасиро за долгие годы подневольного положения накопилось немало обид против семейства Ооба. Журналист купил ротационную машину и создал настоящую редакцию — сотрудников теперь у него хватало.

    Сигэёси намеревался повести фронтальное наступление на империю Ооба. Давно известно, что чем жестче диктатура, тем больше у нее тайных внутренних врагов. «Вестник Хасиро» находил поддержку повсюду. В пресс-клуб его репортеров не допускали, но они не нуждались в официальных пресс-релизах, их статьи всегда точно освещали самые больные проблемы города.

    Как ни старались городские воротилы держать свои махинации в тайне, правда неизвестными путями просачивалась наружу. Мысленно аплодируя смельчакам из газеты, истосковавшиеся по справедливости горожане буквально проглатывали статьи в «Вестнике», разоблачавшие делишки городских властей.

    Окрыленный поддержкой земляков, Сигэёси Оти развернул широкую кампанию по очистке Хасиро от преступности. Жизнь редактора постоянно находилась в опасности — что ни день враги устраивали всякие пакости.

    И Оти, и его сотрудников засыпали угрозами — некоторые из журналистов даже «эвакуировали» свои семьи, тревожась за безопасность близких. Но популярность «Вестника» возрастала, проводимая им кампания дошла до центральной прессы. И как раз тогда, когда борьба начинала приносить плоды, Сигэёси Оти внезапно погиб — прямо на городской улице.

    Дело было зимой, он переходил через обледенелую мостовую, и его сбила машина с номерными знаками соседней префектуры. Шофер сказал в свое оправдание, что он впервые в этих местах и не подозревал, какой сильный здесь гололед, поэтому затормозил слишком поздно. Для обвинения в преднамеренном убийстве оснований не было. Виновника привлекли к ответственности за нарушение правил движения и преступную неосторожность.

    Со смертью главного организатора затеянная им кампания утратила силу, сдулась, как проколотый воздушный шарик. Горожанами овладело отчаяние: раз уж с Оти совладали — значит, надеяться не на что, думали все. С помощниками крамольного редактора расправились поодиночке — вскоре в редакции не осталось почти ни одного из них. Взамен в «Вестник» проникли люди Ооба, и газета сделалась такой же беззубой, как все прочие.

    Как-то так вышло, что контрольный пакет акций оказался в руках мэра, и теперь «Вестник Хасиро» превратился в личный печатный орган клики Ооба.

    Когда Томоко пришла в редакцию, здесь была уже вотчина мэра. Наверное, хозяева города получили особое удовольствие, беря на работу в переродившуюся газету дочь мертвого врага.

    Поначалу у Томоко еще оставались какие-то иллюзии: ей не верилось, чтобы в «Вестнике», в который отец вложил всю свою страстную душу, ничего не осталось от прежнего духа.

    Увы, ничего в сегодняшней газете не напоминало о недавнем прошлом. Выстроенная отцом твердыня рассыпалась в прах, а на развалинах сидел разжиревший от неправедных доходов враг.

    Томоко овладела та же безысходность, которую испытывали сейчас все жители города. Смерть сестры усугубила ее подавленное состояние. Правда, в гибели Мисако зловещий род Ооба, кажется, замешан не был. Старшая сестра слыла молчальницей, любила уединение, тем, что происходило вокруг, не интересовалась, жила в своем собственном мире. Трудно представить, чтобы кто-то мог затаить на нее зло. Компания «Сумиэ», где она работала, находилась в Ф. и с империей Ооба никаких связей не имела, так что Мисако не могла располагать какой-либо опасной для хозяев Хасиро информацией. Как бы то ни было, смерть сестры окончательно лишила Томоко решимости продолжать дело отца.

    В ставшей неузнаваемой газете Томоко вела женскую страницу, занималась вещами, совершенно ей неинтересными, и чувствовала, как год за годом уходит молодость. Вот она уже сравнялась годами с покойной Мисако, а подходящего спутника жизни пока не было видно.

    Многие ухаживали за Томоко, привлеченные ее броской, современной красотой, но ни один не затронул ее сердца. Она уже начинала думать, что здесь, в Хасиро, она своего избранника не встретит.

    «Вестник Хасиро» — прежде единственный оплот оппозиции — изменился до неузнаваемости; почти все сотрудники былого состава исчезли — кто по своей воле, кто по чужой. У Томоко было ощущение, что мужчины сегодняшнего Хасиро — сплошь верные подданные империи Ооба. Вчерашние читатели отцовской газеты снова склонили головы перед властями, танцевали перед ними на задних лапках.

    Чтобы молодость не пропала зря, надо было бежать из этого города прочь. Но старая мать не хотела покидать родные места, уезжать в неизвестность. Кроме Томоко, у нее никого не осталось на всем белом свете, и она умоляла дочь ничего не менять в их жизни. Разве можно было бросить мать одну? И Томоко махнула рукой на молодость — пропадай она пропадом. Жизнь отца теперь представлялась ей каким-то инфантильным геройствованием. Ведь все так просто — держись с Ооба заодно и будешь цел и сыт. Конечно, такая жизнь попахивает болотом, зато тишина и покой.

    Да, в городе безраздельно господствует клика Ооба, но мирных обывателей-то они не трогают. Главное — вести себя смирно, и можно ничего не бояться. Отец погнался за какими-то там идеалами, вот и не сносил головы.

    Если бы даже ему и удалось свалить всемогущее семейство, неизвестно, чем бы все кончилось. Может, для города настали бы куда более черные дни. Лучше уж пусть будет одна голова, так для всех спокойней. Иссэй Ооба для Хасиро — и царь и бог. Если бы не он, началась бы анархия. Все чаще в последнее время Томоко повторяла: «Как глупо вел себя отец». Исчез он, нарушитель спокойствия, и в городе вновь наступили мирные времена. Конечно, под затянувшейся кожицей копится гной, но снаружи, по крайней мере, все выглядит вполне благополучно.

    А еще в последнее время Томоко часто ощущала на себе чей-то взгляд. Кто-то наблюдал за ней, но непонятно, кто и откуда. Очевидно, следили за ней уже давно, да только она раньше не замечала.

    Не очень-то приятно чувствовать, что на тебя постоянно смотрят чьи-то глаза, да еще непонятно чьи. Но в обращенном на нее взгляде не было враждебности, скорее симпатия — за это Томоко могла бы поручиться.

    Однако неизвестность все же тревожила. Не раз Томоко пыталась перехватить устремленный на нее взгляд, но безуспешно.

    Она убеждала себя, что все это напридумывала, но инстинкт подсказывал — за ней действительно наблюдают. Тут как раз все и произошло.

    В тот день Томоко брала интервью, и домой ей пришлось возвращаться поздно вечером, почти ночью. Жила она в районе новостроек, на юго-западной окраине города. Прежде их дом находился в центре Хасиро, над отцовской типографией, но потом, когда редакция стала расширяться, они переехали сюда.

    Теперь старое здание редакции снесли и вместо него построили новое, роскошнее прежнего. А недавно, когда газета перешла в собственность империи Ооба, его отделали заново.

    У редакционной легковушки по дороге спустилась шина, а других машин в этот поздний час на улице уже не было. Шофер сказал, что провозится долго и лучше ей идти домой своим ходом. На машине она проезжала это расстояние минут за десять, пешком же путь был неблизкий. Совсем недавно эти места считались пригородными, кое-где еще уцелели поля и рощи. Почти во всех окнах уже погасили свет. Днем пейзаж казался мирным, ночью же Томоко показалось здесь жутковато. Она слышала, что в этих рощах бродят маньяки. Вдруг сейчас какой-нибудь затаился в кустах и подстерегает ее? Она уже жалела, что не подождала, пока шофер сменит колесо, но возвращаться было поздно, полдороги осталось позади. Ей показалось, что сзади кто-то крадется. Томоко замерла и прислушалась. Тишина. Только где-то далеко воет собака. Томоко стало не по себе. Неужели сзади кто-то есть?

    До ближайшего огонька было очень далеко. У девушки не выдержали нервы, и она бросилась бежать — казалось, что на бегу будет не так страшно.

    Все ее внимание было сконцентрировано на том, что происходит сзади, опасности спереди Томоко не ждала. Однако впереди вдруг колыхнулась какая-то тень и преградила ей дорогу. Девушка едва успела остановиться, как тень набросилась на нее. Она хотела позвать на помощь, но грубая рука зажала ей рот. Еще несколько рук обхватили ее и потащили с дороги в чащу. Жарким смрадным дыханием обожгло лицо, во мраке горели налитые звериной похотью глаза.

    Напавшие оттащили свою жертву в место, видимо, облюбованное заранее, и швырнули на землю. Томоко отбивалась как могла, но ей было не совладать с этими животными — они содрали с нее платье, как кожуру с банана.

    Негодяев было трое. Видимо, они проделывали такое не впервые — дело шло споро. Один караулил, другой навалился девушке на ноги, третий рвал с нее одежду. Работали молча, быстро, деловито.

    Томоко поняла, что пропала. У нападавших даже очередность, похоже, была оговорена заранее. Тот, что раздевал, навалился на нее первым.

    Томоко боролась из последних сил. Вдруг ее ослепил сильный удар по лицу. Она поняла, что, если не подчинится, ее могут убить, и ужас сковал движения. «Кончено!» — мелькнуло в голове. Томоко зажмурила глаза. Нет, она не берегла свою невинность как зеницу ока, просто до сих пор ей не встретился человек, которому она могла бы с радостью преподнести этот дар. Дело было не в невинности, душа содрогалась при мысли о том, что первыми ее тело познают эти грязные животные.

    Сбитый с толку тем, что отчаянно сопротивлявшаяся жертва вдруг обмякла, насильник на секунду оторопел и даже ругнулся:

    — У, зараза!

    Впервые Томоко услышала его голос. Второй прикрикнул:

    — Ну, давай живее! Тебя люди ждут!

    У этого голос был совсем юным.

    Насильник обхватил Томоко покрепче, для этого ему пришлось убрать руку, которой он зажимал ей рот. Воспользовавшись этим, она закричала что было сил. И тут произошло чудо.

    Вдруг навалившаяся на нее тяжесть исчезла. Потом Томоко услышала в темноте крики и звуки ударов. Драка длилась не долго — кто-то ломился через кусты, кто-то за кем-то гнался.


    Опасность, кажется, миновала, но Томоко не могла подняться с земли — пережитое потрясение лишило ее сил, она все еще была сама не своя.

    Томоко не понимала, что произошло. Может быть, напавшие на нее звери не поделили очередность и передрались? Во всяком случае, у нее появился шанс спастись. Надо бежать отсюда, пока они не вернулись. Но в это время из темноты послышались приближающиеся шаги.

    Неужели она упустила драгоценное время и самый сильный из мерзавцев вернулся за своей добычей? Ужас снова сдавил сердце Томоко, она не могла произнести ни слова.

    Над ней склонилась чья-то тень:

    — Все в порядке. Что-то, а бегать они умеют. Вы целы?

    Кажется, этот человек был не из тех. Но Томоко еще не до конца поверила в свое спасение и настороженно всматривалась во тьму.

    — Я услышал ваш крик и поспешил на помощь. Скажите мне, вы не пострадали?

    Томоко поняла, что он имеет в виду. «Спасена», — подумала она.

    — Слава богу, нет, — ответила она, и стыд, смешанный со страхом, заставил ее содрогнуться — хорошо, что здесь так темно и незнакомец не видит ее наготы.

    — Какие подонки! Вот ваше платье.

    Мужчина зашарил по земле, подбирая разбросанную одежду. Все было изодрано в клочья, но не ходить же голой.

    — Отвести вас к врачу? — продолжал тревожиться незнакомец.

    — Спасибо, все хорошо. Я совершенно цела.

    Но мужчина, кажется, не верил — он знал, что не всякая женщина сознается в таком.

    — Знаете, как оно бывает… Лучше бы показаться врачу, а то потом…

    Томоко догадалась, что он опасается, не заразили ли ее какой-нибудь дурной болезнью.

    — Нет-нет, вы подоспели вовремя. Я просто не знаю, как вас благодарить!

    Благодарность была искренней. Перед ней стоял человек сильный — один справился с тремя бандитами. А главное — мужественный.

    Она начинала различать во мраке его крепкую фигуру.

    — Вы далеко живете? — ласково спросил мужчина.

    — В Дзаймоку.

    — Ого, путь неблизкий. Позвольте я провожу вас — как бы не вернулись те ублюдки, — нерешительно предложил незнакомец, очевидно, боясь показаться навязчивым.

    — Я буду вам очень признательна.

    Томоко попробовала идти, но колено пронзила острая боль — наверное, она ударилась, когда насильники повалили ее наземь.

    Мужчина подхватил ее под руку — Томоко ощутила его твердое плечо.

    — Не стесняйтесь, обопритесь на меня, — сказал он.

    Они вышли на дорогу. Только теперь Томоко могла получше разглядеть своего спасителя. Ему было лет тридцать. Она увидела худое, с крупными чертами лицо и ладную, плотно сбитую фигуру. С таким, наверное, не так-то просто справиться — уж во всяком случае, троим негодяям, способным воевать только с беззащитной женщиной.

    На лице незнакомца запеклась кровь, он был ранен!

    — Ой, у вас кровь! — воскликнула Томоко. Мужчина поспешно провел по щеке ладонью. — А вдруг заражение? Надо зайти в дом и продезинфицировать.

    — Да что вы, это же обычная ссадина. А может, у кого-то из них кровь брызнула от моего удара.

    Когда он улыбался, его глаза лучились морщинками и лицо приобретало какое-то почти детское выражение. В темноте ослепительно-белым вспыхнули зубы.

    Они подошли к дому Томоко.

    — Зайдите, прошу вас.

    — Нет-нет, уже поздно.

    — Я вас так не отпущу. Вы же ранены.

    — Ерунда. Пообещайте мне, что больше не будете ходить ночью одна. И прощайте, спокойной вам ночи.

    — Ну пожалуйста, хоть на минутку. Вы меня обидите!

    Чувствуя, что он сейчас уйдет, Томоко схватила своего спасителя за руку. В это время на пороге показалась мать, вышедшая на шум голосов.

    — Томоко, это ты?

    — Да, мама. Помоги мне затащить в дом этого человека.

    — Ты не одна? С тобой гость? Добро пожаловать.

    Тут мать увидела разорванное платье Томоко и воскликнула:

    — О господи, да что это с тобой?!

    — На меня напали. А этот человек меня спас.

    — Ты не ранена? — бросилась к ней мать, уже не помня о присутствии постороннего.

    — Все в порядке. Позаботься лучше о нашем госте.

    В ярком свете, падавшем из окон дома, Томоко вновь увидела, во что она одета, и, смутившись, побежала переодеваться. Меньше всего ей хотелось разгуливать перед этим молодым человеком в лохмотьях.


    4

    Войдя в дом, незнакомец представился. Оказалось, что его зовут Такэси Адзисава и он работает в страховой компании «Хисии».

    — Но вы не бойтесь, Томоко-сан, — засмеялся он, обнажая свои белоснежные зубы, — я не стану уговаривать вас застраховать жизнь и имущество.

    Какая хорошая у него улыбка, снова подумала Томоко.

    Так началось их знакомство. Томоко помнила, чем она обязана этому человеку. Он не был красив, но от него веяло мужеством и силой. Причем, в отличие от большинства мужчин этого типа, Адзисава не казался грубым и агрессивным. Наоборот, в нем чувствовалось стремление жить как можно скромнее и незаметнее.

    Адзисава не любил рассказывать о своем прошлом. Было ясно, что родом он не из этих мест; но о том, где он жил раньше, чем занимался и почему перебрался в Хасиро, новый знакомый не распространялся.

    Он снимал квартиру в центре города, с ним жила десятилетняя девочка, его дальняя родственница, оставшаяся сиротой после того, как ее родителей убили какие-то бандиты. Адзисава сказал, что никогда не был женат. Томоко не знала, верить ему или нет, но сходства между ним и девочкой, сколько ни пыталась, найти не могла.

    Если он действительно до сих пор ни разу не был женат, браку, наверное, мешала его маленькая воспитанница. Девочка показалась Томоко немного странной. У нее было миловидное, белое, чуть припухлое личико; разговаривала она крайне редко. Если ее о чем-то спрашивали, отвечала, но глаза вечно были устремлены куда-то вдаль. Вроде бы она смотрела на собеседника, но видела словно не его, а нечто недоступное зрению. Девочка находилась рядом, но душа ее витала где-то в заоблачных высях.

    Когда Томоко рассказала о своем впечатлении Адзисава, тот объяснил, что после гибели родителей Ёрико лишилась памяти. Но в повседневной жизни, в учебе она вполне нормальна. Томоко очень хотелось узнать, кто и за что убил отца и мать девочки, но Адзисава не сказал больше ни слова об этом.

    «Этот человек мне необычайно интересен», — вдруг поняла Томоко, и неожиданная эта мысль ее смутила. Казалось бы, какое ей дело до прошлого Адзисава и истории его воспитанницы? Однако все это волновало ее очень живо.

    Томоко остро чувствовала в Адзисава мужчину. Только одно внушало ей тревогу — его глаза. Они смотрели на нее с какой-то странной печалью, словно из далекого далека. Даже когда он был совсем рядом, дистанция сохранялась. Если же она пыталась приблизиться, Адзисава как бы неуловимо отстранялся.

    Это была не неприязнь и не робость. Он словно зажмуривал глаза от слишком яркого света. И еще он напоминал ей преступника, вымаливающего прощение за какой-то неведомый грех.

    Ей был знаком этот отстраненный взгляд. Где-то она уже видела его раньше, причем совсем недавно.

    Наконец Томоко догадалась — именно этот взгляд преследовал ее все последнее время. То-то она перестала ощущать его присутствие после истории с ночным нападением — оказывается, взгляд просто переместился ближе.

    «Адзисава-сан следил за мной, — думала Томоко. — Значит, он давно заинтересовался мною. С каких пор? Почему?»

    Девушку стали мучить подозрения. Может быть, появление Адзисава в ночной чаще вовсе не было случайным? Он сказал, что прибежал на крик, но, насколько она помнит, драка началась буквально через секунду после того, как ей удалось крикнуть. А ведь до того места от дороги метров тридцать, да еще темнота, деревья, кусты — как он мог подоспеть так быстро? Значит, он шел за ней по пятам и видел, как те подонки тащили ее в лес. Потом выбрал удобный момент и напал на них.

    И еще — Томоко как-то неловко было даже предполагать такое — а что, если бандиты вообще действовали по указке Адзисава? Что-то уж больно скоро разделался он с тремя здоровенными парнями.

    В книгах и фильмах частенько обыгрывается этот нехитрый трюк: желая познакомиться с понравившейся девушкой, предприимчивый герой подговаривает дружков изобразить нападение на нее, а потом появляется в критический момент и» спасает «беззащитную жертву. Неужели Адзисава избрал именно этот способ знакомства?

    Нет, решила Томоко, такого быть не может, и заставила свое неукротимое воображение угомониться. В действиях насильников не было игры, они не прикидывались. Опоздай Адзисава хотя бы на минуту — насилие свершилось бы.

    И кровь на его лице, она тоже была настоящей. Томоко ведь сама видела синяки у него на руках. Он действительно дрался один против троих. Адзисава не побоялся вступить из-за нее в схватку с тремя бандитами, он рисковал жизнью — как она могла подумать про него такое! И Томоко начала казниться и обвинять себя в неблагодарности.

    Но то, что он наблюдал за ней давно и в ту ночь крался следом, видимо, было правдой. Этот исполненный симпатии взгляд она не спутает ни с чем. Нет, человек с такими глазами не станет нанимать псевдонасильников. Он спас ее, он подоспел вовремя.

    Так, несмотря на некую невидимую дистанцию, Адзисава и Томоко продолжали встречаться. И со временем расстояние, разделявшее их, потихоньку становилось все меньше.


    5

    Китано приехал в город, где жила Томоко Оти. Прежде всего он заглянул в полицейское управление — этого требовала традиция. Вести расследование на чужой территории, не поставив об этом в известность местных коллег, было бы невежливо, да и потом, он нуждался в их помощи.

    Начальник уголовного розыска Такэмура, услышав о цели командировки молодого инспектора, ответил:

    — Ну как же, Томоко Оти мы знаем. Это дочь Сигэёси.

    На его лице промелькнула тревожная мысль, не ускользнувшая от внимания Китано.

    — Я слышал, что Сигэёси Оти — основатель и первый редактор «Вестника Хасиро». Он умер года три назад, верно? — спросил инспектор, впившись взглядом в лицо комиссара. Реакция последнего на слова о смерти газетчика, да еще произошедшей три года назад, показалась ему подозрительной. Что-то здесь не так, сразу решил он.

    — Пренеприятный был тип этот Сигэёси. А что натворила его дочка?

    Такэмура, похоже, не был расположен вести беседу о покойном журналисте.

    — Это связано с делом об убийствах в поселке Фудо. Мне поручено изучить окружение Томоко Оти, и я прошу вас о содействии.

    — Дочь Сигэёси работает в «Вестнике». Красивая особа, но что-то засиделась в девках. Боятся, наверное, за ней ухаживать.

    — Боятся? Чего же?

    — А? Да нет, это я так, к слову, — смешался Такэмура.

    Вскоре Китано заметил, что весь персонал местной полиции относится к семье Оти с какой-то странной настороженностью. Причина, видимо, была в покойном Сигэёси. Чем же он так досадил полиции Хасиро, что она и через три года после его смерти не может спокойно слышать этого имени?

    Известие о том, что Китано собирается заняться контактами Томоко Оти, тоже явно не вызвало в управлении энтузиазма. На словах инспектору обещали помочь, но похоже было, что на деле ему будут ставить палки в колеса.

    Приставленный к Китано якобы для содействия сотрудник являлся соглядатаем начальника уголовного розыска.

    Китано задним числом пожалел, что вообще обратился в городскую полицию, но исправлять что-либо было уже поздно, и он сделал вид, что считает свое задание выполненным. Избавившись таким образом от «помощника», инспектор снова приступил к расследованию, но на сей раз уже втайне от полиции Хасиро. Его осторожные поиски выявили много новых фактов. Пока было трудно сказать, имеют ли они отношение к делу, но внимания они безусловно заслуживали. Вскоре назрела необходимость вернуться в Иватэ и доложить о собранных сведениях шефу.


    — Во время преступления у Томоко Оти не было в городе ни близких друзей, ни заклятых врагов.

    — Ну вот видишь, — расстроился комиссар Муранага. Линия Томоко Оти была для него последней надеждой разобраться в. этом головоломном деле.

    — Но с недавних пор возле нее постоянно вертится один человек.

    — «С недавних пор» нам не годится.

    — Я понимаю, Томоко Оти — молодая женщина, и в том, что за ней ухаживают мужчины, нет ничего странного. Но дело в том, что этот человек связан с поселком Фудо.

    — Связан?! Ты не шутишь? — Дед недоверчиво прищурился.

    — Правда, эта связь возникла совсем недавно. Помните девочку, уцелевшую в резне? Так вот, он взял ее на воспитание. И теперь этот самый мужчина, взявший к себе девочку, приударяет за Томоко Оти.

    — Ну-ка, расскажи мне о нем.

    — Имя — Такэси Адзисава. Работает страховым агентом в городском филиале фирмы «Хисии». Крепкий такой парень лет тридцати. В муниципалитете его регистрационной карточки нет, так что, откуда он взялся и чем занимался раньше, установить не удалось. Имя, возможно, вымышленное. Если у него есть судимости, то под другим именем.

    — А как у него с ногтем?

    — Я обратил на эго внимание, но с тех пор прошло два года, ноготь давно уже мог отрасти.

    — Хорошо бы отпечатки пальцев заполучить.

    — Этого я не мог сделать. Но у нас ведь достаточно способов собрать о нем данные. Ну так что же, шеф? Как вы расцениваете этого Адзисава? — Китано искательно заглянул комиссару в лицо, он был похож сейчас на охотничьего пса, загнавшего зверя в нору и ожидающего от хозяина поощрения.

    — Что-то в этом есть. Так, говоришь, парень, забравший Ёрико, трется возле сестры Мисако Оти? И та и другая связаны с делом Фудо… Вот что, займись-ка ты этим Адзисава. Если надо, выделю тe6e кого-нибудь в помощь.

    — Спасибо, шеф. Я сам. Ни к чему мозолить глаза полицейскому управлению Хасиро.

    — Ты что, не сработался с ними? — спросил Дел, уловивший s словах молодого сотрудника странную нотку.

    — Чутье мне подсказывает, что рыльце у них в пуху. Но это так, догадки.

    — Неважно. Выкладывай.

    — Странные они там все какие-то. Их не слишком обрадовало то, что я интересуюсь Томоко Оти.

    — Это еще почему?

    — Понятия не имею. Видите ли, ее отец, Сигэёси Оти, создал самую крупную в городе газету, «Вестник Хасиро».

    — Ну, я помню. Он года три назад умер — под машину попал, что ли?

    — В городе последние сто лет всем заправляет одно семейство, Ооба. Начали они с природного газа, а потом прибрали к рукам весь Хасиро. Они там вроде полновластных царьков. Сейчас правит представитель уже третьего поколения этого рода. После войны он спелся с местной мафией и держит город в железном кулаке. А Сигэёси Оти попробовал с ним бороться. Его газета критиковала семью мэра, вела кампанию против преступности.

    — Помню, помню. Что-то я об этом слышал.

    — Сигэёси поддерживали многие из горожан, но он неожиданно погиб под колесами автомобиля.

    — Думаешь, подстроили? — всегдашним ленивым

    голосом спросил Дед, но в его глазах зажегся колючий огонек.

    — Не могу утверждать, но похоже на то.

    — А полиция что? Подтвердила версию о случайном наезде?

    — Да. И вот теперь они забеспокоились, когда узнали, что я интересуюсь дочерью Сигэёси.

    — Получается, что полиция Хасиро и Ооба…

    — Да, они заодно. Насколько я понял, полиция в городе исполняет обязанности личной охраны мэра.

    — Но между смертью Сигэёси и убийством его дочери Мисако связи нет.

    — Вроде бы нет. А вдруг есть? Тогда понятно, отчего это они так занервничали.

    — М-да, если Сигэёси убили, им, конечно, не может понравиться возня вокруг его дочери.

    — Я и подумал: раз они так переполошились из-за того, что полиция другой префектуры занялась семьей Оти, — значит, дело здесь нечисто.

    — Но в историю с Сигэёси ты не суйся.

    — Не буду. Если она не связана с убийством Мисако, Но если между гибелью отца и гибелью дочери есть связь… — Китано многозначительно оборвал конец фразы. Оба полицейских обменялись красноречивыми взглядами, понимая, какая тогда начнется заваруха.

    Так уж вышло, что от преступления, совершенного в далекой северной деревушке, потянулась ниточка к городу Хасиро, где мэр обделывал неблаговидные дела вместе с местной полицией. Могло оказаться, что этот альянс замешан еще в одном ловко замаскированном убийстве.

    Да, Китано загнал в нору крупного зверя. А оттуда вела тропинка к еще более серьезной добыче.


    6

    — Адзисава-сан, хочу вас кое о чем спросить, — решилась наконец Томоко. Она должна была услышать от него самого о его прошлом. Любовь всегда хочет — нет, имеет право! — знать правду.

    Не каждая женщина стремится полностью завладеть предметом своей страсти, но Томоко принадлежала именно к этому типу: ей надо было выведать о любимом все.

    — О чем же? — взглянул на нее Адзисава своим обычным, не позволяющим взглянуть в его душу, взглядом. Дистанция все еще оставалась, он сохранял ее сознательно.

    — Хочу спросить о вас. Вы ведь совсем ничего о себе не рассказываете.

    — А что рассказывать? Сами видите, человек я обыкновенный, ничем не примечательный, — несколько смущенно улыбнулся Адзисава. Она успела уже привыкнуть к этой его улыбке.

    — Каждому человеку есть что рассказать. Вы ведь родом не из нашего города? Я хочу знать, где вы жили раньше, чем занимались.

    — Вряд ли я смогу сообщить вам что-нибудь интересное. Жил, как все живут.

    — Вот и прекрасно. Мне очень интересно, как именно вы жили. Я хочу знать о вас все.

    Эти слова, по сути дела, были равнозначны признанию в любви.

    — Прямо не знаю, как и быть… — вконец смутился Адзисава.

    — А что такого? Вы ведь не беглый преступник, чтобы скрывать свое прошлое.

    Томоко хотела пошутить, но на лице Адзисава отразилось замешательство — на миг, не больше, — он тут же широко улыбнулся, и Томоко ничего не заметила.

    — Откуда вы знаете? А может быть, так оно и есть, — подхватил он ее шутливый тон.

    — Меня это не испугает. Не бойтесь, доносить на вас я не стану.

    — А почему вдруг такой интерес к моей особе?

    — Это вы меня спрашиваете? — метнула на него сердитый взгляд Томоко. — Тогда уж позвольте лучше я у вас спрошу: почему вы за мной следили?

    — Следил?! Я?! — вздрогнул Адзисава. А Томоко, не давая ему опомниться, продолжала:

    — Только не надо меня обманывать! Я прекрасно знаю, что вы давно за мной наблюдаете. Вы и в тот вечер оказались рядом потому, что следовали за мной по пятам. Так чем вызван ваш интерес к моей особе?

    — Вы… Нет…

    — Ну же, будьте мужчиной. Говорите правду.

    Адзисава понял, что ему не отпереться.

    — Видите ли, дело в том, что вы удивительно похожи на нес…

    — На кого?

    — Раньше, до того как попасть в этот город, я работал в Токио. В нашей фирме служила одна девушка… Мы были помолвлены.

    — Вы любили ее?

    — Да… Извините…

    — За что? Так, говорите, я похожа на нее?

    — Как две капли воды. Когда я увидел вас впервые, мне показалось, что это она ожила.

    — Почему «ожила»?

    — Она погибла два года назад. В автомобильной катастрофе. Чтобы забыть об этом, я уволился из фирмы, переехал сюда. И вдруг именно здесь, вдали от Токио, будто вновь встречаю ее. Вы не представляете, как мне было тяжело.

    — Все это мне крайне неприятно, — суровым тоном заявила Томоко. Адзисава удивленно взглянул на нее.

    — Я не желаю никого заменять. Я — это я.

    — А я и не говорил, что вы заменяете.

    — А что же вам тогда было так уж тяжело? — все еще сердито, но уже с ноткой кокетства спросила Томоко.

    — Вы не поняли… Тяжело мне стало не сразу…

    — Не поняла. Выходит, я глупая. Так что же вы хотели сказать?

    — Когда она погибла, я думал, что моя жизнь кончена. И вдруг оказалось, что моим сердцем завладела другая женщина — вы.

    — Я могу вам верить?

    — Верьте, прошу вас.

    — Как хорошо… — И Томоко сама прильнула к нему. Адзисава осторожно, словно боясь сломать это хрупкое тело, прижал ее к себе. Томоко не возражала бы, чтобы он поменьше осторожничал, но решила, что еще успеет сказать ему об этом.


    Так она ничего и не узнала о его прежней жизни, но ее уже не слишком это волновало. К чему ворошить прошлое, думала Томоко. Только воскрешать в его воспоминаниях ту женщину. Конечно, неприятно, что она напоминает ему о другой, но пока Адзисава еще не избавился от груза минувшего — это, видимо, неизбежно. А если он выдумал всю эту романтическую историю, чтобы скрыть от Томоко свое прошлое, — что ж, значит, он неплохо разбирается в женском сердце. Во всяком случае, нужно на время оставить его биографию в покое.

    Рассказанная Адзисава история имела еще один полезный для него эффект. Томоко невольно стала стараться затмить тень соперницы, на которую она, по его словам, была так похожа. Ей все казалось, что Адзисава постоянно сравнивает ее со своей бывшей невестой. Соперничество всегда делает заветную цель более желанной, хочется превзойти конкурентов и насладиться плодами победы.

    Так Томоко, хотела она того или нет, оказалась втянутой в борьбу со своим мифическим двойником.


    7

    В центре Хасиро возвышался замок. Он был построен в начале семнадцатого века, от его стен начинал разрастаться будущий город. В середине века главным сооружением крепости была массивная пятиярусная башня, но сто лет назад ее снесли, и от замка остались лишь стены да ров.

    Строители возвели твердыню на невысоком холме. Раньше наверху, на пространстве, огороженном рвом, которое так и именовалось Верхним Городом, стояли дома приближенных князя; ниже, в Среднем Городе, жили самураи средней руки, а у подножия холма, в Нижнем Городе, селились самые младшие клана. Дальше шли предместья — Храмовое, Ремесленное, Торговое, Кузнечное, Портняжное, Солеварное и прочие.

    Как явствует из этих названий, обязанности между жителями Хасиро были строго распределены; город всем необходимым снабжал себя сам. Этим он напоминал любое призамковое поселение феодальной эпохи, но только в Хасиро регламентация жизни и профессий горожан была необычайно жесткой. Подданные князя не могли даже переселиться из одного квартала в другой.

    Рожденные в Нижнем Городе были обречены — как и все их потомки — жить только там; ремесленник не имел права сменить свой цех. Род навсегда прикреплялся к одному месту и одному занятию; заключать браки разрешалось только внутри своей касты.

    Внешне эти касты напоминали европейские гильдии, но в тех люди объединялись в союзы добровольно, чтобы совместно оберегать свою свободу и состояние, в Хасиро же строгое соблюдение цеховых и сословных различий имело одну-единственную цель: служить опорой княжеской власти.

    Да, горожане были лишены свободы, но зато, занимаясь из поколения в поколение одним и тем же ремеслом, мастера Хасиро достигли, каждый в своем деле, невероятного совершенства. Строго упорядоченный уклад жизни определил сверхконсерватизм жителей этих мест, новые веяния с трудом находили сюда путь. Пожалуй, главным потрясением в истории Хасиро остался переход власти от княжеского рода в руки Итирю Ооба, представителя низшего самурайства. И вновь социальная структура города обрела незыблемость.

    В пределах замковых стен и древнего рва теперь стояли особняки членов рода Ооба. Здесь же, в Верхнем Городе, поселились и «министры» нового «княжества». Сам факт проживания в этом квартале был показателем высокого статуса.

    Жители города, безусловно, ненавидели навязанное им рабство, но за триста с лишним лет привычка покоряться обитателям Верхнего Города вошла в их плоть и кровь. Ведь их подневольная жизнь почти не изменилась, просто на смену одним правителям пришли другие. Горожанам, в сущности, было все равно, какую фамилию носит правящее ими семейство, только бы давали жить и сводить концы с концами.

    Когда Сигэёси поднялся на борьбу с могущественной кликой, сограждане поддержали его, но поддержали пассивно, стараясь не высовываться вперед. Все были за, но предпочитали находиться на безопасном отдалении. Еще бы, несчастному, навлекшему на себя гнев Ооба, жить в Хасиро становилось невозможно.

    Если в Верхнем Городе обитала верхушка империи Ооба, то в районе вокзала, в прежнем квартале Носильщиков, и в Портняжном квартале угнездились члены клана Накато. Поскольку гангстеры фактически являлись личной армией правящего семейства, теперь этому району больше подошло бы название Воинского квартала.

    В городе не было другой банды, которая соперничала бы с Накато, всеяпонским синдикатам пустить корни в Хасиро так и не удалось. Ооба правили долиной как самодержцы, власть их была незыблема.

    Если учесть, что полиция закрывала глаза на деятельность мафии, несчастных горожан оставалось только пожалеть.


    Томоко и Адзисава назначили свидание в кафе, расположенном в Портняжном квартале. В тот вечер они тоже встретились здесь, поужинали вместе, но все не могли расстаться, увлеченные разговором. Томоко давно уже ждала от Адзисава более решительных действий, внутренне она была готова на все, но он почему-то медлил.

    В том, что он желал ее, и желал страстно, сомнений у Томоко не было. Только усилием воли подавлял он свои порывы. Здоровое влечение к молодой красивой женщине и магия внешности Томоко, напоминавшей ему о былой влюбленности, разбивались о какую-то невидимую стену. Что же это за стена, спрашивала себя Томоко и не находила ответа; но с каждым днем уверенность в том, что она разрушит эту преграду, росла. Женщина, которая знает, что ее любят, может позволить себе такую уверенность.

    Но сначала все же следовало выяснить, откуда взялась эта преграда. И тогда сонное болото безрадостной жизни наконец всколыхнется.

    Рябь по его ровной глади уже пошла — с той поры, как рядом появился Адзисава. Все говорили Томоко, что в последнее время она стала еще красивее, да она и сама чувствовала, как ожила ее душа. Когда знакомые поддразнивали ее: «Похоже, ты себе любовника завела», — Томоко только улыбалась в ответ.

    Да, по болоту пошла рябь, но хлынет ли поток свежей, проточной воды? Может быть, волны пробегут по ровной поверхности и исчезнут? Пусть даже так, считала Томоко, это единственный шанс изменить свою жизнь. И чувство к Адзисава становилось еще сильнее, укрепленное надеждой на счастливый поворот в судьбе.


    Они сидели за столиком и все не могли наговориться. Когда же умолкали, то просто смотрели друг другу в глаза.

    Беспокоясь, что отнимает у Томоко столько времени, Адзисава то и дело поглядывал на часы. Сидевший за соседним столиком мужчина поднялся с места и направился к выходу. Официант, несшийся через зал с полным подносом в руках, наткнулся на уходящего. Поднос накренился, и чашки с кофе, графины с водой и прочее с ужасающим грохотом посыпались на пол — брызги и осколки долетели даже до Адзисава и Томоко. Столкнувшийся с официантом мужчина как ни в чем не бывало направился к кассе, оплатил счет и вышел на улицу.

    Официант, опустившись на корточки, стал собирать осколки. К счастью, никто из клиентов не пострадал. Наскоро прибрав на полу, официант извинился перед посетителями за соседним столиком и хотел было уйти, но тут его окликнули:

    — Эй ты, а ну постой.

    Он обернулся. За столиком, расположенным через проход от Адзисава и Томоко, сидели трое парней свирепого вида и с угрозой глядели на официанта.

    — Что вам угодно? — слегка поклонился он.

    — Что угодно? Ах ты, паскуда! Еще издеваешься?! — яростно щелкнул пальцами самый устрашающий из парней. На мизинце у него не хватало одной фаланги. Официант побледнел и замер на месте — это были люди Накато.

    — А ну-ка, глянь сюда. Как вот с этим быть? — Гангстер ткнул себе на брючину, туда попало несколько капель кофе.

    — Ой, извините ради бога! — затрепетал официант.

    — Я тебя спрашиваю, как с этим быть?!

    — Сейчас. Сейчас принесу мокрое полотенце.

    — Я тебе сейчас покажу «полотенце», — процедил парень и облизнулся, словно кот, поймавший мышонка.

    — Так что же мне делать? — дрожащим голосом спросил вконец перепуганный официант. Судя по виду, это был студент, подрабатывающий в кафе после занятий и еще не успевший свыкнуться со своими обязанностями. Как нарочно, вокруг не оказалось никого из более опытных его коллег. Люди, сидевшие за соседними столиками, застыли, боясь пошевелиться.

    — Что делать, спрашиваешь? Попроси как следует, чтоб я тебя простил.

    Гангстер приподнялся и легонько, одними пальцами, взял официанта за воротник. Тот, заикаясь от ужаса, пролепетал:

    — Извините… Простите… Я столкнулся с тем господином…

    Его страх только распалял подонка.

    — Ах ты, сука. Хочешь на клиента все свалить, да?

    — Нет-нет, что вы!

    — Ну тогда получи. — И парень неожиданным, резким ударом двинул официанта по лицу. Тот навзничь рухнул на пол.

    Остальные двое стали бить его ногами. Официант ползал по полу и, захлебываясь от рыданий, молил о пощаде. Его крики, похоже, забавляли бандитов, и они, войдя в раж, продолжали пинать лежащего. Изо рта официанта хлынула кровь, ее вид возбудил гангстеров еще больше.

    — Адзисава-сан! — воскликнула Томоко, не в силах выносить это зрелище. — Сделайте же что-нибудь! Они забьют его до смерти!

    Она не сомневалась, что Адзисава ничего не стоит справиться с этими мерзавцами.

    — Да, надо позвонить в полицию.

    — Она опоздает! Да и не поможет здесь полиция!

    — Тогда идемте отсюда.

    Адзисава чуть ли не силой вывел Томоко из кафе. За ними следом толпой кинулись остальные посетители. Но и оказавшись на улице, Адзисава не торопился вызывать полицию.

    — Вы что, не собираетесь звонить?

    — Почему я? Пусть кто-нибудь другой, — хладнокровно ответил он.

    — Почему вы не спасли его? — гневно спросила Томоко.

    Ей казалось, что Адзисава подменили, не может быть, чтобы этот самый человек, не заступившийся за несчастного официанта, когда-то рисковал ради нее жизнью.

    — Я не вмешиваюсь в дела, не имеющие ко мне отношения. Это опасно. Да и не убьют они его.

    — Знаете, Адзисава-сан, я в вас разочарована, — прямо сказала ему Томоко.

    — Почему? Мне ведь тоже жизнь дорога. — Он даже не выглядел смущенным.

    — А как же тогда? Вы же дрались один против троих!

    — Сейчас другой случай. Эти трое из мафии. Они, наверное, вооружены.

    — Но у насильников тоже могло быть оружие!

    — Я не думал об этом, надо было вас спасать. А из-за чужого человека рисковать жизнью я не намерен.

    Свидание было испорчено. Расстались они холодно.

    В душе Томоко ожили давно забытые подозрения: неужели сцена нападения на нее все-таки была разы-фана по сценарию Адисава? Сильный и мужественный человек, спасший ее в ту ночь, не бросил бы горемычного официанта в беде. И в историю трагической любви Адзисава ей что-то верилось все меньше и меньше. Слишком уж она походила на сентиментальную сказку, выдуманную ловким плейбоем.


    8

    — А я эту тетю уже видела раньше! — едва слышно пробормотала Ерико. Ее всегдашний устремленный в пространство взгляд вдруг стал сфокусированным и острым.

    — Что? Что ты сказала? — вздрогнул Адзисава.

    — Я видела эту тетю раньше.

    Ёрико, не отрываясь, вглядывалась в выступавший из тумана смутный силуэт, видный только ей одной. Адзисава понял, кого она имеет в виду. Утраченная память посылала ей из прошлого сигнал. Заблокированная шоком, она постепенно начинала просыпаться, благодаря усилиям врачей и милосердному течению времени.

    — Правильно. Ты видела ее раньше. Может быть, вспомнишь, где? — спросил Адзисава, надеясь слой за слоем снять пелену забвения.

    — Она шла по дороге.

    — Точно. Она шла по горной дороге. Одна или с кем-нибудь? — тянул дальше ниточку Адзисава. Тревога и надежда отразились на его лице.

    — Не помню.

    — Ну как же «не помню»! С кем шла эта тетя?

    — Голова болит.

    Каждый раз, когда он пытался прорваться сквозь эту стену забвения, Ёрико жаловалась на головную боль, и все, что всплывало из моря утраченной памяти, вновь уходило в туман. Адзисава не хотел понапрасну мучить девочку. Доктор сказал, что, если продолжать курс лечения, память со временем вернется сама. Известны случаи, когда человек излечивался, ударившись обо что-нибудь головой, или поскользнувшись на лестнице, или просто когда сзади кто-то неожиданно хлопал его по плечу.

    Особенно интересовало Адзисава, видела ли Ёрико в тот день кого-нибудь рядом с «тетей». Это никак не давало ему покоя.

    — Ну ладно, ладно. Не мучай себя. Придет время — вспомнишь. А когда вспомнишь, расскажешь папе, правда?

    Адзисава погладил приемную дочь по голове. Ёрико кивнула, но ее взгляд уже утратил резкость, она опять глядела в какую-то неведомую даль.

    Кое у кого из рано созревших одноклассниц Ёрико уже месячные начались, а она, болезненная деревенская девочка, да еще перенесшая такое страшное потрясение, росла медленно и выглядела чуть ли не первоклассницей. Иногда Адзисава казалось, что, хоть Ёрико и живет с ним вместе, она плохо представляет себе, кем он ей приходится.

    КОНЦЫ В ВОДУ

    1

    Как раз в один из этих дней недалеко от Хасиро произошла автомобильная катастрофа. К северу от города река Хасиро перегорожена плотиной, там разлилось искусственное озеро, излюбленное место отдыха горожан. К южному берегу водохранилища ведут прекрасные дороги, там есть и отели, и рестораны, и закусочные — в общем, настоящий курорт. Северная же сторона пустынна, немощеное плохонькое шоссе петляет по крутым горным склонам.

    Здесь очень красиво, природа сохранилась в своем первозданном виде, но только опытный водитель отважится ехать по этой дороге. Особенно опасно зимнее время, когда шоссе покрывается льдом. На северном берегу вечно застревают машины незадачливых путешественников из дальних мест, их приходится вытаскивать на буксире. Нередки тут и аварии.

    Самое гиблое место на всем шоссе — Обрыв Куртизанки, что в самой северной точке побережья. Скалы тут изрезаны фьордами, и по самой их кромке на стометровой высоте пролегла узкая полоса дороги.

    По преданию, с этой кручи, чтобы не попасть в руки преследователей, бросилась куртизанка, сбежавшая из веселого квартала Хасиро. Впрочем, в те времена ни озера, ни кручи еще не было и в помине, так что эта история явно выдумана для привлечения туристов.

    Говорят, если упасть в воду с этого обрыва, тело навечно засосут подводные водовороты. И действительно, года два назад в этом месте сорвался грузовик. Машину потом достали, но труп шофера так и не нашли.

    И вот 2 4 мая, около десяти часов утра, с Обрыва Куртизанки снова упал автомобиль. Это была легковая машина марки «Корона», в ней ехали супруги Идзаки. Муж, Тэруо Идзаки, в последний момент успел выброситься из зависшей над пропастью «Короны», а его жену Акэми вместе с автомобилем поглотила пучина. Чудом спасшийся Тэруо Идзаки добежал до гостиницы «Лейксайд-отель», оттуда вызвали полицию и пожарных. Однако в том месте, где упал автомобиль, глубина оказалась столь велика, что без помощи водолазов было не обойтись. Причем акваланги здесь не помогли бы — требовались скафандры.

    В сугубо сухопутном городе собственной водолазной команды не имелось, и прошло целых два дня, прежде чем начали обследовать дно водохранилища. В конце концов машину, наполовину засосанную илом, удалось найти, но трупа Акэми внутри не было.

    Водолазы обыскали все вокруг, но так и не обнаружили утопленницу. Все стекла в машине от удара и давления воды вылетели, и тело, очевидно, было унесено подводным течением. Так или иначе, в том, что Акэми Идзаки погибла, сомневаться не приходилось.

    Роняя скупые мужские слезы, безутешный супруг рассказывал:

    — Мы поехали покататься. Я загляделся на прекрасный пейзаж и запоздал с поворотом. На самой кромке, когда машина накренилась, дверца с моей стороны открылась, и я, уже не помню как, выскочил наружу. А автомобиль ухнул вниз. Перевернулся несколько раз в воздухе и скрылся под водой. Все произошло в один миг. Я был в шоке. Спустился вниз, к озеру. Кричал, звал жену, но в ответ — ничего. О, почему я не погиб вместе с Акэми!

    Тэруо Идзаки принадлежал к верхушке клана Накато, Акэми же была звездой самого фешенебельного ночного клуба «Золотые ворота».

    Через несколько дней «Корону» подняли со дна краном. Никаких личных вещей погибшей в салоне не нашли. Тем не менее полиция не сочла возможным усомниться в словах Идзаки, и смерть женщины была официально отнесена к разряду дорожно-транспортных происшествий. Вдовец отделался предупреждением за нарушение правил движения.

    Проблема возникла несколько позже. Оказалось, что Идзаки застраховал жизнь жены на огромную сумму: по договору он внес два миллиона иен, и в случае ее смерти должен был получить компенсацию в тридцатикратном размере. Причем заключил он договор всего полгода назад, в конце января.

    От имени страховой компании подпись на документы поставил Адзисава. На сей раз ему не пришлось уламывать клиента — тот нашел его сам. Знакомая девица из «Золотых ворот» привела его к Идзаки, и договор был заключен в тот же день.

    Адзисава понятия не имел, что его новый клиент — один из главарей преступного клана. Официально Тэруо Идзаки являлся администратором центра игровых автоматов, и трудно было предположить, что человек, занимающийся столь безобидным делом, на самом деле босс мафии.

    Конечно, Адзисава знал, что центр игровых автоматов принадлежит империи Ооба, но это не показалось ему странным — все сколько-нибудь заметные предприятия и заведения города входили во владения семейства мэра.

    Условия договора и тогда, впрочем, показались Адзисава несколько подозрительными. Как правило, страхуют жизнь главы семьи, то есть основного кормильца, чтобы, если с ним случится несчастье, остальные не остались без средств к существованию. Обычно объектом страхования становится муж или отец, а в качестве получателя компенсации назначают жену или детей.

    Когда Адзисава указал на это Идзаки, тот, смущенно улыбнувшись, объяснил так:

    — Видите ли, основной добытчик у нас не я, а жена. Глава семьи у нас — она. Не знаю, на что я буду жить, если с ней что-нибудь случится. Да и потом, сам я и так давно застрахован.

    Не то чтобы Адзисава полностью ему поверил, но, в конце концов, всякие бывают семьи, так что договор он все-таки подписал. Видимо, доход звезды ночного клуба и вправду во много раз превышал скромное жалованье администратора.


    2

    Хотя тело Акэми обнаружено не было, но факт падения автомобиля в озеро и факт гибели женщины сомнений не вызывали, поэтому полиция выдала вдовцу свидетельство о смерти в результате несчастного случая. Теперь выплата компенсации должна была последовать автоматически.

    Однако страховая компания «Хисии» была настроена подозрительно.

    — Случай, когда смерть клиента происходит всего через полгода после заключения договора, слишком смахивает на убийство — мало ли известно подобных прецедентов.

    — Здесь наверняка дело нечисто, — говорили одни члены правления.

    Другие возражали:

    — Но полиция признала, что это несчастный случай, есть соответствующая справка. Как же мы можем не заплатить?

    — Мало ли что она признала. Идзаки — правая рука Накато, а всем известно, что полиция и якудза заодно.

    — Идзаки — единственный свидетель. Кто может опровергнуть его показания?

    — В этой истории вообще много подозрительного: ведь Идзаки сам был инициатором заключения договора. Застраховал не себя, а жену, и именно жена упала с Обрыва Куртизанки.

    — Но он же объяснил, почему страхует ее. Она зарабатывала больше, а сам он застраховался раньше.

    — Если и застраховался, то не у нас. А где именно, мы не узнаем — сообщать нам это он не обязан.

    — Ну хорошо. Если Идзаки замыслил убить жену, то как объяснить, что он скинул се с Обрыва Куртизанки, где, как известно, трупы не всплывают? Ведь при отсутствии мертвого тела компенсацию могли бы и не выплатить?

    — Если факт смерти несомненен, то компенсацию обязаны выплачивать и при отсутствии трупа. Он наверняка знал заранее, что полиция выдаст ему нужную справку. Вот вам еще одно доказательство, что все это подстроено.

    — Но зачем ему было рисковать собственной жизнью, проделывая головокружительный трюк с выскакиванием из падающего автомобиля?

    — А он, может быть, и не рисковал, — раздался голос из дальнего угла комнаты, в которой собрали экстренное совещание. Эти слова произнес Адзисава, которого вызвали сюда как агента, подписавшего договор.

    Все обернулись к нему.

    — Что вы хотите сказать? — спросил заведующий филиалом.

    — Он мог дать жене снотворного, например. Она уснула, он вышел из машины, стоящей на краю обрыва, и сзади подтолкнул ее. Потом убедился, что автомобиль утонул, немножко повалялся в пыли, чтобы история о спасительном прыжке выглядела правдоподобной, и побежал звать на помощь. Если все было так, он ни капли собой ни рисковал.

    Члены правления переглянулись.

    — Идея интересная. Но тогда возникает другой вопрос, — задумчиво произнес заведующий. Взгляды всех присутствующих обратились к нему. — Как он мог быть уверен, что при вскрытии не обнаружат следов снотворного?

    — Поэтому-то Идзаки и выбрал Обрыв Куртизанки. Он знал, что, если труп найдут, это будет грозить ему разоблачением. И плакала тогда компенсация. А в этом месте утопленницу бы не обнаружили, и смерть ее всем казалась бы несомненной.

    — Это очень важное открытие! — оживились члены правления. Картина ловко задуманного преступления встала у них перед глазами.

    — Самая же главная хитрость в том, — продолжал Адзисава, — что в этом случае у Идзаки даже не было необходимости сажать в машину свою жену.

    — То есть как? — Присутствующим эта новая мысль показалась странной.

    — Раз у Обрыва Куртизанки тела бесследно исчезают, значит, он мог спокойно убить жену и в другом месте.

    — Вы хотите сказать, что Акэми Идзаки не падала в пропасть?

    — Вполне вероятно, что нет. Ведь труп-то не обнаружен. Может быть, он действительно там и унесен подводным течением. Но с тем же успехом преступник мог зарыть его где-нибудь в горах или бросить в море. Для убийцы было важно только одно — получить от полиции свидетельство о смерти в результате несчастного случая, необходимое для выплаты страховки.

    Участники совещания молчали, пораженные схемой хитроумного преступления, которую набросал Адзисава.

    Но где найти доказательства? Для того, чтобы документ, выданный полицией, был признан недействительным, нужны неопровержимые улики, доказывающие предумышленное убийство. Затевать подобное расследование в Хасиро, где полиция и якудза тесно связаны, а за их спиной стоит всемогущий мэр, — все равно что бросать открытый вызов всей империи Ооба.

    — Если мы восстановим против себя Ооба, в этом городе нам не жить. Что ж, придется закрыть глаза на подозрительные обстоятельства дела и выплатить Идзаки компенсацию.

    Таково было общее мнение. Против него высказался один Адзисава:

    — Если мы так сделаем, то где гарантия, что с нами вновь не сыграют такую шутку? Если компания начнет выплачивать страховки по таким шитым белыми нитками «несчастным случаям», ей грозит полное разорение.

    — Но где достать доказательства, которые бы заставили полицию признать, что это убийство? — безнадежным тоном спросил заведующий.

    — Да, конечно, это задача не из простых. Но делать вид, что мы ничего не видим, и безропотно выплатить страховку нельзя. В конце концов, тела-то нет. Под этим предлогом с компенсацией можно пока повременить,

    — А кто займется расследованием? Вы?

    — Да. Ведь договор-то подписывал я.

    — Но клан Накато, наверное, постарается вам помешать.

    — Я это знаю.

    — У вас что, есть какая-нибудь зацепка?

    — Есть одна ниточка. Хочу попробовать потянуть за нее.

    — Ну смотрите. Только, ради бога, не ввязывайтесь ни в какие истории. И не забывайте: вы всего лишь внештатный агент, работающий в фирме по договору, — на всякий случай добавил осторожный заведующий.


    3

    Говоря, что у него есть ниточка, Адзисава имел в виду Сакуэ Нараока, ту девицу из «Золотых ворот», которая свела его с Идзаки. Она тоже, как и Акэми, была одной из самых популярных хостесс[2] знаменитого ночного клуба. Красивая наружность и пышная, неяпонская фигура помогли ей за какой-то год добиться завидного положения в заведении. Сакуэ был двадцать один год. В последнее время уже поговаривали, что она вот-вот заткнет за пояс саму Акэми Идзаки, давнюю и признанную фаворитку завсегдатаев клуба.

    Несмотря на богатый опыт, Акэми становилось трудно соперничать с юной конкуренткой. Как выяснил Адзисава, все самые выгодные клиенты один за другим переходили к Сакуэ. Версия Адзисава была такова: а что, если Сакуэ отбила у Акэми не только клиентов, но и мужа? Допустим, она и Тэруо Идзаки стали любовниками и захотели избавиться от Акэми. Притом, ведь та для Сакуэ была соперницей не только в любви, но и на работе. Должно быть, и сам Идзаки был не прочь поменять жену, чья красота уже начинала увядать, на юную и очаровательную Сакуэ. Идея застраховать супругу и таким образом одним выстрелом подстрелить сразу двух зайцев, была просто гениальной.

    «Итак, — сформулировал Адзисава стоящую перед ним задачу, — во-первых, доказать, что Идзаки и Сакуэ Нараока состоят в связи; затем, используя это обстоятельство, доказать, что Акэми была убита».

    Некоторое время он следил за администратором центра игровых автоматов и юной хостесс издалека, но никаких контактов не обнаружил — возможно, они остерегались афишировать свои отношения. Шестьдесят миллионов стоят того, чтобы на время обуздать страсть, подумал Адзисава. Компания все-таки выплатила компенсацию, и с расследованием надо было торопиться, пока Идзаки не израсходовал деньги. Иначе, даже доказав состав преступления, компания останется внакладе.

    Адзисава решил на время оставить слежку и перейти к сбору информации. Проще всего было начать с хостесс, работавших в «Золотых воротах» вместе с Сакуэ. Наверняка у удачливой соперницы покойной Акэми в клубе врагов хватало. Может быть, какая-нибудь из завистниц поможет ему проникнуть в тайную жизнь Сакуэ.

    Адзисава решил сходить в «Золотые ворота». Цены в этом фешенебельном заведении были не ниже, чем в самых роскошных токийских клубах, и скромного жалованья страхового агента на столь дорогостоящее развлечение никак хватить не ыогло, но, как говорится, — взялся за гуж… Фирма не выделила ему на расходы ни гроша, счет придется оплачивать самому, а визит в «Золотые ворота» наверняка пробьет огромную брешь в бюджете.

    Адзисава намеревался посетить клуб субботним вечером. В последние годы почти во всех компаниях перешли на пятидневную рабочую неделю, и «звездный час» увеселительных заведений передвинулся с субботы на пятницу. В субботние же вечера наплыв посетителей резко сократился, поэтому, как правило, все основные хостесс берут выходной и к гостям выпускают девушек классом пониже. В «Золотых воротах» в этот «мертвый» вечер к клиентам выходило втрое меньше хостесс, чем в будние дни.

    Именно в такой вечер, рассуждал Адзисава, легче всего поговорить с какой-нибудь из менее удачливых девиц, чувствующей себя обойденной.

    Расчет оказался верным. Адзисава пришел в «Золотые ворота» часов в восемь. В клубе было пусто, у стены со скучающим видом сидели хостесс — все сплошь «второго сорта».

    — Добро пожаловать, — приветствовал посетителя унылый голос.

    Оценивающие взгляды лениво оглядели гостя с головы до ног.

    — Кого из девушек прикажете пригласить? — осведомился официант.

    — Все равно. Кого-нибудь из старых, — ответил Адзисава и сел за указанный столик. В любом случае ему не привели бы хостесс из дорогих — вид у него не тот. Ему и нужна была немолодая, не слишком преуспевающая собеседница.

    К его столу подошла женщина лет сорока, было заметно, что жизнь потрепала ее изрядно. Говоря «из старых», Адзисава имел в виду стаж работы в клубе, но официант, очевидно, понял его слова буквально. У этой хостесс, наверное, на плечах была целая семья, и Адзисава с тоской подумал, что, если, несмотря на возраст, она работает в «Золотых воротах» недавно, плакали его денежки.

    Женщина с безучастным видом села рядом.

    — Что будете пить? — спросила она, подавив зевок. Потом, размешивая в бокале виски с содовой, поинтересовалась:

    — Первый раз у нас?

    — На мою зарплату к вам не очень-то походишь.

    — Ну и не приходили бы. Мало ли мест, где можно провести субботний вечер приятнее.

    Хостесс протянула Адзисава бокал, и он заметил, что взгляд у нее мягкий, усталый. Видимо, она понимала, что нет смысла тратить порох на мужчину моложе ее. Судя по словам женщины, ее мало волновала прибыль заведения, интересы посетителя были ей ближе. Адзисава подумал, что, может быть, ему все-таки повезло.

    — А куда холостяку податься? У меня ведь даже подружки нет.

    — Так вы не женаты? — удивленно подняла брови хостесс.

    Адзисава кивнул.

    — Непохожи вы на холостяка — уж чересчур вид у вас солидный. У такого интересного мужчины не должно быть проблем с женским полом. Зачем вам понадобилась такая старая развалина, как я?

    — Разве в женщине возраст — главное?

    — Да? Приятно такое слышать. А что же главное?

    — Доброта и умение соответствовать своим годам. Мужчины, как вам, должно быть, известно, делятся на две категории.

    — Какие? — с любопытством спросила хостесс.

    Умение вовлекать собеседника в разговор является непременным профессиональным качеством страхового агента. Уже трудно было понять, кто кого развлекает — хостесс клиента или он ее. Адзисава испытал знакомый азарт охотника.

    — Первая категория любит в представительницах прекрасного пола лишь нижнюю половину тела, второй же дорога вся женщина.

    — Интересные вещи вы говорите. А к какой категории вы себя относите? Ох, простите, дурацкий вопрос. Нижняя половина моего тела вряд ли могла вас заинтересовать, — невесело засмеялась хостесс.

    Оба почувствовали себя так, будто знакомы давным-давно. Посетители постепенно прибывали, и «Золотые ворота» теперь больше походили на ночной клуб, чем в начале вечера.

    Решив, что пора переходить к делу, Адзисава задал вопрос, волновавший его в первую очередь:

    — Вы давно здесь работаете?

    — Года три.

    В этом бизнесе три года — немалый срок.

    — А есть кто-нибудь, кто пришел в клуб раньше вас?

    — Есть. Есть такие, кто проработал три, четыре, пять лет. А остальные держатся полгода, максимум год. Кое-кто вообще на один вечер появится — и поминай как звали.

    — Значит, вы здесь из ветеранов?

    — Ну, наверное, вхожу в первую десятку. И еще: в десятку тех, кто меньше всех зарабатывает. Я бы и сама ушла, да некуда. Буду ждать, пока не попрут.

    — А кто у вас идет первым номером?

    — Сакуэ-тян. Главная звезда сейчас она.

    Уловив в этих словах неприязненную нотку, Адзисава подумал, что, кажется, напал на идеальную собеседницу.

    — А вот мне кто-то из друзей говорил, что у вас самая знаменитая хостесс — Акэми Идзаки, — подвел Адзисава женщину к интересующей его теме.

    — Да-да, бедняжка Акэми-тян. Знаете, какой кошмар, — она упала вместе с машиной с Обрыва Куртизанки. Да, пока не появилась Сакуэ, Акэми-тян не имела себе равных.

    — Сакуэ-сан у вас недавно?

    — Не больше года.

    — А Акэми?

    — Та проработала года три. Мы с ней пришли сюда примерно в одно время.

    — Видно, эта Сакуэ-сан действительно хорошо, раз затмила такую опытную соперницу. Она сегодня здесь?

    — Какое там! В субботу вечером наших примадонн тут не бывает. Эта, должно быть, обрабатывает сегодня очередного богатого лопуха. Себя не жалеет, разве за ней угонишься?

    — Выходит, она вышла в лидеры за счет «нижней половины»?

    — Вот-вот, именно. Очень удачное определение. У нее, кроме «нижней половины», и нет ничего. Хотя вам, мужикам, ничего больше и не надо. Иначе зачем вам такие деньги просаживать по ночным клубам?

    Хостесс с неожиданной неприязнью покосилась на широкие плечи Адзисава.

    — Нет, что вы. У меня ничего подобного и в мыслях… Я же просто так…

    — Ладно, ладно. Я и так вижу, что вы не из таких, — рассмеялась женщина, забавляясь его смущением. — Да и нет в этом ничего плохого. Иной деликатничает-деликатничает, и упустит шанс, хотя, может, сам из себя и ничего. Смелей надо, тогда она твоя будет.

    В усталом взгляде собеседницы вспыхнул огоньком ленивый интерес опытной женщины к молодому мужчине. Адзисава такой поворот не устраивал — это могло усложнить сбор информации.

    — Нелегкая, наверно, работа — быть звездой ночного клуба.

    — Не очень трудная. Главное — подцепить сразу какого-нибудь покровителя посильнее, а дальше как по маслу пойдет.

    — И что, Сакуэ-сан подцепила?

    — Похоже на то. В последнее время у нее вроде бы появился постоянный патрон.

    — Крупная, должно быть, шишка, если может содержать звезду «Золотых ворот».

    — Есть тут один любитель звезд. Дураки мужчины, ей-богу. Подумаешь, какой почет — звезду ночного клуба содержать. Наверное, думает, что сам звездой сделался.

    — Кто же этот таинственный патрон?

    Хостесс оглянулась по сторонам и уже наклонилась было к уху Адзисава, но вдруг подозрительно прищурилась:

    — А что это вас так Сакуэ интересует?

    — Ну, не то чтобы интересуюсь, а просто любопытно, кому же такая красотка досталась.

    — И только? Смотрите, нашей Сакуэ чересчур интересоваться не рекомендуется.

    — Почему?

    — Лучше вам не знать. Целее будете, — засмеялась хостесс.

    В этот момент к ней подошел официант — ей пора было идти к другому посетителю. Свободных мест в зале почти не осталось, и девушкам приходилось пересаживаться от одного столика к другому. Адзисава один занимал целый бокс, и то, что хостесс отозвали, видимо, означало, что ему пора отправляться восвояси.

    Женщина тяжело поднялась.

    — Ну что ж, пойду поработаю. Я к вам еще загляну.

    Но Адзисава понял, что это просто прощальная любезность, и тоже встал.

    Выйдя на улицу, он сообразил, что отсюда совсем недалеко до редакции «Вестника Хасиро». Вряд ли Томоко была на работе в субботу в десятом часу вечера, но ноги сами повернули к зданию газеты.

    После того памятного случая в кафе отношения между ними были испорчены, с тех пор они ни разу не виделись. Он ей не звонил, она ему тоже. Адзисава и рад был бы сделать первый шаг, но боялся, что Томоко его оттолкнет.

    Хоть на окна ее кабинета посмотрю, подумал он.

    Ему особенно не хватало Томоко теперь, когда встречи прекратились.

    Он был уже рядом со зданием редакции, когда его окликнули. Голос показался ему подозрительным, и Адзисава, не оборачиваясь, ускорил шаг. Тогда его обогнали и преградили дорогу четверо мужчин явно бандитского вида. Адзисава поначалу подумал, что это пьяные, и решил с ними не связываться.

    — Ты что, оглох? Тебе говорят «стой» — значит, стой, — хрипло сказал один.

    — Вы меня?

    — А что, тут еще кто-то есть? — хмыкнул другой.

    Субботним вечером улица была пустынна. Горожане сидели по домам, в кругу семьи, наслаждаясь отдыхом после трудовой недели. У Адзисава перед глазами на миг возникло печальное личико Ёрико, которая ждала его дома.

    — Вам что?

    — Это ты вынюхивал насчет Сакуэ Нараока?

    — Где, в «Золотых воротах»?

    Адзисава понял, что они шли за ним от самых дверей ночного клуба.

    — Что тебе от нее надо? Зачем нос не в свои дела суешь?

    Вид у четверки был устрашающий. Очевидно, молодчики из клана Накато, подумал Адзисава.

    — Ничего я не вынюхивал. Просто разговор зашел о первой красавице клуба, вот и все.

    — Да, как же. Крутишься, крыса страховая, возле Сакуэ!

    Оказывается, они его знают! Адзисава, внутренне подобравшись, Ответил:

    — А что в этом такого? Звезда «Золотых ворот» может стать отличным клиентом. Мой интерес к ней чисто профессиональный. А вам, господа, не угодно застраховать жизнь и имущество?

    — Придержи язык, гнида! — И в тот же миг сильный удар снизу свалил Адзисава на мостовую. Головорезы, похоже, знали свое дело: они не дали ему подняться, навалились и стали избивать. Осыпаемый ударами, он не сопротивлялся. Увидев, что упавший не двигается, бандиты остановились.

    — Если тебе жизнь дорога, больше нам не попадайся.

    — В другой раз так дешево не отделаешься.

    Каждый из гангстеров плюнул на распростертое тело, и четверка пошла прочь. Прислушиваясь к стуку их каблуков, Адзисава подумал, что он на верном пути. Ишь ты, как им не понравилось, что человек из страховой компании выспрашивает о Сакуэ Нараока. Значит, история со страховкой имеет самое Непосредственное отношение к красотке из «Золотых ворот». После сегодняшнего визита у него, собственно говоря, не появилось никаких доказательств. А эти подонки сразу отреагировали — значит, были готовы к его приходу. Они сами подтвердили его подозрение. Если бы Сакуэ и Идзаки не были связаны, зачем бы молодчикам из банды Накато устраивать это нападение?

    — Ой, сколько крови!

    — В полицию надо позвонить!

    — Нет, в «скорую помощь»!

    Вокруг лежащего Адзисава начал собираться народ. Пока шло избиение, публика держалась в стороне — никто даже не сообщил в полицию, опасаясь мести Накато. Надо держаться тише воды ниже травы и ни во что не встревать. За долгие годы жители города хорошо усвоили эту нехитрую философию самосохранения.

    Адзисава приподнялся, но грудь пронзила острая боль. Даже для его тренированного тела побои не прошли даром. Неужели трещина в ребре? Кровь, так напугавшая зевак, его как раз не беспокоила — натекло из носа и разбитых губ.

    — Адзисава-сан! Ой, какой ужас! — услышал он совсем рядом знакомый голос. Над ним склонилась Томоко. Значит, она была в редакции?

    — A-а, Томоко-сан. Мне тут досталось немножко, — смущенно, словно уличенный в шалости ребенок, улыбнулся Адзисава, радостно глядя в ее лицо.

    — За что? За что они вас так? — чуть не плача, спросила она.

    — Это ребята Накато. Ничего страшного. Денек-другой полежать, и заживет. Извините, ради бога, но вы не могли бы поймать для меня такси?

    — Какое такси! Вас в больницу нужно. Я вызову «скорую»!

    Вскоре примчалась машина с красным крестом. Томоко поехала с Адзисава в больницу.

    К счастью, все кости были целы, только, как и предполагал Адзисава, на одном из ребер, справа, обнаружили небольшую трещину. Врач велел несколько дней провести в постели, тем дело и кончилось.

    Встречи Адзисава и Томоко возобновились. Узнан, что он, несмотря на опасность, ведет расследование обстоятельств гибели Акэми Идзаки, она забыла о своих подозрениях;

    Введя Томоко в курс дела, Адзисава заключил:

    — Я не сомневаюсь в том, что Тэруо Идзаки убил свою жену. Он выждет некоторое время, пока утихнут страсти, и женится на Сакуэ Нараока.

    — Даже если вы докажете, что он и Сакуэ любовники, — это еще не будет являться доказательством, что он убийца.

    — Меня к Идзаки привела Сакуэ. Если будет установлено, что их связь тянется еще с тех пор, это уже станет серьезной косвенной уликой. Я почти уверен в том, что Идзаки столкнул с обрыва пустую машину, а тело жены спрятал где-то в другом месте. Он знал, что и так получит в полиции нужный документ, а для выплаты страховки ничего больше и не требовалось. И он оказался прав.

    — Неужели Сакуэ знает, где. находится тело Акэми? — побледнела Томоко.

    — Главное — найти труп. Это было бы неопровержимым доказательством.

    — Но если Идзаки действительно убил Акэми в каком-то другом месте, он наверняка постарался как можно тщательнее замести все следы. Ведь он понимал, что, если Акэми обнаружат, ему несдобровать. Уверена, что он принял все меры предосторожности.

    — Именно поэтому я задумал еще одну авантюру.

    — Какую авантюру?

    — За день до гибели Акэми видели в «Золотых воротах». Выходит, убили ее где-то за двадцать часов до падения машины с обрыва. За это время Идзаки не успел бы увезти ее далеко. И наверняка для перевозки тела он воспользовался тем же самым автомобилем.

    — Вы хотите осмотреть автомобиль? — сразу догадалась Томоко.

    — Именно. После того, как его подняли со дна озера, он так и стоит на заднем дворе полицейского управления. Может быть, удастся обнаружить в нем какие-нибудь следы?

    — Но полиция ведь уже осматривала машину. Как бы ни была тесна их связь с Накато, уж следы-то убийства они бы не упустили.

    — Не думаю. Полиция осматривала машину, заранее приняв версию о несчастном случае как данное, а значит — угол зрения у нее был смещен. Должно быть, след, если он есть, не бросается в глаза.

    — Бандиты Накато чуть не убили вас только за то, что вы интересовались Сакуэ Нараока. Если они узнают, что вы обследовали машину, вам будет угрожать смертельная опасность, — с тревогой заговорила Томоко. Девушке сделалось вдруг страшно за человека, ставшего ей таким близким.

    — Я все же не думаю, что полицейские, обнаружив меня возле машины Идзаки, тут же донесут в якудза.

    — Напрасно вы так считаете. Все они одного поля ягода. Но почему вы все это делаете? Что это, повышенное чувство ответственности за свою работу?

    Томоко как бы увидела Адзисава в новом свете. Полиция не нашла в происшествии ничего подозрительного. Даже страховая компания и та отступилась и выплатила компенсацию. Один только Адзисава, идя на смертельный риск, взялся расследовать это дело. Какой еще внештатный служащий будет так стараться ради фирмы?

    — Ответственность — не самое важное, — ответил он.

    — Так в чем же дело?

    — Мне надоело смотреть на то, что они вытворяют.

    — Кто «они»?

    — Люди Накато и семейство Ооба, которое за ними стоит.

    Глаза Томоко при этих его словах вспыхнули:

    — Честно говоря, я хотел бы насыпать им соли на хвост, доказав, что один из их главарей — убийца. Конечно, такой малостью империю Ооба не свалить, но, может быть, удалось бы вытащить на свет божий и другие преступления. Наверняка Идзаки не обошелся без помощи банды.

    — Я буду вам помогать.

    — Спасибо. Но я не хочу подвергать вас опасности.

    — Не беспокойтесь обо мне. А вот если вы раздобудете доказательства, я попробую напечатать их в «Вестнике Хасиро».

    — Неужели это возможно?

    Адзисава знал, что газета давно закуплена мэром, нельзя было и представить, будто она может напечатать материал, хоть в чем-нибудь могущий повредить Ооба.

    — Я могу вставить статью в номер после того, как уйдет дежурный редактор.

    — Представляю, что будет, если «Вестник Хасиро» опубликует материал об участии одного из заправил мафии в убийстве с целью получения страховки!

    — Адзисава-сан, добудьте доказательства, прошу вас. Мы вместе нанесем по ним удар.

    Томоко почувствовала, как кровь отца бурным и горячим потоком бежит по ее жилам.

    СЛЕДЫ ПРЕСТУПЛЕНИЯ

    1

    Здание полицейского управления находилось в нижней части города. Раньше оно располагалось ближе к центру, в Портняжном квартале, но там было тесновато, и блюстители порядка перебрались на новое место.

    Правда, горожане объяснили себе этот переезд иначе. Портняжный' квартал стал гнездом мафии, и перемещение управления оттуда на окраину слишком уж походило на эвакуацию. Дружба дружбой, но, когда под самым носом полиции творится бог знает что, трудно делать вид, что ничего не замечаешь.

    Когда полицейские переезжали, гангстеры помогали им укладывать и грузить имущество, а в день открытия здания каждый сотрудник управления получил от клана Накато сувенир — дорогую заграничную ручку. «Эвакуировавшись» в пригород, полиция перестала успевать к месту происшествия, если в нем была замешана якудза.

    Зато смотрелось новое здание, горделиво возвышавшееся среди полей и огородов, куда внушительнее старого. В ультрасовременном четырехэтажном сооружении из стекла и бетона имелись столовая, по интерьеру не уступавшая ресторану, сауна и комфортабельный вытрезвитель.

    Двор управления был так просторен, что патрульные автомобили, машины сотрудников и посетителей не занимали и половины его площади. В самом дальнем углу паркинга стоял остов «Короны», поднятой со дна озера у Обрыва Куртизанки.

    Двор не успели обнести забором — строительство еще продолжалось, так что подобраться к машине особого труда не составляло. Надо было только дождаться темноты.

    Ночью Адзисава и прокрался к паркингу. Почти все окна в здании управления погасли, горел только свет в кабинете дежурного. Вокруг царила тишина.

    Все в империи Ооба было отлажено, чрезвычайные происшествия случались нечасто, полиция могла спокойно отдыхать. Городские власти вкупе с кланом Накато надежно оберегали Хасиро от всякого рода неожиданностей. Спокойное существование охранников закона красноречивее всего говорило о бедственном положении города.

    Поднятая со дна машина Идзаки ржавела заброшенная и никому не нужная; в скором времени ее должны были сдать на металлолом.

    Падение со стометрового обрыва не прошло для «Короны» даром: ветровое стекло вылетело целиком, правая передняя дверца оторвалась, передок смялся гармошкой — от бампера, фар, капота, радиатора почти ничего не осталось. Зато салон и задняя часть пострадали сравнительно мало.

    То и дело поглядывая на темную громаду управления, Адзисава начал осмотр. Он светил себе маленьким, не больше карандаша, фонариком.

    Ничего хоть сколько-нибудь похожего на след обнаружить не удалось. Возможно, за те несколько дней, что «Корона» пролежала на дне водохранилища, все смело подводным течением. К тому же слабый свет фонарика и необходимость постоянно озираться не способствовали тщательному поиску.

    Адзисава уже собирался уходить, когда его нога вдруг задела за кучку мусора и грязи, сваленную возле машины. «Откуда она здесь?» — спросил он себя и сам же ответил: «Вычистили из салона, когда осматривали автомобиль». «Корона» пару дней пролежала в иле — очевидно, грязи внутрь набилось предостаточно.

    Проверяла ли полиция ее состав? Скорее всего, да. А если нет? Тогда возможно, что в этой куче удастся откопать что-нибудь интересное.

    Адзисава позвонил Томоко, нетерпеливо ждавшей у телефона.

    Ну как, выяснили что-нибудь? — с надеждой спросила она. С тех пор как она решилась вести расследование вместе с Адзисава, ее не оставляло возбуждение.

    — Нашел грязь.

    — Какую еще грязь?

    Когда Адзисава объяснил, Томоко восхищенно проговорила:

    — Ну вы даете!

    — Я хочу тщательно проанализировать ее состав, но куча не так уж мала. Ее можно было бы перевезти в багажнике, но у меня, увы, нет машины. Нет ли у вас какого-нибудь знакомого с автомобилем, который бы умел держать язык за зубами? Ведь кучу придется вывозить тайком из-под носа полиции,

    — В редакции есть джип. Я могу взять его якобы для поездки с целью сбора материала.

    — Джип — это вообще идеально. Правда, мне понадобится какое-то время, чтобы добраться отсюда до редакции.

    — Разве нельзя, чтобы я сама подогнала джип к управлению?

    — А вы водите машину?

    — Да, недавно сдала на права. Репортер без колес — как без рук.

    — Это отлично. У меня права есть, но они просрочены. Конечно, вероятность, что я попадусь за езду с недействительными правами, невелика, но лучше не рисковать.

    — Ждите меня. Я скоро буду.

    — Только обязательно поезжайте в редакцию на такси. А то, не дай бог, опять в историю попадете.

    — Не беспокойтесь. Да и нет времени пешком расхаживать — ночь кончится. Ждите меня через полчаса.

    Томоко приехала на редакционном джипе, предусмотрительно сняв с капота флажок с названием газеты.

    — Отлично, — сказал Адзисава. — Теперь пускай останавливают. Куча вот здесь. Грязь давно лежит на открытом воздухе и уже успела подсохнуть.

    — Я захватила лопату и мешок.

    — Очень хорошо, а то я забыл вам об этом сказать.

    — Я помогу вам.

    — Нет, вы садитесь за руль и держите ногу на педали газа. Кучу я погружу сам.

    Оставив Томоко в джипе, Адзисава стал наполнять мешок. В середине ил был еще влажным. Куча как раз поместилась в мешок. Он тянул килограммов на семьдесят, Адзисава перенес его в машину. В управлении все было тихо.

    — Все нормально. Поехали.

    — Мы теперь настоящие воры, да?

    — Еще бы! Саму полицию обокрали.

    — Если нас поймают, будут судить за воровство?

    — А вы как думали? Кому грязь, а кому следственный материал.

    Переглянувшись, соучастники весело рассмеялись. Эта смехотворная «кража» сблизила их еще больше. Впрочем, врагу она вряд ли покажется смехотворной.


    2

    Когда на следующее утро начальник уголовного розыска Такэмура пришел на работу, ему показалось, что во дворе управления что-то изменилось. Вроде бы все было на месте, а в то же время чего-то не хватало. Такое ощущение бывает, когда вернешься домой, а в твое отсутствие слегка сдвинули мебель.

    — Что за черт? — озадаченно покачал он головой, входя в кабинет.

    — В чем дело, шеф? — спросил его один из инспекторов, Уно.

    — Что-то во дворе изменилось, а я никак не пойму — что.

    Такэмура подошел к окну. Кажется, дело было в паркинге.

    — Изменилось? Да все по-прежнему.

    — Нет, со вчерашнего дня произошла какая-то перемена.

    — По-моему, все как было, так и есть.

    — Показалось, что ли?

    В этот момент в кабинет вошли двое мужчин в спецовках.

    — Прощения просим. Мы за металлоломом. Нам обещали сломанную машину отдать.

    — A-а, как же, как же. Давно вас ждем. Она вон там, в углу, — показал Уно.

    — Металлолом? — встрепенулся Такэмура и впился взглядом в дальнюю часть стоянки. — Aх, вот оно что! Эй, Уно! — внезапно вскричал он. Уно вздрогнул, а сборщики металлолома испуганно замерли на месте. — Исчезла куча ила! Кто ее убрал?

    — Ила?

    — Да, озерного ила. Она лежала возле машины Идзаки. Помнишь?

    — A-а, да-да. Кто же ее мог убрать?

    — Ну-ка выясни. Еще вчера она была на месте.

    — А зачем она вам?

    — Так. Хочу знать.

    Уно вышел, но вскоре вернулся.

    — Странное дело, шеф. Никто не признается.

    — Так-так. A ну, марш за мной.

    Такэмура пулей вылетел из кабинета и чуть не бегом пересек двор.

    — Понятно. Кто-то нынче ноЧью вывез ил. Смотри, видишь след? — Такэмура показал на рассыпанные по земле комья грязи.

    — А кому понадобилась эта дрянь? Унесли, ну и слава богу. Хоть чище стало, — пожал плечами Уно.

    — Э, нет. Кому-то этот ил был очень нужен. Как по-твоему; почему? Ил-то вынут из машины Идзаки, соображаешь? Значит, кто-то интересовался машиной.

    — А что же он тогда и ее не увез?

    — Это бы сразу бросилось в глаза. А этому неизвестному не хочется, чтобы мы узнали о его поисках. Да и потом, чтоб «Корону» погрузить, это ж целый грузовик нужен. А кучу грязи можно в багажнике легковушки поместить.

    — А кому это надо? Неужели Идзаки?

    — Зачем? Станет он на себя лишние подозрения навлекать!

    — Смотрите, шеф, след тянется вон туда.

    Полицейские пошли за тонкой полоской сухого ила, петляющей по земле.

    — Все, оборвался.

    — Здесь стояла машина.

    — Да, вот следы шин, — показал Уно. Узор протектора был отчетливо виден.

    — Сделать слепок и на экспертизу. Может, удастся определить марку автомобиля.

    — Эй, начальник, — подал голос один из рабочих, топтавшихся возле разбитой машины. — Ну чего, можно забирать-то?

    — Извините, ребята, но металлолом отменяется, Придется этой штуковине пока у нас постоять.

    Вернувшись в кабинет, Такэмура немедленно набрал некий номер телефона. Когда сняли трубку, он сказал:

    — Идзаки, это вы? Такэмура говорит, из полиции. Хочу кое о чем спросить.

    На том конце провода настороженно молчали.

    — Насчет вашей «Короны». Ну, той, что с обрыва упала. Вы ее вчера ночью не трогали?

    — Трогал? Зачем? Она же у вас, в полиции, — непонимающе произнес Идзаки.

    — Ну и что, что в полиции. К нам во двор входи кто хочешь.

    — Что-то я вас не пойму, господин Такэмура. О чем это вы?

    — Кто-то минувшей ночью рылся в вашей «Короне».

    — Вы думаете, это я? Да я уж и забыл о ней. На кой черт мне возиться с этой развалиной?

    — Дело, собственно, не в машине, а в иле. Его вычистили во время осмотра и свалили рядом в кучу. А кто-то взял и эту кучу увез. Стало быть, не вы?

    — Ил из машины? Что бы я с ним стал делать?

    — По-моему тоже, вам он ни к чему. Бумагу о несчастном случае вам выдали, зачем бы вы стали устраивать вокруг этого дела возню.

    — А кому могла понадобиться эта грязь?

    — Сам пока не пойму. Кому-то, кто очень интересовался вашей машиной. Кому-то, кто не верит в историю с несчастным случаем,

    — Как вы можете, господин Такэмура, так говорить? Неужели даже вы меня подозреваете?

    — Я выдал вам свидетельство. А тело-то не нашли, сами понимаете. Да и на страховке вы заработали неплохо — как-никак, шестьдесят миллионов.

    — Что значит «заработал»? Повторяете досужие сплетни, комиссар. Я знаю, мне многие завидуют.

    — Ладно, ладно, свой куш вы сорвали, так что стерпите. Не подумайте, что напрашиваюсь на благодарность, но другой бы вам так просто свидетельства о смерти в результате несчастного случая не выдал.

    — Я знаю и очень благодарен вам за это. Я не жмот и не собираюсь все шестьдесят миллионов засунуть себе в карман.

    — Ну хватит пока об этом. Значит, мусор увезли не вы?

    — Нет-нет, уверяю вас.

    — Выходит, кто-то всерьез взялся за ваше дело. Будьте осторожны.

    — Неужели это опять тот тип…

    — Есть догадки?

    — Тут один страховой агентишка пытался что-то обо мне разнюхать.

    — Ну, страховой агент — это понятно. Тело ведь не найдено.

    — Что вы все заладили «не найдено, не найдено»! Можно подумать, это я его упрятал!

    — Не стоит так нервничать из-за какой-то паршивой страховой компании.

    — Да я не нервничаю… Просто неприятно, когда тебя подозревают…

    — Ну-ну, не надо так волноваться. И это… с женщинами пока ведите себя поскромнее, — со значением добавил Такэмура и повесил трубку.


    3

    Мешок с илом перевезли в дом Томоко, нечего было и думать тащить столь странный груз на снимаемую Адзисава квартиру. Во дворе же дома Томоко куча не привлекла бы особого внимания. Мать, конечно, удивилась такому приобретению, но дочь объяснила, что ил нужен в качестве удобрения для сада. Потеряв мужа и старшую дочку, пожилая женщина как-то разом утратила интерес ко всему на свете, и такое объяснение вполне ее устроило.

    Разделив грязь на порции, Адзисава и Томоко приступили к поискам, но ничего особенного не обнаружили.

    Озеро было сравнительно недавнего происхождения, и ил мало отличался от обычного суглинка, которого на окрестных землях имелось в избытке. Попадался щебень, камни, сучья, напоминая о том, что прежде на месте водохранилища были поля и лес. Водорослей там не встретилось — должно быть оттого, что автомобиль лежал на слишком большой глубине. Зато они нашли несколько скелетов небольших рыбешек.

    — Ничего подозрительного, — разочарованно резюмировала Томоко. Ей трудно было смириться с Тем, что все, что они затеяли, оказалось пустой тратой времени.

    — Погодите, еще рано отчаиваться. Надо проверить, характерен ли этот ил и эти рыбешки именно для этих вод.

    — Вы что же, думаете, ил специально в салон навалили?

    — Все может быть.

    — Если даже и так — как один ил отличить от другого? А что касается рыбешек, то, по-моему, это обычные караси. В озере их полным-полно.

    — Мы еще не закончили. Надо осмотреть все до последней песчинки.

    Адзисава, подавляя все более усиливающееся чувство безнадежности своей затеи, снова взялся за сито, сквозь которое просеивал высохший ил. Он не очень рассчитывал найти что-нибудь важное, просто не мог придумать, с какой еще стороны подойти к

    этому запуганному делу. Постепенно от целой горки ила почти ничего не осталось.

    — А это что такое? — пробормотал Адзисава, подбирая упавший на землю серый комочек. Он но был похож ни на камешек, ни на кусочек щебня.

    — Что-что, камешек какой-то, — устало взглянула на его находку Томоко.

    — Нет, это не камень.

    Адзисава внимательно осмотрел кусочек: шершавое бело-серое вещество.

    — А правда, что это? — Во взгляде Томоко появился интерес.

    — Похож на кусочек бетона, — задумчиво проговорил Адзисава.

    — Бетона? Откуда он на дне водохранилища?

    — То-то и странно. Что было на том месте, прежде чем его затопили?

    — Я плохо помню. Не то лес, не то поля какие-то.

    — А не было ли там моста, шоссе, здания — в общем, чего-нибудь бетонного?

    — По-моему, нет. Это было самое заброшенное место во всей долине.

    — Тогда получается, что кусочек бетона попал в озеро откуда-то еще. А вам не кажется по цвету, что бетон новый? Если бы он долго пролежал в воде или в земле — пожалуй, он бы потемнел.

    — Верно.

    Оба почувствовали, что ими овладевает азарт.

    — Погодите, погодите. Кусочек мог как-нибудь залететь в салон автомобиля при быстрой езде по бетонному шоссе.

    — Мог, конечно, но это маловероятно. Щебенка и мелкие камешки, как правило, внутрь машины не попадают.

    — Ну а при ударе о край обрыва, когда машина падала вниз?

    — В газетах писали, что в момент падения все стекла были подняты.

    — Так как же этот Осколок мог попасть в салон?

    — Он совсем маленький, Томоко-сан. Это могло произойти как угодно. Выпал из какого-нибудь мешка или, скажем, из-за отворота брюк.

    — Но в машине не обнаружили никаких мешков.

    — Идзаки все лишнее убрал заранее. Хотел избавиться от любых хоть сколько-нибудь подозрительных предметов.

    Говоря о «подозрительных предметах», оба представили себе одну и ту же картину: темная ночь, труп, завернутый в мешковину. Преступник прячет труп, мешковину увозит с собой, — она может стать опасной уликой. Но убийца не заметил, что к грубой ткани пристал крошечный кусочек бетона. Потом, когда мешковину унесли, он так и остался на полу машины.

    Если все было именно так — значит, осколок попал сюда с того места, где спрятано тело, а стало быть — это след.

    — Надо отдать бетон на анализ, — уверенно заявил Адзисава. — Я знаю в Токио одного человека, специалиста в этой области. Много времени такой анализ не займет.

    ЖЕРТВА РЕЧНОМУ БОГУ

    1

    Исследование узора протектора, отпечаток которого был обнаружен рядом с полицейским управлением, дало следующие результаты: шина специальная, предназначенная для езды по горной или плохой дороге; обладает повышенной тягой и высокими тормозящими характеристиками; размер РР 7.60-15-6, что соответствует колесам джипа; чаще всего такие шины используются именно на джипах, особенно модели «М-75».

    Автомобилей подобной марки в долине не так много. Глубина канавок протектора 12,8 мм при стандартной глубине 13,3 мм, а известно, что истирание 1 мм соответствует пробегу от 3 до 5 тысяч километров, отсюда следует, что разыскиваемый автомобиль проехал с этими шинами от 1 500 до 2500 километров. Если учесть, что джипы модели «М-75» начали выпускать не так давно, резонно предположить: с момента покупки автомобиля шины на нем не менялись.

    Вряд ли человек, интересующийся «Короной» Тэруо Идзаки, приехал издалека. Значит, достаточно ограничить круг поиска теми жителями Хасиро и его окрестностей, кто владеет джипом «М-75», причем шипы джипа должны иметь канавки глубиной 12,8 мм.

    Такэмура отправил соответствующий запрос в автодорожный отдел полиции.


    Адзисава послал кусочек бетона своему давнему приятелю, с которым учился еще в школе. Тот окончил химико-технологический факультет и специализировался по полимерам. Работал он в научно-исследовательском институте одного крупного химического концерна. Адзисава хорошо помнил; как во время очередной встречи: одноклассников приятель что-то рассказывал о разработке нового клея, и рассудил, что от клея до цемента и бетона не так уж далеко.

    — Чего это ты вдруг? — удивился его товарищ, когда Адзисава связался с ним по телефону некоторое время спустя. — Зачем тебе нужен анализ этой дряни?

    — Просьба странная, сам понимаю. Но мне больше обратиться не к кому. Ты мне можешь сказать, что это такое?

    — Ну, в общих чертах.

    — И?..

    — Один из сортов бетона.

    — Так я и думал.

    — Причем не совсем обычный. Это так называемый полимербетон.

    — Как-как?

    — Особый тип вяжущего вещества. Понимаешь, обычно бетон делают из наполнителя — это гравий и песок, — воды и цемента. Все это смешивается и потом затвердевает. А в полимербетоне вместо наполнителя и цемента используют полимеры — ну там эпоксидный асфальтовый пек, полихлоропреп, хлорсульфон, полиэтилен и прочие смольные связующие.

    — А где используется полимербетон?

    — При поверхностном покрытии бетона. Адгезия у него гораздо выше, чем у обычного материала, содержащего цемент.

    — Нет, я имею в виду — где конкретно?

    — Да где угодно. При строительстве многоэтажных зданий, скоростных автострад, заводов, мостов и так далее. Застывает он быстро, а показатели сжатия, натяжения, твердости, силы адгезии тем лучше, чем выше в нем содержание смол. Полимербетон не отслаивается, он необычайно прочен. Ты заметил, насколько в последнее время стало меньше аварий при строительстве тоннелей и плотин? Это благодаря полимербетону, он схватывает намертво — ни тебе трещин, ни просачивания воды.

    — Плотин, говоришь? — насторожился Адзисава.

    — Ну да, и плотин тоже. Кстати, к твоему кусочку бетона пристали частицы нейтрализованного, портландцемента.

    — Какого цемента? — не понял Адзисава.

    — Это такой сорт. Понимаешь, в процессе затвердевания смешанного с водой цемента выделяется тепло, называемое теплом гидратации. Это тепловыделение при строительстве плотин нередко становится причиной растрескивания бетона. Поэтому при возведении подобных сооружений используют цемент с низкой теплотой гидратации. Это и есть нейтрализованный портландцемент.

    — Так ты говоришь, его крошки пристали к бетону?

    — Да, правда, совсем чуть-чуть. Очевидно, это частицы поверхности, на которую был нанесен слой полимербетона.

    — Правильно ли я понял, что, вероятнее всего, мой бетон — осколок дамбы или плотины?

    — Правильно. Очевидно, им заливали промежутки между каменными глыбами. Но все-таки, зачем тебе это?

    — Так, для одного дела. Ну ладно, спасибо за помощь. — И, узнав все, что хотел, Адзисава повесил трубку.


    Ответ из отдела автодорожной полиции не заставил себя ждать. «Вестник Хасиро»? — поразился Такэмура. Такого он никак не ожидал. Ведь газета давно уже верой и правдой служит империи Ооба! Зачем ей понадобилось интересоваться машиной Идзаки? Начальнику уголовного розыска не понравилось, что газета сует нос в дело, закрытое полицией за отсутствием состава преступления.

    «Вестник Хасиро» являлся членом городского пресс-клуба. Вряд ли на подобную дерзость могли решиться репортеры отдела уголовной хроники — они прекрасно знали, что такое поведение чревато изгнанием из клуба и лишением возможности в будущем добывать материал для своих статей. Следовало искать в других отделах.

    Такэмура осторожно, через знакомых журналистов, стал выяснять, кто брал в ту ночь редакционный джип. Он знал, что должна быть соответствующая запись в регистрационном журнале.

    Получив нужную информацию, комиссар даже губу прикусил от волнения. Томоко Оти, дочь Сигэёси!

    Как же он мог забыть, что дочь Сигэёси работает в «Вестнике»! Дочь того самого бунтаря, который своей газетой пытался подорвать основы империи Ооба. У Сигэёси не хватило сил, бунт удалось подавить, но дочка-то осталась. Наверное, для нее каждодневной мукой было смотреть, как в павшем оплоте ее отца хозяйничают враги. Естественно, что она вСе это время копила злобу и не могла дождаться случая продолжить дело, начатое Сигэёси. Ох, не следовало упускать ее из виду. Ничего удивительного, что она заинтересовалась «несчастным случаем».

    Итак, злоумышленник был найден. Такэмура решил выждать и посмотреть, что будет дальше.


    2

    — Так вы говорите — скорее всего, плотина или дамба?

    — Да, Томоко-сан. Полимербетон применяют для многих целей, но в сочетании с нейтрализованным портландцементом — только при строительстве сооружений этого типа. А теперь скажите мне, ведутся ли где-нибудь поблизости подобные работы?

    — Я узнаю в редакции. Вы полагаете, тело Акэми где-то там?

    — Вне всякого сомнения. Если труп залить бетоном, то Обнаружить его можно только разобрав всю плотину. Идеальный способ упрятать концы в воду.

    — Какое жуткое предположение! — Томоко побледнела.

    — Но достаточно обоснованное.

    — Если так, труп найти не удастся.

    — Это и не обязательно. Достаточно обнаружить следы того, что тело погребено под слоем бетона.

    — Ладно, я узнаю насчет плотины.

    И Томоко начала действовать.


    Инспектор Уно, которому было поручено следить за журналисткой из «Вестника Хасиро», доложил начальнику:

    — В ходе наблюдения я установил, что объект постоянна поддерживает контакты с одним человеком.

    — С кем?! — подался вперед Такэмура. Так он и знал! Женщина не смогла бы перетащить всю кучу ила в одиночку, у нее должен быть сообщник.

    — Внештатный сотрудник страховой компании «Хисин» Такэси Адзисава.

    — Да что ты!

    Такэмура так и замер. Именно эта компания выплатила Идзаки страховку. Комиссар решил, что карг тина ясна: страховая компания втайне начала свое собственное расследование.

    «Ай да ловкачи!» — восхитился полицейский. Надо же, к кому за помощью обратиться надумали — к дочке Сигэёси. Знали, что уж она-то не откажет. Да и потом, в ее распоряжении мощный газетный аппарат добычи информации.

    Но восхищался комиссар недолго. Ведь именно он и никто иной выдал Идзаки злополучное свидетельство, получив за это немалый куш. Если дело раскроется, ему несдобровать.

    Хоть полицию и надежно прикрывает империя Ооба, за такие фокусы по головке не погладят. И не дай бог, если из-за этой истории между кланом Накато и полицией пробежит черная кошка.

    — Но ведь «Хисии» выплатила ему всю сумму сполна.

    — Их тоже можно понять, шеф. Как-никак, шестьдесят миллионов,

    — Думаешь, они не поверили нашему свидетельству?

    — Как они могли не поверить? По-моему, обычная проверка.

    — Как же, станут они из-за обычной проверки грязь с нашего двора воровать.

    — Мы можем арестовать Томоко Оти за кражу.

    — Нет, еще рано. Спугнем. Продолжай наблюдение за обоими.

    — Слушаюсь.


    — Я узнала, где идет строительство, — выпалила Томоко, едва переведя дух.

    — Где?

    — В нижнем течении реки Хасиро есть низина Каппа, которую часто заливает водой. Там сейчас строят дамбу.

    Река Хасиро брала начало из водохранилища и, огибая город с востока, поворачивала на юг. Она петляла по равнине, постепенно становясь все шире, и во время сезона дождей нередко выходила из берегов. Особенно страдала низина Каппа, где река делала изгиб почти, под прямым утлом. Эти места затопляло каждый год — просто идеальное обиталище для врдяных, говорили здешние жители. Отсюда низина и получила свое прозвище[3].

    Формально низина входила в административный округ Хасиро, но большая часть затопляемых обычно земель находилась дальше, за границей округа, и долгое время городские власти не слишком утруждали себя борьбой с разливами, сооружая лишь недолговечные земляные насыпи. Только в нынешнем году муниципалитет начал строительство капитальной защитной дамбы.

    — Значит, в низине Каппа… — задумчиво протянул Адзисава.

    — И главное, кто бы, вы думали, подрядчик? «Строительная фирма Накато»!

    При этой новости все окончательно встало на свои места.

    — Есть еще несколько подрядчиков, но они все липовые, за каждым стоит семейство Ооба или тот же клан Накато.

    — Выходит, Акэми Идзаки замуровали в дамбу, как в древние времена жертву речному богу, — пробормотал Адзисава.

    — Как это? — удивилась Томоко.

    — В древности при строительстве водозащитных сооружений в кладку непременно замуровывали живого человека, чтоб умилостивить бога реки. Теперь уже можно не сомневаться, что и Акэми постигла похожая участь.

    — Ее тело в дамбе?

    — Да, залитое бетоном.

    — Вы так спокойно об этом говорите! У меня от ваших слов мороз по коже!

    — Нам с вами тоже отныне следует смотреть в оба.

    — Почему? — тревожно спросила Томоко, угадывая в словах Адзисава тайный и грозный смысл.

    — Кто знает, может быть, в этой дамбе и для нас с вами местечко найдется.

    — Нет! Только не это! — Томоко невольно прильнула к Адзисава.

    — Ну-ну, я пошутил. Враг пока не догадывается, что мы начали действовать. Зачем им нас убивать? Но мы должны быть предельно осторожны, — прошептал Адзисава на ухо Томоко, прижавшейся горячим, упругим телом. У него защемило сердце, и эта нежная боль заставила его на время забыть и об избиении возле редакции «Вестника», и о разоблачении Идзаки, и о шестидесяти миллионах, и о продажной полиции, и о банде Накато.


    — Шеф, меня начинает тревожить поведения Томоко Оти и Адзисава.

    — В чем дело? — озабоченно спросил Такэмура у своего инспектора.

    — Вы знаете низину Каппа? Ну, то место, где каждый год наводнение.

    — Знаю. А что?

    — Слишком уж часто стала туда наведываться эта парочка. Ищут чего-то, да еще стараются не привлекать к себе внимания.

    — Ищут, говоришь? Интересно — что.

    — То от дамбы зачем-то крошки отколупывают, то камешки какие-то подбирают. Причем, как правило, ночью, чтоб не попасться на глаза рабочим.

    — Каким рабочим?

    — Там сейчас дамбу строят.

    — Да, я слышал про это. Взялись наконец.

    — Вот я и не могу понять, зачем им эти крошки да камешки.

    — Крошки и камешки…

    — Ну да.

    — Ах ты, черт! — рявкнул вдруг Такэмура, заставив инспектора вздрогнуть. — Они ведь и у нас со двора стащили не что-нибудь, а кучу грязи! Ил да все те же камешки!

    Тут ахнул и Уно.

    — Выходит, что-то они в этой куче нашли! — продолжал комиссар. — Ну конечно! Постой-ка, а ведь дамбу строит фирма, принадлежащая Накато, так или нет?

    — Точно. Там объявление висит — «Работы ведет «Строительная фирма Накато»».

    — Труп жены Идзаки не найден. От истории с падением машины в пропасть запашок так себе. Я-то, дурак, пожалел Идзаки, не стал копаться в этом деле, а он, мерзавец, мне такую свинью подложил!

    — Шеф, неужели Идзаки убил жену и инсценировал несчастный случай?

    — Я с самого начала подозревал это. Но ты же знаешь, под Обрывом Куртизанки труп не сыщешь, так что доказать ничего было нельзя. Даже если бы и достали тело, что толку-то? Уж раз он пошел на убийство ради получения страховки, наверняка следов не оставил. Что мне было делать? Имелось только его заявление, осмотр ничего не дал. Пришлось подтвердить несчастный случай. И все было бы в порядке, если бы…

    — Что «если бы»?

    — Ты понимаешь, доказать, что это убийство, было бы невозможно, если бы тело действительно лежало где-то на дне озера. Никто бы тогда не смог опровергнуть выданное нами свидетельство. Я потому-то и написал эту чертову бумажку, что был уверен — тело под водой.

    — Оно и есть под водой. Сами же говорили, утопленника там не сыщешь.

    — А почем ты знаешь, под водой или нет? Ты что, его видел?

    — Ох! — побледнел Уно. — Неужто труп где-нибудь в другом месте?!

    — Раз не найден, все может быть.

    — А где же тогда, если не в озере?

    — Зачем, по-твоему, дочка Оти и Адзисава шныряют в низине Каппа?

    — Так жена Идзаки там?

    — Гляди. Адзисава и Томоко Оти забрали ил, что мы вынули из машины Идзаки. Там они нашли какие-то камни или землю, каких на дне озера быть не может. А характерны они, скажем, для низины Каппа. Там укрепляют берег реки, строят дамбу — труп спрятать ничего не стоит. Да еще фирма Накато ведет строительство. Понял? Там, поди, не то что один, сотню трупов замуровать можно;

    — Представляю, что будет, если там найдут тело Акэми Идзаки.

    — Вот что. — Комиссар выразительно провел ребром ладони по шее. — И увольнением мы с тобой не отделаемся. Забыл, как нас Идзаки подмазывал? Вроде так давал, без связи с этой историей, а начнут копать — не отвертишься.

    — Не пугайте меня, шеф. У меня же семья!

    Уно стал белее мела. Он тоже поставил свою подпись на злосчастном документе, будучи в полной уверенности, что труп, поглотили бездонные воды. Если теперь тело найдут, полиции вовек не отмыться. Любой скажет: полиция вместе с мафией провернула грязное дельце с убийством, чтобы надуть страховую компанию на шестьдесят миллионов, — и крыть будет нечем.

    Самое печальное, что фирма «Хисии» не имела отношения к империи Ооба и являлась дочерним предприятием большого страхового концерна, так что изнутри оказать на нее давление было невозможно. Да и потом, если труп найдут, уже никакое давление не поможет.

    — У меня тоже семья, не хнычь. Если все так и произойдет — не только нам, всему управлению солоно придется. Вот что, первым делом тащи сюда Идзаки — надо выколотить из него всю правду. А там уж будем решать.

    На лице комиссара, всегда таком спокойном, застыла тревожная гримаса.


    3

    — Осколок бетона, поднятый со дна водохранилища, и бетон, используемый при строительстве дамбы, полностью идентичны. Нет никаких сомнений — тело где-то там.

    — Там-то там, Адзисава-сан, но в каком месте?

    Чувствуя, что дело близится к развязке, Томоко слушала, затаив дыхание.

    — Акэми вышла из «Золотых ворот» двадцать третьего мая, около полуночи. Тогда ее последний раз видели живой. А вечером двадцать четвертого с Обрыва Куртизанки упала машина. Итак, убийство совершено где-то в течение этих двадцати часов. Надо определить, какой участок дамбы строился двадцать четвертого мая. Там и замурована Акэми. А если исключить время, необходимое, чтобы доехать от низины Kaппa до Обрыва Куртизанки, да еще наиболее многолюдное дневное время сугок, искомый участок сузится еще больше.

    — Но ведь тело залито цементом, найти его будет не так-то просто.

    — Были бы доказательства, тогда можно и потребовать разобрать небольшой участок дамбы, — с уверенностью произнес Адзисава.


    — Ну, Идзаки, выкладывай все начистоту.

    Поспешно доставленный в управление Идзаки растерянно смотрел на впившихся в него злобными взглядами Такэмура и Уно.

    — Начистоту?

    — Брось крутить! Из-за тебя, подлеца, все управление оказалось под ударом! — стукнул кулаком по столу Такэмура.

    Уно с искаженным от ярости лицом, казалось, вот-вот кинется на Идзаки с кулаками. Разговор шел в кабинете, где обычно допрашивали подозреваемых. Дверь полицейские заперли на ключ, чтобы обезопасить себя от чужих ушей. Тон комиссара не оставлял сомнений в том, что он считает Идзаки убийцей.

    Тот молитвенно сложил руки и с непонимающим видом воскликнул, еще пытаясь улыбаться:

    — Да что это с вами сегодня, ребята? В чем вы меня обвиняете?

    — Сказано тебе — брось юлить. Отвечай: Акэми действительно на дне озера?

    — Что?! Что вы спросили?! — изменился в лице Идзаки.

    — Или, может, она запрятана в каком другом месте?

    — Я… я не понимаю, о чем вы…

    Идзаки бледнел на глазах.

    — Отвечай на вопрос!

    — Такэмура-сан, неужели вы меня подозреваете?

    — Подозреваю. И еще как. Ты думал, с полицией можно шутки шутить?! Связались мы с твоей бандой на свою голову. Сам знаешь, на многое глаза закрывали. Но меру, меру-то надо знать! Всему есть предел!

    — Я знаю меру. Мы всегда соблюдаем правила игры!

    Идзаки немного пришел в себя и, видимо, решил держаться до конца.

    — Запираться решил? Гляди! А то поднимем всю полицию и поищем как следует в низине Каппа!

    — В низине Каппа! — Лицо Идзаки стало пепельно-серым. Он как-то сразу обмяк, обессилел.

    — Я вижу, тебе это название кое о чем говорит. Так вот, там давно уже вертятся Томоко Оти и Адзисава. Все вынюхивают, не потянет ли откуда мертвечиной. Ты понял? Дочь Сигэёси и страховой агент.

    — А, те двое!

    — Дело пахнет сам знаешь чем. Мы с самого начала не больно верили в историю с падением в озеро. Да и не только мы. Но ты стоял на своем, опровергнуть тебя было невозможно. Мы тебя пожалели и, несмотря на подозрительные обстоятельства, дали свидетельство, о котором ты просил. Вот он, тот предел, та мера, о которой я тебе говорил. Только потому я и подписал документ, что был уверен — труп в озере. Найдут его потом, не найдут — не суть важно. Главное — Акэми действительно на дне, и честь нашего мундира соблюдена. Мне и в голову не могло прийти, что ты, кретин, даже в этом станешь нас обманывать! Ты представляешь, что будет, если теперь труп отыщется в совершенно другом месте? Мы с Уно сгорим — это еще ладно. Всей нашей полиции позор! И ты посмел нас так подставить!

    — Я не хотел… не хотел! — заикаясь, пробормотал Идзаки.

    — Чего ты не хотел?

    — Не хотел вас подводить. И в мыслях не держал!

    — Плевать мне на твои мысли! Говори, в озере труп или нет?!

    — Нет, погодите. Я не могу так быстро!

    — Некогда годить! Когда дочка Оти его найдет, будет уже поздно.

    — Я этого не допущу.

    — Как? Оми в эту самую минуту рыщут там. Может быть, уже нашли, пока мы с тобой тут время теряем.

    — Такэмура-сан, — тон Идзаки вдруг странным образом изменился, — обещаю, что я вас не подведу. Никаких неприятностей ни у вас, ни у управления не будет, даю слово.

    Маска обходительного дельца слетела с лица Идзаки, сейчас это был главарь мафии. Исчез извивавшийся ужом под вопросами комиссара слизняк, теперь от этого человека веяло неколебимой уверенностью и злобной силой. Стало видно, что на своем темном и извилистом пути Идзаки прошел и огонь, и воду. Да, поистине удивительным было перевоплощение, свидетелем которого стали комиссар и инспектор.


    4

    Официально низина Каппа именовалась Мокрыми Песками. Очевидно, разливы были бичом этой местности с древних времен. Когда вода сходила, оставался нанесенный ею песок — отсюда название «Пески».

    Но самое обидное заключалось в том, что река приносила не только песок, но и ил, и земля тут могла бы давать хороший урожай — надо было только защитить ее от ежегодных потопов, и низина стала бы житницей всей префектуры.

    Имея, в виду именно эту перспективу, муниципалитет Хасиро наконец раскошелился на строительство дамбы, и работы уже шли полным ходом.

    Жители Мокрых Песков охотно помогали строительству — дамба необычайно облегчила бы их существование. Хватало добровольцев и чтобы возводить насыпь, и чтобы разравнивать землю, и чтобы забивать сваи.

    По этим добровольным бригадам и ходили Адзисава с Томоко, показывая местным фотографию Акэми. Они задавали всем одни и те же два вопроса: «Какой участок дамбы возводился двадцать третьего — двадцать четвертого мая?» и «Не видели ли вы здесь эту женщину?» Фотографию Акэми они вырезали из газеты.

    Примерный участок дамбы, который строился в тс дни, удалось установить довольно легко, но Акэми ни один человек не видел. В этом ничего удивительного не было — места здесь и так безлюдные, а убийство наверняка произошло поздней ночью.

    Работы делились на три основных этапа: возведение и утрамбовка земляной насыпи, укрепление той стороны, которая соприкасается с водой, и, наконец, покрытие ее защитным слоем. На строительство уходило огромное количество гравия, цемента, полимер-бетона и прочих материалов; повсюду стояли самосвалы, бетономешалки, экскаваторы и различная строительная техника, принадлежавшая фирме «Накато» и остальным подрядчикам.

    Не так-то просто было хотя бы приблизительно определить в этом хаосе место, где замуровано тело Акэми. Все фирмы, участвовавшие в строительстве, так или иначе зависели от мафии, и обращаться к ним с расспросами было опасно. Даже местные жители, с таким нетерпением ожидавшие завершения строительства, несомненно перестали бы отвечать на вопросы, знай они, что чужаки задумали нанести вред фирме «Накато». Расспрашивать их — значило идти на немалый риск, Мокрые Пески были для Адзисава и Томоко настоящей вражеской территорией.

    Правда, опросом крестьян Адзисава занимался один, не желая подвергать Томоко лишней опасности. Он даже не говорил ей об этом, иначе она непременно увязалась бы с ним.

    Лишь через неделю Адзисава удалось разузнать нечто существенное. Сведения он получил от одного крестьянина, чей сын недавно погиб на строительстве, задавленный упавшим блоком. Безутешный отец — его звали Косабуро Тоёхара — рассказывал Адзисава, дрожа от негодования:

    — «Ради блага деревни», говорили они. Как же! Только и думают, как свой карман набить.

    — Что, махинации?

    — Еще какие! Основной подряд получила строительная компания «Накато», так? Для этого им. пришлось подмазать строительный отдел городского муниципалитета. Столько им на лапу дали, что те в самом что ни на есть роскошном кабаке — «Золотые ворота» называется — каждый божий день шикуют.

    — Наверно, вы правы. Все знают, что люди Нака-то — вроде личной гвардии у мэра, — кивнул Адзисава.

    — Ну, взятка строительному отделу — это еще цветочки.

    — А что, были дела и похуже?

    — Были и есть. Вся эта история с защитой низины от наводнения — сплошной обман. Я сам, своими ушами слышал, как прораб фирмы «Накато» похвалялся спьяну. Наши-то, деревенские, радуются, дурачье. Думают, заживут теперь без разливов по-царски. Черта лысого!

    — Обман, говорите?

    — Только смотри, парень, об этом молчок.

    Старик огляделся по сторонам и, понизив голос, продолжал:

    — Тут и раньше была земляная насыпь, направлявшая паводковые воды в специальные пруды. Попросту, значит, ее должны переоборудовать в бетонированную дамбу, и тогда воде вообще ходу в низину не будет, а, тут вроде распашут поля.

    — А разве не так?

    — Держи карман шире. Городские богачи собираются устроить тут гольф-клуб.

    — Гольф-клуб?! Не может быть!

    — Уж можешь мне поверить. Компания по торговле недвижимостью — тоже, между прочим, Накато принадлежит — уже сейчас скупает у крестьян участки чуть не задарма.

    — Представляю, сколько можно огрести деньжищ, если устроить тут гольф-клуб.

    — До наших болванов все никак не дойдет, что их дурачат. Один мой сын ни в какую не хотел продавать свою землю. Вот на него блок и уронили. Убийство это было, понял?

    — Вы обращались в полицию?

    — Станут они меня слушать. Доказательств-то нет, а полиция с этим заодно.

    — А что с землей вашего сына?

    — Невестка сразу продала, той же самой компании. На кой, говорит, мне эти пески. Не понимает, дура, что сын за эту землю жизнь отдал.

    — А были еще такие, кто не хотел продавать свой участок?

    — Тут не один человек голову сложил. И деревенские, и пришлые: как кто погибнет, приходит человек от Накато, сует в утешение пятьсот тысяч иен и говорит: бывает, мол, для вас же стараемся. А попробуй возмутись — сразу за горло берут. В газетах-то наших об этом не пишут, а у нас в деревне не одна семья слезами умылась.

    — И что, погибали те, которые упрямились?

    — Всякие. Некоторые из тех, кто продал землю, тоже. И никаких концов не сыщешь. А не будешь; держать язык за зубами, следующий черед — твой. Вот все и помалкивают, будто воды в рот набрали. Мне-то что, я старый. Сына убили — чего теперь бояться? А зачем ты все это выспрашиваешь-то?

    — Люди Накато убили мою знакомую.

    — Это ту, с фотокарточки?

    — Да.

    — Нет, такой я здесь не видал. Должно быть, в бетон закатали да в дамбу сунули. Теперь не сыскать. Смотри, парень, узнают, что ты здесь ходишь, худо тебе будет. Гляди в оба.

    — Спасибо за заботу. И вы, отец, берегите себя.

    — Я-то ладно. Зачем им такой старый хрен сдался? Они — мужики расчетливые.

    И Косабуро Тоёхара засмеялся, широко разевая беззубый рот.

    НОЧНОЙ РАЗГОВОР

    1

    Довольный неожиданной удачей, Адзисава шагал через пустое поле, когда вдруг перед ним, словно из-под земли, выросли пятеро плечистых парней и обступили его кругом.

    — Такэси Адзисава? — хрипло спросил один, с особенно злобной рожей, очевидно, главарь. Адзисава не ответил.

    — Все вынюхиваешь? И что же тебе, надо?

    — Что, ушли заложило?

    — Если будешь Совать нос в дела Идзаки-сан, убьем.

    — A-а, так вы — люди Накато.

    — Об Идзаки-сан забудь. Понял? Тоже мне, сыщик нашелся.

    — Опасаетесь?

    — Ты еще куражиться будешь, дерьмо? Сказано: если хочешь жить, забудь сюда дорогу.

    — Как это «забудь»? Я выполняю свою работу. Если бы все у вас было чисто, вы не стали бы меня запугивать.

    — Я вижу, слова до тебя не доходят. Ладно, может, по-другому тебе будет понятней, — зловеще улыбнулся главарь и слегка мотнул головой. Остальные с угрожающим видом сомкнули кольцо.

    — Это вы зря, — промолвил Адзисава, отступив на шаг.

    — Будешь совать нос в чужие дела, сука? Или поучить тебя как следует?

    — Не суйтесь вы. Прибью, — спокойно произнес Адзисава. Весь его облик неуловимым образом переменился. Если до этого момента он напоминал мышь, окруженную стаей котов, то теперь вдруг обернулся крупным зверем, с клыками и когтями поопаснее, чем у кошачьего племени.

    Столь разительная перемена не могла остаться незамеченной бандитами, но слишком велико было оскорбление: никогда еще ни один человек не осмеливался так разговаривать с ними, членами могущественного клана Накато!

    — Что?! — взревели они. — «Прибью»? Он что, псих?

    — Остыньте. Вам же будет хуже, — все так же спокойно, почти лениво проговорил Адзисава, но тело его подобралось, словно стальная пружина. Такой угрозой вдруг дохнуло от этой фигуры, что пятеро молодчиков растерялись. Они были людьми бывалыми и сразу поняли: этот человек не блефует, перед ними настоящий профессионал. Под мирным обликом травоядного скрывался опасный хищник. Ни один из пятерых не решался подступить ближе.

    Но тут издалека донесся звонкий детский крик. Какая-то девочка звала маму. Адзисава вздрогнул — ему послышался голос Ёрико. Померещилось, что это она кричит ему. И сжатая пружина ослабла, руки опустились. Перед бандитами опять стояло беззащитное травоядное. Те воспрянули духом.

    — А ну, ребята! — дал команду главарь, и все пятеро разом бросились на Адзисава. Он не пытался сопротивляться и молча сносил градом сыпавшиеся удары. Пораженные такой реакцией, гангстеры даже ослабили свой натиск. Они еще немного попинали ногами лежащее тело, все вымазанное кровью и грязью, и главарь бросил:

    — Все. Хватит с него.

    Он был зол, что мог на миг принять жалкого мышонка за крупного зверя, и испытывал даже нечто вроде разочарования.

    — А форсу-то было!

    — Будет ему наука.

    Остальные были не прочь продолжить избиение — ничто так не распаляло их, как отсутствие сопротивления.

    — Если не отстанет, в следующий раз убьем, — остановил их главарь и первым зашагал прочь.

    Во время побоев Адзисава, пытаясь удержать ускользающее сознание, заставлял себя думать только об одном. Враг в открытую нанес первый удар. В прошлый раз нападавшие не говорили так явно: «Забудь о деле Идзаки». Они боятся его дальнейших поисков — это ясно. Ясно и то, что чувствуют они себя при этом довольно уверенно, иначе не стали бы так рисковать. На чем основывается эта уверенность? Думают, что труп найти невозможно? Недооценивают противника? Или полагаются на поддержку полиции?

    — Эй, парень, ты жив? — услышал он чей-то голос и, с трудом приподняв тяжелые веки, увидел лицо давешнего старика, тревожно склонившегося над ним.


    Немедленно примчавшаяся Томоко застыла от ужаса, увидев, что сделали с Адзисава бандиты.

    — Ничего страшного, внутренних повреждений нет, — попытался успокоить ее Адзисава, но улыбка не получилась: глаза заплыли, зубы шатались в деснах.

    — Какие подонки!

    — Ничего. Зато теперь война пойдет в открытую.

    Когда Адзисава рассказал ей все по порядку, она тоже заметила:

    — Слишком уж нагло они себя ведут.

    — В том-то и дело. И в то же время боятся дальнейших поисков. Понимают: если мы докажем, что вокруг строительства дамбы ведутся махинации, искать тело будет легче.

    — Махинациями займусь я.

    — Нет, Томоко-сан, это слишком опасно. Они нападали на меня уже дважды. Следующий жертвой можете стать вы.

    — Я — журналистка. Если мне помешают собирать материал для газеты, даже наша полиция будет вынуждена вступиться.

    — Я в этом не уверен. На меня они напали открыто, но они ведь умеют бить из-за утла.

    — Они не могли ударить из-за угла, им нужно было вас запугать.

    — Тем более. Мне они уже открылись — значит, следующий удар может стать тайным, я и так догадаюсь, кто его нанес.

    — Я поняла. Буду очень осторожна. Но скажите, Адзисава-сан, почему вы не пытались дать им сдачи? Я никак не могу этого уразуметь. Вы же сильный. Если бы вы защищались, они не отделали бы вас так.

    — На любую силу найдется еще большая сила. В обычной драке с двумя-тремя я бы еще справился. Но против огнестрельного оружия каратэ и дзюдо не помогут. Не надо чересчур доверять кинофильмам.

    — Но даже насекомое пытается укусить, когда его хотят раздавить. Вы же и пальцем не шевельнули. Почему?

    Уже трижды человек, в мгновение ока справившийся с тремя насильниками, склонил голову перед головорезами Накато. Томоко не могла этого понять. Один раз жертвой избиения стал ни в чем не повинный парень, она умоляла Адзисава заступиться за него, а он все-таки промолчал!

    — Что значит «почему»? У меня совершенно естественный страх перед насилием, да и не люблю я драк. Может, я потому и жив остался, что не стал сопротивляться.

    Томоко молча смотрела на него.

    — Я понимаю, вам та ночь все покоя не дает. Я же объяснял уже: почувствовав, что вы в опасности, я совсем потерял голову. Это был из ряда вон выходящий случай. Когда человек не в себе, он может натворить что угодно.

    — Не верю я вам. В ту ночь вы как раз были в себе, головы вы не теряли. Не знаю почему, но вы скрываете свою подлинную силу.

    — Скажете тоже.

    — Ну да бог с вами. Ради меня вы скинули маску. Надеюсь, что, если я вновь окажусь в опасности, вы меня спасете. Да?

    — Меня может не оказаться рядом.

    — Значит, если будете рядом, спасете? Ага, проговорились!

    Попавший в ловушку Адзисава сконфуженно замолчал.


    2

    — А твоего папы еще нет? — спросила Томоко у Ёрико, как-то раз придя к Адзисава, когда того не было дома.

    — Не-а, — качнула головой Ёрико и посмотрела на Томоко своими большими круглыми глазами. Взгляд ее, как всегда, вроде бы был устремлен на собеседника, а в то же время словно пытался разглядеть что-то очень далекое.

    — Смотри, что я тебе принесла.

    Томоко протянула девочке коробку с пирожными. Глаза Ёрико на миг зажглись детской радостью, а потом снова приобрели свое обычное странное выражение.

    — Смотри, не ешь все, а то ужинать не станешь.

    — Угу. — Ёрико послушно закрыла коробку. Сейчас она показалась Томоко совсем еще ребенком. Как бы ни был высок коэффициент ее умственного развития, все же потеря памяти не могла не сказаться на психике девочки, подумала она.

    Правда, Адзисава говорил, что память потихоньку начинает восстанавливаться. Кажется, Ёрико здорово к нему привязалась. Вернется из школы и даже на улицу не выйдет — ждет, когда он придет с работы.

    Наверное, время ожидания она проводит, погружаясь в свои неведомые грезы. Все вглядывается в клубящийся перед глазами туман, пытаясь разглядеть в нем контуры исчезнувших воспоминаний.

    Томоко поглядела на часики и сказала:

    — Посижу, подожду его.

    Она уже много раз бывала в этой двухкомнатной квартире. Здесь было чисто, но во всем чувствовалось отсутствие женской руки. Аккуратно прибранные комнаты производили впечатление пустых. Пожалуй, квартира была даже великовата для мужчины и десятилетней девочки.

    Томоко представила себе, как бы она придала этому холостяцкому жилищу надлежащий вид, и почувствовала, что лицо ее заливает краска. Они с Адзисава уже дали друг другу безмолвное обещание, остается только его. выполнить. Ёрико держится немного отстранено, но неприязни к ней, Томоко, вроде бы не испытывает.

    — Интересно в школу ходить? — спросила она.

    — Да, интересно.

    Томоко знала, что учится Ёрико хорошо. Из се речи почти исчезли следы деревенского говора.

    — Скоро в среднюю школу перейдешь.

    Ёрико кивнула и вновь обратила на Томоко свой рассеянный, несфокусированный взгляд.

    — Куда ты все смотришь, Ёрйко?

    — А я вас видела раньше.

    — Я знаю. Ты уже говорила это.

    — То лицо становится все виднее.

    Томоко замерла, чувствуя, что теперь смотрит девочка прямо На нее.

    — Ох, неужели ты вспомнила?

    — Немножко. Рядом с вами кто-то есть.

    — Наверно, твои папа и мама?

    — Нет. Кто-то чужой.

    — А ты помнишь лица папы и мамы?

    — Угу. Только это не они. Это чужой.

    — Чужой? Кто же? — затаила дыхание Томоко. Неужели Ёрико вспомнила лицо убийцы? — Ну же, деточка, вспоминай! Что это за человек?

    — Лицо все белое и гладкое — ни глаз, ни рта.

    — Думай же, думай! Это мужчина или женщина?

    — Мужчина.

    — А во что он одет?

    — Во все зеленое.

    — Значит, человек в зеленой одежде рядом со мной?

    Ёрико кивнула. Очевидно, ее родителей убил человек в зеленой одежде.

    — А этот мужчина, он какой? Высокий или низенький?

    — Высокий.

    — Худой или толстый?

    — Кажется, худой.

    — А в руках у него что-нибудь есть?

    — Не вижу.

    — Он говорил с тобой о чем-нибудь?

    — Не помню.

    — Но ведь ты провела с ним несколько дней!

    — Ничего не помню.

    — Ну постарайся рассмотреть его лицо. Ты должна вспомнить! Что он делает рядом со мной?

    Сзади раздался шорох, и лицо Ёрико оживилось.

    — Папа пришел!

    Томоко не слышала, как Адзисава появился на пороге.

    — Добрый вечер. Как вы тихо вошли. Извините за вторжение, — смущенно поднялась Томоко, но Адзисава даже не взглянул на нее, а строго сказал, обращаясь к Ёрико:

    — Ты почему уроки не делаешь? Смотри, на второй год останешься!

    Томоко не приходилось еще видеть у него столь, сурового выражения лица. Она буквально ощутила исходившую от него ярость.

    Отправив девочку в другую комнату, Адзисава обернулся к Томоко уже со своей обычной мягкой улыбкой. Но она теперь знала: та суровая маска и есть его истинное лицо.

    — Извините, Томоко-сан, что заставил ждать. Пришлось немного задержаться. Сейчас я чай приготовлю.

    — Не надо, давайте лучше я сама. Без вас хозяйничать я не решилась.

    Томоко все еще не могла прийти в себя.

    — Ну что вы, вы же у меня как дома, — возразил Адзисава, и в его словах ей послышался упрек.

    «Когда же вы притворяетесь, а когда бываете самим собой?» — хотела спросить Томоко, но промолчала. Не имеет она пока права задавать ему такие вопросы.

    Ужинать было еще рановато, и они стали пить чай с пирожными.

    — Я, кажется, разобралась, — приступила к главному Томоко.

    — Вы о махинациях в низине Каппа?

    — Да. То, что рассказал вам старик, — не сплетни.

    — Значит, городские заправилы действительно решили наложить на эти земли лапу?

    — И не только они. Здесь замешано министерство строительства.

    — Министерство!

    — Нынешний министр давно связан с Ооба денежными интересами, а архитектурное управление Хасиро закуплено мэром целиком.

    — Но какое отношение к дамбе может иметь министерство?

    — Площадь низины примерно 60 гектаров: 40 гектаров — государственные земли, сданные в аренду, а остальное — частная собственность крестьян. До тысяча восемьсот девяносто шестого года вся низина принадлежала местным жителям, но после принятия закона о речных поймах государство конфисковало львиную долю этих земель. Правда, прежние владельцы сохранили право обрабатывать свои старые наделы, но из-за ежегодных разливов реки эти плодородные земли почти не возделывались, если не считать посадок тутовых деревьев. И теперь, после завершения строительства дамбы, действие закона о речных поймах перестанет распространяться на низину. Министерство строительства издаст соответствующий указ.

    — И что тогда будет?

    — Тогда будут отменены все ограничения, предусмотренные законом тысяча восемьсот девяносто шестого года. Здесь можно будет вести строительство, изменять рельефные почвы — в общем, творить все что угодно.

    — А кому будет принадлежать земля?

    — По закону государственные угодья должны по низким ценам передаваться арендаторам, но министерство держит это в тайне от крестьян и собирается отдать участки фирме «Хэйан», которая принадлежит семейству Ооба. Эта фирма развила бешеную деятельность, перекупая у местных жителей право на аренду государственных наделов и скупая частные участки. За квадратный метр частных земель они платят триста иен, а арендованных — и вовсе сто.

    — Сколько-сколько? Да ведь это грабеж!

    — Да, грабеж. Фирма «Хэйан» истратила около пятидесяти миллионов иен, а после завершения строительства земля будет стоить не менее двадцати миллиардов.

    — Двадцати миллиардов! Во сколько же раз окупятся их капиталовложения?! — ахнул Адзисава, потрясенный гигантской цифрой.

    — В четыреста. Это самый настоящий грабеж.

    — И крестьяне ни о чем не подозревают?

    — Фирма «Хэйан» провернула дело еще до того, как началось строительство дамбы.

    — Значит, афера была задумана заранее и с ведома министерства?

    — Выходит, что так. Подобные работы входят в ведение министерства строительства, а городской муниципалитет лишь осуществляет надзор и оказывает поддержку. Перед тем как отменить действие закона о речных поймах, министерство обязано известить арендаторов. Как вы думаете, стали бы они отдавать подешевке право на землепользование, если бы знали, что в скором времени начнется строительство дамбы? Так что без пособничества министерства здесь не обошлось.

    — Так-так. Значит, местным воротилам было заранее известно, что дамба будет построена и государственные земли передадут арендаторам.

    — Да. Министерство сознательно утаило от крестьян свое решение, чтобы фирма «Хэйан» могла нагреть руки.

    — Но когда началось строительство, крестьяне, наверно, возмутились?

    — Да, и вожаком у них был сын Косабуро Тоёхара. Но Накато кого запутали, а кому заткнули рот.

    — Ну, Томоко-сан, и что же мы будем делать?

    — Надо уточнить еще кое-какие детали и давать материал в газету.

    — А сможете ли вы пробить такую большую статью?

    — Здесь без дежурного редактора не обойтись. Они у нас тоже не все одинаковые. Если подгадать так, чтобы за утренний выпуск отвечал один человек, который чудом уцелел в редакции еще со времен отца, я думаю, мне удастся его уговорить дать мой материал, да еще на первую полосу. Утренний выпуск имеет самый большой тираж, и к тому же поступает в другие города префектуры. Это будет сильный удар.

    — Еще бы! Особенно если учесть, что статью даст «Вестник Хасиро»!

    — У меня эта полоса прямо стоит перед глазами!

    — Если мы разоблачим аферу с дамбой, искать труп Акэми станет куда легче.

    — И может быть, мы там найдем не один труп, — горячо подхватила Томоко; возмущенная преступным сговором городской мафии с государством, она забыла все свои страхи.


    3

    — Уракава-сан, мне нужно с вами поговорить, — обратилась Томоко к заведующему отделом местных новостей. Горо Уракава сразу понял по ее тону, что разговор будет конфиденциальный.

    — Ну что ж, пойдем прогуляемся, — предложил он.

    Они отправились в кафе, расположенное довольно далеко от редакции.

    — Здесь удобно? — спросил Уракава.

    — Извините, что оторвала вас от дел.

    — Ничего. Я как раз сдал колонку и сам собирался пойти выпить чашку чая.

    Уракава работал в газете еще со времен Сигэёси Оти. Человек он был тихий, незаметный и только благодаря этому уцелел в той «охоте на ведьм», которую устроили в редакции новые хозяева «Вестника».

    Могло показаться, что Горо Уракава полностью смирился с изменением курса газеты, ставшей верным рупором империи Ооба, но Томоко знала, что в редакторе отдела местных новостей еще теплится прежний дух» Однажды, когда они были наедине, он сказал:

    — Эх, Томоко-сан, видел бы ваш отец, чем я вынужден теперь заниматься. Я бы не смог взглянуть ему в глаза. Все ребята ушли, один я остался есть этот постылый хлеб. Раньше надо было бежать отсюда, теперь ужe поздно.

    Уракава несомненно считал, что с гибелью прежней газеты и уходом старых сотрудников его жизнь как журналиста кончилась. Сил же бросить привычное дело у него не хватило. Да и куда бы он ушел, кому был бы нужен?

    — Не надо так винить себя, — сказала ему тогда Томоко. — Я ведь и сама работаю здесь и ем тот же постылый хлеб.

    С того разговора между ними возникло чувство солидарности двух пленников, попавших в лапы врага. На этого человека и надеялась Томоко, говоря о возможности пробить статью.

    Безусловно, Уракава предстояло принять нелегкое решение. Скорее всего, он вылетит из газеты, но Томоко знала, что бывший соратник ее отца будет рад случаю «погибнуть с честью». Вот только удастся ли ему провести статью мимо дотошного главного редактора и проверяющих?

    Провинциальные газеты сдают утренний номер позднее, чем центральные. Дополнительное время они используют для помещения самых свежих новостей, которые не успели попасть в токийские газеты. Шанс дать разоблачительную статью может представиться в тот вечер, когда дежурным редактором будет Уракава.

    Когда официант подал кофе, Уракава нетерпеливо спросил:

    — Ну, так что за разговор?

    — У меня к вам просьба.

    — С удовольствием выполню ее, если смогу,

    — Спасибо… — Томоко запнулась, не решаясь перейти к главному.

    — Какие-нибудь неприятности? — отхлебнув кофе, озабоченно спросил Уракава.

    Томоко на всякий случай оглянулась по сторонам и протянула ему приготовленный текст статьи.

    — Что это? — удивленно поднял он брови.

    — Прочтите, пожалуйста.

    Почувствовав в ее голосе нечто необычное, Уракава взял статью и стал читать. Лицо его менялось прямо на глазах. Уже одно то, что сотрудница отдела культуры дает рукопись заведующему отделу местных новостей, само по себе было необычно. Когда же Уракава дочитал статью до конца, то не сразу нашелся что сказать — настолько его ошеломило прочитанное. В этом материале было все — и факты, и убедительные доказательства.

    — Томоко-сан, а это… — нерешительно начал Уракава.

    — Все от первого до последнего слова правда, — перебила она. — Я проверяла.

    — И что вы собираетесь с этим делать?

    — Хочу дать на первую полосу. Тематика статьи не имеет отношения к моему отделу, поэтому я надеюсь на вас.

    — Боюсь, у меня ничего не выйдет — есть главный редактор, проверяющие, корректоры.

    — Если захотите, выйдет, — умоляюще посмотрела на него Томоко.

    — А вы отдаете себе отчет, какие это будет иметь последствия?

    — Конечно, — твердо ответила она.

    Уракава еще раз внимательно прочитал статью. Первое изумление прошло, его сменило радостное возбуждение.

    — Какая же вы молодчина! Это настоящая бомба! Вам бы в моем отделе работать!

    — Я знаю, что пишу без блеска, но пусть это будет им хоть малой платой за отца.

    — Вы подвергаете себя страшной опасности.

    — Я знаю.

    — После опубликования статьи вам нельзя будет оставаться в городе.

    — Меня больше волнует ваша судьба, Уракава-сан.

    — Обо мне можете не беспокоиться. Я и не мечтал о столь славном венке на мою могилу.

    — А ваша семья?

    — У меня только жена. Дети подросли и уехали из этих проклятых мест. Будем действовать, Томоко-сан! — решительно заявил Уракава.

    — Правда?! Вы действительно решили мне помочь?

    — Да. Это будет мой прощальный залп. Надоело влачить жалкое существование в продажной газетенке, какой стал наш «Вестник». А как журналист я все равно уже давно покойник, чувствую, что начал гнить изнутри. Вы возвращаете меня к жизни! Рано или поздно Ооба и их шайка до меня доберутся, и, сколько бы я ни таился, они не простили мне работы с Сигэёси Оти. Так уж лучше я сам, не дожидаясь, ударю по ним первым!

    — Спасибо, Уракава-сан, — прошептала Томоко, чувствуя, как к сердцу подкатывает горячая волна.

    — Но одному мне это дело не провернуть. К счастью, кое-кто еще уцелел, обратимся за помощью к ним.

    — Как вы собираетесь действовать?

    — Допустим, рукопись попадет к дежурному редактору прямо перед сдачей номера. Готовый номер поступает в проверку, которая, как вы знаете, существует специально для того, чтобы заворачивать все «антиобщественные» материалы. Это — первый барьер.

    — Сколько человек в проверке?

    — Заведующий и как минимум два: сотрудника. Там у нас есть Накано, он свой человек. Потом номер идет в типографию. Статью увидит наборщик, верстальщик и корректор.

    — Ого, многих же нам придется посвящать в заговор! — разочарованно протянула Томоко. Достаточно одному человеку из типографии оказаться сторонником Ооба, и все пропало. Томоко никого из наборщиков и корректоров не знала.

    — Типография — еще полбеды. Труд там настолько поставлен на поток, что у людей нет времени вдумываться в смысл статей. Главная сложность в другом: когда номер сверстан, полосы несут на подпись главному и только потом отправляют стереокопировать и печатать.

    — Главный читает верстку?

    Главный редактор «Вестника Хасиро» был верным слугой семейства Ооба. На этой ступени заговор неминуемо провалится, даже если удастся на всех остальных участках расставить своих союзников. Томоко охватило чувство безысходности.

    — Но выход все-таки есть, — обронил Уракава, и у девушки как камень с души упал.

    — Какой? — просветлев лицом, спросила она.

    — Подготовить статью того же формата, показать ее главному, а когда он подпишет верстку, заменить «рыбу» на наш материал.

    — А с машины он номер не читает?

    — Нет, подписав верстку, главный уходит домой. Времена сейчас тихие, спокойные, поэтому до самого конца он в редакции не сидит. Не волнуйтесь, я что-нибудь придумаю, чтобы он не задержался, — уже со спокойной уверенностью заявил Уракава.


    Но удобного случая все не представлялось. То в дежурство Уракава в проверке сидели не те люди, то в типографии оказывался кто-то из врагов, а хотелось избежать ненужного риска. Один случайный взгляд, не вовремя брошенный на номер чужаком, мог погубить все дело.

    Уракава не сидел сложа руки, он все тщательнее разрабатывал план акции. А противник, успокоенный годами тиши и благодати, и не подозревал о бездне, готовой разверзнуться у его ног.

    Все необходимые детали плана совпали вечером второго сентября. Уракава позвонил Томоко и сообщил, что статья попадет в утренний выпуск.

    — Подобрались одни наши: и проверяющий, и корректор, и наборщик. Ждите утра, Томоко-сан. Завтра Хасиро забурлит, сказал он сдавленным от волнения голосом.

    Томоко хотела немедленно порадовать этой вестью Адзисава, но его не оказалось на рабочем месте, а передать такую новость через кого-нибудь было, увы, нельзя.

    Пусть, подумала она, сам завтра узнает. Устрою ему сюрприз. И, представив удивленное лицо читающего газету Адзисава, тихонько рассмеялась.

    Выйдя из редакции, Томоко ощутила невероятную легкость, с плеч упала огромная тяжесть. Главный редактор благополучно подписал верстку в печать. Теперь оставалось только дождаться утра.

    Империя Ооба получит сокрушительный удар, последствия которого трудно даже представить. Разоблачение аферы с земельными участками в низине Каппа будет иметь широчайший резонанс. Поскольку в преступлении замешан сам министр строительства, сенсацию наверняка подхватят все газеты. Выступление «Вестника Хасиро» начнет цепную реакцию, остановить которую будет невозможно. Еще несколько часов, и «бомба», которой суждено подорвать основы могущества Ооба, поступит в газетные киоски, разойдется по подписчикам.

    Томоко казалось, что она уже слышит грохот, с которым в мощной стене, возведенной родом Ооба, образуется брешь. «Отец, я все-таки сделала это», — прошептала она, поднимая глаза к ночному небу. Звезд видно не было — все затянули плотные тучи. Девушке послышалось, что отец тихо шепчет: «Молодец, дочурка».

    Вдруг ей неудержимо захотелось видеть Адзисава. Ведь это он раздобыл сенсационный материал, он имеет право знать обо всем. Жаль, что она не дозвонилась ему на работу, теперь он уже, конечно, дома.

    В квартире Адзисава телефона не было, а звонить консьержу Томоко не решалась — стояла глубокая ночь.

    — Ничего, сегодня особая ночь, — пробормотала она и решительно направилась к дому Адзисава. Брать редакционную машину она сочла непорядочным — ведь она нанесла по своей газете такой удар. К тому же идти было не так уж далеко.


    4

    Уракава сдал номер в половине четвертого ночи. Пройдя через Накано, проверяющего, номер поступил в типографию. Такие сложные статьи набирались вручную. Наборщик был свой, из прежнего состава «Вестника». Вместе с верстальщиком они подготовили полосы и отправили их в корректорскую. Потом номер попал к выпускающему, который разметил заголовки и расположил по полосам фотографии. Теперь полагалось сделать оттиск и отправить его на подпись главному редактору.

    Посвященный в заговор выпускающий подставил на полосу ранее заготовленную «рыбу», и оттиск пошел к главному с совершенно иной статьей. Тот моль-ком проглядел верстку и, ни о чем не подозревая, подмахнул ее. На этом подготовка к печатанию заканчивалась.

    По оттискам готовятся печатные полосы набора, причем первая полоса и полоса местных новостей — в самую последнюю очередь.

    Выпускающий лично выравнивает и чистит полосы набора. При этом присутствуют его помощник и проверяющий. Именно в этот момент можно было заменить «рыбу» на набранную тайком статью Томоко. Формат и расположение колонок в точности соответствовали подписанному в печать материалу.

    Выпускающий Кимура и проверяющий Макано переглянулись. Уракава не случайно остановил свой выбор на этих двоих — они пришли в газету еще при Сигэёси Оти. В наборном цехе зазвонил телефон.

    — Таока, возьми трубку, — сказал выпускающий помощнику. Звонил Уракава, как и было уговорено, Таока единственный не участвовал в заговоре, и дежурный редактор должен был задержать его у телефона.

    Статью подменили в мгновение ока.

    — А? Он не заходил, — слышался из наборного цеха голос Таока. — Извините, плохо слышно… А?.. Нет, этого я не знаю.

    Когда помощник вернулся, все было кончено. Рабочий из печатного цеха пришел забирать готовые формы.

    И тут Таока показалось, что с первой полосой что-то не так. Вроде бы та статья, что шла в рамке, чересчур выпирала. Наверно, показалось, подумал он. Глаза его пробежали по первым строчкам, и Таока остолбенел.


    Глубокой Ночью в спальне мэра запоздалой осенней цикадой запищал телефон. У постели хозяина Хасиро стояло три аппарата, каждый связывал его с одним из доверенных секретарей, и номера были известны весьма ограниченному кругу лиц. Звонок раздался совсем негромко, но Иссэй Ооба моментально открыл глаза и протянул руку к телефону.

    — Извините за поздний звонок, — испуганно про? шелестел голос в трубке.

    — Что надо? — В голосе мэра не было и тени сна,

    — Господин мэр, чрезвычайное происшествие, — взволнованно затрепетала мембрана. Иссэй Ооба молча ждал продолжения. — Кто-то докопался до операции в низине Каппа!

    — Что?! — чуть дрогнул голос мэра.

    — Звонил наборщик из «Вестника Хасиро». Они дают статью, в которой сказано все.

    — Почему они дают такую статью?

    — Я уже выяснил. Они обманули главного редактора;

    — Я надеюсь, номер остановлен?

    — Видите ли, господин мэр, он уже в печатном цехе.

    — Немедленно остановить машину.

    — Но тогда не выйдет газета!

    — Идиот! Эта статья ни в коем случае не должна увидеть свет. Пусть газета запоздает, не беда.

    Голос мэра загрохотал громовым раскатом:

    — Статью рассыпать! Розыск произвести потом, сейчас главное — не дать им выпустить номер! Неужели надо было терять попусту столько времени! Без меня не могли додуматься?! Живо исполнять!

    Излив гнев на замершего от ужаса секретаря, Иссэй Ооба швырнул трубку и позвонил по нескольким номерам. Главным помощникам властителя было велено немедленно собраться на чрезвычайное совещание, дабы принять все надлежащие меры.

    — Папулечка, ты что это расшумелся среди ночи? — капризно протянула лежавшая в постели молоденькая девица. Миё, в прошлом гейша, не блистала умом, но умопомрачительные формы открыли ей дорогу в опочивальню главы дома Ооба. Она была для него даже не любовницей, а просто игрушкой. Вообще-то сейчас у мэра имелись еще три таких фаворитки, но Миё в последнее время пользовалась особой его благосклонностью.

    — Не твое дело, спи, — прикрыл он ладонью заспанные глазки красотки и, окинув взглядом ее вальяжно раскинувшееся тело, ощутил знакомое жжение внутри. «Дело, похоже, будет жарким», — подумал он, прислушиваясь к себе. Он знал за собой эту особенность — ощущение опасности рождало в нем непреодолимое физическое желание. Если накануне какого-либо важного события вот так подкатывало изнутри — значит, держи ухо востро. С помощью подобных уколов похоти инстинкт сигнализировал мэру об опасности. Иссэй знал по опыту, что настает горячее время, и утолить внезапно вспыхнувшую жажду удастся теперь не скоро.

    УЛИКА

    1

    — Папа, папа! — разбудил его голос Ёрико. Очнувшись от глубокого сна, Адзисава почувствовал, что девочка трясет его за плечо.

    — Ты что, Ёрико?

    Он взглянул на лежавшие возле подушки часы. Начало четвертого. Лицо Ёрико было непривычно взволнованным.

    — Тетя Томоко тебя зовет!

    — Томоко-сан? Тебе что, сон приснился? Откуда ей здесь взяться среди ночи?

    — Я слышала! Слышала ее голос! — упрямо крикнула девочка, устремляя взгляд вдаль. Но кругом царила глухая тишина.

    — Не может быть. Послышалось тебе. Ну ложись спать, а то не встанешь завтра.

    — Ничего не послышалось! Она звала! — сердито повторила Ёрико, никогда и ни в чем не перечившая приемному отцу.

    — Ну а как она звала? — спросил Адзисава, озадаченный настойчивостью Ёрико.

    — Она крикнула: «На помощь!»

    — «На помощь»?

    — Наверно, ее схватили злые люди и мучают! Я боюсь!

    Лицо девочки исказилось от страха. После потери памяти у Ёрико необычайно обострилась интуиция. Ее предчувствия почти всегда оказывались верными — видимо, подсознание пыталось компенсировать урон, нанесенный рассудку утратой памяти.

    Страшный удар, обрушившийся на неокрепшую душу Ёрико, вооружил ее особым, сверхтонким чутьем, и, зная это, Адзисава не мог отмести волнение девочки как вздорные страхи.

    — Ну что ж, пойду взгляну.

    — И я с тобой!

    — Ты подожди дома, а то, не дай бог, простудишься.

    — Я с тобой, с тобой! — опять заупрямилась она.

    — Ну что ты будешь делать! Ладно, только оденься потеплее.

    На улице было холодно. Стояло только начало сентября, но в долине со всех сторон окруженной горами, по ночам температура резко падала. Они осмотрелись по сторонам. Все было тихо — ни шума машин, ни лая собак; квартал спал, погруженный в мирный сон. Низко нависли тяжелые тучи, на небе не светилось ни одной звезды.

    — Видишь, тебе показалось.

    — Нет, я слышала!

    — С какой стороны?

    — Не знаю…

    — Как же быть? Ладно, давай поищем.

    Словно желая придавить их к земле, сверху спустилась пелена тумана. И тут вдруг вдали залилась лаем собака и послышался топот.

    — Вон там! — крикнул Адзисава, теперь уже, сам чувствуя, что стряслось неладное.

    Собака лаяла в кустах, в стороне от дороги. Он бросился туда, Ёрико сразу отстала и вскоре, задохнувшись от быстрого бега, опустилась на корточки.

    — Марш домой! — оглянулся на нее Адзисава. Он уже не сомневался: с Томоко что-то случилось.

    Он еще не знал что именно, но, кажется, что-то страшное, непоправимое. Чутье Ёрико было безошибочным. Собака лаяла где-то уже совсем близко. У подножия дуба лежало неподвижное тело. Испуганная шумом шагов, собака метнулась в сторону. Адзисава не мог рассмотреть, кто это, но то, что фигура женская, не вызывало сомнения.

    — Томоко-сан! — позвал он. Ни звука в ответ. Женщина не пошевелилась.

    У Адзисава похолодело в груди. Он приподнял лежащую и увидел, что это действительно Томоко. Тело ее было странно податливым, словно у резиновой куклы.

    Усилием воли заставив себя не впадать в панику, Адзисава приложил ухо к ее груди. Сердце не билось. Кто-то затащил Томоко сюда и убил, причем совсем недавно — она была еще теплой. Убийца не мог уйти далеко!

    Сумрачное сияние пролилось сквозь ветви деревьев — из-за туч выгляггул месяц. Свет был совсем слабым, но густая тьма сразу поредела. Адзисава увидел по растерзанной одежде девушки, что одним убийством тут не ограничились.

    «Кто?» От ярости потемнело в глазах. Очевидно, на Томоко напали, когда она шла к нему. Если она отправилась в путь в столь позднее время — значит, для того была какая-то важная причина.

    Почему она не позвонила? Он же просил ее не ходить в одиночку по ночам! Или случилось что-то, требующее немедленного разговора с глазу на глаз?

    Враги знали заранее, что Томоко пойдет к нему, подстерегли ее и навеки заставили замолчать. Должно быть, они никак не могли допустить, чтобы она успела сообщить эту важную весть ему.

    Но что же все-таки это могла быть за весть?

    В голове лихорадочно мелькали мысли, а тем временем он все повторял: «Томоко, Томоко…» Понимал, что она не услышит, но ничего не мог с собой поделать.

    Справившись с первым приступом боли и отчаяния, Адзисава стал думать, как быть дальше. Надо сообщить в полицию. Правда, на местных полицейских надежды нет, но сделать это необходимо.

    Возможно, враг действовал в союзе с полицией, и та, вместо того чтобы искать убийцу, сделает все, чтобы замести следы. Но так или иначе, без представителей закона не обойтись. Только нужно как можно лучше осмотреть место преступления, прежде чем они прибудут сюда. Благодаря таинственному чутью Ёрико, Адзисава оказался здесь раньше всех. Убийство совершено совсем недавно, преступник — или преступники — могли оставить следы.

    В тусклом свете луны Адзисава стал осматривать безжизненное тело, стараясь не попадаться новому приступу горя. На шее остались следы пальцев — совершая насилие, убийца держал свою жертву за горло. На лице девушки застыла маска страдания, изорванная в клочья одежда свидетельствовала об отчаянном сопротивлении. Адзисава был благодарен темноте за то, что она милосердно не позволяла ему как следует рассмотреть искаженное предсмертной мукой лицо Томоко. Но тело ее было так; истерзано, что он содрогнулся, и приглушенная первым потрясением боль вновь стиснула его сердце.

    Борясь из последних сил, Томоко звала на помощь его, Адзисава. Ее отчаянный призыв каким-то образом достиг невероятно чуткого слуха Ёрико. Если бы только он реагировал на слова девочки быстрее!

    Слезы потоком хлынули из глаз. Должно быть, не только от боли страдала Томоко в последние минуты жизни. Самое драгоценное ее достояние было грубо и безжалостно втоптано в грязь насильником. Унижение, ярость и ненависть были запечатлены на мертвом лице.

    Это сокровище по праву принадлежало Адзисава. Двадцать с лишним лет росло это тело, наливалось жизнью специально для него.

    Он видел, что Томоко защищала свою честь с исступлением: юбка была в лохмотьях, от нижнего белья остались одни обрывки. Нет, у Адзисава не хватало сил хладнокровно искать следы убийцы.

    Возможно, именно бешеное сопротивление обрекло Томоко на смерть. Она была гордой девушкой и предпочитала умереть, но не поддаться зверю. Она погибла ради него, Адзисава.

    — Кто это сделал, Томоко? Кто?! — простонал он. Он не может вызвать полицию, пока не найдет хоть какую-то улику! Без этого ему ни за что не отыскать убийцу! — Кто убийца, скажи! — умоляюще повторил Адзисава. И тут нога его задела за что-то упругое.

    Он вгляделся в темноту. На земле лежал баклажан. Откуда он здесь? Как он попал сюда? Здесь одни кусты и деревья. Томоко не могла принести его с собой. Значит, его принес убийца?

    Адзисава показалось, что это Томоко отвечает на его мольбу. Месяц снова спрятался за тучу, и все скрыла плотная завеса тьмы.

    Надо было звонить в полицию. И еще одна горькая миссия предстояла Адзисава — сообщить матери Томоко о новом страшном несчастье, обрушившемся на многострадальную семью.


    2

    Полиция моментально приехала по вызову. Выездную группу возглавил сам начальник уголовного розыска Такэмура. Он с самого начала отнесся к Адзисава с нескрываемым подозрением.

    Во-первых, Томоко Оти убили поблизости от его дома. Во-вторых, комиссару было известно, что Адзи-сава связан с ней расследованием обстоятельств гибели Акэми Идзаки. Очень возможно, полагал Такэмура, что они повздорили и страховой агент убил недавнюю сообщницу. Да и само то, что именно Адзисава, а не кто-нибудь другой, обнаружил труп, казалось крайне подозрительным. Ведь Адзисава не стал объяснять, что выскочил из дому, встревоженный словами приемной дочери, в необычных способностях которой имел возможность убедиться и прежде.

    — Стало быть, шли себе мимо и совершенно случайно забрели сюда — это в три-то часа ночи, да? — не скрывая издевки, спросил Такэмура.

    — Собака лаяла, я решил посмотреть, в чем дело.

    — Бродячих собак в городе полно. Вон, слышите, и сейчас лает где-то. Вы что, каждый раз любопытствуете, когда собачка залает?

    — Лай показался мне необычным.

    — Да черт с ней, с собакой. Вы мне вот что объясните: отсюда до вашего дома не так уж близко. Вряд ли вы стали бы среди ночи вставать с постели, только чтобы поглядеть, чего это собака разлаялась. Так объясните мне, зачем вы болтались на улице в такое время?

    — Я… я ждал Томоко-сан и вышел ее встречать.

    — Та-ак. А сначала вы об этом умолчали. И зачем же она решила нанести вам визит так поздно ночью?

    — Ну это, положим, не ваше дело. Мы имеем право встречаться, когда захотим.

    — Допустим. Думаю, выяснить причину вашего позднего свидания особого труда не составит. Побудьте-ка тут, пока вам не разрешат отправляться домой.

    На лице полицейского недвусмысленно было написано: «Я тебя, голубчика, в момент расколоться заставлю». Небо на востоке начинало сереть, но осмотр места происшествия решено было отложить до тех пор, пока совсем не рассветет.

    Когда стало очевидно, что Томоко отчаянно сопротивлялась, подозрения комиссара несколько ослабли — никаких следов борьбы в одежде и облике Адзисава не имелось. Ему позволили вернуться домой. Найденный на земле баклажан Адзисава никому не показал.

    Дома его ждала Ёрико, так и не ложившаяся в постель.

    — Что с тетей Томоко? — взволнованно спросила она. Ее маленькое тельце колотила нервная дрожь. Адзисава не мог сказать ей всей правды. Рано или поздно она узнает о гибели Томоко, но пока надо было уложить ребенка спать.

    — Она немножко ранена, ее увезли в больницу. Ничего страшного, спи спокойно, — с тяжелым сердцем солгал он. Но в круглых внимательных глазах Ёрико было понимание. Она, несомненно, поняла, что он говорит неправду, но не хотела мучить его расспросами.

    Уложив девочку, Адзисава достал из кармана баклажан и принялся его рассматривать. Зачем преступник таскал его с собой, если, конечно, баклажан принес преступник?

    Взгляд Адзисава замер. На лиловой кожице он разглядел пятнышко крови. Потер пальцем — действительно, кровь, хотя и успевшая засохнуть,

    И тогда Адзисава все понял. Преступник специально принес с собой баклажан, чтобы надругаться над девушкой! Поистине, оскорбленный дух зверски убитой Томоко помог Адзисава найти в темноте эту улику, с помощью которой, быть может, удастся разыскать негодяя, глумившегося над ее телом. Адзисава почувствовал, что его всего трясет от ненависти. Вся надежда на этот баклажан. С его помощью Томоко безмолвно подсказывает своему возлюбленному, как найти убийцу. Но где, где его искать?!

    По виду — самый обычный баклажан. Только, пожалуй, менее глянцевый, чем обычно. И еще непривычно то, что темно-лиловый он только с одной стороны, а с другой окраска гораздо светлее. Словно его нарочно подставляли солнцу только одним боком.

    Должно быть, баклажан вырос в месте, куда попадает не так уж много солнечных лучей. Это все, что мог вынести Адзисава из осмотра единственной улики. Пожалуй, если обратиться к специалисту, удастся выяснить что-нибудь еще.

    Адзисава решил немного поспать — ему предстоит тяжелый день. В комнату уже проникал свет, издалека доносилось петушиное кукареканье.


    К осмотру места убийства выездная группа приступила только в 8.30 утра. Снова вызвали Адзисава как первого, кто обнаружил труп. Отсюда до его дома было метров триста, до дороги — тридцать. Убитая защищалась до последнего — трава кругом была вытоптана, ветки соседних кустов обломаны. Следов было множество.

    — Это вы тут натоптали, — обрушился на свидетеля комиссар. — Как теперь прикажете искать?

    — Я не топтал. Увидев тело, я почти не двигался с места.

    — Ладно. Так или иначе, здесь орудовал не один человек.

    — Сколько их было?

    — Пока не могу сказать. Но явно не один, — ответил Такэмура и, спохватившись, что сболтнул лишнее, отрезал: — Мне еще нужно будет многое у вас выяснить. Встаньте вон там, в сторонке, и не мешайте нам.

    Результаты осмотра места преступления были следующими.

    Положение тела: головой к северо-востоку: лицо повернуто вправо и прижато щекой к камню: туловище немного развернуто влево; правая рука согнута в локте, ладонь обращена кверху, пальцы скрючены, словно пытаются за что-то ухватиться; левая рука вытянута вниз, ноги расставлены неестественно широко и согнуты в коленях. Блузка и юбка разодраны. Лицо посинело, глаза закрыты. Белки под веками налиты кровью. На шее с двух сторон следы пальцев и ногтей: справа — отчетливо виден отпечаток большого пальца сверху и четырех снизу, слева — четырех сверху и большого снизу. Очевидно, убийца задушил Томоко Оти двумя руками, причем левая была выше.

    Начальник уголовного розыска подозвал Адзисава:

    — Покажите руки, пожалуйста.

    Адзисава сразу понял смысл этой просьбы. По следам пальцев на шее убитой можно определить величину рук и примерный рост преступника.

    — Вы еще подозреваете меня?

    — Не тратьте время на препирательства, если хотите помочь следствию.

    — Но вы обращаетесь со мной как с преступником!

    — Обычная проверка, ничего особенного. Чтобы отделить следы пальцев и ног преступника от ваших, нам надо знать, что здесь ваше, а что его.

    Комиссар был настойчив, и Адзисава позволил эксперту обмерить его руки. К счастью, они оказались гораздо больше, чем руки убийцы.

    — Представляю, что было бы, если бы размеры совпали, — съязвил Адзисава.

    — Рано радуетесь. Подозрение с вас ещё не снято полностью. Преступник действовал не один.

    — Да бросьте вы. Смерть Томоко-сан для меня — страшное горе. Вы все пытаетесь меня преступником выставить и никак не можете уразуметь, что я торчу тут вовсе не для того, чтобы давать свидетельские показания.

    — А для чего же, любопытно узнать?

    В глазах комиссара мелькнула тень беспокойства.

    — Присматриваюсь к вам.

    — В каком смысле?

    — А в таком. Хочу понять, на чьей вы стороне — убитой или убийц.

    — Что-о?! — вспыхнул Такэмура.

    — Томоко-сан — журналистка. Она расследовала одно важное дело. Преступники боялись ее разоблачений и решили заткнуть ей рот таким мерзким способом. Это не просто изнасилование и убийство, за этим стоят могучие силы. Хотелось бы, чтобы действия полиции не зависели от этих самых сил.

    — Вы хотите сказать, что мы действуем по чьей-то указке?!

    — Очень хотел бы верить, что это не так.

    — И что же это за «могучие силы»? — побагровел Такэмура.

    — Если я назову их, следующей жертвой стану сам.

    — Если трусите, нечего языком зря болтать! — рявкнул комиссар, но развивать опасную тему не стал. Похоже, слова Адзисава задели его за живое.

    Вскрытие и осмотр тела Томоко Оти были произведены в городской больнице. Выводы медицинской экспертизы гласили:

    «1. Причина смерти: удушение.

    2. Вид смерти: насильственная смерть (убийство).

    3. Предполагаемое время смерти: от 2 до 3 часов 3 сентября.

    4. Наличие следов изнасилования: травмы девственной плевы и мягких тканей; кровоподтеки на внутренних сторонах бедер. Не вызывает сомнения факт группового изнасилования с участием по меньшей мере двоих человек. Определение группы крови преступников не представляется возможным.

    5. Группа крови убитой: О.

    6. Прочие данные: под ногтями среднего и указательного пальцев жертвы обнаружены частицы кожи (группа крови В)».

    Результаты экспертизы полностью исключили возможность участия Адзисава в нападении, и полиция оставила его в покое. Он был уверен, что убийство вызвано расследованием аферы в низине Каппа.

    Противник раскрыл тщательно спланированный заговор и нанес упреждающий удар, считал Адзисава. А групповое изнасилование Томоко — это месть лично ему,

    Если так, он знает, кто убийцы. Семейство Ооба. Непосредственные исполнители, конечно, головорезы из банды Накато, но подлинные убийцы — члены клана Ооба.

    Разоблачение махинаций с земельными участками имело бы эффект, только если бы оно прозвучало со страниц газет. Ведь прямых доказательств нет. Показания Косабуро Тоёхара — не в счет, да и потом, вдова его сына вполне официально продала свою землю компании, за которой стоит организация Накато.

    «Что же такое хотела Томоко мне сообщить?» — мучительно думал Адзисава и решил встретиться с тем человеком из «Вестника Хасиро», о котором Томоко говорила, что он старый соратник ее отца. Но в редакции ответили, что Уракава на работу не ходит. Адзисава так и не понял, то ли заболел редактор отдела местной хроники, то ли у него свободный день. Тогда, выяснив домашний адрес Уракава, Адзисава нанес ему визит. Редактор выглядел усталым и разбитым.

    — A-а, так это вы — господин Адзисава, — сказал он. — Наслышан о. вас от Томоко-сан.

    — Да, мы работали с ней вместе. А теперь, когда с ней так по-зверски расправились, я хочу отыскать этих мерзавцев. Судя по всему, на нее напали после того, как она ушла из редакции. Но по дороге, очевидно, произошло нечто непредвиденное, потому что она пошла не домой, а ко мне.

    — В ту ночь провалился наш с ней заговор. Мы собирались дать в утренний номер статью с разоблачениями, подобрали в смену всех наших, даже начали уже печатать, но в последний момент люди Ооба нам помешали. За «антиобщественное поведение» меня сняли с заведования отделом, велено никуда не выходить из дома. Остальные наши тоже отстранены от работы. Полагаю, что наказание не заставит себя долго ждать. Томоко-сан они уже отомстили.

    — Так я и думал. Значит, в ту ночь Томоко шла ко мне, чтобы сообщить о крушении нашего плана. Я целый день мотался по городу, и она, должно быть, не сумела до меня дозвониться.

    — Нет, когда Томоко-сан уходила из редакции, заговор, еще не был раскрыт. Она ушла где-то около двух, как раз после того, как главный благополучно подписал верстку.

    — А во сколько люди Ооба узнали, что дело неладно?

    — Полагаю, часа в три. Помощник метранпажа оказался доносчиком.

    — Тогда получается, что убийство Томоко не было местью за статью!

    — Почему?

    — Вскрытие показало, что ее убили между двумя и тремя. Когда я нашел ее, тело было еще теплым. Даже если враг решил действовать сразу же после доноса, они бы не успели организовать нападение.

    — Да, действительно.

    — Получается, что гибель Томоко-сан никак не связана с провалом заговора.

    — Тогда зачем ее убили? И кто?

    — Не знаю. Скажите, не выказывал ли кто из сотрудников вашей редакции особого интереса к Томоко-сан? Были ли у нее враги?

    — Мы работали в разных отделах. Я думаю, о личной жизни Томоко-сан вам должно быть известно больше, чем мне.

    Уракава пытливо взглянул собеседнику в глаза.

    — Нет, я тоже ничего не знаю. Но я уверен, что она не вела никакой тайной жизни.

    Адзисава знал со слов комиссара, что вскрытие показало: до роковой ночи Томоко была девственницей. Да он и без того видел, что с самого дня их знакомства девушка не интересовалась никем, кроме него. У нее просто не оставалось времени ни на какую тайную жизнь после того, как они решили отомстить семейству Ооба, убившему ее отца и погубившему его дело.

    — Постойте, постойте, Адзисава-сан. Не торопитесь с выводами. Может быть, убийство Томоко-сан все-таки связано с нашим заговором, — оживился Уракава, словно вспомнив что-то.

    — Каким образом?

    — Ведь противник знал, что она ведет расследование махинаций в низине Калпа.

    Адзисава кивнул. Действительно, дело об афере с землей естественным образом возникло из дела об убийстве жены Тэруо Идзаки. Гангстеры уже нападали на Адзисава. Тогда они еще не знали, что он и журналистка из «Вестника» докопались до самой сути, но впоследствии, когда Томоко стала собирать сведения, она легко могла обнаружить себя.

    Возможен и еще один мотив. Томоко убили, чтобы прекратить поиски тела Акэми и тем самым раз и навсегда покончить с делом о полученной обманным путем страховке. Якудза и без истории с дамбой имела достаточно оснований расправиться с не в меру любопытной журналисткой. Пресса всегда опасна для мафии, а над Томоко еще и витала тень ее знаменитого отца. Возможно, то, что провал заговора и расправа с Томоко совпали, было случайностью.

    Так или иначе, из разговора с бывшим редактором Адзисава понял одно: убийство Томоко не было местью за попытку опубликовать статью.

    — Ты что натворил, идиот?! — рявкнул Такэмура на Идзаки, едва тот ступил на порог кабинета. Ничего не понимающий Идзаки ошеломленно уставился на комиссара. Такэмура счел это уловкой и разъярился еще пуще:

    — Я вижу, ты совсем совесть потерял! Мы тебя больше покрывать не станем! Из самого префектурального управления спецгруппа прибыла!

    — Такэмура-сан, я ничего не понимаю! Зачем прибыла спецгруппа? — крикнул Идзаки, чувствуя, что комиссар не даст ему и рта раскрыть.

    — Хватит вилять!

    — Но я, ей-богу, ничего не могу понять! Что я такого сделал?

    — Ну ты актер. Жалко только, что идиот. Теперь-то уж тебе не отвертеться.

    — Да в чем дело?!

    — Ладно, объясню, раз ты такой непонятливый. Как у тебя ума хватило отправить на тот свет Томоко Оти?

    — Что-что? Я убил Томоко Оти?! — остолбенел Идзаки.

    — Не крути, не крути! Не выйдет.

    — П-погодите, Такэмура-сан. Вы что, серьезно?

    — Серьезнее, чем ты думаешь.

    — Такими вещами не шутят! Что я, с ума сошел — ее убивать?

    — А кто же тогда ее прикончил? Ведь это я рассказал тебе, что они на пару с тем страховым агентом вынюхивают обстоятельства смерти твоей жены. Наверно, Томоко Оти крепко подцепила тебя на крючок, вот ты и решил заткнуть ей рот. А еще божился, что из-за тебя не будет неприятностей! Ты что, не знаешь, что делами об убийстве занимается префектура?! Да если узнают, что я с тобой, придурком, встречаюсь, за одно это с работы вышибут!

    — Спокойно, Такэмура-сан, Я тут на самом деле ни при чем. Верьте мне. Ну подумайте сами: если уж убирать, то не девчонку, а ее дружка, он куда опасней. Какой мне прок от ее смерти? Ну не идиот же я, в самом деле!

    — Языком болтать ты мастер. Пришил девчонку, чтобы агента запугать, что я, не понимаю, что ли?

    — Да послушайте вы меня! Клянусь, я к этому не причастен. Зачем мне мокрое дело, не стал бы я рисковать деньгами, добытыми с таким трудом.

    — Это-то верно. Достались они тебе нелегко. Вот ты, чтобы не потерять их, и повторил тот же фокус.

    — Перестаньте, я же читал в газете: преступников было несколько. Потом — изнасилование. Стал бы я, по-вашему, этим пачкаться? Что мне, своих баб мало?

    — Ты-то сам нет, а вот твои головорезы — запросто.

    — Что-то вы совсем, Такэмура-сан, с перепугу голову потеряли.

    — Что-о?!

    — А разве нет? Если б я за это взялся, неужели бы оставил неопровержимые улики, извините, в теле жертвы? Да и ребята мои не стали бы. Риск-то — шестьдесят миллионов, сами понимаете. Нет, мы так грязно не работаем — тут в два счета сгоришь. Такэмура-сан, вот скажите, положа руку на сердце, — вы ведь, слава богу, давно меня знаете — хоть когда-нибудь работал я так неаккуратно?

    — Вроде бы нет…

    — Это убийство — не наша работа. Якудза касательства к нему не имеет. Головой поручусь. У моих парней всего вдосталь — и монет, и баб, я их на голодном пайке не держу. Не будут они гурьбой на одну девку наваливаться.

    — Если не вы, то кто тогда? — уже другим тоном спросил комиссар. Слова Идзаки показались ему убедительными.

    — Понятия не имею. Мало ли у нас в городе всяких бешеных юнцов. На них-то вам бы и обратить внимание.

    — Это мы и без тебя делаем. И вообще, учти, ты все равно у меня на подозрении. Так что веди себя тихо.

    — А я всегда веду себя тихо. Я вполне добропорядочный член общества.


    4

    Потеряв Томоко, Адзисава словно лишился главного стержня жизни. Ведь он только потому поселился в Хасиро, что здесь жила она. Больше тут делать было нечего. Как хотелось ему начать жизнь заново, на новом месте, — и вот все рухнуло.

    Но уезжать из города он не спешил. Прежде нужно было отыскать тех, кто лишил его смысла существования, кто надругался над Томоко и убил ее.

    Он выделил четыре версии.

    Первая. Убийцы — люди Накато и Ооба, напуганные угрозой разоблачения аферы с дамбой.

    Вторая. Преступление совершил Тэуро Идзаки, желая положить конец поискам тела Акэми.

    Третья. На Томоко напала та же троица, что уже пыталась ее изнасиловать.

    Четвертая. Убийцы — люди случайные и действовали сами по себе.

    Первая версия после разговора с бывшим редактором отдела местных новостей практически отпала.

    Вторая представлялась Адзисава несколько более вероятной, но зачем Идзаки было убивать именно Томоко? Опасно и неразумно.

    Третья версия казалась самой убедительной: распаленные неудачей, тогдашние ночные подонки устроили слежку за девушкой и, улучив удобный момент, добились своего.

    Четвертая версия, пожалуй, имела не меньше прав на существование, но Адзисава, не располагающему возможностями сыскного аппарата, разрабатывать ее было все равно, что искать иголку в стоге сена.

    Единственной зацепкой оставался баклажан — только он, быть может, мог подсказать, кто убийцы. Несмываемым клеймом горела в этой улике жажда мести за поруганную честь и загубленную жизнь девушки.

    Чтобы баклажан не сгнил, Адзисава положил его в холодильник и занялся поисками нужного специалиста. Один из клиентов в разговоре обмолвился, что в городе Ф., административном центре префектуры, живет известный ученый, специализирующийся по картофелю.

    — Он заведует лабораторией в научно-исследовательском институте агротехнологии, — рассказал Маэсима (так звали клиента), отвечая на вопросы страхового агента. — Занимается профессор в основном болезнями картофеля, он большой авторитет в этой области. Ну и вообще болезнями растений занимается, так что в баклажанах, должно быть, тоже разбирается. Он увлекается лыжным спортом, в молодости занимался слаломом. На лыжном курорте я с ним и познакомился. Хотите, напишу вам к нему рекомендательное письмо?

    — Это было бы просто здорово, — обрадовался Адзисава, довольный нежданной удачей. В Ф., надеялся он, власть Ооба не так сильна, как в Хасиро, там никто ему не будет мешать.

    — Только уговор, — добавил Маэсима, — не агитируйте его застраховаться. — И, с любопытством поглядев на Адзисава, покрутил головой: — И откуда у страхового агента такой интерес к баклажанам?

    Жизнь у страхового агента свободная, он может проводить день где ему угодно, не докладываясь начальству. Если хочешь — занимайся своими личными делами. К тому же поиск убийцы Адзисава мог бы отнести к расследованию дела о сфабрикованном «несчастном случае» с Акэми.

    В тот же день Адзисава отправился в Ф., даже не условившись с профессором о встрече. Он знал, что может потратить время впустую, но надеялся только на удачу.

    И ему действительно повезло. Письмо от Маэсима сработало, и профессор Саката принял посетителя весьма любезно. На визитной карточке, которую он вручил гостю, значилось: «Профессор Рюскэ Саката, доктор сельскохозяйственных наук, заведующий первой лабораторией нитчатых бактерий отделения болезней растений научно-исследовательского института агротехнологии».

    Лыжный сезон еще не наступил, но ученый уже успел загореть где-то дочерна. Это был крепкий, обаятельный мужчина лет пятидесяти.

    — Так вы от господина Маэсима? Давенько мы с ним не виделись. Как он, здравствует? — любезно осведомился профессор, никак не проявляя удивления по поводу неожиданного визита. Адзисава помогла его «обычная» визитная карточка, в которой не была обозначена идиозная профессия ее владельца. Со страховым агентом профессор вряд ли стал бы разговаривать так обходительно.

    — Простите за бесцеремонность, я знаю, какой вы занятой человек. Но мне очень нужна ваша помощь, — сразу приступил к делу Адзисава.

    — А в чем дело?

    — Вот взгляните. — Адзисава достал полиэтиленовый пакет и положил его перед ученым. Баклажан за дорогу успел оттаять.

    — Зачем вы мне показываете этот баклажан? — недоуменно поднял брови профессор.

    — Смотрите, форма у него самая обычная, а глянца почему-то нет. Это не болезнь какая-нибудь? Хотелось бы знать, какая. Может быть, вы могли бы определить, где этот баклажан выращен? Я очень надеюсь на это.

    — Интересно, — пробормотал Саката, глядя то на гостя, то на пакет. — Вы что же, изволите заниматься баклажанами?

    — Нет. Видите ли, это связано с делом об убийстве.

    — Об убийстве? — с любопытством переспросил профессор.

    — Неизвестные преступники изнасиловали и убили мою невесту.

    — Вот как? — удивился ученый, не в силах понять, какое это может иметь отношение к руководимой им лаборатории.

    Адзисава вкратце изложил ему суть дела. Без этого, боялся он, профессор может отказать.

    — Понятно, — вздохнул Саката, дослушав до конца. — Но почему вы не отдали баклажан полиции?

    — Я уже говорил вам, что нашей городской полиции доверять нельзя. Мне хотелось бы, чтобы исследование этой улики — единственной, которая может вывести на след убийцы, — было квалифицированным и непредвзятым. Вы меня понимаете?

    — Понимаю. Обещаю вам, что оно будет непредвзятым.

    — Очень вас прошу. У вас, в отличие от полиции, ведь нет причин ненавидеть Томоко.

    Профессор испытующе взглянул в лицо собеседнику:

    — Еще один вопрос. Предположим, вы нашли убийц. Что вы станете делать?

    — Что делать?.. — заколебался Адзисава. — Разумеется, обращусь в полицию.

    — Ну что ж, тогда я охотно вам помогу.

    Адзисава улыбнулся, довольный, что не ошибся в ответе.

    — Итак, профессор, больше всего меня интересует, можно ли определить, где он выращен? — с надеждой спросил Адзисава.

    Профессор, рассматривая баклажан через лупу, стал объяснять:

    — Это баклажан мелкого яйцевидного сорта. Кожица, действительно, лишена глянца, но плод не болен. Баклажаны вообще сравнительно мало подвержены болезням. Иногда на них перебираются вредители с картофеля.

    — А чем объяснить то, что с одного бока цвет гуще, чем с другого?

    — Это обычный для баклажана дефект окраски. Так же, как арбузы, дыни, томаты, эта культура обладает высокой величиной светового насыщения, и, если солнца недостаточно, на плодах образуются такие вот физические дефекты.

    — Что такое «величина светового насыщения?» — не понял Адзисава.

    — Это, так сказать, предел света, который способно поглощать растение. Культура с низкой величиной светового насыщения может использовать лишь малую часть попадающих на нее лучей. А растение, у которого эта величина высока, является светолюбивым. Так вот, этому баклажану солнца не хватало.

    — Это означает, что он рос в тени?

    — Ну, не в тени, конечно. Одна-то сторона была на солнце, видите?

    — И что же это может быть за место?

    — Летом в ясную погоду в иные дни освещенность открытых участков почвы достигает ста тысяч люксов и даже более. Величина светового насыщения баклажана — порядка сорок тысяч люксов, так что при выращивании на открытом воздухе подобных дефектов окраски не бывает.

    — Выходит, он рос не на поле? Если я правильно вас понял, неровный цвет этого баклажана объясняется тем, что он выращен в теплице? Расскажите поподробнее об этих теплицах.

    — Это теплицы, крытые пластинами из закаленного стекловолокна на основе полиэфирных смол. Ближнего ультрафиолетового излучения этот материал почти не пропускает.

    — Именно такую теплицу я и должен искать, да? — уточнил Адзисава.

    — Причем таких теплиц осталось не так уж много: все уже знают, что покрытие этого типа неэффективно.

    — Итак, теплица с виниловым покрытием, — прошептал Адзисава, чувствуя, что впереди наконец забрезжил свет.

    — Ну, вы знаете, для полного выявления факторов роста необходимо исследовать несколько плодов одного вида, созревших в идентичных условиях, а у нас с вами баклажан только один. Я мог бы продолжить исследование, если бы вы оставили его мне на некоторое время.

    — Ну конечно, для этого я его и привез.

    ТАИНСТВЕННЫЙ ДАР

    1

    Прошел месяц после гибели Томоко. Как-то раз классная руководительница Ёрико позвонила Адзисава и попросила его зайти для разговора.

    Ничего необычного в такой просьбе не было. Адзисава и сам понимал, что Ёрико трудно назвать нормальным ребенком. Училась она хорошо, но преподаватели знали о перенесенной ею травме. На встречу с учительницей Адзисава отправился с нелегким сердцем — неужели с девочкой что-то неладно?

    — Вы отец Ёрико? Извините, что была вынуждена вас побеспокоить.

    — Ну что вы, это вы меня извините, Совсем закрутился на работе, все не было времени в школу заглянуть. С Ерико что-нибудь не так?

    — Нет-нет, наоборот, я хочу вас порадовать. Просто мне нужно с вами посоветоваться, — несколько смущенно проговорила учительница. — Скажите, вы не заметили в последнее время чего-нибудь необычного в поведении дочери?

    Адзисава ответил, что Ёрико вообще девочка необычная, а в последнее время ее обостренная интуиция стала еще заметнее. Классная руководительница, видимо, ждала этих слов. Она кивнула и спросила:

    — Она много занимается дома?

    — Вы же знаете, она растет без матери, а я дома бываю мало… По-моему, она занимается не больше, чем раньше.

    — Значит, она не просиживает над учебниками допоздна?

    — Вроде бы нет.

    — Понятно, — снова кивнула учительница и протянула Адзисава стопку листков, видимо, приготовленную заранее.

    — Это тесты вашей девочки за весь учебный год.

    — Тесты Ёрико?

    — Да. Смотрите сами. В последнее время оценки становятся все лучше и лучше. Вот последний: из шести предметов по четырем максимальный балл — 100, а по остальным двум — выше 90. В первом полугодии, если помните, средний балл у Ёрико был всего,2. Не правда ли, разительная перемена? Она стала первой ученицей, а ведь вначале была чуть ли не последней. Просто невероятные какие-то успехи.

    — Ёрико — первая ученица?! — поразился Адзисава. Интуиция интуицией, но последствия душевной травмы еще не преодолены, да даже и без этого девочке из глухой, затерянной в горах деревеньки вряд ли легко давалась учеба в городской школе. Как же она смогла добиться такого прогресса, из последней стала первой; а он, живя с ней под одной крышей, ничего и не заметил?

    — Вы знаете, когда я стала проверять ее тесты, прямо глазам своим не поверила. На уроках я не замечала, чтобы Ёрико как-то особенно блистала знаниями. И в последнее время она ничуть не изменилась: сидит, думает о чем-то своем, если ее не вызовешь, будет молчать, руки сама не поднимет.

    — Может быть, она списывала со шпаргалок?

    — Это исключено. На одних шпаргалках таких высоких баллов, да еще по всем предметам, не набрать.

    Действительно, подумал Адзисава, вряд ли учительница сказала бы, что хочет меня порадовать, если бы подозревала, что здесь дело нечисто.

    — Как же тогда все это понимать?

    — Я спросила у Ёрико. И знаете, что она ответила? Говорит: «Я вижу правильный ответ».

    — «Вижу»?

    — Да! Говорит: «Смотрю долго па вопрос, и слова ответа сами встают перед глазами, а я их просто записываю».

    Адзисава молчал.

    — Ну вот, для этого я вас и вызвала. Новость, с одной стороны, действительно радостная, но из-за нее одной я не стала бы вас отрывать от дел. Видите ли, в последнее время меня начинает тревожить…

    — Что же? — настороженно спросил Адзисава, чувствуя в тоне учительницы что-то необычное.

    — Раз в месяц у нас в классе устраиваются вечера под названием «Клуб приятных встреч». Что-то вроде театрального кружка: ребята, разделившись на группы по пять-шесть человек, сами сочиняют пьески и показывают их остальным. Главным считаетсяч сохранить сюжет в тайне и поразить одноклассников чем-нибудь неожиданным. Вы не поверите, какие развитые сейчас дети и до чего внимательно они следят за нашей, взрослой, жизнью. Мальчики тут сочинили сатиру о правительственном скандале с самолетами «Локхид», представляете? Ну вот, дети в один голос говорят, что Ёрико своим поведением портит им все удовольствие от таких мини-спектаклей.

    — Почему?!

    — Она начинает аплодировать или смеяться еще до того, как произносятся самые выигрышные или смешные реплики. А через несколько секунд ее реакцию подхватывают остальные. Актеры жалуются, что Ёрико им все портит.

    — Она что же, знает заранее содержание пьес?

    — Сначала все думали именно так, но этого быть не может: каждая группа хранит сценарий в строжайшей тайне. Я спрашивала Ёрико, и та ответила, что угадывает самые интересные места заранее.

    — Угадывает?!

    — Помните, на днях, часов в одиннадцать утра, был довольно ощутимый подземный толчок?

    — Да, что-то такое было.

    — За несколько секунд до него Ёрико вдруг нырнула под парту. Это было на моем уроке, я уже открыла рот, чтобы отругать ее за баловство, и вдруг — толчок. Как раз когда я собиралась наказать се за то, что она на уроке затеяла игру в прятки.

    — Она почувствовала землетрясение заранее?

    — Да. Я почти уверена: ваша девочка обладает экстраординарными, необъяснимыми способностями, позволяющими ей каким-то образом заглядывать в будущее. И в последнее время этот ее дар явно прогрессирует. Я знаю, что у нее был шок и потеря памяти; вероятно, это как-то связано. Теперь вы понимаете, почему я решила посоветоваться с вами? Мне бы очень не хотелось, если мои догадки об удивительном даровании девочки верны, чтобы вокруг этого устраивали шум и уродовали психику ребенка. Ёрико должна расти в нормальных условиях.

    У Адзисава вспыхнула догадка.

    — Скажите, а когда проводился этот тест?

    — В середине сентября.

    Так и есть, вскоре после гибели Томоко. Той ночью Ёрико утверждала, что слышит крик Томоко о помощи. Может быть, именно тогда дар девочки совершил некий качественный скачок?

    — У вас есть какие-нибудь предположения? — спросила классная руководительница, пытливо вглядываясь ему в лицо.

    — Значит, вы полагаете, что удивительная способность связана с потерей памяти? — задумчиво переспросил Адзисава, не торопясь с ответом. Этот вопрос имел для него особую важность.

    — Ну, я не специалист, но вывод напрашивается сам собой: ведь дар предвидения стал прогрессировать после того, как девочка утратила память.

    — А что, если наоборот?

    — Как «наоборот»?

    — Вы полагаете, что предвидение — нечто вроде компенсации за потерю памяти. А что, если это — следствие восстановления памяти?

    — К Ёрико возвращаются воспоминания?

    — Не могу сказать наверняка, но что-то такое в последнее время происходит.

    Адзисава иногда чувствовал на себе сосредоточенный взгляд Ёрико. Она словно пыталась разглядеть мод привычными чертами еще чье-то лицо. Стоило ему встретиться с ней глазами, как она тут же отворачивалась.

    — Да, я тоже что-то замечаю… — взволнованно подхватила учительница.

    — В выражении глаз, да?

    — Да-да! Раньше на уроках она все смотрела куда-то, не поймешь куда, а теперь взгляд ее чаще становится сосредоточенным. Как будто она постоянно пытается что-то вспомнить.

    Все точно, подумал Адзисава. Неспроста она так вглядывается в его лицо.

    — А у вас нет ощущения, что память уже восстановилась?

    — Она бы сказала! Нет, по-моему, явных признаков восстановления памяти пока нет.

    — Может быть, кое-что Ёрико уже вспомнила, но молчит?

    — Зачем бы она стала молчать, Адзисава-сан? Когда к человеку возвращается память, он ведь словно прозревает. Вы, наверно, видели подобные сцены в фильмах и спектаклях? Помню, в одном фильме кто-то упал со скалы, ударился головой и вдруг словно очнулся от глубокого сна. Впрочем, я не врач, не могу сказать — возможно, бывает и так, что память возвращается постепенно.

    Однако Адзисава остался при своем мнении, он вполне допускал, что Ёрико вспомнила прошлое, но скрывает это от него.

    — Ах да, кстати, — воскликнула учительница, — я могу вам порекомендовать хорошего специалиста! Это профессор из университета, который я кончала. Он как раз занимается исследованием нарушений памяти. Вероятно, он сможет точнее определить, в какой степени необычная способность Ёрико зависит от перенесенного ею шока.

    — Если это возможно, сведите меня с этим господином, — попросил Адзисава.


    С этого дня он стал смотреть на Ёрико иными глазами. А вдруг она уже все вспомнила и теперь притворяется? С какой целью она это делает? Боится, что Адзисава не обрадуется? Почему боится?

    При подобных мыслях у Адзисава мороз пробегал по коже. Неужели десятилетняя девочка способна на такое притворство? Все может быть, отвечал он себе.

    Она пережила трагедию. Трудно сказать, как такая травма могла повлиять на неокрепшую душу девочки.

    После разговора с учительницей Адзисава стал особенно остро ощущать внимательный взгляд Ёрико. Он чувствовал его спиной, чувствовал ночами, лежа в постели. Если же он пытался перехватить этот взгляд, то оказывалось, что девочка либо смотрит в другую сторону, либо мирно спит на соседней кровати.


    В то утро они вышли из дому вместе. Ёрико обычно уходила в школу раньше, по сегодня у Адзисава была с утра назначена встреча с клиентом.

    Внешне Ёрико ничуть не переменилась к своему приемному отцу; возможно, думал Адзисава, он выдумал этот потаенный холодный взгляд от чрезмерной подозрительности. Вот и сейчас она охотно отвечала на его вопросы.

    Началось с того, что Адзисава как бы между делом заметил:

    — Ты так здорово стала учиться, просто умница.

    Он знал, что надо заходить издалека и строить беседу крайне осторожно, иначе Ёрико с ее необычайно тонким чутьем уловит подвох и замкнется в себе.

    — Ага, — с довольным видом кивнула она, — учительница удивляется.

    — Наверно, ты изобрела какой-нибудь секретный способ учить уроки.

    — Что ты, папа! Просто надо перед экзаменом хорошенько посмотреть на страницы учебника, и ответы сами потом всплывают перед глазами.

    Все так, как говорила классная руководительница, подумал Адзисава.

    — Завидую тебе, Вот я сколько книжки ни читаю, ничего в голове не держится.

    — А я не читаю, я просто смотрю.

    — Как — смотришь?

    — Смотрю на страницу, и буковки остаются в глазах. Ну вот, ты смотришь на солнце, потом зажаришься, а оно все равно перед глазами, правда? Так же и буквы.

    — Солнце — это понятно, это называется «зрительный образ», а вот про буквы я что-то такого не слыхал.

    — Какой-какой образ?

    — Ну, образ того, что ты видела. Предметов или еще чего-нибудь.

    Вдруг он заметил, что Ёрико его больше не слушает. Они шагали по тротуару вдоль улицы, и неподвижный взгляд девочки был устремлен куда-то вперед.

    — Куда ты смотришь? — заинтересовался Адзисава.

    — Папа, не подходи к тому грузовику, — неожиданно сказала Ёрико, показывая на самосвал, стоявший перед светофором у перекрестка. До самосвала было метров десять.

    — А что такое? — не замедляя шага, удивленно спросил Адзисава.

    — Туда нельзя! — впилась ему в руку Ёрико.

    — Но нам надо через улицу перейти. Там же моя работа.

    — Нет! Нельзя!

    Ёрико повисла на его руке, и Адзисава поневоле остановился. Это его и спасло: в следующий миг зажегся зеленый свет, и самосвал, взревев мотором, как сорвавшийся с цепи зверь, так резко вырулил влево, что не вписался в поворот, вылетел прямо перед ними на тротуар и врезался в парапет. Если бы Адзисава не остановился так резко, машина непременно раздавила бы его в лепешку. Ему в лицо брызнули мелкие камешки и песок. Сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Адзисава застыл на месте, не в силах пошевелиться. Со всех сторон сбегались люди.

    — Звоните в «скорую», шофер ранен!

    От криков собравшейся толпы Адзисава наконец пришел в себя. Все тело покрылось холодным потом.

    Он чудом остался жив. Предоставив остальным разбираться с разбитым самосвалом, Адзисава пошел дальше. Он правил не нарушал, а до сумасшедшего шофера ему дела нет. Самого чуть не убили.

    Перейдя на другую сторону улицы, где их с Ёрико пути расходились, он вспомнил, что от потрясения не узнал самого главного.

    — Ёрико, а почему ты меня остановила?

    — Увидела.

    — Что увидела?

    — Как грузовик врезается в стенку.

    — Но… но когда ты схватила меня за руку, он еще стоял!

    — Увидела и все, — упрямо повторила Ёрико.

    Они расстались на углу.

    — Ну, пап, пока. Смотри не задерживайся, — сказала на прощанье Ёрико, весело улыбнувшись. Но Адзисава хорошо рассмотрел выражение ее глаз: в них не было и тени улыбки, они смотрели па него прямо и испытующе.


    2

    Вечером того же дня Адзисава еще раз убедился в том, что только поразительный дар Ёрико спас его от неминуемой гибели.

    В газетах о происшествии сообщалось очень коротко — ведь жертв не было, лишь водитель получил незначительную травму. Но Адзисава буквально впился глазами в эти несколько строчек.

    Оказывается, самосвал принадлежал фирме «Хэйан»! Той самой, за которой стоял клан Накато и которая скупала земельные участки в низине Каппа.

    «Вот и мой черед настал», — подумал Адзисава, чувствуя леденящий холод внутри. Зловещая тень нависла над ним уже давно, но прежде враг хотел запугать, заставить отступиться, теперь же он взялся за дело всерьез.

    Благодаря чудесному дару Ёрико первый удар не попал в цель, но неудача не остановит убийц. Наоборот, в следующий раз они подготовятся тщательней.

    Но почему вдруг такой внезапный переход от угроз к действиям? Неужели убийство Томоко все-таки санкционировали Ооба и компания?

    Во всяком случае, инцидент с самосвалом может быть понят только однозначно: империя Ооба объявила ему войну. Перчатка брошена, и здесь, в Хасиро, где врагу принадлежит все, надежды на победу в этом неравном поединке нет.

    Адзисава оказался перед сложной дилеммой. Томоко умерла, ее больше нет. Зачем ему теперь оставаться в Хасиро, подвергая свою жизнь смертельной опасности? Расследовать обстоятельства гибели Акэми Идзаки он вызывался сам, фирма его об этом не просила. Брось он свои поиски, никто ему слова не скажет. А воевать в Одиночку с несправедливостью и социальными пороками — глупо, по-детски наивно. Если умывать руки, то именно сейчас.

    «Ну как быть?» — спросил себя Адзисава. И перед его глазами встало изуродованное, растерзанное тело

    Томоко. Оставить убийц гулять на свободе? Поджать хвост и трусливо бежать? И убийство Акэми — как же? И афера в низине Каппа? Смалодушничать, спасать свою шкуру?

    Отступить было проще простого: уехать — и дело с концом, преследовать никто не станет.

    Но чего стоит безопасность, добытая ценой безоговорочной капитуляции? Разве это не безопасность пленника? Он окажется в вечном заточении, в заточении у собственной совести. И куда бы он ни скрылся, на нем будет несмываемое клеймо трусости и предательства, невидимые путы свяжут его по рукам и ногам.

    Колебаниям положил конец междугородный звонок из Ф.

    — Адзисава-сан, это вы? — услышал он знакомый голос профессора Саката из агротехнического института. — Я тут выяснил еще кое-что о вашем баклажане. Слушаете?

    — Не знаю, как вас благодарить, — несколько смущенно ответил Адзисава. Занятый мыслями то о таинственных способностях Ёрико, то о грозившей ему опасности, он совсем забыл о баклажане.

    — Итак, подробное исследование плода обнаружило еще кое-что.

    — Что же?

    — Ну, во-первых, микроскопических тараканов.

    — Ну и что? Насколько я понимаю, они часто живут на растениях.

    — Да, многие таракановые питаются различными растениями и являются переносчиками болезнетворных вирусов. Но на наш баклажан они принесли не вирус, а кое-что другое.

    — Интересно, что?

    — Микрочастицы щавелевокислого натрия, он же оксалат натрия, соды Леблана и черного Пороха.

    — Это химикаты, используемые для удобрения, да?

    — Ничего подобного. Соли щавелевой кислоты довольно часто присутствуют в растениях в виде солей, особенно оксалат натрия. Однако частицы щавелевокислого натрия были обнаружены на поверхности плода, понимаете? А также на самих тараканах, они словно окунулись в оксалат натрия, соду Леблана и порох.

    — Что это может значить?

    — Крылатые тараканы, прилетающие на поля, испытывают особую тягу к желтому цвету. Сейчас даже разрабатывается метод их уничтожения с помощью специальных желтых ловушек. А должен вам сказать — хоть здесь я вторгаюсь в сферу не моей компетенции, — что натрий, горя в воздухе, дает пламя желтого цвета.

    — Значит, насекомые прилетели, привлеченные желтым облаком горящего натрия, и упали на баклажан?

    — Да. И скорее всего, натрия в сочетании с черным порохом. Буквально, как мотыльки, летящие на огонь. Попав в эту пылающую смесь, тараканы опалили крылышки и упали вниз, на баклажан.

    — А откуда в воздухе взяться горящему натрию, да еще с порохом?

    — Я тоже поначалу затруднялся ответить на этот вопрос, но химики подсказали мне, что щавелевокислый натрий, а также сода Леблана используются для расцвечивания фейерверков, ну а порох — сами понимаете…

    — Фейерверков, говорите?

    — Если я не ошибаюсь, в Хасиро где-то в конце августа всегда устраивают Праздник Фейерверков. Сам я там никогда не был, но это довольно знаменитое мероприятие. Так ведь?

    В Хасиро действительно с давних пор существовала традиция в конце лета устраивать большой праздник с салютом и фейерверками. Полюбоваться захватывающим зрелищем каждый год приезжали многие десятки тысяч гостей, причем не только из соседних префектур, но даже из Токио. В этом году праздник проводился тридцатого августа.

    — Значит, баклажан рос неподалеку от того места, где запускали фейерверки?

    — Если бы так, то частицы пороха и прочих веществ разлетелись бы на большую территорию и не налипли бы так густо на поверхность растущего в теплице плода. Впрочем, возможно, какая-нибудь петарда разорвалась лишь частично и густо осыпала своими ингредиентами все вокруг. Конечно, оксалат натрия используется не только в фейерверке, но, если учесть любовь тараканов к желтому цвету… Причем эти насекомые по ночам, как правило, не летают. Они могли принять вспышки салюта за дневной свет и прилететь на желтое свечение. Или, возможно, фейерверк начали запускать еще днем? Пожалуй, действительно, вам следует искать теплицу, расположенную вблизи от места, где запускали фейерверк.

    Адзисава внимательно слушал профессора и чувствовал, как постепенно в его душе зреет твердая решимость.


    3

    Штаб расследования убийств в поселке Фудо продолжал существовать, заброшенный и всеми забытый, В первое время, когда все только и говорили о чудовищном преступлении, префектуральное управление полиции бросило на розыск лучшие силы, но время шло, а следствие топталось на месте. Численность штаба начала сокращаться, и теперь в нем оставалось всего несколько сотрудников.

    Но это не означало, что поиск прекратился — в жалком подобии прежнего штаба еще теплилась жизнь, и в самом ее центре находился инспектор Китано. Когда крупномасштабный розыск был свернут, молодой полицейский вошел в число немногих, закрепленных за «делом Фудо». Так начальство отметило необычайное рвение и инициативность сельского инспектора.

    Китано следовал тенью за Такэси Адзисава, ставшим для него теперь подозреваемым номер один. Все свои силы и все свое время отдавал инспектор этой слежке. Он знал: даже человек, совершивший самое тщательно продуманное, самое ловкое преступление, рано или поздно непременно расслабится и сделает ошибку. В поселке Фудо улик не осталось, но, возможно, по прошествии времени, успокоившись, чувствуя себя в безопасности, убийца вновь проявит свой звериный облик — выдаст себя, совершив нечто такое, на что способен только зверь

    Надо терпеливо ждать у расставленного капкана, и добыча сама попадется в него. Главное, чтобы убийца не догадывался о слежке. Кропотливое, многотрудное дело — ждать, когда преступник, уверенный, что шум погони давно утих, сам сделает шаг, который уличит его.

    Адзисава жил, не подозревая, что находится под постоянным наблюдением. Ничто не ускользнуло от всевидящего ока: ни сближение подозреваемого с Томоко Оти, ни расследование «несчастного случая» у Обрыва Куртизанки, ни ниточка, потянувшаяся оттуда к дамбе в низине Каппа.

    Когда Китано узнал, что Томоко Оти убита, поначалу он решил: все, капкан захлопнулся. Он был уверен, что убийство — дело рук Адзисава. Китаи о и прежде не сомневался, что интерес подозреваемого к Томоко каким-то образом связан с убийством ее старшей сестры, Мисако. Правда, он не предполагал столь скорой трагической развязки.

    Со стороны казалось, что Адзисава и Томоко Оти любят друг друга. Если страховой агент — тот самый маньяк из Фудо, зачем ему убивать девушку? Может быть, она располагала какими-то уликами, доказывающими его причастность к убийству Мисако? Но ведь Адзисава сам вышел на Томоко — какой ему резон обнаруживать себя перед сестрой погибшей? Дал ей понять, что он убийца, а потом взял и убрал? Что-то странно.

    Китано терялся в догадках. Убийством Томоко Оти занималась местная полиция, он к расследованию никакого отношения не имел. Вот если бы Адзисава арестовали — тогда другое дело, тогда он мог бы помочь следствию. Пока же Китано продолжал держаться в тени, наблюдая за ходом розыска со стороны. Полиция Хасиро не внушала ему особого доверия. И чем дольше находился он в городе, ожидая добычи у расставленного капкана, тем меньше нравилось ему поведение местных блюстителей закона.

    Городское управление тоже могло стать добычей, поэтому инспектор не должен был выдавать свое присутствие полиции.

    Очень скоро стало ясно, что Адзисава в число подозреваемых не включен. Враждебность полиции к Адзисава не вызывала сомнений, и если бы имелся хоть какой-то шанс пришить страховому агенту дело об убийстве, полиция бы его не упустила. К тому же особо тяжкие преступления входят в ведение префектурального управления, никто не позволил бы городским пинкертонам своевольничать.

    Итак, Адзисава, очевидно, был невиновен в смерти Томоко. Его последующие действия показались Китано странными: он явно пытался найти убийцу сам. О таком молодому инспектору слышать еще не приходилось: чтобы человек, подозреваемый в одном преступлении, да еще, возможно, замешанный в новом убийстве, выступал в роли добровольного помощника правосудия. Причем Адзисава, похоже, не прикидывался, он был занят розыском убийц всерьез. Да он и не мог знать, что Китано не спускает с него глаз — к чему ему было что-то из себя изображать?

    Инспектор педантично следовал тем же путем, что Адзисава, встречался с теми же людьми. Из беседы с Уракава, бывшим сотрудником «Вестника Хасиро», он узнал о том, что Адзисава и Томоко пытались доказать причастность одного из главарей мафии к убийству жены; поговорив с профессором Саката, он услышал про баклажан, «выросший неподалеку от того места, где запускали фейерверки». Китано начинало казаться, что добыча великовата для расставленного капкана. И редактор, и профессор так охотно дали ему показания, лишь узнав, что инспектор не имеет отношения к полицейскому управлению Хасиро.

    Психологический феномен состоит в том, что сыщик, долгое время наблюдающий за подозреваемым, начинает испытывать к своей жертве очень личное, чуть ли не родственное чувство. Ненависть к чудовищу, вырезавшему беззащитное население горной деревеньки, ничуть не ослабла в душе Китано, но появилось новое чувство, чувство собственности: мол, этот человек — добыча моя и только моя, никому больше его не отдам. Не раз инспектор ловил себя на том, что ему хочется защитить Адзисава от гангстеров, Накато, продажной полиции и всей империи Ооба.

    Должно быть, Уракава и профессор Саката, симпатизировавшие Адзисава, почувствовали в вопросах сыщика это его стремление, и потому пошли ему навстречу.

    Вскоре Адзисава, некоторое время не проявлявший признаков активности, зашевелился. Это обрадовало Китано: он не знал, связаны ли поиски убийц Томоко с основной целью расследования, но энергичные действия объекта предоставляли больше шансов обнаружить что-нибудь интересное.

    Подробные донесения о развитии событий в Хасиро регулярно поступали к начальнику штаба розыска комиссару Муранага. В самом факте, что следствия, проводимые полицейскими управлениями разных префектур, пересеклись, ничего экстраординарного не было. Но в данном случае положенно осложнялось сомнительной репутацией полиции Хасиро, поэтому Дед предпочитал занимать весьма осторожную позицию.

    Связь полиции Хасиро с кланом Накато была очевидна, фактически городское управление и якудза находились на содержании у одного и того же хозяина — Ооба.

    Но в полиции не любят выметать сор из избы, факты служебных преступлений, как правило, на суд общественности не выносятся. Да и в префектуральном управлении влияние Ооба тоже было сильно. Там имелась специальная служба контроля за деятельностью полиции, но этот орган никогда не отличался эффективностью. Дело в том, что начальником этого отдела в префектуральных управлениях назначают обычного полицейского чиновника, для которого это всего лишь очередная ступенька перед получением следующей должности. Существует служба контроля больше для проформы, большого значения ей не придается.

    Если даже она обнаруживает злоупотребление, совершенное кем-нибудь из коллег, то смотрит на него сквозь пальцы, если, конечно, это не что-либо из ряда вон выходящее. Начальник отдела контроля боится прослыть среди своих «стукачом», навсегда испортить себе репутацию и заслужить всеобщую ненависть. Недаром эта служба заработала презрительное прозвище «шито-крыто».

    Полиции же другой префектуры соваться в чужую епархию и вовсе было не с руки.

    — Дела-а, — покачал головой Дед, выслушав очередной рапорт Китано.

    — По моим предположениям, Адзисава заподозрил, что в гибели Акэми Идзаки не все чисто, стал искать труп и вышел на аферу с дамбой. О махинациях с земельными участками мне рассказал крестьянин, с которым разговаривал Адзисава, его зовут Косабуро Тоёхара. Имеются косвенные доказательства того, что труп Акэми Идзаки спрятан где-то в тех местах.

    — Но что нам даст труп? С нашим делом это никак не связано.

    — Прямой связи, разумеется, нет. Но Томоко Оти, очевидно, была убита именно за то, что попыталась разоблачить махинации с землей в газете. Теперь Адзисава в одиночку разыскивает убийц, что должно действовать на нервы семейству Ооба. Ведь он давно известен им как главный организатор поисков в низине Каппа.

    — Ты думаешь, они попробуют его убить?

    — Уже пробовали.

    — Да? Ну-ка расскажи.

    — Самосвал, принадлежащий фирме «Хэйан» — это одна из компаний, за которыми стоит клан Накато, — чуть не раздавил его в лепешку. Адзисава спасся только благодаря поразительно быстрой реакции.

    — Ты думаешь, это нападение подстроили Ооба?

    — Доказательств у меня нет, но, если сопоставить факты, логично предположить именно это.

    — О-хо-хо, — вздохнул Дед, — ну и история!

    — С первого раза у них не вышло, но это их не остановит. Будет и второе покушение, а если понадобится, то и третье. На тамошнюю полицию полагаться нечего, она его защищать не станет. Скорее, сама при случае постарается обезвредить.

    — Вот переплет, — озадаченно произнес комиссар Муранага. С таким запутанным делом ему сталкиваться еще не приходилось: сначала подозреваемый оказался замешан в убийстве, которое расследовала полиция другой префектуры; потом выяснилось, что полиция там насквозь прогнила и теперь подозреваемого чуть ли не приходится от нее оберегать! Если Адзисава свернет себе шею, многомесячная кропотливая работа, терпеливое сидение в засаде — все пойдет насмарку. Полиция Хасиро, вместо того чтобы помогать следствию, превратилась в его злейшего врага. Даже опытный Дед не знал, как тут быть.

    — Шеф, мы столько времени ждали. Адзисава, слава богу, начал действовать — наконец появилась надежда, что мы выявим его связь с Мисако Оти.

    — М-да, если парни Ооба уберут его, мы останемся с носом.

    — Так давайте его защитим.

    — Ты в своем уме?!

    — А что вы предлагаете? По-моему, другого выхода у нас нет.

    — Что-то мне не приходилось такого слыхивать, чтобы полиция оберегала подозреваемого от полиции же.

    — А мы негласно. Адзисава не должен догадываться о пашем присутствии, иначе все усилия пойдут прахом. Ну и местная полиция, разумеется, тоже ничего о нас знать не должна.

    — А сможем мы его уберечь? Много-то людей з Хасиро не пошлешь.

    — Много нельзя — обнаружим себя. Думаю, хватит одного меня.

    — Справишься?

    — Попробую. Пока в Хасиро работает розыскная группа из префектурального управления, расследующая дело Томоко Оти, местной полиции придется умерить прыть. Шеф, могу я незаметно помочь Адзисава разоблачить аферу с дамбой?

    — Только, смотри, не отвлекайся от своей главной задачи.

    В разговор вмешался инспектор Сатакэ, по позвищу Чертакэ, до этого момента сидевший молча:

    — Я не согласен. Линией низины Каппа надо заняться всерьез. Если из дамбы удастся извлечь труп той хостесс — как ее, Акэми, что ли, — произойдет настоящий скандал. У бывшего заведующего отделом «Вестника Хасиро» наверняка сохранилась статья, которую передала ему Томоко Оти. Сама по себе она недостаточно доказательна, но, если в низине Каппа обнаружат труп, материал станет сенсацией, его охотно. напечатает любая другая газета. Никто уже не назовет обвинения голословными. Когда же история со спекуляцией землей всплывет наружу, я думаю, и на убийц девушки выйти будет несложно. Адзисава прославится на весь Хасиро, почувствует себя в безопасности. Тут-то у нас и появится шанс.

    Сатакэ оглядел членов штаба, свирепо вращая белками глаз.

    — Больно мудрено, — скептически заметил Дед.

    — Вы что же, шеф, считаете, что Китано в одиночку сможет уберечь этого парня?! — накинулся на начальника Чертакэ. — А посылать в Хасиро целую бригаду телохранителей, как вы сами сказали, мы не можем. Но если в низине найдут труп, эта история окажется в центре внимания, и тогда вряд ли они посмеют расправиться с Адзисава. Да и смысл в такой акции пропадет. Ему хотят заткнуть рот, чтобы злоупотребления не стали достоянием гласности, а после драки чего уж кулаками махать? Это верно, дело с аферой прямо не связано с нашим розыском, но так проще всего спасти жизнь подозреваемого.

    — Ну что ж, толково, — довольно покивал головой комиссар. — А ты уверен, что Адзисава сумеет отыскать труп?

    — Мы ему поможем, — засмеялся Чертакэ.

    — Как? — Все, включая комиссара, уставились на инспектора.

    — Сами покопаемся в дамбе. Труп могли замуровать лишь на том участке, который заливался бетоном в день исчезновения Акэми. Вот там и пороемся, — небрежным тоном пояснил Чертакэ.

    — Как «пороемся»?! — У Деда не хватило слов. Предложение, действительно, казалось невероятным: ломать дамбу на чужой территории, да еще по чужому делу!

    — Очень просто, — снисходительно объяснил Сатакэ. — Сделаем вид, что это нужно по делу, которое ведет наша префектура.

    — А ордер на обыск? Об ордере ты подумал?! — возмутился Дед.

    Обыск частного имущества без санкции прокурора является грубейшим нарушением закона. Условия, при которых подобный ордер выдается, определены весьма жестко: во-первых, улики против подозреваемого должны быть достаточно серьезны, и, во-вторых, если обыск производится на территории, не имеющей к подозреваемому непосредственного отношения, следствие должно располагать убедительными доказательствами того, что искомое будет там найдено. Кроме того, сфера поиска строго ограничивается.

    В данном же случае имелась лишь косвенная улика, позволявшая предположить, что тело Акэми запрятано в дамбу, — поиски Адзисава. И как вообще можно было обосновать подобный обыск в другой префектуре? С такой слабой аргументацией и свой-то прокурор не дал бы санкции.

    — А зачем нам ордер? — невозмутимо пожал плечами Чертакэ.

    — Ордер? Не нужен?! — не верил своим ушам Дед.

    — Мало ли мы копались в земле без всяких ордеров.

    — Да то в лесу, в горах, на пустыре каком-нибудь — совсем другое дело!

    В последние годы полиции действительно приходится немало рыться в земле.

    — У нас ведь на носу месячник поиска пропавших, — продолжал как ни в чем не бывало Чертакэ. — Что у нас, нет исчезновений, которые кажутся нам подозрительными? Под этим предлогом и надо искать. Помните, как в префектуре Яманаси полиция разобрала частную автостраду, чтобы найти труп страхового агента, которого убрала якудза?

    — Но префектура-то чужая!

    — Ну и что? У нас, может, имеются сведения, что разыскиваемый замурован в дамбе.

    — Все-таки это что-то не то, — заколебался комиссар.

    — Если мы ловко поведем дело, то, может, и в дамбе копаться не придется.

    — Что ты имеешь в виду?

    — Предположим, что Идзаки и тамошняя полиция заодно — ведь это очевидно. Если из дамбы извлекут тело хостесс, якобы упавшей со скалы, местное управление окончательно потеряет лицо. Они выдали документ о смерти в результате несчастного случая — и вдруг такой конфуз. Их запросто могут обвинить в соучастии. Стало быть, полиция Хасиро не захочет, чтобы мы нашли в дамбе тело Акэми. Скорее всего, они потребуют от преступника, чтобы он еще до начала наших поисков переправил труп в другое место. Тут-то мы голубчика и сцапаем.

    — Верно, ей-богу, верно! — хлопнул себя по колену Дед. — Отлично. Так и сделаем.


    Группа, прибывшая из префектуры Иватэ, тайно установила, какой участок дамбы был залит бетоном 23 мая, в день, когда погибла Акэми Идзаки. Задача оказалась не слишком сложной, потому что именно здесь еще раньше вел поиски Адзисава.

    Следующим шагом стала отправка в полицейское управление Хасиро депеши следующего содержания:

    «Просим Вашего разрешения произвести поиск в районе Мокрых Песков (низина Каппа), поскольку имеем основания предполагать, что там находится тело человека, находящегося в розыске».

    У руководства управления эта просьба не вызвала никакой тревоги. Ему и в голову не пришло связать расследование по знаменитому «делу Фудо» со смертью Акэми Идзаки, местное начальство уже и не помнило о несчастном случае с известной хостесс. Кто всполошился, так это комиссар Такэмура, шеф уголовного розыска. Он немедленно вызвал своего доверенного помощника, инспектора Уно, и сообщил ему тревожную новость.

    — Дело принимает поганый оборот, — резюмировал комиссар.

    — Неужели труп Акэми Идзаки все-таки в дамбе?

    — Ты видел, как переменился в лице Идзаки, когда я пригрозил, что стану искать там? Я уверен, что с дамбой нечисто.

    — Если так, дело плохо.

    — Плохо — не то слово. Нам конец, если они ее отыщут. Ты не забыл о справке, которую мы выдали?

    — А нельзя ли как-нибудь помешать поискам?

    — Не выйдет. Они пишут, что, по их сведениям, здесь находится труп человека, которого они ищут, а сейчас как раз этот чертов месячник.

    — Но как могло выйти, что их человек оказался в той же самой дамбе? Что-то сомнительно, чтоб в одном месте прятали концы сразу двух убийств.

    — Чего сейчас говорить об этом, надо что-то делать.

    — Но разве им разрешат ломать дамбу?

    — Если они утверждают, что там замурован труп, то разрешат — и дамбу, и дорогу, и что угодно.

    — Как же нам быть, господин комиссар?

    — Нас может спасти только одно. Если тело там, пусть Идзаки перетащит его в другое место, пока не поздно.

    — Я все-таки не могу поверить, что этот ублюдок действительно залил свою жену бетоном.

    — Так или иначе, дадим ему знать. Если у него рыло в пуху, он сидеть сложа руки не станет.

    — А когда они начнут искать?

    — Вроде бы завтра.

    — Значит, нельзя терять ни секунды.

    Сообщники чувствовали себя так, словно у них под ногами вдруг загорелась земля.


    Услышав от комиссара Такэмура страшную весть, Тэуро Идзаки обмер.

    — П-почему полиция Иватэ?! Какое они имеют право копаться в нашей дамбе?!

    — Я же тебе сказал: они ищут труп. Преступник, которого они взяли там, у себя, заявил, что спрятал тело здесь.

    — Ну и что? Где это видано, чтобы полиция тащилась с обыском в другую префектуру?! Они не имеют права!

    — Имеют, имеют. Группа, которой поручено расследование, обязана доводить его до конца сама. Мы не можем им отказать.

    — Вы не представляете, каких денег стоит дамба. Ее же только-только построили! Как это можно — взять и загубить всю работу?!

    — Если есть сведения, что там спрятан труп, то можно. Расследование иного дела об убийстве обходится государству в миллионы, а то и в десятки миллионов иен.

    — Не верю я вам!

    — Не забывайся, мерзавец! — гаркнул Такэмура на Идзаки. Тот втянул голову в плечи. — Чего это ты так заволновался?

    Идзаки закусил губу и не ответил.

    — Значит, все-таки прикончил женушку?

    — Я?.. Нет…

    — Ладно, не крути. Лучше займись делом, пока полиция из Иватэ тебе хвост не прищемила. Они начинают завтра. Чем быстрее ты упрячешь концы, тем больше у тебя шансов уцелеть. И смотри — чтобы никаких следов.

    — Такэмура-сан, неужели вы позволите мне…

    — А что я? Мне ничего не известно. Я уверен, что твоя жена упала с обрыва, — я ж сам тебе справку о несчастном случае подписывал,

    — Спасибо. Этой услуги я никогда не забуду. И знайте — Идзаки вас не подведет.

    — Ты меня уже подвел. Давай, давай, не теряй времени даром. У тебя нет ни одной лишней минуты. Главное — не наследи, понял? Не наследи!

    Отправив Идзаки, комиссар Такэмура все же не мог отделаться от мрачных мыслей, его одолевали тяжелые предчувствия. Острый, звериный инстинкт подсказывал ему, что он где-то совершил непоправимую ошибку и теперь стоит на пороге краха.


    4

    Ночь выдалась темная, безлунная. Над рекой дул пронзительный, холодный ветер — здесь, в горах, осень наступает рано. Шел третий час ночи. В домах далекой деревни давно погасли огни, кругом было тихо, только монотонно шумела вода.

    Сливаясь с темнотой, у берега притаились несколько людей. Они ждали в засаде давно, еще с вечера. Дело было для них привычным, холод их не пугал. Смущало полицейских только одно — слишком уж авантюрной была вся эта затея. Как ни посмотри, они вмешивались не в свое дело. Все-таки разработанный ход был чересчур головоломным: убрать с дороги врагов своей жертвы, чтобы те не мешали обложить ее как следует. От долгого ожидания сотрудникам группы их затея казалась все более и более нелепой.

    — Слушай, а они точно появятся? — прошептал один.

    — Не знаю. Но если появятся, то сегодня ночью. Мы же сообщили в управление, что начинаем завтра, — тоже шепотом ответил другой.

    — Что-то мне не верится. Пусть здешняя полиция поддерживает контакты с мафией, но соучастие в убийстве — это уж слишком!

    — Посмотрим. Если никто не придет, завтра начнем искать труп.

    — Эх, все-таки зря мы так подставляемся из-за чужого дела, — вздохнул первый сотрудник.

    — А что делать? Решили же… Хорошо бы, чтоб эти типы побыстрее пожаловали, — прошептал второй, шмыгнув носом.

    В этот миг издалека послышался шум мотора.

    — Внимание, машина! — донеслось из темноты.

    — Они?

    — Не знаю. Сейчас увидим.

    Полицейские стали напряженно вглядываться во тьму. К берегу медленно подъехал маленький грузовичок. Возле дамбы, прямо перед тем местом, где притаилась в траве группа из Иватэ, грузовичок остановился. Фары погасли, из кабины вышли двое.

    — Вроде здесь, — сказал один. Он произнес эти слова очень тихо, но в ночной тишине его голос был отчетливо слышен.

    — А мы сможем расколоть плиту? — спросил женский голос.

    — Сможем, не беспокойся. Я днем хорошенько смазал ее специальным размягчителем. Труднее будет потом следы скрыть.

    — Я так и знала, что все это плохо кончится. Говорила ведь — не надо ее убивать.

    — Что сейчас вспоминать. Нельзя было по-другому, сама знаешь. Ничего, все будет о'кей, дай только перетащить ее отсюда. Легавые приехали совсем по другому делу, — успокаивающе сказал мужчина.

    Они спустились к основанию дамбы. Эта ее сторона, обращенная к реке, во время паводка до середины должна была скрываться под водой.

    — Я боюсь, — всхлипнула женщина.

    — Ладно, я сам. Ты наверху постой, за дорогой последи.

    Мужчина, оставшись внизу один, стал бить в одну из плит лоМом. Очень скоро он обнаружил то, что искал. Отложив лом, мужчина присел на корточки.

    — Пора! — прошептал инспектор Сатакэ, руководивший операцией. Сотрудники группы, до этого момента лежавшие затаив дыхание, разом вскочили на ноги и направили на мужчину свет карманных фонарей.

    — Что это вы здесь делаете? — громко спросил Китано.

    На мгновение ослепнув от внезапно вспыхнувших во мраке лучей, мужчина вскрикнул и замер, не в силах пошевелиться.

    Появление полиции было для него настолько неожиданным, что он совсем растерялся и даже не пытался бежать. Один из сотрудников отрезал ему дорогу к машине.

    — Сакуэ, беги! — крикнул наконец мужчина, но было уже поздно.

    Тэруо Идзаки и Сакуэ Нараока были захвачены, что называется, с поличным. Отпираться было бессмысленно.

    Идзаки упорно молчал, но Сакуэ заявила, что хочет сделать чистосердечное признание. Она показала, что Акэми мешала им соединиться в браке, и они решили убить ее, предварительно застраховав на крупную сумму, чтобы убить одним выстрелом двух зайцев. Таким образом, у преступления было два мотива: страсть и корыстный расчет.

    Из протокола допроса Сакуэ Нараока:

    «Нараока. Сначала он собирался столкнуть ее вместе с машиной с Обрыва Куртизанки, но Акэми по дороге туда почувствовала неладное и принялась кричать. Тогда он задушил ее — у него не было другого выхода. На теле остались явные следы насильственной смерти, поэтому труп пришлось спрятать в дамбу, а с обрыва мы столкнули пустую машину.

    Следователь. В тот вечер ты сидела в машине вместе с ними?

    Нараока. Акэми узнала о нашей связи, ворвалась ко мне домой и устроила скандал. Тогда мы и пригласили ее в поездку, якобы выяснить отношения.

    Следователь. Ты участвовала в убийстве?

    Нараока. Нет, убивал один Идзаки. Я помогла спрятать труп и столкнуть машину в озеро. С Обрыва Куртизанки в город мы вернулись на моей машине. И долго потом не встречались, чтобы не навлечь на себя подозрений…»

    Полицейскому управлению Хасиро пришлось солоно: история с выдачей документа о смерти в результате несчастного случая при отсутствии мертвого тела, да еще для представления в страховую компанию, получила широкую огласку. То, что начальник уголовного розыска Такэмура и убийца находились в сговоре, доказать не удалось, но всем и так было ясно, какую роль играл комиссар в этом деле.

    Дед и его люди сделали вид, что крайне удивлены неожиданным поворотом дела, и дипломатично воздержались от критических замечаний в адрес местных криминалистов — если бы они взялись за расследование всерьез, все городское управление полиции, наверное, пришлось бы отправить за решетку.

    Но был человек, по которому сенсация ударила еще больнее, чем по блюстителям порядка. Человека этого звали Иссэй Ооба. Узнав о скандале, он немедленно собрал верхушку своей империи на экстренное совещание.

    — Этот кретин Идзаки спятил с ума! Надо до такого додуматься — убивать собственную жену и запихивать тело в нашу дамбу! — ревел мэр, трясясь от бешенства. Иссэй Ооба был страшен во гневе — он мог стереть в порошок любого, даже самого влиятельного из городских тузов, и все присутствующие прекрасно это знали. Хуже всех себя чувствовал главарь клана Накато, Таскэ Накато, внук основателя мафии. Его вина была велика: он, который должен оберегать своего хозяина от любых опасностей, допустил, чтобы его ближайший помощник подставил мэра под такой удар.

    — Я надеюсь, все тут понимают, что означает для нас эта дамба, — с трудом взяв себя в руки, продолжил Ооба,

    Таскэ Накато виновато склонил голову:

    — Мне нет оправданий. Могу сказать только одно: я ровным счетом ничего не знал.

    — Это уму непостижимо! — снова взорвался мэр. — Из-за каких-то паршивых шестидесяти миллионов поставить под угрозу такой проект! Сейчас к дамбе приковано внимание всех. Если докопаются до операций с участками, меня живьем сожрут!

    — Но при чем туг это? Просто один болван запрятал в дамбу труп своей жены, вот и все, — робко вставил Накато.

    — Это ты болван!!! — голос Ооба прогремел громовым раскатом. Все приближенные разом втянули головы в плечи. — Мы увязли по самые уши в этом проекте, от него зависит благосостояние всей организации! Нам ни в коем случае нельзя было допускать, чтоб возникла и тень нездорового интереса к дамбе. Господи, да мало ли в Хасиро мест, где можно закопать труп! Мне плевать, что Твои прихвостни делают со своими женами — душат, топят! Но из всех мест выбрать для своих грязных делишек мою дамбу! Ладно бы еще наша полиция его зацапала, а то ведь чужая! Тут уж все, ничего не исправишь!

    Мэр задохнулся от возмущения, и паузой воспользовался главный редактор «Вестника Хасиро» Ёсиюки Симаока:

    — У меня в этой связи есть кое-какие соображения.

    — Ну выкладывай.

    — Полиция Иватэ сообщила, что якобы ведет какое-то свое дело, не имеющее к нам отношения. Однако в момент, когда Идзаки вытаскивал труп, они почему-то сидели в засаде.

    — В засаде? Это точно?

    — Да. А зачем им устраивать засаду, если они приехали, как они утверждают, всего лишь за трупом? Вот я и подумал: а уж не охотились ли они на Идзаки?

    — Что может быть нужно уголовной полиции Иватэ от Идзаки?

    — Этого я не знаю. Но засаду они зачем-то устроили.

    — А с чего ты взял, что им был нужен именно Идзаки? Он случайно попался в капкан, расставленный для кого-то другого.

    — В том-то и дело. Схватив Идзаки, они прекратили все поиски. Если группа приехала сюда не за ним, почему они ведут себя так, будто дело сделано?

    Ооба молча глядел на редактора.

    — И потом, уж больно ловко все совпало. Не успели они заявить в нашу полицию, что начинают поиски, как тут же Идзаки попадается в их лапы.

    — Выходит, люди из Иватэ специально все подстроили?

    — Не знаю. Если так, то не берусь даже предположить, зачем полиции такой отдаленной от нас префектуры понадобилось расставлять Идзаки сети. Ясно одно: сообщив о своем намерении в наше городское управление, они тут же сели в засаду.

    — Так-так. Полиция Иватэ заманивает Идзаки в ловушку. Это означает, что ей известно о местонахождении трупа его жены. Они ставят на этом месте капкан, и он в него попадается.

    — Именно это я и хотел сказать.

    — Наши олухи выдали Идзаки документ, так? Получается, что люди из Иватэ подозревали о связи Идзаки с полицией. Они точно рассчитали, сообщив о предстоящем поиске.

    Взгляд мэра становился все тревожнее и тревожнее.

    — Наша полиция просто сделала Идзаки любезность, пожалела его, ограничившись чисто формальным расследованием «несчастного случая», — попытался заступиться за полицию редактор.

    — Э, нет. В полиции знали, что Идзаки спрягал труп в дамбе. Иначе капкан, расставленный этими чужаками, не сработал бы.

    — Даже наша полиция не выдала бы справку о несчастном случае, если бы знала об убийстве. Скорее всего, об этом стало известно позднее.

    — Каким, черт подери, образом?

    — Это, в конце концов, их работа. Может быть, поведение Идзаки после выдачи свидетельства показалось им подозрительным, и наши криминалисты втайне провели расследование. Или сам Идзаки, припертый к стенке, был вынужден во всем признаться. А полиция обратный ход делу дать уже не могла — документ подписан и выдан. Когда же группа, присланная из Иватэ, сообщила, что собирается обследовать дамбу, наши наверняка переполошились и велели Идзаки немедленно убрать оттуда труп. Я вполне их понимаю — если бы чужаки нашли труп Акэми Идзаки, нашему полицейскому управлению грозили бы большие неприятности.

    — Может, все это так и было, — хмыкнул мэр, — но откуда в Иватэ знали всю подоплеку?

    — То-то и странно. Если они устроили засаду на Идзаки — значит, заранее знали, что он там появится.

    — А какой им прок ловить Идзаки? Чего ради тащились они сюда, за тридевять земель?

    — Этого я не знаю.

    — И почему наше управление позволило им соваться куда не следует?

    — Наши не могли ничего сделать. На просьбу о сотрудничестве полиция не имеет права ответить своим коллегам отказом. И потом, управление не посвящено в проект, касающийся низины Каппа. Хоть люди они и свои, все-таки ни к чему было посвящать полицию в механику трюка.

    — «Трюка»? Это что еще за выражение? И от кого я его слышу?

    — Виноват, — побледнел Симаока, — нечаянно вырвалось.

    — Не нравится мне эта компания, — сказал Иссэй Ооба, задумчиво прищуриваясь.

    — Вы о ком? О приезжих? — осторожно осведомился редактор.

    — Да. Боюсь, что они в курсе всех наших дел.

    — Не может быть!

    — Ты помнишь, как в твоем «Вестнике» чуть не проскочила та статейка? Ее пришлось изымать уже из печатного цеха.

    — Помню и до сих пор не могу простить себе тогдашнего легкомыслия.

    — Ты выяснил, откуда была информация?

    — Вставил статью в номер некий Уракава, заведующий отделом местных новостей. Это выкормыш Сигэёси Оти. Но где он раздобыл сведения, пока неясно. Ничего, скоро, я думаю, заговорит.

    — А не мог этот самый выкормыш передать материал на сторону?

    Симаока изменился в лице и слегка дрогнувшим голосом ответил:

    — Ему велено сидеть дома и ждать нашего решения. Я не думаю, что где-либо отнеслись бы серьезно к его словам, даже если бы он и пытался…

    — Не знаю, не знаю. Может быть, полицию Иватэ его донос как раз заинтересовал.

    — Но между проектом и делом Идзаки нет никакой связи.

    — Это мы с тобой знаем. А со стороны может показаться, что связь есть. И если эти соглядатаи прибыли, зная о проекте, нас ждут нелегкие времена.

    — Я все-таки не пойму, Что за дело какой-то там префектуре Иватэ до нашей дамбы.

    — А я-то почем знаю?!

    В конференц-зале воцарилось зловещее молчание.


    5

    Адзисава, взяв с собой Ёрико, отправился в Токио. Он давно не был в столице, и за этот срок город так разительно переменился, что Адзисава чувствовал себя чуть ли не Урасима Таро[4].

    Целью поездки было посещение профессора, специалиста по проблемам памяти, которому классная руководительница рекомендовала показать Ёрико.

    Девочка во все глаза смотрела на громадины небоскребов, на сплошные потоки автомобилей, но не проявляла ни малейших признаков робости.

    — Тут держи ухо востро, это тебе не Хасиро, — сказал ей Адзисава и тут же вспомнил, как Ерико спасла его от смерти под колесами самосвала.

    Может быть, спокойствие, с которым девочка взирала на чудеса гигантского города, — тоже следствие ее замечательного дара? Пожалуй, за нес нечего беспокоиться, скорее уж за себя. Адзисава невесело улыбнулся.

    Университет, в который они направлялись, находился в пригороде. Надо было сесть в электричку, доехать до станции Митака и там взять такси. Когда они мчались по просторной долине Мусасино, Адзисава, любуясь пейзажем, вздохнул с облегчением — в каменных джунглях он чуть не задохнулся.

    Университетский кампус утопал в зелени деревьев. У проходной Адзисава назвал имя профессора, и ему выдали пропуск в седьмой корпус. Очевидно, строгости с доступом на территорию были вызваны очередным обострением борьбы между экстремистскими группировками. Студентов по дороге встречалось совсем мало…

    Седьмой корпус оказался в самом дальнем, западном, конце кампуса. Это было дряхлое здание, выстроенное в европейском стиле. Двухэтажное кирпичное строение со стенами, увитыми диким виноградом, походило не на учебный корпус, а на обитель древнего отшельника.

    Профессор Кэйскэ Фурабаси, заранее предупрежденный о визите, уже ждал. Кабинет, в котором он встретил посетителей, против ожиданий, выглядел вполне современно — самый обычный офис с мебелью из металла и пластика. Даже схемы и таблицы, развешанные по стенам, напоминали графики показателей и выполнения плана.

    — Здравствуйте, здравствуйте, — широко улыбнулся профессор. — Я жду вас с нетерпением.

    Адзисава ожидал увидеть ученого сморчка, запершегося от всего мира в башне из слоновой кости, а перед ним стоял уверенный в себе, властный человек, более всего похожий на директора какого-нибудь крупного банка. Внимательно поглядев на профессора, Адзисава почувствовал, как на смену первому удивлению приходит спокойствие — такое впечатление производил этот седой, моложавый мужчина.

    — А это и есть та самая девочка? — Фурубаси ласково посмотрел на Ёрико. Очевидно, учительница достаточно подробно ввела его в курс дела. Взгляд профессора был мягким, но где-то в глубине его горел неукротимый огонек страстного исследователя. Такие глаза бывают только у настоящих ученых.

    Фурубаси внимательно выслушал Адзисава, потом задал несколько простых вопросов Ёрико и объявил:

    — Ну, а теперь приступим к делу, — и подвел девочку к какой-то ширме, стоявшей в углу кабинета.

    Ёрико тревожно оглянулась на Адзисава, но тот успокаивающе кивнул, и она послушно последовала за профессором.

    Ширма при ближайшем рассмотрении оказалась экраном, на котором висела картинка, изображающая собаку и немного поодаль от нее миску с костями.

    — Скажи, детка, что нарисовано на этой картинке? — спросил Фурубаси, показывая на экран.

    Ёрико подозрительно оглядела картинку и ответила:

    — Собака.

    — Правильно. Смотри на картинку очень-очень внимательно, пока я не велю тебе отвернуться. Вот так, умница. Итак, нашей собачке ужасно хочется есть. А вон миска с вкусными костями — совсем близко. Ну-ка, гляди лучше. Что ты видишь?

    Ёрико, как ей было велено, впилась взглядом в изображение и вдруг, вскрикнув, попятилась назад.

    — Что такое? — спросил профессор.

    Показывая дрожащим пальцем на картинку, девочка ответила:

    — Собака встала на лапы, подошла к миске и ест.

    Адзисава не поверил своим ушам. На картинке ровным счетом ничего не изменилось. Но изумление Ёрико явно было непритворным. Неужели у нее галлюцинация, неужели это все-таки психическое заболевание, подумал он.

    Профессор Фурубаси невозмутимо снял картинку. Под ней оказалась еще одна, морской пейзаж.

    — Так. А что изображено здесь?

    — Море. А вон человечек плывет.

    — Верно, верно. Ну-ка погляди на этого человечка повнимательней. Понимаешь, какая штука, на самом деле плавать-то он не умеет. Как тут быть?

    Ёрико на глазах переменилась в лице и, не отводя глаз от экрана, закричала:

    — Ой, он тонет! Скорее на помощь, он погибает! Скорей зовите кого-нибудь! Ужас какой!

    Она вся дрожала, словно у нее на глазах действительно тонул человек. Профессор внимательно наблюдал. Потом снял морской пейзаж, под ним был просто белый экран. Но Ёрико, казалось, продолжала там что-то видеть.

    — Бедненький, он совсем пропадает, — бормотала она, — волны такие большие. Ох, снова захлебнулся! Все, конец. Вот и голова под воду ушла, только рука торчит. Ой, ой, плывет большущая рыбина! Она его проглотит, вот ужас! Сколько у нее зубов! Ох, какая пасть! Красная-прекрасная!

    Ёрико так описывала хищную рыбу, что сомнений не оставалось — она видела ее на самом деле. Адзисава ошеломленно взирал на все это.

    Наконец профессор отвел девочку от экрана- Иначе она, очевидно, еще долго продолжала бы грезить наяву.

    Ёрико неохотно оторвалась от созерцания белой поверхности. Профессор позвал ассистента и распорядился:

    — Отведите-ка нашу юную даму в лабораторию и покажите ей картинки, а я пока побеседую с этим господином.

    Оставшись вдвоем с Адзисава, профессор велел другому ассистенту принести им чаю и сказал:

    — Ну, в целом картина ясна.

    — Скажите, профессор, а эти фантазии — тоже результат ее удивительных способностей?

    Адзисава не мог прийти в себя после поразительной сцены.

    — Это не фантазии и даже не галлюцинации, — ответил профессор, опуская чашку с чаем на стол.

    — А что же это тогда?

    — Я пока провел лишь предварительное исследование, поэтому не буду торопиться с выводами. Однако я полагаю, что так называемая способность угадывать будущее, которая приписывается девочке, — разновидность прямого видения.

    — Какого, простите, видения? — не понял Адзисава.

    — Это способность восстанавливать в памяти виденный ранее образ, причем очень ясно, вплоть до мельчайших деталей. Прямое видение не уступает по четкости галлюцинации, но его природа отлична, поскольку оно не сопряжено с отрывом от восприятия реальности.

    — Значит, Ёрико видит не картины будущего, а лишь зрительные образы из прошлого? — пытаясь понять, спросил Адзисава.

    — Не совсем так, но примерно. Зрительный образ, как и прямое видение, возникает после возбуждения зрительного нерва, но прямое видение дает не только эффект кратковременного запечатлевания образа на сетчатке, оно как бы помещает картину и резервуары памяти и способно вновь вызвать ее через недели, а то и месяцы. Такой способностью обладают весьма немногие, и в этом смысле прямое видение, безусловно, редкий дар.

    — Выходит, поразительные способности девочки объясняются прямым видением?

    — Не берусь делать поспешных заключений. Нарушения памяти — штука многообразная, они могут быть вызваны различными факторами. Насколько я слышал, Ёрико страдает от избирательного расстройства памяти, то есть не помнит лишь события, касающиеся определенного периода ее жизни. Это расстройство, очевидно, обратимо. Вы знаете, случаи прямого видения известны не только у детей с нарушенной психикой. Здесь ничего нельзя утверждать наверняка.

    — Но я уже рассказывал вам, что Ёрико заранее чувствует землетрясение, знает ответы на любые вопросы экзаменатора, она спасла меня от верной смерти под колесами. Разве это может быть как-то связано с прямым видением картин прошлого?

    Объяснения профессора не убедили Адзисава до конца. Все же она видит будущее, думал он. Одной только способностью вызывать в памяти виденные раньше образы туг не ограничивается.

    — Существуют две формы прямого видения — статичная и модификационная. В первом случае зрительный образ запечатлевается памятью почти без изменений, лишь изредка нарушается воспроизведение цветов — они как бы темнеют. При модификационной же форме возможны значительные отклонения от образа, часто беспрерывно прогрессирующие, и, насколько я могу предположить, мы имеем дело именно с таким случаем.

    — Вы хотите сказать, что предчувствие землетрясения или вообще надвигающейся опасности — результат модификации зрительного образа, действия обратной связи «мозг — зрение»? — с некоторым раздражением спросил Адзисава, которому казалось, что профессор уводит его в сторону от главного.

    — Не торопитесь, не торопитесь, — успокаивающе поднял он руку. — Лучше послушайте. Благодаря действию обратной связи образ трансформируется, обретая новое качество, — он делается неотделим от работы воображения, Вы же сами видели это на примере с картинками.

    — Все-таки мне непонятно, как склонность к фантазированию помогает ей чувствовать приближающееся землетрясение.

    — Мы здесь имеем дело со случаем весьма развитого прямого видения, которое сочетается с не менее развитым воображением. Очевидно, девочка очень боится землетрясений — сильнее, чем обычные дети, Должно быть, ей нередко кажется, что дрожит земля или трясутся дома, хотя на самом деле этого нет. Ее тело постоянно в состоянии внутреннего напряжения, готовности к подземному толчку, вот она и чувствует приближение землетрясения чуть раньше, чем другие. Возможно, прямое видение каким-то неведомым пока образом обостряет это чутье.

    — Ну хорошо, а как вы объясните историю с самосвалом?

    — Во-первых, девочка, видимо, представила, что ее может сбить машина, и испугалась, а во-вторых… — Профессор замялся.

    — Что «во-вторых»? — обеспокоенно поторопил его Адзисава.

    — Не знаю, возможно, я ошибаюсь… Полагаю, что в глубине души, в подсознании, у Ёрико присутствует элемент неприязни к вам. Поэтому к страху за собственную жизнь, подстегнутому воображением, возможно, присоединилась неосознанная надежда, что сбиты будете вы, а не она. Это и дало исходный толчок механизму прямого видения.

    — Неприязнь? Ко мне? — растерялся Адзисава.

    — Я понимаю, вам трудно в это поверить, но ненависть ребенка к родителям — явление достаточно распространенное. И не забывайте, что Ёрико все же предупредила вас об опасности, то есть раскаялась в своем чувстве.

    Профессор явно пытался сгладить впечатление от своих слов, но Адзисава никак не мог оправиться от потрясения. Значит, если бы она не раскаялась, то и не предупредила бы? Он похолодел.

    — Видите ли, — продолжал профессор, — люди, обладающие даром прямого видения, конечно, не могут предсказывать будущее, но их чувства, в особенности слух и обоняние, невероятно развиты. Если же такой человек испуган, встревожен, озлоблен или еще как-то возбужден, во-первых, у него, так сказать, включается прямое видение, а во-вторых, чрезвычайно утончается работа органов чувств. Вы не замечали, что у Ёрико невероятно острые обоняние и слух?

    Адзисава вспомнил ту ночь, когда убили Томоко. Ёрико услышала крик, донесшийся из зарослей, до которых от дома было не менее трехсот метров. У Адзисава и самого слух неплохой, но он, естественно, ничего не слышал. Что же касается обоняния, то был такой случай: в соседней квартире на пол упала горящая сигарета, и соломенный мат начал тлеть; Ёрико услышала запах через стену и побежала предупредить соседей, которые потом не знали, как ее благодарить.

    — Ну вот, я вижу, что не ошибся, — довольно кивнул Фурубаси, глядя на гостя. — Случай, поверьте мне, редчайший. В целом — модификационная форма, но с элементами статичной. А если еще вспомнить о перенесенной девочкой травме! Зрительный образ стерт из памяти, но несколько лет спустя он может восстановиться. Прямое видение срабатывает через небывало долгий промежуток времени. Возможно, для этого понадобится чрезвычайный раздражитель… Имеются признаки, что в последнее время активизировался процесс восстановления памяти, не так ли? Интересно, что учебе расстройство памяти не мешает. Абстрактное мышление, которое развивают у ребенка полученные знания, должно было бы ослаблять способность прямого видения, но у Ёрико она, наоборот, развивается. Объекты прямого видения у каждого индивидуума специфичны, они обусловлены совершенно конкретными факторами. В случае с Ёрико без досконального исследования этих факторов полную картину мы не получим. Наша отрасль медицины находится пока в стадии становления, многие теоретические вопросы остаются невыясненными, но у меня не вызывает сомнения, что так называемое «исключительное дарование» Ёрико объясняется прямым видением и ничем больше.

    — Скажите, профессор, а с годами эта способность утратится?

    — Видите ли, прямое видение — это как бы зрительное осмысление конкретного предмета, находящегося перед глазами. Как я вам уже говорил, с взрослением, с накоплением теоретических, абстрактных знаний обычно эта способность исчезает. Но известны случаи, когда прямым видением обладают и взрослые. Например, многие известные художники.

    От прямого ответа профессор Фурубаси уклонился.


    6

    Совещание в особняке мэра продолжалось.

    — У меня есть одно предположение, — подал голос Таскэ Накато. — Не знаю, может быть, я ошибаюсь…

    Иссэй Ооба кивком велел ему продолжать.

    — Тут не так давно изнасиловали и убили одну девчонку, дочку Оти.

    — Твои, поди, постарались, — криво усмехнулся мэр. Жеребцы стоялые.

    — Что вы, хозяин, как можно! Среди моих ребят… среди моих подчиненных таких скотов не водится, — обиженно возразил босс городской мафии.

    — Ладно, ладно, я пошутил. Так что дочка Оти?

    — Я вот думаю: а может, появление полиции из Иватэ связано с этим убийством?

    — А при чем тут полиция Иватэ? Какое ей дело до девчонки?

    — Извините, хозяин, но вы забыли, что у Оти было две дочери. Мы сейчас говорили о младшей, а старшую тоже убили. Произошло это года три назад и, между прочим, где-то в горах префектуры Иватэ.

    — Что-что?

    Ооба изумленно уставился на Накато, да и все остальные участники совещания тоже вытаращили глаза.

    — Я вам напомню. Кто-то вырезал целую деревушку в горах. Об этом тогда писали во всех газетах, помните? А старшая дочь Оти как раз отправилась в Иватэ в поход и попалась убийце под горячую руку.

    — Да-да, теперь припоминаю. Итак, старшую прикончили в Иватэ, и занималась этим делом тамошняя полиция.

    — Так точно. Другой связи между Иватэ и нашим городом я найти не могу.

    — Ты думаешь, они, идя по следу, вышли на младшую сестру и преступник решил ее убрать?

    — Видимо, младшая сестра каким-то образом была связана с тем типом, который убил старшую, вот он и заткнул ей рот.

    — Хорошо. Пусть этот псих прикончил сначала старшую, потом младшую, но при чем тут Идзаки, и зачем ищейкам из Иватэ понадобилось расставлять эту ловушку?

    — Видите ли, я не хотел вам раньше докладывать… Не смел беспокоить по пустякам… Есть у нас в городе один страховой агент, некий Адзисава. Именно он заключил договор о страховании жизни Акэми Идзаки.

    — Ну и?..

    — Так вот, есть сведения, что он состоял в связи с младшей дочерью Оти. Они на пару пытались расследовать историю с падением машины в озеро.

    — Идиот! Все вы идиоты! — вновь разъяренно прогремел Иссэй Ооба, и ближайшие его советники опять испуганно вжались в кресла, не понимая, чем прогневали своего господина на сей раз, — Для чего я держу вас, дармоедов?! Зачем вам башка дала? Чтобы шляпу носить?! — Все присутствующие сидели ни живы ни мертвы. — Господи, да неужели нельзя было сообразить, что страховая компания не расстанется за здорово живешь с шестьюдесятью миллионами, да еще когда дело так скверно пахнет?! Мало ли что наши умники выдали бумажку о несчастном случае — любая другая полиция сцапала бы вашего Идзаки по подозрению в убийстве. Вот они и спелись, человек из страховой компании и журналистка, это же элементарно! Неужели нельзя было самим допереть?!

    Редактор «Вестника» ахнул:

    — Так вот кто состряпал статейку о проекте в низине Каппа!

    — Конечно! — прорычал мэр. — Они вдвоем со страховым агентом искали труп и разнюхали, что он запрятан в дамбе. Тут дочка Оти, крутясь в тех местах, докопалась до нашего проекта. Просто, как дважды два. А за ее спиной стоял этот Адзи… как там его?

    — Кто же ее убил?

    — Откуда мне знать?! Но с агента нельзя глаз спускать!

    — Его зовут Такэси Адзисава. Однако, если даже, разыскивая тело жены Идзаки, они действительно вышли на наши операции, какое это имеет отношение к полицейским из Иватэ?

    — Возможно, эта парочка настрочила туда донос.

    — Но управление Иватэ не стало бы совать нос в чужие дела — ни убийство Акэми Идзаки, ни история с дамбой не имеют к ним ни малейшего отношения

    — Значит, есть какая-то связь с убийством старшей сестры. В общем, пока ясно одно: и за этой публикой из Иватэ, и за агентом нужен глаз да глаз.

    На этом экстренное совещание закончилось.

    ЧЕРНЫЕ МОТОЦИКЛИСТЫ

    1

    После беседы с профессором Фурубаси Адзисава стал смотреть на Ёрико совершенно другими глазами. Особенное впечатление произвели на него слова о тайной неприязни, которую будто бы питала к нему девочка.

    Значит, он не выдумал тот холодный взгляд, что ощущал на себе постоянно — то спиной, то проснувшись среди ночи. Ему это не померещилось, Ёрико на самом деле за ним наблюдала!

    Адзисава пришел к окончательному решению. Он останется в Хасиро и будет искать негодяев, убивших Томоко. Раз империя Ооба объявила ему войну, он сумеет постоять за себя. Враг уже нанес первый удар, к счастью, не достигший цели. Надо ждать новых, еще более коварных атак. И не на кого опереться в этой борьбе. Придется драться с могущественным врагом в одиночку, голыми руками, то есть ввязываться в авантюру, заранее обреченную на провал.

    Впрочем, теперь Адзисава казалось, что у него все же есть союзник — Ёрико. Она обладала редким даром чувствовать приближение опасности, чем бы там этот дар ни объяснялся — прямым видением или сверхъестественными способностями. Надо только научиться пользоваться этим щитом, и тогда удары врага будут не так уж страшны.

    Но орудие защиты было обоюдоострым, ведь проникнуть в душу девочки невозможно, и кто знает, не обернется ли таинственная сила, живущая в Ёрико, против него самого. Очевидно, профессор прав, и в сердце воспитанницы тлеет огонек враждебности к приемному отцу. Не вспыхнет ли он однажды пожаром — вот в чем вопрос. Ведь девочке так просто уничтожить самозваного родственника — достаточно не предупредить его об очередном нападении.

    Да, опасным союзником обзавелся Адзисава, так что придется в грядущей войне полагаться на эту не слишком надежную опору. Дух Томоко взывает о мщении, и иного пути нет.

    Когда они они вернулись из Токио, Адзисава спросил:

    — Ёрико, вот ты тогда говорила, что вдруг увидела, как грузовик врежется в стену, так?

    — Угу.

    — А если ты снова увидишь что-нибудь такое… ну, опасное, ты предупредишь меня?

    Ёрико внимательно взглянула ему в глаза, словно пытаясь понять до конца смысл вопроса.

    — Не знаю. Как получится.

    — Ты должна предупреждать меня. Ведь я ищу тех, кто убил тетю Томоко.

    — А ее убили?

    — Да. И убийцы на свободе, они живут себе и посмеиваются. Я хочу найти их. А они мне будут мешать. Вот и тот самосвал пытался задавить меня по их указке. Они обязательно попытаются снова. Ты предупредишь меня, если что?

    — Да. Если почувствую — предупрежу.

    — Правда?

    — Правда. Обещаю.

    Адзисава вдруг почувствовал себя идиотом — на кого рассчитывает он опереться в схватке со всемогущей империей Ооба? На маленькую девочку, обладающую какими-то странными, пока не исследованными наукой способностями? Это же просто смехотворно! А ведь он не в игрушки собирается играть. Если убийцы Томоко связаны с аферой в низине Каппа, то перед ним могучий противник,

    — Смотри же, ты обещала, — умоляюще произнес он, глядя в лицо маленькой союзнице, на которую было так мало надежды.


    2

    Праздник фейерверков в Хасиро устраивали каждый год в конце августа, на песчаной отмели, которая образовывалась посередине мелеющей за лето реки. В этом году поток, то и дело менявший русло, подобрался совсем близко к городским кварталам, к самой защитной дамбе, что оберегала Хасиро от наводнения. Поначалу устроители празднества, опасаясь пожара, намеревались в этом году перенести место запуска фейерверков с отмели на противоположный берег, но это вряд ли понравилось бы многочисленным гостям, которые съезжались отовсюду полюбоваться красочным зрелищем, поэтому окончательный выбор все-таки пал на отмель.


    — Ты что это тут делаешь? — раздался вдруг сзади сердитый голос.

    Обернувшись, Адзисава увидел крестьянина лет шестидесяти, глядевшего на него с подозрением.

    — Ничего, просто зашел посмотреть, — смутившись, ответил он.

    — Ишь ты, посмотреть. А в руке-то у тебя что?

    Адзисава понял, что ему не отпереться, — хозяин теплицы, увидев сорванный баклажан, разозлился не на шутку.

    — Извините. Видите ли, я занят одним расследованием… — начал было он оправдываться.

    — Чего? Ты мне тут не заливай! — еще пуще разъярился старик.

    — Да заплачу я вам за баклажан, только не сердитесь.

    — Заплатишь? Гляди, какой щедрый! Может, и за то, что раньше тут натворил, тоже заплатишь?

    — Что вы имеете в виду? — насторожился Адзисава.

    — Я тебе дам «имеете в виду»! Кто мне всю теплицу разорил? Кто баб сюда приводил, бардак тут устраивал, а?! Кто дверь оторвал?!

    — Ну, это вы бросьте. Я сорвал один несчастный баклажан — и все. Я никогда раньше тут не был.

    — Нет уж, ворюга, теперь не отопрешься, — не слушал его старик и вдруг гаркнул: — Это ты, гад, дочку Ямада-сан опоганил? Сейчас я тебя с баклажаном этим в полицию отволоку! От меня не сбежишь!

    Крестьянин решительно шагнул к Адзисава, собираясь схватить его за руку.

    — Да погодите вы! Вы говорите, дочку вашего Ямада-сан изнасиловали?

    — Сам изнасиловал, а теперь виляешь?! — вконец рассвирепел старик. Глядя на его перекошенное от ярости лицо, Адзисава подумал, что, пожалуй, им обоим нужны одни и те же люди.

    — Отец, вы ошибаетесь. Я сам ищу тех, кто набезобразничал в вашей теплице.

    — Чего-чего? — изумленно уставился на него крестьянин.

    — Какие-то подонки убили мою невесту. Рядом с ее телом валялся баклажан, точь-в-точь такой же, как этот. Я стал искать теплицу, где он вырос, и вот нашел.

    — Не врешь про невесту-то? — недоверчиво спросил старик, но выражение его лица немного смягчилось.

    — Не вру. Это произошло второго сентября, ночью. Все газеты писали. Так вот, тот баклажан, скорее всего, был сорван здесь. Даже не скорее всего, а точно — здесь.

    — С чего ты взял?

    Адзисава рассказал то, что узнал от профессора Саката.

    — Гляди ты, видать, башковитый мужик твой профессор, — покачал головой крестьянин, от его враждебности не осталось и следа.

    — Я вот что думаю, отец. Уж не те ли самые типы, что устроили дебош в вашей теплице, убили мою невесту?

    — Вполне возможная вещь.

    — Нет ли у вас каких-нибудь догадок, кто это может быть?

    — Э, если б знать…

    — А девушка, которую изнасиловали?

    — Дело, значит, было так. Когда люди услышали крик и прибежали сюда, эти уже сделали свое дело и смылись. Шустрые оказались, паскуды.

    — Ну а девушка-то?

    — Молчит она. Запугали, видно.

    — В полицию обращались?

    — Родители не захотели. И так сраму не оберешься. Я их понимаю. У меня после этого на душе все кошки скребут — теплица-то моя, сам понимаешь, вроде бы как я и получаюсь виноват. Хочу сломать ее к чертовой матери.

    — А когда это случилось?

    — В августе, в самом конце.

    — Не оставили они чего-нибудь после себя?

    — Да уж я искал. Нет ничего.

    — Можно я тоже поищу?

    — Ищи, не жалко. Только без толку это.

    — И еще: не покажете мне, где Ямада живут?

    — Покажу, чего не показать, но девку ты лучше не трогай. Она и так малость не в себе сделалась.

    — Не беспокойтесь, я деликатно. Она работает?

    — Работает. Билетершей в «Синема». В ту ночь шла после ночного сеанса, ну и…

    — Так я осмотрю теплицу? Кстати, извините, забыл представиться… — И Адзисава протянул старику визитную карточку. Тот окончательно подобрел.

    Адзисава обыскал теплицу сантиметр за сантиметром, но ничего, за что можно было бы уцепиться, не обнаружил. Вся надежда теперь была на единственную свидетельницу, билетершу из кинотеатра.

    Он понимал, что разговор будет непростой. Человеку, которого укусила бешеная собака, хочется побыстрее забыть о несчастном случае и никогда больше о нем не вспоминать. От родителей девушки ждать помощи тоже не приходилось.

    Но выхода не было — только она одна видела преступников. Адзисава уже почти не сомневался, что на нее напали те же мерзавцы, которые впоследствии убили Томоко. Слишком схож был почерк двух преступлений. А после того, как изнасилованная девушка и ее семья смолчали, побоявшись огласки, негодяи должны были еще больше распоясаться. Мужчины такого сорта превращаются в маньяков, которым для удовлетворения похоти нужно непременно преодолевать сопротивление женщины; они хуже диких зверей. Наверняка это та же самая компания, раз она вертится возле одной и той же теплицы, думал Адзисава.

    Он выяснил, что девушку зовут Митико. Ей двадцать лет, она недавно окончила школу и поступила на работу в кинотеатр, специализирующийся на показе иностранных фильмов. Характер у нее тихий, скрытный, к работе относится серьезно, в кинотеатре ее ценят. Парня у Митико, судя по всему, нет, и выходные она проводит дома, читает книги. С подружками никуда не ходит, даже в кино — и так успевает на работе все фильмы посмотреть.

    О том, что с Митико случилась беда, знали очень немногие — только ближайшие соседи. Хасиро город хоть и провинциальный, но большой, жители одного квартала уже не знают, кто живет в другом. Обособленность городских кварталов на сей раз сделала доброе дело — спасла девушку от пересудов и сплетен.

    Для начала Адзисава решил сходить в «Синема», чтобы приглядеться к Митико. В этот вечер она стояла на контроле, проверяла билеты. Долго возле нее топтаться было нельзя, и Адзисава успел рассмотреть девушку только мельком: белое, спокойное лицо, лад-ная фигура — на такой поневоле задержишь взгляд. Видимо, преступники знали, что она возвращается с работы поздно, и специально ее подстерегали.

    Как установил Адзисава, рабочий день служащих в «Синема» делился на две смены — утреннюю и ночную. Отец Митико работал шофером автобуса, мать торговала в бакалейном магазинчике. Были еще младшие сестра и брат, они учились в школе. Особым достатком семья не отличалась.

    Собрав сведения о Митико Ямада и ее семье, Адзисава решил встретиться с девушкой и попробовал с ней поговорить. Он выбрал день, когда та работала в утреннюю смену, и подкараулил ее по дороге домой.

    Смена кончалась в пять. Митико вышла из кинотеатра во время; к счастью, она была одна.

    Некоторое время Адзисава шел за ней, желая узнать, не свернет ли она куда-нибудь, но Митико направлялась прямо к своему дому. Он окликнул ее. Девушка оглянулась и, увидев незнакомого мужчину, сразу насторожилась. Видя ее испуг, Адзисава понял, что она еще не оправилась от пережитого потрясения.

    — Меня зовут Адзисава. Можно мне с вами поговорить?

    — О чем? — спросила она, едва удостоив взглядом его визитную карточку. В ее глазах читалось недоверие и враждебность ко всей мужской половине человечества.

    — Это касается вашей сестры, — произнес Адзисава заранее заготовленную фразу.

    — Моей сестры? — Как он и предполагал, первое недоверие сменилось удивлением.

    — На ходу разговора не получится. Давайте зайдем куда-нибудь, посидим. Много времени я у вас не отниму.

    — Не стоит. Поговорим здесь, — решительно заявила Митико.

    — Мне известно, что не так давно на вас напали хулиганы.

    — Что было, то прошло. И нечего об этом вспоминать, — неприязненно взглянула ему в глаза Митико, лицо ее побледнело. Однако то, что она не начала сразу же все отрицать, уже было неплохо.

    — И все же выслушайте меня, пожалуйста.

    — Извините, но мне пора.

    Митико повернулась к нему спиной и зашагала прочь. Весь ее вид говорил: «Оставь меня в покое!» Но Адзисава не собирался отступать.

    — Постойте! Та же компания охотится за вашей сестрой! Неужели это вам все равно?! — пустил он в ход козырную карту. Митико остановилась. Адзисава скороговоркой продолжил: — Вы проглотили оскорбление, а эти подонки, чувствуя свою безнаказанность, радуются. Вы дождетесь, что они снова вас подстерегут, да и сестренку не пожалеют!

    Плечи Митико задрожали. Похоже, удар попал в цель: насильники не оставили ее в покое, она их знает!

    Девушка обернулась:

    — Вы из полиции?

    — Нет, я такой же пострадавший, как и вы. Они изнасиловали мою невесту, а потом убили.

    — Правда?! — В глазах Митико впервые мелькнул интерес.

    Адзисава решил развить успех:

    — Вы, наверное, помните, читали в газетах. Ее звали Томоко Оти, она работала в «Вестнике Хасиро». Мерзавцы подстерегли ее, надругались, а потом убили.

    — A-а, я читала.

    — Помните? Я хочу разыскать убийц.

    — Ну хорошо, а при чем тут я?

    — Вас изнасиловали в теплице. В той самой, откуда был сорван баклажан, который я нашел на месте преступления. — И Адзисава вкратце рассказал, как вышел на след преступников. Митико слушала его с широко раскрытыми глазами.

    — Мало ли кто мог сорвать в теплице баклажан. Это еще не доказывает, что преступники те же самые.

    — Не доказывает. Но вероятность велика. Хозяин сказал, что эта компания облюбовала его теплицу для своих диких забав. Вряд ли две разные шайки могли устраивать сборища в одном и том же месте. Если даже на Томоко напали не те мерзавцы, что на вас, то, по крайней мере, они из одной банды. Такое предположение вполне резонно, не находите?

    Митико закусила губу. Очевидно, у нее в памяти вновь всплыла страшная картина перенесенного унижения. В девушке боролись страх, гнев, оскорбленное достоинство.

    — Прошу вас, Ямада-сан, — взмолился Адзисава. — Помогите мне найти убийц. Одни и те же негодяи напали и на вас, и на мою невесту. Обещаю вам, что обойдусь без полиции. Если вы смолчите, подонки совсем обнаглеют, их будет не остановить. Они опять до вас доберутся! Для них это проще простого. О сестре подумайте!

    Митико молчала.

    — Ямада-сан, умоляю. Скажите, кто они.

    — Я… не знаю.

    — Хотя бы приметы. Сколько их было — один, два, больше?

    — Не знаю.

    — Не можете вы не знать! Я уверен, что они не оставили вас в покое. И вы сами в этом виноваты!

    — Я, правда, ничего не знаю. И хочу как можно быстрее обо всем забыть. Мне жаль вашу невесту, но меня это не касается.

    — А если они совершат новое преступление, вас это тоже касаться не будет?

    — Я ничего не знаю! Я не хочу ни во что вмешиваться! Оставьте меня в покое!!!

    Митико снова повернулась и пошла. Шаги ее были медленными и тяжелыми — Адзисава все-таки заставил ее задуматься. Он крикнул ей вслед:

    — Если надумаете, адрес и телефон на визитной карточке. Только дайте знать — мигом примчусь.

    Адзисава не слишком пал духом, он и не рассчитывал, что Митико расскажет ему все при первой же встрече. Девушку здорово запутали. Помочь ему может только то, что Митико не только боится своих обидчиков, но и ненавидит их. Нет, зерно, посаженное сегодняшним разговором, непременно даст всходы!

    Адзисава решил следить за Митико в надежде, что преступники действительно продолжают крутиться вокруг своей жертвы.

    Митико работала одну неделю в первую смену, а следующую — во вторую. Логично было предположить, что негодяи станут подстерегать ее не днем, а ночью. Адзисава решил, что со следующей недели, когда Митико окажется во второй смене, он будет незаметно следовать за ней до самого дома. Семья Ямада жила за городской чертой, на берегу реки, у Нового Поля. Самый короткий путь лежал мимо садов и огородов, в том числе и мимо роковой теплицы, но Митико теперь ходила другой дорогой, более длинной, зато не такой безлюдной.

    В будние дни последний сеанс кончался в одиннадцатом часу. В это время улицы уже пустели, так что, идя кружным путем, Митико не много выигрывала.

    Целую неделю Адзисава тайно следовал за девушкой, но никто к ней не подошел. Тогда его мысли приняли иное направление: а зачем преступникам подстерегать ее ночью, когда они и так уже своего добились? Жертва обесчещена, запугана, к чему им теперь осторожничать — они могут подстеречь ее и днем. Да и это необязательно, девушке вполне можно отдавать приказы по телефону.

    Очень может быть, что она уже сообщила своим мучителям о разговоре с Адзисава, поэтому они на время затаились. Он стал вести ежедневное наблюдение — и в дни, когда она работала в первую смену, и в выходные, но ничего подозрительного так и не обнаружил.

    «Неужели я ошибся? — засомневался Адзисава. Неужели шайка, сделав свое дело, утратила к Митико всякий интерес?» Нужно было снова идти с ней на разговор — другого выхода он не видел.


    3

    — Ёрико, хочешь, сходим в кино? — спросил Адзисава в воскресенье утром.

    В «Синема» шел фильм, о котором в последнее время много говорили: там была показана история одной городской семьи, которая почувствовала отвращение к напичканной техникой цивилизации и решила создать новую жизнь на лоне девственной природы.

    — Ой, правда? — радостно воскликнула девочка. За все время, что она жила в Хасиро, новый отец еще ни разу не водил ее в кино. Она, конечно, не знала, что поход в «Синема» для Адзисава — лишь очередной ход в его игре, и очень обрадовалась.

    Многие пришли на фильм семьями, поэтому отец с дочкой не привлекали внимания. Однако Митико Ямада в кинотеатре не оказалось, хотя в выходные у служащих «Синема» выдавалось самое горячее время. Должно быть, дома что-нибудь случилось, подумал Адзисава, разочарованно и с некоторым беспокойством оглядывая фойе.

    После сеанса они с Ёрико пошли прогуляться в парк, хотелось продлить настроение, созданное фильмом, — насладиться погожим днем, побродить, подышать свежим воздухом.

    — Ну как фильм, понравился? — спросил Адзисава, глядя сверху вниз на довольное личико Ёрико.

    — Да! Давай все время ходить в кино, хорошо?

    — Давай, только если будешь хорошо учиться.

    То, что происходило в душе Ёрико, продолжало оставаться для Адзисава тайной, но сегодня она казалась самой обычной девочкой, радующейся воскресенью и походу в кино. Наверное, со стороны они выглядят, как вполне нормальная семья, подумал Адзисава. Если б была жива Томоко, у девочки в скором времени появилась бы мать. Возможно, материнская ласка сделала бы чудо, у Ёрико восстановилась бы память, да и душа ее смягчилась бы. Быть может, развитие девочки пошло бы именно так, как хотел Адзисава.

    Но Томоко погибла, и Ёрико, уже готовая было раскрыться, еще больше замкнулась в себе. Постороннему человеку показалось бы, что все у них благополучно: девочка беспрекословно слушается приемного отца, привыкла к нему. Но Адзисава знал, что под одной крышей с ним живет человечек, таящий до поры до времени свою суть. Под маской послушания и приветливости спрятаны острые клыки, и невозможно предугадать, когда они обнажатся в грозном оскале. Пока же все тихо и мирно, посмотришь со стороны — обыкновенный папа, обыкновенная дочка.

    Они сели на скамейку. Ласковое осеннее солнце проливало на них свое прозрачное сияние. Фильм настроил Адзисава на сентиментальный лад, и он сидел в золотистом свете дня расслабленный и размягченный. Какие там клыки, мысленно укорял он себя, выдумал тоже. Его охватило блаженное бездумье, подступила дремота.

    В эту минуту издалека донесся громкий треск моторов. Шум нарушил тишину воскресного дня, но Адзисава поначалу не обратил на него внимания. Треск становился все громче и громче, но открывать глаза было лень — так приятно, когда сознание где-то между явью и сном. Веки отяжелели, но достаточно легкого толчка, и дрема улетит, сознание прояснится. Усиливающийся шум раздражал, но открывать глаза все же не хотелось.

    Вдруг Адзисава почувствовал, что по тельцу сидящей рядом Ёрико прошла дрожь. Она вся напряглась, словно вглядываясь во что-то.

    Рев моторов слился в оглушительный гул. Обеспокоенный поведением Ёрико, Адзисава наконец открыл глаза.

    — Ёрико, ты что?

    — Папа, берегись! — закричала она.

    — А? — Он окончательно проснулся, и тут грохот моторов обрушился на него лавиной. Прямо на скамейку неслись десятка полтора мотоциклистов.

    — Бежим! — крикнул Адзисава. Они вскочили, но было поздно — ревущие машины зажали их в кольцо. Круг медленно сжимался, мотоциклы угрожающе надвигались. На них сидели молодые парни в шлемах и черных кожаных куртках. Они истошно завопили, имитируя боевой индейский клич, и рванули ручки газа. Один рокер пронесся мимо, едва не задев рулем Ёрико, и ударом ноги швырнул ее наземь. Остальные, друг за другом, промчались следом.

    — Не вставай! — Адзисава прикрыл девочку собой. Он не мог даже поднять ее на ноги — бешеные юнцы проносились с обеих сторон вплотную к ним. Ёрико уже не кричала, она онемела от ужаса. Вокруг поднялось облако пыли, почти ничего нельзя было разглядеть, только страшный рев моторов раздирал барабанные перепонки. Отлетела в сторону перевернутая скамейка, на которой они только что сидели вдвоем.

    Гулявшие в парке люди с любопытством наблюдали за диковинной сценой. Рокеры умчались прочь, чтобы развернуться и снова атаковать мужчину и девочку.

    Воспользовавшись краткой передышкой, Адзисава поднял Ёрико с земли и потянул за собой к зарослям деревьев — там мотоциклисты будут им не страшны.

    Деревья были уже совсем близко, когда беглецов настигла новая волна. Она сопровождалась уже не индейским кличем, а какофонией клаксонов, слившихся в единый глумливый вой.

    — Эй, кто-нибудь! — крикнул Адзисава в спину зевакам, отбегавшим на безопасное расстояние. — Позвоните в полицию!

    Но те, спрятавшись за деревьями, не желали расставаться с захватывающим зрелищем. Кое-кто даже смеялся.

    — Ради бога! Вызовите полицию! — снова воззвал к ним Адзисава, но его голос утонул в реве третьей атаки. Она оказалась самой страшной. Теперь хулиганы не пугали — они выстроили свои мотоциклы в ряд и явно собирались расправиться со своими жертвами. Адзисава понял, что сейчас они с Ёрико будут раздавлены, так и не узнав, чем вызвано это нападение.

    Ему стало страшно. Будь он один, он успел бы пробежать те несколько метров, что оставались до спасительных деревьев, но с Ёрико нечего было и пытаться. Адзисава испугался не хулиганов с их мощными мотоциклами, нет. Куда страшнее показались eмy сограждане, взиравшие на бесплатный спектакль с безопасного расстояния. Словно весь город вдруг стал монолитной враждебной силой, и это было действительно жутко. Хасиро хотел раздавить чужаков, и эту миссию взяла на себя банда юнцов.

    — Ёрико, держись за меня покрепче. Если они не наедут прямо на нас, все обойдется, — крикнул он замершей в шоке девочке и, прижав ее к себе, повернулся лицом к рокерам. Обдав их жаром, третья волна прокатилась мимо.

    — За мной! — крикнул Адзисава, и они с Ёрико бросились к спасительным деревьям. Вынужденные отказаться от своей дикой забавы, мотоциклисты с улюлюканьем унеслись прочь.

    — Ёрико, ты цела? — с тревогой спросил Адзисава, убедившись, что опасность миновала. У девочки кровоточили ободранные коленки.

    — Больно?

    — Совсем чуть-чуть, — прошептала Ёрико.

    — Чего, все, что ли? — донесся голос одного из зевак. Насладиться интересным зрелищем собралась толпа. Теперь она понемногу начинала расходиться. С жадным любопытством наблюдали эти люди за нападением; должно быть, с таким же равнодушием глазели бы они, если б мотоциклы раздавили мужчину и девочку в лепешку. «Сволочи», — процедил Адзисава, чувствуя, как в нем закипает слепая ярость, но тут его осенило: а что, если хулиганы действовали, подчиняясь чьему-то приказу? Еще одна угроза, смысл которой ясен — перестань искать убийц, иначе тебе не жить. Ну конечно, это была не просто хулиганская выходка, случайными жертвами которой стали они с Ёрико! Парни в шлемах атаковали их слишком уж организованно, явно по заранее разработанному плану,

    — Чья-то злая воля направила этот удар — недаром своим необыкновенным чутьем Ёрико уловила опасность. А за злой волей неизвестных лиц стоит враждебность всего города, сказал себе Адзисава. Эти людишки не просто пялились, забавляясь бедой, в которую мы попали, они хотели, чтоб нас убили! До сих пор «прямое видение» Ёрико служило нам защитой, но если нас все-таки прикончат, эта публика, как один человек, поможет убийцам скрыть все следы.

    «Мой враг — весь город», — прошептал Адзисава. Его пробрала дрожь — то было не возбуждение предстоящей схватки, а ужас.

    — Ёрико, — обратился он к девочке, — отныне ты одна на улицу не выходишь. Из школы домой обязательно иди вместе с ребятами.

    Еще не оправившаяся от испуга Ёрико молча кивнула.


    Адзисава рассуждал так. Если нападение рокеров организовано убийцами Томоко — значит, тем известно, что он идет по их следу. Очевидно, выдала его Митико Ямада, и преступники установили слежку за опасным противником. Сегодняшняя их выходка свидетельствует о том, что Адзисава на правильном пути и недалек от цели. Все-таки он не ошибся: Митико Ямада и Томоко стали жертвами одной и той же шайки.

    Теперь преступники переусердствовали и допустили серьезный промах — дали ему новую нить, которая потянется от мотобанды. Убийцы каким-то образом связаны с ней и имеют над нею власть. Может быть, они из числа черных мотоциклистов? Хозяин теплицы сказал, что насильники «оказались шустрыми и моментально смыслись», так, может быть, они скрылись па мотоциклах? Надо заняться «черными», решил Адзисава.


    4

    План розыскной группы из Иватэ сработал: тело Акэми нашлось, Тэруо Идзаки и его любовница попали за решетку, однако ожидаемого эффекта не получилось. Репутация полицейского управления Хасиро, безусловно, пострадала, по не так сильно, как рассчитывали комиссар Муранага и его помощники. Слишком уж ловко было задумано преступление с имитацией «несчастного случая» — местная полиция получила нагоняй за выдачу свидетельства о смерти без надлежащего расследования, но доказать сговор не удалось. Формальные основания для подписания такого документа имелись — ведь все знали, что озеро у Обрыва Куртизанки не возвращает своей добычи.

    И все же в какой-то степени цель акции была достигнута. Хоть Идзаки и молчал, его связь с полицией сомнений не вызывала, а группе из Иватэ это и требовалось — бросить тень на местных стражей закона, заставить империю Ооба затаиться.

    В этом смысле план, можно сказать, удался. Семейство Ооба, напуганное скандалом, затрепетало, теперь оно будет вести себя крайне осторожно. А это давало Адзисава шанс уцелеть. «Давай не теряй времени даром, выдай себя», — мысленно подгонял страхового агента инспектор Китано, следовавший тенью за каждым шагом Адзисава.

    ЗЛОВЕЩАЯ ТЕНЬ

    1

    Именно в это время произошли события, давшие «делу Фудо» новый оборот.

    Хотя Такэси Адзисава и забрал с собой осиротевшую Ёрико Нагаи, официально акт удочерения оформлен не был. Дальние родственники со стороны матери, к которым девочка попала после смерти родителей, обрадовались возможности избавиться от лишнего рта:

    Однако прав отцовства Адзисава не добивался, Ёрико по-прежнему носила фамилию Нагаи. Комиссару Муранага это казалось подозрительным, он периодически посылал запросы в управу села Какиноки, но каждый раз ему отвечали, что все остается без изменений: документы на удочерение не поступали.

    Чем подозрительнее становилось поведение Адзисава в Хасиро, тем больше беспокоил Деда вопрос: с какой целью Адзисава взял к себе девочку? И Ёрико Нагаи, и Томоко Оти, каждая по-своему, были связаны с поселком Фудо, поэтому человек, проявивший такой интерес к ним обеим, не мог остаться вне поля зрения розыскной группы.

    И вот Томоко Оти убита, из всех, кто имел отношение к погибшему поселку, в живых остается одна Ёрико. Чего же от нее хочет Адзисава?

    До сих пор следствие, потратив много усилий, почти ничего не добилось. Ну что ж, рассуждал Дед, старатель тоже не всегда сразу нападает на золотую» жилу, можно горы земли перекопать — и все впустую. Надо — значит, надо, и он в очередной раз послал запрос в Какиноки, не столько в надежде узнать что-то новое, сколько для порядка.

    Однако на сей раз реакция оказалась несколько неожиданной. Служащий сельской управы позвонил комиссару и сообщил, что в закон о регистрации населения внесена поправка, согласно которой подобные запросы имеет право посылать лишь родственник. Собственно говоря, Дед знал это и сам, но строгая отповедь, которую дал ему служащий, показалась комиссару странной: ведь в бумагах Ёрико Нагаи все было предельно ясно — в регистрационном списке семьи Нагаи оставалась она одна. Муранага и просил всего лишь сообщить, не изменилось ли семейное положение ребенка. Если бы изменений не было, рассуждал Дед, зачем бы чиновник стал артачиться, ответил бы: «Все по-прежнему» — да и дело с концом. Ладно бы еще запрос был послан в какое-нибудь солидное столичное учреждение, а то деревенская управа в несусветном захолустье.

    Похоже, изменения есть, решил Муранага и послал повторный запрос, теперь уже приложив к нему санкцию прокурора.

    Ответ, полученный из управы, гласил: «Ёрико Нагаи в регистрационных списках жителей села Какиноки более не значится, поскольку ее удочерил Такэси Адзисава». Фамилия Нагаи прекратила свое существование.

    Оформляя отцовство, Адзисава представил в управу различные документы, благодаря которым тайна, до сих пор окутывавшая его прошлое, наконец начала рассеиваться.

    Дед так и впился в присланные бумаги.

    Оказалось, что Такэси Адзисава прописан в городе Яматакэ префектуры Тиба, где и поныне здравствуют его родители.

    В Яматакэ немедленно командировали одного из сотрудников штаба розыска с заданием как можно подробнее выяснить биографию подозреваемого. Вернувшись из поездки, инспектор доложил комиссару, что Адзисава сразу после окончания школы уехал из Яматакэ, поступив па службу в Силы самообороны.

    — Причем, насколько я выяснил, он служил не в каком-нибудь обычном подразделении, — многозначительно добавил инспектор.

    — Не в обычном? — В глазах Деда зажегся огонек.

    — Поначалу он попал в 3 8-й пехотный полк 9-й дивизии Северо-Восточного округа, но затем его перевели в другую часть.

    — В какую?

    — Эта информация засекречена, так что сразу точно выяснить не удалось, я лишь узнал, что это был какой-то специальный отряд, предназначенный для диверсионных действий в тылу врага и борьбы с партизанами.

    — Для диверсионных действий, говоришь? — Дед был потрясен. Всю жизнь он ловил грабителей и убийц, но диверсанты и партизаны были не по его ведомству, такие вопросы входили в компетенцию Службы безопасности.

    — Я обратился за справкой в Службу безопасности, — продолжил инспектор, — и там мне сообщили следующее: Адзисава был рекомендован в спецшколу, где готовят кадры для разведки; там он прошел полный курс обучения по специальности «боевые действия в особых условиях», после чего проходил службу в секретном подразделении «коммандос», носящем кодовое название «Группа Цукуба».


    2

    Муранага слушал своего подчиненного, не перебивая. По правде говоря, он недолюбливал Службу безопасности, хоть она и подчинялась тому же Департаменту полиции, что и уголовный розыск. Сбор секретной информации и подавление антигосударственной деятельности — таковы основные функции этого органа. «Вот уж где бы я не стал работать», — подумал Дед. Люди из Службы безопасности называют себя «защитниками свободы и демократии», но их методы слишком уж явно напоминают печально известную Тайную полицию военных лет. «Как бороться с разгулом преступности, так их нет, — неприязненно размышлял комиссар. — Они, видишь ли, заняты делами поважнее. «Сбор информации, жизненно важной для поддержания законности и порядка», — так это у них называется. И еще — пресловутая «борьба с подрывными идеями».»

    Нет, не нравилась старому сыщику эта организация. Мало того, что она находилась в привилегированном положении по сравнению с криминальной полицией, комиссару вообще претила атмосфера таинственности и бесконтрольности, окружавшая этот важный винтик механизма государственной власти. Какой-то мудрый человек сказал: «Демократия может существовать лишь в условиях полной отчетности и контроля». Свобода идей и свобода слова — основа основ демократии, и нельзя затыкать рот даже тем, кто призывает к свержению существующего строя, иначе это будет уже не демократия.

    Прольются реки крови, прежде чем людям удастся создать свободное общество, и если принципы демократии в нем нарушаются, если власть захватывает диктатура, то все жертвы оказываются напрасными и снова нужно платить дорогой ценой, чтобы вернуть утраченную свободу. Демократический строй сломать легко, он хрупок, поэтому бдительность, безусловно, нужна. Однако Служба безопасности, призванная быть стражем демократии, в силу своего консерватизма и чрезмерной засекреченности, слишком легко может свернуть на неверную дорожку — когда-то ее предшественница, Тайная полиция, уже раздавила в стране демократические свободы.

    Во время крупных демонстраций или забастовок все местные полицейские органы поступают в распоряжение Службы безопасности, то есть фактически вся округа оказывается на чрезвычайном положении. Каждый раз, когда комиссар Муранага, сам сотрудник полиции, видел застывшие в боевой готовности ряды спецотрядов в черных комбинезонах и шлемах, с пластиковыми щитами в руках, ему казалось, что могучий зверь обнажает спрятанные доселе острые когти. И сразу пустой фразой становились слова о том, что в демократическом обществе подлинная власть принадлежит народу.

    «И все же, — со вздохом вернулся Дед мыслями к «делу Фудо», — диверсанты и партизаны — это по их, а не по нашей части».

    — Некоторое время спустя, — докладывал тем временем инспектор, — Адзисава оставил «Группу Цукуба», уволился из Сил самообороны и поселился в Хасиро. И что самое интересное — его уход из армии, очевидно, связан с «делом Фудо».

    — Что?! — встрепенулся комиссар. — В нашем деле замешаны военные?! Только этого не хватало!

    — Не могу утверждать наверняка, но, во всяком случае, в районе деревни Какиноки как раз в те дни шли строго законспирированные учения «коммандос».

    — Это точно?

    — Информация относится к разряду совершенно секретной, и Силы самообороны держат ее в тайне, но у Службы безопасности имеются свои каналы информации.

    — А что такое секретные учения?

    — Понимаете, шеф, разведшкола Сил самообороны продолжает традиции школы Накано, где во времена императорской армии готовили шпионов. Только программа подготовки теперь построена на основе методики «SAS» — так назывались воздушнодесант-ные подразделения французского Иностранного легиона. Обучение в разведшколе должно было, по замыслу основателей, совместить в себе сильные стороны японской и французской систем. Преподавателями работают выпускники старой школы Накано, бывшие офицеры «SAS», а также инструкторы из американских «зеленых беретов». Как я выяснил, в программу, кроме обычных дисциплин, входят ведение боя без оружия, подрывное дело, альпинизм, прыжки с парашютом, подводное плавание, тактика выживания в джунглях, приемы психологической обработки и тому подобное. Каждый год, с осени и до змы, в северных районах страны проводятся учения, где проверяется уровень подготовки личного состава, выясняется предел физической и психологической выносливости каждого. Очередное учение такого типа как раз проходило в окрестностях Какиноки, когда произошла трагедия в поселке Фудо.

    — Выходит, убийцей мог быть не один Адзисава, а целая банда головорезов из спецотряда? — воскликнул Дед, потрясенный неожиданным поворотом дела.

    — Согласно полученным мною сведениям, суть учения состояла в следующем: каждый из «коммандос» должен был целую неделю продержаться в горах, самостоятельно добывая себе пищу. Испытание на выживание в экстремальных условиях. Бойцы спецотряда питались листьями, корнями, если удавалось, ели зайцев и полевых мышей. Некоторые, измученные голодом, тайком выпрашивали продукты у крестьян и туристов. Вполне возможно, что кто-то даже тронулся от тягот и, впав в буйство, напал на поселок. Во время предыдущих учений на Хоккайдо были случаи кражи продовольствия у местных жителей.

    Слушая инспектора, Муранага вдруг вспомнил нечто очень важное. Потерявшая память Ёрико Нагаи, когда ее обнаружили, твердила, что с нею был «дядя во всем зеленом». Уж не маскировочный ли костюм имела она в виду? Бедному ребенку, только что перенесшему страшное потрясение, полевая форма «коммандос» могла запомниться именно так.

    — Если все это верно, неприятная выходит история, — вздохнул комиссар. — Подумать только, группа особого назначения во время тайных учений вырезает целую деревню!

    — Я все же полагаю, — сказал инспектор, — что убийства в Фудо — дело рук одного свихнувшегося вояки, в крайнем случае — двоих или троих.

    — Ну хорошо, допустим, Адзисава участвовал в этих учениях. Но из чего следует, что в Фудо был именно он?

    — Дело в том, что он принадлежит к категории «Z».

    — А это еще что такое?

    — В Силах самообороны существует особый орган, выполняющий функции военной полиции. Он ведает вопросами безопасности, поддерживает порядок и дисциплину, разыскивает дезертиров, расследует воинские преступления и прочее. Так вот, те служащие Сил самообороны, которые могут представлять для армии какую-либо опасность — в любом смысле, — классифицируются по одному из шести разрядов: А, В, С, D, X или Z. Причем к категории «Z» могут относиться только уволенные из армии.

    — Какое до них дело военной полиции, если они уже уволены?

    — Они обладают информацией, могущей нанести ущерб Силам самообороны в случае ее разглашения. Эта категория лиц для армии наиболее опасна.

    — Так-так. Значит, Адзисава известно об армии что-то такое, чего нам с тобой знать не положено.

    — Если предположить, что он — убийца из Фудо или же как-то связан с этим преступлением, становится понятно, почему он угодил в категорию «Z».

    — Послушай, а как тебе удалось раздобыть все эти сведения? — восхитился Дед.

    — Служба безопасности помогла.

    «С паршивой овцы… — подумал комиссар. — У них житье не то что у нас. В уголовной полиции чуть розыск затянется — сразу, без разговоров, и средства срезают, и людей отбирают, а у этих и кадров, и денег сколько хочешь. Ну что ж, хоть какой-то от них прок».

    Новые факты о личности подозреваемого дали делу совершенно неожиданный поворот, и комиссар срочно созвал всех сотрудников штаба на совещание.

    Выслушав сообщение шефа, один из инспекторов сказал:

    — Очевидно, Адзисава стремится во что бы то ни стало искупить свой грех. Поэтому он и Ёрико удочерил, поэтому и убийц Томоко Оти разыскивает.

    — Может быть, может быть, — задумчиво произнес Муранага. — Что общего у Томоко Оти и Ёрико, кроме «дела Фудо»?

    — Но не торопимся ли мы считать Адзисава убийцей? — усомнился другой сотрудник. — Хорошо, пусть он служил в «коммандос», пусть «Группа Цуку-ба» проводила учения в той самой местности и в то самое время, но это еще не является стопроцентным доказательством того, что Адзисава тоже был там. А если даже и был, можем ли мы утверждать, что именно он совершил преступление? У нас есть лишь предположение — не более.

    — Если Адзисава не имеет отношения к «делу Фудо», то чем объяснить его интерес к Ёрико Нагаи и Томоко Оти? — вмешался инспектор Китано. — Не забывайте, что он удочерил девочку, ухаживал за сестрой нашей туристки, а потом, когда Томоко погибла, занялся поисками ее убийц.

    Китано уже больше двух лет следовал тенью за Такэси Адзисава и одно даже предположение, что все его усилия были напрасны, выводило молодого сыщика из себя — особенно теперь, когда добыча почти была у него в руках.

    — Пока мы не можем сказать, чем мотивированы эти его действия, — не уступал оппонент. — То, что и сам Адзисава, и его поведение подозрительны, несомненно. Но улики все косвенные. Поэтому не стоит торопиться с выводами, мы можем совершить ошибку.

    ПЫЛИНКА И СКАЛА

    1

    Найти банду мотоциклистов оказалось не так-то просто. Во-первых, в городе, как выяснил Адзисава, таких компаний насчитывалось более десятка, они без конца то объединялись в большие табуны, то распадались на мелкие группки. Кроме того, на Хасиро нередко совершали набеги летучие отряды из соседних городов.

    Однако скоро Адзисава установил, что в черных кожаных куртках и черных шлемах разъезжают юнцы из самой буйной и многочисленной местной мотобанды, члены которой называли себя «Бешеными псами». Их было человек двести пятьдесят, а то и триста, основную массу составляли парни в возрасте от семнадцати до двадцати лет — старшеклассники и недавние выпускники средней школы.

    Оплотом «Бешеных псов» считалась забегаловка «Шлем», которая находилась в Тележном квартале. Туда Адзисава и направился, решив прикинуться случайным посетителем. «Шлем» оказался небольшим темным зальчиком: посередине стойка, у стен кресла, в которых, сбившись тесными кучками, сидели парии в черных куртках и девицы с длинными распущенными волосами. Без шлемов лица «Бешеных псов» выглядели совсем не страшными, почти детскими.

    Они о чем-то болтали между собой, но понять их скороговорку, пересыпанную жаргонными словечками, было невозможно. К тому же все звуки заглушал рев музыкального автомата, «псам» приходилось кричать, чтобы расслышать друг друга.

    Музыка была своеобразная: по ритму она напоминала рок-н-ролл, но в мелодию врывался рев моторов. И атмосфера в баре тоже была странноватая — во всем этом гаме ощущалась не бьющая через край энергия юности, а бешеная погоня преследования.

    На стенах «Шлема» красовались фотографии тяжелых мотоциклов с подписями: «М Августа-750», «Альпина-250», «Харлей-Дэвидсон ГН1 1200» и тому подобными.

    Сюда не часто заглядывали случайные люди, а зайдя, спешили поскорее унести ноги из этого вертепа. Адзисава же просидел в «Шлеме» несколько дней подряд. «Бешеные псы» не обращали на чужака ни малейшего внимания. Насколько мог уловить Адзисава, разговоры у них вертелись вокруг одного и того же — мотоциклов и своих «подвигов».

    «Если эти парни атаковали меня и Ёрико в парке, выполняя чей-то приказ, они непременно должны были как-то среагировать на мое появление», — размышлял Адзисава. Но «псы» словно не замечали его; казалось, их интересуют только свои проблемы. И он ни разу не слышал, чтобы хоть кто-то упомянул об истории в парке.

    Адзисава уже начинал сомневаться, та ли это компания, которая ему нужна. Но однажды на улице раздался душераздирающий рев моторов, треск выхлопов, и в бар ввалилось человек двадцать парней. Они были возбуждены, громко смеялись — видимо, только что вернулись из очередного налета. В «Шлеме» запахло потом разгоряченных тел.

    — Здорово шуганули публику! — крикнул один из вновь прибывших.

    — Где гоняли-то? — спросил его кто-то из сидевших в креслах. Очевидно, неписаный ритуал «Бешеных псов» требовал расспроса приятелей об их «достижениях».

    — Да снова в парке. Покатали огурец! Так шуганули одну парочку, что петушок разревелся, а курочка с перепугу лужу напустила. Ой, умора!

    Рассказчик, похоже, был у них за главаря. Размахивая руками, он принялся в подробностях описывать сцену в парке. Адзисава уже не сомневался: этот тип был среди напавших на него и Ёрико. Оказывается, нагнать страху на прохожих называлось у «Бешеных псов» «покатать огурец». Очевидно, под «огурцом» имелся в виду человек, а «катать» его надо было колесами мотоциклов. Ни в чем не повинный прохожий, ставший жертвой дикой забавы, рисковал жизнью — стоило одному из рокеров немного промахнуться, и несчастный оказался бы под колесами.

    Подонки, гневно подумал Адзисава. Однако приходилось признать, что за хулиганами никто не стоял, он и Ёрико стали случайной жертвой их опасных игрищ.

    Вожак, судя по всему, уже успел забыть лицо Адзисава и как ни в чем не бывало хвастался последними «подвигами» своей команды. Адзисава поднялся уходить, чувствуя: еще немного, и он взорвется.


    Раз среди рокеров убийц не было, ничего не оставалось, как вернуться к линии Митико Ямада. Адзисава наведался в «Синема», но оказалось, что девушка не появлялась на работе с того самого дня, когда они с Ёрико ходили в кино. В кинотеатре сказали, что

    Митико больна. Адзисава заглянул в бакалейный магазинчик, принадлежавший семье Ямада, но девушки там тоже не было.

    Тогда он решил действовать решительнее: зашел в близлежащую лавку, купил фруктов и позвонил в дверь дома. Открыла ему женщина лет пятидесяти с мягким, приветливым лицом — очевидно, мать Митико.

    — Я из «Синема», — представился Адзисава, протягивая корзинку с фруктами. — Пришел справиться, как дела у Митико-сан?

    — Ой, огромное вам спасибо, — закланялась женщина. — Вы уж извините, что дочка так долго на работу не выходит.

    Визит незнакомца не вызвал у матери ни малейших подозрений — видимо, она не была знакома с коллегами дочери.

    — Как себя чувствует Митико-сан? — спросил Адзисава, довольный, что его замысел удался.

    — Спасибо, ничего. Скоро уже выписывается из больницы.

    «Значит, болезнь — не выдумка», — понял Адзисава, а вслух сказал:

    — Если это возможно, мы хотели бы ее навестить. В какой она больнице?

    Он вутренне замер: если родственники уже говорили администрации кинотеатра, в какой больнице лежит Митико, его обман сейчас будет раскрыт.

    Женщина смущенно забормотала:

    — Ну что вы, зачем… Я передам Митико, что вы заходили… Ей будет неудобно — все-таки, знаете ли, больница… Она непричесана, неприбрана.

    В ее словах Адзисава уловил испуг, нежелание допускать его в больницу. Что это — действительно боязнь не угодить дочери или есть причина посерьезней?

    «Здесь что-то не так». Адзисава шагнул в прихожую.

    — Кстати, а ведь мы так и не знаем, чем больна Митико-сан.

    «Ну все, сейчас она поймет, что я не из «Синема».

    Но мать Митико, еще больше смутившись, ответила:

    — У нее аппендицит. Она уже давно жаловалась на боли, глотала лекарства, а теперь доктор велел ложиться на операцию. Митико не хотела вам говорить, стеснялась.

    Адзисава сразу понял, что женщина говорит неправду. Где это видано, чтобы человек стеснялся аппендицита? Митико легла в больницу с чем-то другим, причем причину госпитализации приходится скрывать.

    Убедившись, что адреса больницы ему не получить, и опасаясь излишней настырностью навлечь на себя подозрение, Адзисава начал прощаться. Тут как раз открылась дверь, и в прихожую вошла девочка-подросток в школьной форме, очень похожая на Митико. Адзисава воспользовался этим, чтобы выскользнуть наружу.

    — Постойте! — крикнула мать Митико. — А как вас зовут-то?

    — Неважно. Я ведь не от себя, а по поручению коллег, — уклончиво ответил на ходу Адзисава. — Ну, желаю Митико-сан скорейшего выздоровления!

    Сделав вид, что уходит, Адзисава завернул за угол и стал следить за домом. Здесь, в пригороде, прохожих было немного, и вести наблюдение, не привлекая к себе внимания, оказалось не так просто. Адзисава прождал целый час, и его терпение было вознаграждено: дверь открылась, и на улицу вышла сестренка Митико с той самой корзинкой в руке. Похоже, расчет был верен — девочка направлялась к сестре в больницу. Адзисава незаметно двинулся за ней следом. Они дошли до муниципальной больницы, которая находилась в Аптекарском квартале. Девочка завернула в третий корпус. Немного выждав, Адзисава зашел в приемное отделение и спросил, в какой палате лежит Митико Ямада. Да, девушка была здесь. В третьем корпусе располагалось гинекологическое отделение. Ну конечно, подумал Адзисава, какой там аппендицит. Он вспомнил, как тяжело, еле переставляя ноги, ходила Митико. Очевидно, после изнасилования она забеременела — тогда понятно, почему мать лгала насчет аппендицита и скрывала название больницы.

    Довольно скоро сестра Митико спустилась вниз — видимо, она только отдала корзинку с фруктами. Адзисава заколебался. Что ему может дать посещение Митико? Вряд ли она назовет своих обидчиков. Она, наверное, и родителям-то не сказала, кто они. А сестренке? Скорее всего, тоже нет. Хотя, помнится, когда Адзисава сказал, что девочке грозит та же участь, Митико не на шутку испугалась. Не значит ли это, что подонки, изнасиловавшие старшую сестру, и на самом деле начали крутиться около младшей?

    Кто знает, может быть, Митико легче было открыться не родителям, а сестре, ведь разница в возрасте у них не так уж велика.

    Адзисава принял решение и быстро нагнал школьницу.

    — Ямада-сан! — позвал он.

    Девочка удивленно обернулась. Лицо у нее было доброе, по-детски припухлое.

    — Вы ведь сестра Митико?

    — Да, — недоуменно, но без малейшего испуга взглянула на него девочка. Она, кажется, не успела рассмотреть Адзисава во время их мимолетной встречи на пороге своего дома и теперь не узнала его.

    — Мое имя Адзисава, я знакомый Митико-сан.

    — A-а, вы — Адзисава? — Она с любопытством оглядела его.

    — Слышали обо мне?

    — Да, Митико рассказывала. У вас невесту убили, да?

    — Она вам и это сказала?

    — Да, я знаю, что вы разыскиваете убийц. Фрукты тоже вы принесли, точно? Митико так и сказала, что это вы.

    Девочка испытующе взглянула ему в глаза.

    — Вы знаете, кто напал на вашу сестру? — с надеждой спросил Адзисава. Наконец-то ему встретился человек, не увиливающий от ответов!

    — Не знаю. Сколько раз я ее спрашивала, а она все молчит.

    Увы, его радость была преждевременной.

    — Она только сказала, что вашу невесту убили те же самые люди.

    — Почему же тогда она их покрывает?!

    — Боится. Они ей угрожают.

    — А почему она не обращается в полицию?

    — Ну да, чтобы весь город узнал о ее позоре? Она говорит, что скорее умрет. Но я, ух, как я их ненавижу, этих мерзавцев! — вдруг яростно крикнула сестренка Митико. Круглое, невинное личико, кажется, было обманчиво — характером девочку бог но обидел.

    — Я их тоже ненавижу. И в полицию тоже обращаться не собираюсь. Я давно ищу убийц, и след вывел меня на вашу сестру. Она знает их, но молчит. А ведь это из-за них она лежит сейчас на больничной койке. Так или нет?

    — Да, у нее внематочная беременность. Увезли на «скорой», чуть не умерла!

    Вряд ли эта девушка, еще почти ребенок, толком представляет себе, что такое внематочная беременность, с невеселой усмешкой подумал Адзисава.

    — И все равно ни слова о том, кто это сделал?

    — Да уж я сколько раз ей говорила: «Они тебя чуть до смерти не довели, а ты их выдать боишься». Уперлась — и ни в какую. Мне иногда начинает казаться, что она их вроде как оберегает.

    — Оберегает?

    — Ага. Наверно, они пригрозили, что расправятся с ее родными, вот она и боится.

    — Скажите, а вы никого подозрительного не видели? Ну, кого-нибудь, кто мог быть из той компании.

    — Только один раз.

    — Так я и знал! — вскричал Адзисава.

    — Да и то не видела, а только слышала. Однажды зазвонил телефон, я сняла трубку и услышала незнакомый мужской голос. Я потом подумала, что, может, это был кто-то из тех гадов.

    — Что он сказал?

    — Сначала он принял меня за Митико, но она тут же отняла у меня трубку. Я видела, что ей неудобно при мне разговаривать, ну и ушла. Так и не знаю, о чем они говорили.

    — А почему вы думаете, что это звонил один из преступников?

    — Не знаю. Голос у него был какой-то гнусный, и потом, он так грубо со мной заговорил. Митико никогда раньше не звонили подобные типы. И вид у нее был такой, словно он над ней власть имеет.

    «Конечно, имеет, он ее и насиловал. Только ему мало показалось, захотел девушку окончательно к рукам прибрать». Адзисава спросил:

    — Было что-нибудь еще, что привлекло ваше внимание во время разговора?

    — На том конце провода грохотала какая-то дикая музыка и трещали моторы.

    — Моторы?! — насторожился Адзисава.

    — Да, он звонил из какого-то очень шумного места, поэтому, наверное, и спутал меня с Митико. Там слышались еще чьи-то голоса, и я разобрала очень странную фразу.

    — Какую?

    — Что-то такое про огурец. Кажется, «катать огурец».

    — «Катать огурец»?! — воскликнул Адзисава так громко, что девочка вздрогнула. — Извините, что испугал вас, но вы не ошиблись? Там действительно сказали…

    — Ну да. Я очень хорошо запомнила — такое чудное выражение.

    Выходит, он не ошибся! Преступник, несомненно, звонил из «Шлема», того самого бара, где собираются «Бешеные псы». Все ясно — убийц надо искать там. Кто-то из членов банды убил Томоко и изнасиловал Митико. И нападение в парке тоже было не случайным. Хотя, кто знает? Оправдывая свое название, «Бешеные псы» могли наброситься на него и Ёрико просто так, не преследуя никаких тайных целей.

    — Что это с вами? — с беспокойством спросила девочка, озадаченная неожиданным молчанием собеседника.

    — Нет-нет, ничего. Быть может, я знаю, где искать преступников.

    — Правда?!

    — Да, вы мне очень помогли. Если узнаете что-нибудь новое, непременно мне позвоните. Вот, держите. — И Адзисава протянул сестре Митико свою визитную карточку. Та церемонно поклонилась и представилась:

    — А меня зовут Норико. Норико Ямада. И я буду очень рада, если смогу еще чем-нибудь вам помочь.

    — Спасибо. Может быть, преступники будут охотиться за вами, так что не выходите на улицу ночью и не гуляйте в безлюдных местах.

    Наконец-то после длительной борьбы в одиночку у Адзисава снова появился союзник.


    2

    Адзисава снова зачастил в «Шлем». Он обходил всех парней подряд и спрашивал, не знают ли они Митико Ямада, что работает билетершей в «Синема». Его интересовало, как будет реагировать каждый из «псов», но все равнодушно пожимали плечами и отвечали, что такую не знают. Некоторые, правда, с вызовом спрашивали:

    — Чего это ты, дядя, тут ходишь, выспрашиваешь?

    Но Адзисава ждал не такой реакции, а потому миролюбиво отвечал:

    — Да ищу одну знакомую. Мне говорили, что она тут бывает.

    — Не, не слыхали про такую, — отвечали ему. — А чего у тебя с ней?

    — Просто знакомая.

    — Ха! Знакомая! Заливай, заливай, — гоготали парни. — Мотал бы ты отсюда, дядя, больно часто тут крутишься. Ты часом не легаш?

    — Кто? Я? Господь с вами, ребята, — смеялся Адзисава.

    Парни окружали его гурьбой, угрожали разорвать на части, если он из полиции, и тогда Адзисава показывал им свою визитную карточку.

    — Страховой агент? — удивлялись «псы». — А какого хрена тебе тут надо?

    — То есть как? Вы же мотоциклисты, отчего бы вам не застраховаться? Застрахуешься — и гоняй себе на здоровье, ничего не страшно.

    Каждый раз такая стычка заканчивалась громким хохотом и кто-нибудь из парней, вволю насмеявшись, говорил:

    — Попусту время тратишь. Не станет никто из наших страховаться — придумал тоже.

    Первые два дня расспросов ничего не дали, однако на третий день, вечером, когда Адзисава возвращался домой, неподалеку от того места, где убили Томоко, чей-то голос окликнул его из темноты:

    — Господин Адзисава, если не ошибаюсь?

    Он вгляделся во мрак и увидел в тени деревьев несколько темных фигур.

    — Да, это я.

    В глаза ему ударил яркий свет, уши заложило от бешеного рева моторов; на дорогу вылетело стальное чудище, несясь прямо на Адзисава. Он едва успел отскочить в сторону, а на него мчался уже второй мотоцикл, за ним — третий. Вот они — убийцы! Они устроили ему засаду!

    Три мощных машины поочередно атаковали беззащитного пешехода, стремясь сбить его с ног. Если тогда, в парке, была хоть и жестокая, опасная, но игра, то теперь Адзисава знал: у этих намерения самые серьезные.

    «Бешеные псы» на полной скорости мчались прямо на него, а промахнувшись, тут же разворачивались, чтобы не дать ему скрыться в зарослях. Прохожих в этот поздний час не было, да и вряд ли Адзисава дождался бы от них помощи.

    Вот он оказался зажат с трех сторон, деваться было некуда. Свет фар слепил ему глаза, и лиц седоков рассмотреть он не мог. Рев моторов стал чуть тише, и один из мотоциклистов крикнул:

    — Зачем тебе понадобилась Митико Ямада?

    — Я же говорил, она — моя знакомая!

    Эти трое убили Томоко. Они хорошо знают окрестности, именно здесь подстерегли они девушку. Не случайно и ему преступники устроили засаду в тех же самых зарослях.

    — Откуда ты ее знаешь?

    — Мы с ней друзья.

    — Врешь! Чего тебе от нас надо?

    — От вас? Ничего! Разве что застраховаться желаете?

    Адзисава нарочно тянул время, лихорадочно соображая, как ему быть. Он так долго шел по следу — и вот наконец убийцы перед ним. Такой случай упускать было нельзя.

    — Если хочешь жить, — пригрозил мотоциклист, — оставь Митико в покое.

    — Это еще почему?

    — Потому что я так сказал. И в «Шлеме» чтоб тебя больше не было. Такой падали, как ты, там делать нечего.

    Адзисава с трудом сдерживал готовые сорваться слова о том, что он знает, кто убил Томоко. Если бы «псам» стало известно, что он разыскивает не обидчиков Митико Ямада, а убийц Томоко Оти, они бы не задумываясь прикончили его прямо сейчас.

    Ему помог случай. Издалека донесся вой сирены — то ли патрульная машина мчалась куда-то по вызову, то ли кто-то все же видел, как рокеры напали на прохожего, и позвонил в полицию.

    Звук сирены спугнул «псов». Они взревели моторами своих мотоциклов и крутанули ручки газа.

    Этого момента и ждал Адзисава. Когда второй мотоцикл проносился мимо, он взмахнул рукой — что-то сверкнуло змейкой в свете фар, завизжали спицы переднего колеса, и машина полетела кувырком. Ездока выбросило из седла и отшвырнуло метров на пять в сторону. С глухим стуком он ударился головой о мостовую и застыл в неподвижности. Третий мотоциклист, не успев свернуть, налетел на распростертое тело. Его машина тоже накренилась набок, но каким-то чудом выпрямилась и с бешеной скоростью унеслась следом за первым мотоциклом. Дорога опустела — на ней осталось лишь недвижное тело в черном.

    Адзисава подбежал к нему и увидел, что рокер жив, но лежит без сознания.

    Рядом затормозил полицейский автомобиль.

    — Что случилось? — крикнули оттуда. — Мы приехали по вызову. Кто-то сообщил, что хулиганы на мотоциклах напали на прохожего.

    Из машины, опасливо озираясь по сторонам, вылез полицейский.

    — Все в порядке. Услышав сирену, они смылись. Один со страху не удержался в седле и, кажется, здорово расшибся.


    3

    Пострадавшего доставили в городскую больницу. Это был семнадцатилетний школьник по имени Сюндзи Кадзами. Кроме травмы головы, у него обнаружили перелом правой ключицы. Удар головой о мостовую был силен, и врачи не стали торопиться с диагнозом.

    Родители парня, услышав о несчастье, немедленно приехали в больницу. Сюндзи Кадзами был из весьма состоятельной семьи, его отец владел известной в городе стоматологической лечебницей.

    Обливаясь слезами, мать причитала:

    — Он у нас младший, потому, видно, и вырос такой балованный. Все ему покупали, ни в чем не отказывали, и вот что получилось! Когда он стал мотоцикл требовать, уж как я не хотела, как не хотела! Ох, стыд какой — напал на человека! Сам виноват, что разбился!

    Впрочем, жизнь юнца была вне опасности. Адзисава не выказывал чрезмерного возмущения совершенным на него нападением, поехал вместе со «скорой» в больницу, и мать Кадзами, потрясенная таким великодушием, беспрерывно то благодарила его, то рассыпалась в извинениях.

    — Ничего, ничего, — заступался он за ее сына, — Я сам виноват. Не надо было среди ночи таскаться по улице в одиночку, ввел ребят в искушение. Я же понимаю — такой у них сейчас трудный возраст. Вы уж не наказывайте его слишком строго.

    Родители Кадзами были просто очарованы. Адзисава даже получил разрешение навещать их сына в любое время.

    Видя этого посетителя, Кадзами каждый раз начинал дрожать от ужаса, но родители относили такую реакцию на счет чрезмерной мнительности своего сына.

    — Ну что ты, что ты, — увещевала его мать. — Это же не человек, а золото. Вы с приятелями его чуть не раздавили, а он каждый день приходит, беспокоится о тебе. Постыдился бы.

    Парень не мог объяснить матери истинную причину своего страха и только жалобно повторял:

    — Мамочка, этот тип меня убьет! Скажи, чтоб его сюда не пускали!

    Сам он не мог даже пошевелиться — его грудь была закована в гипс.

    — Что ты несешь?! — возмущалась мать. — Это ты его чуть не убил!

    — Ну хотя бы переведите меня в общую палату!

    — Дурачок, здесь же тебе спокойнее, одному.

    — Я знаю, он меня ненавидит за то, что мы над ним так подшутили! Он мне отомстит!

    — Ты же был там не один!

    — Но здесь-то я один. И я даже с кровати встать не могу!

    Кадзами панически боялся, что Адзисава расправится с ним, когда в палате не будет ни родителей, ни медсестры. От страха его лицо было покрыто липкой испариной.


    На третий день после того, как Кадзами попал в больницу, глубокой ночью, кто-то с силой потряс его за плечо. Открыв тяжелые со сна веки, парень увидел низко склонившееся над ним лицо. Адзисава! Кадзами дернулся, но гипс крепко держал его.

    — Ну-ну, не шебуршись, а то кость не срастется, — усмехнулся Адзисава и надавил ладонью на забинтованную грудь больного. Движение было совсем легким, но Кадзами показалось, что на него вгромоз-дили огромный груз.

    — Т-тебе чего? — прохрипел он, собрав все свое мужество. Он не знал, который сейчас час, но было явно далеко за полночь.

    — Да вот пришел тебя проведать.

    — Приходил уже… Днем.

    — Видишь, уже соскучился без тебя.

    — Сейчас неприёмные часы. Проваливай!

    Кадзами потихоньку сунул руку под подушку, где

    находилась кнопка вызова медсестры.

    — Куда?! — стиснул его пальцы Адзисава.

    — Д-да нет, это я так просто.

    — Звоночек, наверно, идешь? — Адзисава показал шнур, который был у него в руке. Кадзами затрепетал.

    — Если тебе чего надо, — улыбнулся посетитель, — ты мне скажи. Зачем сестру беспокоить?

    — Ничего мне не надо!

    — Вот и хорошо. Значит, звоночек нам не понадобится. — И Адзисава отложил шнур подальше.

    — Я спать хочу! Чего тебе от меня надо?

    — Спросить кое о чем хочу.

    — О чем? — Голос Кадзами дрогнул.

    — Зачем вы на меня напали?

    — Так просто. Чтобы не шлялся в наш бар.

    — Да? А почему мне нельзя интересоваться Митико Ямада?

    — Я… я не знаю.

    — Ну как же, разве не вы это говорили?

    — Н-не помню.

    — Что ж, придется помочь тебе вспомнить.

    — Я ничего не знаю! Правду говорю!

    — В каких вы отношениях с Митико?

    — Слушай, ну забудь ты о нашей дурацкой шутке! Ну прости меня!

    — Как зовут тех двоих? Где они живут?

    — Я их не знаю,

    — Разве они не из «Бешеных псов»?

    — Мы только-только познакомились в «Шлеме». Я не знаю, кто они и откуда.

    — Ничего-то ты не знаешь. Ладно, будем восстанавливать твою память.

    Адзисава, нехорошо улыбнувшись, наклонился над кроватью.

    — Ты чего?! — сжался Кадзами.

    — У тебя, видно, провал в памяти, ты же головой стукнулся. Для восстановления памяти нужен новый шок — это тебе любой врач скажет. Вот я и хочу пару раз постучать твоей башкой об стенку. Вдруг поможет?

    — Не надо!

    — А что прикажешь делать? Травме твоей это, конечно, вряд ли пойдет на пользу, но память-то важнее. Говорят, если бы не шлем, тебе бы каюк, у тебя и сейчас еще голова слабенькая. Прямо не знаю, выдержит ли — ты ведь сейчас без шлема.

    — Я полицию вызову!

    — Это каким же, интересно, образом? — спросил Адзисава, поигрывая шнуром.

    — Уходи!!!

    — А ты ответь мне, и я уйду.

    — Я ничего не знаю!

    — Я вижу, ты плохо понимаешь свое положение. Дружки тебя бросили, дали деру. Один чуть не раздавил тебя. И ты будешь их покрывать?

    Кадзами молчал.

    — Ну как хочешь. Приступим к шоковой терапии. — Адзисава крепко сжал обеими руками голову парня.

    — Нет! Погоди!

    — Будешь отвечать?

    — Я ее не трогал!

    — Разве вы не втроем насиловали Митико?

    — Я только стоял на стреме… Как всегда.

    — А кто насиловал?

    — Ну же!

    — А ты меня не выдашь?

    — Если скажешь правду, никто не узнает.

    — Это были Босс и Цугава.

    — Босс и Цугава. Кто они?

    — Цугава работает на автомобильном.

    — А Босс?

    — Боссом тебе лучше не интересоваться.

    — Давай-давай, выкладывай.

    — Его фамилия… Ооба.

    — Что-что?

    — Это сын мэра…

    — Ваш Босс — сын самого Ооба?!

    У Адзисава словно пелена с глаз упала.

    — Да, он у нас за главного. Мы в одной школе учимся.

    — Насколько я знаю, у мэра три сына.

    — Он — младший.

    «Все-таки попалась птичка, — подумал Адзисава. — А за ней и всю семейку выловить можно».

    — Итак, Митико насиловали Цугава и сынок мэра?

    — Да. Босс давно на эту девчонку глаз положил. Уж он подкатывался к ней и так, и этак, а она ни в какую. Ну, мы и подловили ее возле теплицы. Босс говорил, чтобы и я тоже попользовался, но мне чего-то было неохота.

    — Вы ее и потом в покое не оставили, верно?

    — У нее папаша шофером автобуса работает, а президент автобусной компании — брат Босса. Он девчонку и припугнул, что, если она артачиться будет, брат выпрет ее старика с работы.

    — А кто вам про меня рассказал? Митико?

    — Нет. Наши из «Шлема» рассказали, что какой-то тип разыскивает Митико Ямада… Мы только пугнуть хотели, честное слово!

    — Ты говорил, что всегда стоишь на стреме.

    — Да. Иногда Босс посылает меня сказать что-нибудь очередной девчонке, или там вызвать ее из дому. Ни одну из них я не трогал, честное слово!

    — Значит, Митико Ямада — не единственная ваша жертва, — как бы между прочим обронил Адзисава, подбираясь к главному.

    На лице Кадзами мелькнула тревожная тень.

    — По большей части это были шалавы всякие.

    — И Томоко Оти тоже?

    Удар попал точно в цель. Кадзами стал белес мела.

    — Что это ты побледнел? Припоминаешь, как ночью второго сентября, а если быть точным — на рассвете третьего, ваша троица изнасиловала и убила Томоко Оти?

    — Нет!!! Это не мы! Я ничего об этом не знаю!

    Одно дело — изнасилование, другое — убийство.

    Кадзами, полагавший, что Адзисава ищет только обидчиков Митико, был потрясен.

    — Не знаешь? А что же ты затрясся-то весь?

    — Я не виноват!

    — Не ори. Вы напали на меня в том же самом месте, где погибла Томоко. Любите это местечко, да?

    — С-случайность, чистая случайность!

    — Ладно, не буду тратить на тебя время. Цугава и ублюдок Ооба сами мне все расскажут, когда я сообщу им, что Кадзами раскололся.

    — Не надо! Только не это!

    — Тогда выкладывай все начистоту. Кто убил Томоко Оти? Вас было трое или больше?

    — Не говорите им про меня, прошу вас! Они меня прикончат!

    — Если не расскажешь мне все как было, обязательно прикончат. Ты, может, ее и не убивал, а все равно тебе конец. И подохнешь-то глупо, как последний идиот. А признаешься мне во всем, полиция тебя защитит от дружков.

    — Как же, защитит она! Вы что, не знаете, что она перед папашей нашего Босса на задних лапках ходит?

    — Значит, я не ошибся. Убивал этот щенок Ооба.

    Кадзами в отчаянии вскрикнул.

    — Все, парень, ты проболтался. Он убивал, а ты ему помогал.

    — Я не помогал! Я следил за дорогой и знать ничего не знал! Вдруг выбегают из кустов Босс и Цугава, рожи перекошенные, и, ни слова не говоря, рванули с того места. Это уж я потом узнал, что они ту девчонку убили. С тех самых пор у меня душа не на месте.

    — А почему вы напали именно на Томоко Оти? Тоже охотились за ней, как за Митико?

    — Нет. Мы гоняли в ту ночь по улицам, как всегда втроем. Вдруг видим, идет девчонка — одна-одинешенька и из себя ничего. Ну и сцапали ее. Только она, кажется, слишком сильно брыкалась, вот они и придушили ее крепче, чем следовало. Меня при этом не было, так что это только мои догадки. Я правду говорю, вы мне верите? Я бы не смог убить человека!

    «Я был прав, статья для «Вестника» ни при чем. То, что Томоко убил сын мэра, — случайное стечение обстоятельств».

    — Значит, вас было трос: Ооба, Цугава и ты.

    — Да. Но я только стоял на стреме.

    — Вас, «Бешеных псов», в банде сотни три. Почему же вы трос все время держались вместе?

    — Всей командой мы только на крупные дела выезжали, а девчонок всегда ловили только втроем. Чтоб не было лишнего трепа. Это еще с прошлого года так повелось — мы тогда случайно оказались втроем. И как раз одна бабенка нам попалась по дороге. Сделали ее — понравилось.

    — Что ж тебе могло понравиться, если ты только на стреме стоял?

    — Босс мне неплохо за это платил.

    — Ну ты и мразь. Что, тебе папаша с мамашей мало денег давали?

    — Я хотел купить машину помощнее. У моей двигатель всего на пятьсот кубиков!

    «Славный школьничек, — мысленно усмехнулся Адзисава. — Зарабатывает на новый мотоцикл, помогая дружкам девушек насиловать. Технический прогресс мчится вперед так резво, что душе за ним никак не поспеть. Дырку в своей душе они хотят заткнуть техникой, что ли?»

    Он нашел убийц Томоко. Убийство было совершено не по приказу мэра, но столкновения с империей Ооба все равно не избежать. Она заплатит полной мерой за муки и смерть Томоко.

    Он должен собрать все свои силы и все свое мужество. Что такое он один против этой махины — пылинка против скалы. Что ж, пусть так: порох тоже состоит из пылинок, а им подрывают скалы.


    4

    — Я нашел тех, кто изнасиловал вашу сестру, Норико-сан.

    — Неужели правда?! — поразилась Норико. Адзисава рассчитывал на помощь этой девочки в грядущей схватке с хозяевами города.

    — Правда, Их было трое.

    — Кто они?

    — Они из «Бешеных псов». За главного у них некий Наруаки Ооба.

    — Ооба?

    — Да, младший сын мэра. Остальные двое были у него на посылках.

    — Значит, в этом деле замешаны Ооба… — Голос Норико потускнел. Теперь она поняла, почему сестра так упорно не желала называть имени своего обидчика.

    — Ну и что? Это что-нибудь меняет?

    — Разве с ними сладишь?

    — Послушайте, я отлично помню, где работает ваш отец. Но этот тип изнасиловал вашу сестру, убил мою невесту. Если мы вместе подадим на него в суд, ему не уйти от наказания.

    — А что, есть доказательства?

    Один из подручных Наруаки во всем сознался.

    — Нет, я боюсь.

    — Норико-сан, нам с вами нельзя трусить. Я уверен, что многие из горожан нас поддержат. Надо найти в себе мужество! Они могут и до вас добраться. И потом, ваша сестра была не единственной жертвой этой троицы, просто все молчат. И будут еще новые жертвы. Нельзя упускать возможности рассчитаться с этими подонками.

    — Чего же вы от меня хотите?

    — Убедите сестру и родителей подать на Наруаки Ооба в суд. Изнасилование было групповым, поэтому по закону заявление самой потерпевшей даже необязательно, но все-таки лучше, чтобы именно она обратилась в органы правосудия. Я не очень полагаюсь на того парня, который сознался. Он может отказаться от своих слов. Даже наверняка откажется, если полиция на него нажмет как следует. Без заявления Митико не обойтись.

    — Она не захочет.

    — Потому я и обращаюсь к вам. Поймите, если не дать бандитам отпор, они не оставят Митико-сан в покое.

    — Думаете, не оставят? — побледнела Норико.

    — Уверен. Разве такие выпустят добычу из рук? Нет, они еще покуражатся над ней вволю.

    Девушка молчала.

    — Норико-сан, неужели вы еще колеблетесь? Нужно действовать! Слушай, девочка, схватил ее Адзисава за плечо, — если ты хочешь спасти сестру, не теряй времени даром!

    Затем Адзисава навестил Горо Уракава, бывшего заведующего отделом «Вестника Хасиро». Тот так и сидел дома, как бы под домашним арестом, временно отстраненный от дел по приказу главного редактора. Впрочем, формулировка «временно» никого не обманывала. Жалованье, правда, ему шло прежнее, так что семья не бедствовала. Делалось это специально: человек, доведенный до крайности, мог стать опасен, а так он был надежно обезврежен.

    Вынужденное бездействие продолжалось не так уж долго, но Уракава совсем опустился. Адзисава застал его валяющимся на неубранной кровати и тупо глядящим в телевизор. Время было дневное, но от бывшего редактора сильно пахло спиртным. Взгляд налитых кровью глаз был жалок и растерян, лицо заросло многодневной щетиной. Уракава выглядел намного старше своих лет. Хоть он и смотрел на экран, но было заметно, что мысли его витают где-то далеко.

    Трудно было поверить, что этот человек еще совсем недавно вместе с Томоко Оти пытался нанести сокрушительный удар по империи Ооба. Адзисава увидел наглядный пример того, во что превращается человек, лишенный своего любимого дела.

    Уракава неузнавающе поглядел на гостя и отвернулся. Система «домашнего ареста» сработала безотказно.

    Уже не надеясь на успех, Адзисава заговорил о том, что привело его сюда. Страстные речи гостя не оказали на бывшего редактора ни малейшего воздействия — было непонятно, слушает он или нет.

    — Уракава-сан, появился шанс отплатить им за все. В дамбе найден труп Акэми Идзаки. Выяснилось, кто убил Томоко Оти. Убийца, сын мэра, во главе банды хулиганов терроризирует горожан, насилует девушек! Если все пострадавшие объединятся, а вы как журналист еще и выступите с разоблачением аферы в низине Каппа, империя Ооба рухнет. Вы же профессионал, Уракава-сан, нам не обойтись без вашего пера.

    — Все это чушь, полнейшая чушь, — прервал Уракава посетителя, дохнув на него перегаром.

    — Чушь?!

    — Да. Ничего у вас не выйдет. Бороться с Ооба — это химера.

    — Нет, не химера! Вы же наверняка читали, что тело Акэми Идзаки найдено. Все сейчас только и говорят об этой истории, о дамбе. Самое время выступить с разоблачением.

    — Химера, я сказал! Подумаешь — труп нашли! При чем здесь земля? А хоть бы и при чем, мне до этого дела нет.

    — Как это нет?! — воскликнул Адзисава. Он хотел напомнить хозяину дома о деле, за которое отдал жизнь Сигэёси Оти, но сдержался — иначе разговор грозил перейти в ссору.

    — Кончено, все давно кончено, — пробормотал Уракава. — Уехать бы отсюда куда-нибудь, да поздно, годы уже не те. Ничего, главное — помалкивать и вести себя тихо. Тогда можно и тут прожить. Зарплата, слава богу, идет, жена довольна. Первое время, действительно, было как-то не по себе, а потом я понял: какой смысл пахать, нутро перед читателями выворачивать, все равно им наплевать и на газету, и на меня. Их ничто не интересует, кроме рекламы стиральных порошков и будильников. Все они таковы, все до единого. А мы… мы только болтаем, что работаем ради общества; кто платит, тот и заказывает музыку. Был журналист Уракава — и нет его, а обществу наплевать. Работаю я, не работаю — все одно. И так скоро пора на пенсию. А тут и надрываться не надо, и денежки идут. Теперь-то я понял, как надо жить. Раньше, бывало, и с женой словом перемолвиться времени не хватало. Разве это была жизнь? Вот теперь — это жизнь.

    — Вы говорите неправду. Вам тошно и одиноко без работы, оттого и заливаете горе вином.

    — Я не собираюсь дискутировать с вами по этому вопросу. Меня такая жизнь устраивает, поняли? Левые, правые, революция, контрреволюция — мне на все начхать. Оставьте только меня в покое. И творите, что хотите.

    — А не противно вам будет жить, зная, что ваше молчание куплено жалкой подачкой?

    — Подачкой?! — Хмельной взгляд журналиста вспыхнул гневом.

    — Разве нет? Вы же продали журналистскую честь за вашу «зарплату». Ну, если не продали, то забыли о ней. Не продешевили, а?

    — Идите вы… Семья и спокойная жизнь — вот все, что мне нужно. Хватит с меня романтики и болтовни о справедливости. Все, разговор окончен, убирайтесь.

    — Подумайте. Неужели вы сдались? Неужели пропьете свое призвание? Будете закрывать глаза на то. что творят Ооба и компания? Не противно вам?

    — Нет. А вы-то сами, чего вы добиваетесь? Ну, свалите вы Ооба, а дальше? Думаете, людям лучше жить станет? Xa1 Мир каким был, таким и останется. Может, еще и похуже времена начнутся. Сейчас хоть порядок и покой. Если империя Ооба рухнет, она погребет нас всех под обломками! Какое нам дело до низины Каппа? Все равно земли эти были бросовые, их каждый год водой заливало. Спасибо надо сказать мэру, что добился строительства дамбы. А уж вам-то, чужаку, в наши дела вообще соваться нечего! Нашли убийц Томоко-сан — и прекрасно, вот и подавайте на них в суд. А дамбу не трогайте, понятно? И, ради бога, уходите, я спать хочу.

    — Не собирались дискутировать, а целую речь произнесли в защиту Ооба. Подачку отрабатываете? — язвительно бросил Адзисава.

    Мутные глаза журналиста, на миг прояснились, он открыл было рот, хотел что-то ответить, но вдруг обмяк и только безвольно махнул рукой.

    КОНТРУДАР

    1

    У мэра Хасиро было четверо детей. Старший сын, Нарута, возглавлял совет директоров компании «Природный газ Ооба», главного звена гигантского концерна; второй сын, Нарудзи, был президентом «Транспортной компании Хасиро» и членом правления еще нескольких отцовских компаний; единственная дочь, Сигэко, вышла замуж за Ёсиюки Симаока, ставшего благодаря этой выгодной партии главным редактором «Вестника Хасиро» и одним из вице-президентов всего концерна.

    Трое старших детей радовали отца, но вот с младшим, Наруаки, были одни неприятности: он еще и школу окончить не успел, а полиция уже все уши прожужжала отцу о его неблаговидных забавах с девицами и прочих художествах. Блюстители порядка до поры до времени старались не обращать внимания на «проделки» юного отпрыска августейшей фамилии, но в последнее время Наруаки начинал переходить все границы.

    Чего стоили хотя бы пресловутые «Бешеные псы», которые по выходным дням совершали налеты на соседние города, где устраивали грандиозные побоища с местными рокерами.

    — Господин мэр, попросите вашего сына ограничить свою… э-э… деятельность пределами Хасиро, — взмолился начальник полицейского управления. — В другом городе мы не сможем его защитить.

    Иссэй Ооба вызвал сына и задал ему взбучку, но большой пользы от отцовского нагоняя не вышло, Наруаки вскоре взялся за старое.

    — Нет, не будет из него толку, — вздыхал мэр, но почему-то питал к своему непутевому отпрыску особую слабость, а тот пользовался этим и день ото дня становился все наглее. Он знал, что любая выходка сойдет ему с рук — его всегда надежно укроет любовь отца и мощь всей отцовской империи.

    В последние дни Иссэй стал замечать, что с его младшим творится что-то неладное. Каждый из членов большой семьи жил в собственных апартаментах, но юного Наруаки мэр пока держал при себе. И вот тот уже несколько дней не появлялся за столом во время семейных трапез.

    — Где это Наруаки пропадает? — спросил Иссэй у старшей горничной, прислуживавшей за обедом.

    — Молодой господин заперся у себя. Говорит, аппетита нет, — ответила Куно, лучше кого бы то ни было осведомленная о том, что происходит в доме.

    — Аппетита нет? Да я его уже три дня не вижу! Он что, заболел?

    — Вроде бы нет.

    — Так заболеет — столько дней без еды сидеть!

    — Я ношу ему поесть, только он к еде почти не притрагивается.

    — Ах, паршивец, опять что-нибудь натворил, — забеспокоился Иссэй. Должно быть, что-нибудь нешуточное. Досадливо прищелкнув языком, мэр быстро закончил обед и поднялся из-за стола. «С «малышом» ну просто беда. Но до чего же все-таки хорош, сорванец. Ничего для него не жаль».

    Иссэй подошел к комнате сына и толкнул дверь.

    Она была изнутри закрыта на ключ. Это показалось ему странным. Он постучал и прислушался: в комнате раздался шорох.

    — Наруаки, а ну-ка открой. Это я.

    — Пап, неохота мне ни с кем разговаривать. Шел бы ты…

    — Да что с тобой происходит?

    — Ладно, ладно, я один хочу побыть.

    — Немедленно открой! — слегка повысил голос Иссэй. Этого оказалось достаточно, чтобы сын повернул ключ в замке.

    В комнате все было вверх дном, Наруаки с кислым видом уселся на пол и опустил голову. Потянув носом, Иссэй поморщился:

    — Ну и вонища тут у тебя. Открой окно! Как ты можешь сидеть в таком бардаке?

    Он сам подошел к окну и распахнул его пошире. Потом взглянул на сына и ахнул.

    — Ты что, заболел? Сейчас врача вызову!

    — Не надо, я в порядке.

    — В каком порядке! А ну выкладывай, что натворил?

    — Ничего я не натворил.

    — Наруаки! — загремел голос мэра. Сын сжался и мелко задрожал.

    Иссэй заговорил мягче:

    — Послушай, я — твой отец. Думаешь, я не вижу, как тебя что-то гложет? Скажи мне, и я помогу. Можешь не сомневаться, у отца хватит сил вытащить тебя из любой беды.

    — Из любой? — поднял наконец голову Наруаки. Глаза его смотрели на отца со страхом и мольбой.

    — Да, — твердо ответил Иссэй. — Из любой. Для меня не существует невозможного.

    — Папа, мне страшно! — всхлипнул Наруаки и, словно ребенок, спрятал лицо на груди отца. Ом прекрасно знал, чем лучше всего разжалобить отцовское сердце.

    — Ну-ну, тебе нечего бояться, у тебя есть я. Говори.

    Иссэй погладил сына по плечу. Сейчас он был похож на самого обыкновенного папашу, который ни в чем не может отказать своему избалованному чаду.

    — Кадзами засыпался!

    — Что еще за Кадзами?

    — Один из моих парней.

    — Что значит «засыпался»?

    — Его зацапала полиция. Он наверняка все им выложил!

    — При чем тут полиция и что такого он мог им выложить? Давай-ка по порядку.

    Выслушав сбивчивый рассказ сына, Иссэй вздохнул с облегчением. Подумаешь, побаловался парень с девчонкой, это дело поправимое. Родителей можно подмазать. С полицией договориться — тоже не проблема. Тут он, однако, заметил, что сына гнетет еще что-то, и снова нахмурился.

    — Ты мне рассказал не все?

    — Нет, нет… Все.

    — Ну, тогда нечего сидеть с такой кислой рожей. Пускай твой Кадзами болтает что хочет, это я беру на себя. Только заруби себе на носу — забавы с девками ты брось. Рано еще в твоем возрасте такими делами заниматься.

    «Надо будет поучить парня уму-разуму, но не сейчас, позже, когда все утрясется», — подумал мэр.

    — Я больше не буду, — смиренно ответил Наруаки.

    Иссэй задумался — что-то в рассказе сына его встревожило. И потом, эта его похоронная физиономия… Ах да!

    — Наруаки, ты, кажется, упомянул имя «Адзисава»?

    — Да. Этот тип повадился торчать в «Шлеме» и все расспрашивает ребят про Митико Ямада. Вот мы и решили его пугнуть.

    — Что он за человек?

    — А кто его знает. Какой-то ее знакомый, что ли. Эх, Кадзами, кретин, не мог в седле удержаться.

    — Адзисава, Адзисава… Ах ты черт, неужели тот самый страховой агент?! — встрепенулся Иссэй.

    — Точно! Он что-то такое нес про страхование, я думал, врет. Пап, ты его знаешь, да? — удивился Наруаки.

    — Интересно, — озабоченно протянул мэр, — с чего это он занялся твоей девчонкой?

    — Откуда мне знать. А чего такого, она девка класс…

    — Тут другое, — резко оборвал сына Иссэй. Тот испуганно замер на полуслове. Хоть Иссэй и был с ним ласков, Наруаки все-таки здорово побаивался своего грозного отца.

    — Этот самый Адзисава крутил роман с некоей Томоко Оти, которую в начале сентября убили. Ты, наверно, слышал про эту историю. Она — дочь Сигэёси Оти, работала в «Вестнике Хасиро», так что об убийстве писали все газеты. Преступников пока не нашли. Если Адзисава занялся Митико Ямада — значит, тут есть какая-то связь с делом Томоко Оти.

    — Погоди-погоди, ту ведь, кажется, тоже изнасиловали?

    Кровь отлила от лица Наруаки.

    — Что с тобой, мальчик? Тебе нехорошо?

    Наруаки не ответил, его трясло в нервном ознобе.

    — Ты… Нет, не может быть!

    На мгновение Иссэй оцепенел от ужаса, но тут же прогнал страшную мысль — нет-нет, это невозможно! Однако на лица сына застыло такое странное выражение…

    — Если я не ошибаюсь, Томоко Оти изнасиловал не один человек, а несколько, — пробормотал мэр, напрягая память.

    — Это не я! — истречно завопил Наруаки. — Не я!

    Этот крик сказал отцу все.

    — Разве кто говорит, что это был ты?

    — Нет! Я не виноват! Это не я!!! — захлебываясь от рыданий, кричал Наруаки, он совсем потерял голову от ужаса.

    Дав ему немного утихнуть, Иссэй сказал:

    — А теперь рассказывай всю правду.

    Наруаки прекрасно понимал, что отец — это его единственная надежда, никто другой не сможет вытащить его из трясины.

    Выслушав признание сына, Иссэй некоторое время не мог прийти в себя. Его не так-то просто было вывести из равновесия, но убийство, да еще с групповым изнасилованием — тут даже он бессилен. Подумать только, его сын — насильник и убийца, сам признался в этом.

    Местная полиция верно служит хозяину Хасиро, но на такое тяжкое преступление даже она не сможет закрыть глаза. Да и выходит это дело за рамки ее юрисдикции, убийствами занимается префектуральное управление.

    — Кадзами тоже там был? — спросил Иссэй, же лая выяснить до конца, насколько плохи их дола. — Ну, отвечай, был или не был.

    — Был, — еле слышно сказал Наруаки.

    — Та-ак.

    «Совсем паршиво, — подумал Иссэй. — Если парень проболтается, моему олуху несдобровать. Может быть, он уже раскололся. Неудивительно, что сыну кусок в горло не лезет. Однако, если бы полиции что-то стало известно, мне бы уже доложили. Пока все тихо…» Мозг мэра начал быстро прорабатывать возможные варианты.

    — Папа, что же мне делать? — спросил Наруаки, испытавший значительное облегчение после того, как переложил тяжкий груз на плечи отца.

    — Ты еще спрашиваешь, мерзавец?! — грозно рявкнул отец. — Сиди здесь — и чтобы никуда, понял?!


    Первым делом Иссэй вызвал Таскэ Накато — в таком деле он мог помочь лучше, чем кто-либо другой.

    — Так это ваш сынок дочку Оти… — поразился босс городской мафии, всякое повидавший на своем веку.

    — И еще два стервеца. Но заводилой был Наруаки.

    — Ай-я-яй, скверная история.

    — Ох, поганец! Если дело примет паршивый оборот, всей нашей семье придется туго. Тут еще твой Идзаки со своей женой, и операция с земельными участками… Наруаки надо вытащить во что бы то ни стало.

    — Не нравится мне Адзисава. Больно прыток.

    — Да, если Кадзами проболтается ему обо всем, ЖДИ беды. Я думаю, уже проболтался. Адзисава возьмет и представит его в суд в качестве свидетеля, что мы тогда будем делать? Ты можешь что-нибудь посоветовать?

    — Заткнуть Кадзами рот, да и дело с концом, — пожал плечами Накато.

    — Я думал об этом. Рискованно.

    — Еще рискованнее этого не делать.

    — Ты считаешь? Ладно, полагаюсь на тебя. Только смотри, чтобы мое имя осталось в стороне.

    — Обижаете, хозяин. Когда я вас подводил?

    — Я тебе верю, потому и позвал.

    — Не беспокойтесь, беру все на себя, — уверенно заявил Накато.

    Покинув резиденцию мэра, Накато немедленно занялся сбором информации о Сюндзи Кадзами и выяснил следующее. Парень был младшим сыном Акихиро Кадзами, владельца зубоврачебной клиники, учился в выпускном классе школы. Оценки имел неважные, характеризовался учителями как юноша скрытный и подверженный чужим влияниям. Тот факт, что он ходит в подручных у Наруаки Ооба, был достаточно широко известен.

    Итак, Кадзами вместе с сыном мэра и еще одним приятелем напали на Адзисава; затем, спасаясь от патрульной машины, парень не справился со своим мотоциклом, расшибся и угодил в больницу, где в настоящее время и находится.

    — Муниципальная больница — это славно, — довольно пробормотал Накато. Заведение со всеми потрохами принадлежало семейству Ооба. Тревогу вызывало только одно: в палату к больному без конца наведывался Адзисава.

    Узнав об этом от своего человека, посланного на разведку в больницу, Накато выругался. Нельзя было терять ни секунды.

    Хадзэ, доверенный помощник главы клана, продолжал:

    — Адзисава втерся в доверие к родителям малого — как же, он вроде как пострадавший, а такую заботу проявляет. Но заботливость неспроста, это уж точно.

    Официально Хадзэ занимал должность заведующего отделом исследований компании «Предприятия Накато», главного владения клана, но на самом деле так называемый «отдел исследований» и его шеф занимались различного рода тайными операциями. Если якудза Хасиро была личным войском семейства Ооба, то Хадзэ возглавлял ударный отряд этой армии.

    — Неспроста, говоришь? — забеспокоился Таскэ Накато.

    — Уж больно он липнет к парню. С чего это вдруг такая сердобольность?

    Накато прищурился:

    — Ну что ж, это можно использовать.

    — Надо спешить, а то будет поздно. Рентгенограмма черепа у Кадзами хорошая, ключица заживает быстро — кости-то молодые, — кивнул Хадзэ, па лету схвативший намек хозяина. Или он и сам додумался до того же плана?

    — Травма головы — штука сложная, — произнес Накато, красноречиво глядя на своего помощника. — Вроде пошел человек на поправку, и вдруг — бац! — беда. В общем, не стану вдаваться в тонкости, обдумаешь детали сам. Состояние Сюндзи Кадзами должно резко ухудшиться.

    — Все понял. Через два дня, не позже, доложу об исполнении, — поклонился хозяину его верный помощник.


    2

    Горо Уракава после ухода гостя никак не мог прийти в себя. Душа, казалось, опустошенная апатией и пьянством, горела от обидных слов.

    «Подачка, сказал он. Нет, хуже. Я продал честь и совесть», — прошептал журналист. Сердце щемило все сильнее. Слова, брошенные Адзисава, разлились жгучей горечью в груди, не давали успокоиться.

    «Это верно, — думал Уракава, — если я буду вести себя тихо, никто меня не тронет и душу можно ни перед кем наизнанку не выворачивать. Доживай спокойно сколько там тебе осталось. Но сколько ни убеждай себя, что это и есть настоящая жизнь, а все бывшее раньше — ошибка, придет такой вот Адзисава, бросит в лицо: «Ты продал честь журналиста за жалкую подачку», — и уже не вздохнуть от горечи. Как вынести эту муку?

    Но чего он от меня-то хочет? Я же ничего не могу! Полно, так уж и ничего? А история с дамбой, это завещание, оставшееся от Томоко Оти? Разве не мог бы я взяться за перо, ведь осталось же еще что-то от бывшего редактора отдела местных новостей! В конце концов, можно передать материал кому-нибудь из знакомых, которые работают в других газетах. Власть Ооба имеет свои границы, а материал сенсационный, его возьмут. Там же все правда, все проверено. Если редакция заинтересуется, то может копнуть и поглубже.

    Эх, все не так просто. Есть в Хасиро отделения центральных газет, но там тоже засели дружки мэра. Стоит материалу попасть на глаза кому-то из них, и все пропало. И дело будет загублено, а мне головы не сносить. Я и так оставлен жить на белом свете лишь из милости, а если попробую еще раз выступить против своих «благодетелей», пощады не жди. От их мести никуда не скроешься, везде достанут. Ладно еще, будь я один — старуху жалко, никого у нее не осталось, кроме меня».

    Потерпев поражение один раз, Уракава не мог найти в себе мужества для новой схватки. Он понимал, что за ним, «предателем», постоянно ведется слежка. Его визит в местное отделение какой-нибудь столичной газеты не останется незамеченным.

    «Отправиться прямиком в столицу, в редакцию? Еще неизвестно, заинтересует ли их сюжет о злоупотреблениях в провинциальном городе. Нет, нужно, чтобы шум поднялся именно здесь, на месте, а потом потянулась ниточка к министерству строительства, разгорелся бы грандиозный скандал — только так можно заставить Ооба пошатнуться. Да и вряд ли я доберусь до Токио, мне из Хасиро и шагу ступить не дадут».

    Уракава выдумывал все новые и новые причины, по которым ему никак нельзя было включиться в борьбу.

    «Надо поговорить с той девушкой, которую якобы изнасиловал сын мэра со своими приятелями, — заработала профессиональная репортерская хватка. — Если Адзисава не солгал, у нас в руках сильный козырь против Ооба. Газеты обожают такие скандальные истории. Начать с изнасилования, потом потихоньку перейти к главному, к афере. Адзисава сказал, что Томоко убили те же мальчишки. Доказать это будет трудно — девушка мертва, но та-то, вторая, жива. Если она даст показания против сынка мэра, тому придется несладко. Вот когда нужно будет дать материал о низине Каппа! Думаю, это должно сработать».

    Однако, составляя план действий, Уракава не хотел отрезать себе путь к отступлению. Он решил держаться от Адзисава подальше. Имя и адрес пострадавшей он запомнил, принял к сведению и то, что влиять на Митико лучше через младшую сестру. Для начала журналист собирался встретиться с этой самой Норико и, в зависимости от результата, разработать дальнейшую тактику.


    3

    — Папа! Папа!

    Ёрико растолкала его во время самого сладкого, предутреннего сна. Адзисава открыл глаза, но окончательно проснулся не сразу.

    — Что такое? — непонимающе уставился он на бледное, встревоженное лицо приемной дочери. Она, видимо, уже давно не спала.

    — Папа, я слышала голос тети Томоко.

    — А? Голос Томоко?

    — Да, она звала тебя.

    — Это тебе приснилось, детка. Мертвые никого звать не могут.

    — Я слышала! На самом деле слышала!

    — Да? И что же сказал голос?

    — Он велел, чтобы ты позвонил по телефону.

    — Сейчас, ночью? Кому?

    — Все равно. Кому-нибудь из знакомых.

    — Ёрико, это тебе приснилось. Как это я буду среди ночи людей тревожить? Скоро уже утро, надо спать. Ложись, а то не выспишься, — сказал Адзисава, взглянув на будильник. Было четыре часа.

    — Я правду говорю, — упавшим голосом произнесла Ёрико. — Томоко-сан звала тебя.

    Должно быть, она и сама уже сомневалась, не приснилось ли ей эго. Адзисава вспомнил слова профессора о том, что люди, обладающие прямым видением, склонны переносить работу своего воображения в реальность. «В квартире и телефона-то нет, — подумал Адзисава. — Неужели для того, чтобы позвонить неизвестно кому, я стану поднимать весь дом?»

    И он решил оставить слова девочки без внимания, отнеся их на счет ее излишне развитого воображения.


    — Послушай, со мной говорил один человек, Адзисава-сан, — сказала Норико старшей сестре во время очередного посещения больницы.

    — Откуда ты его знаешь? — воскликнула Митико.

    — Знаю. Адзисава-сан разыскал тех гадов.

    — Не может быть!

    — Может. Это Наруаки Ооба, бешеный сынок нашего мэра. Точно?

    — Как ему это удалось?! — задыхаясь от волнения, вымолвила Митико. Новость поразила ее в самое сердце.

    — Ага! Значит, правда!

    — Зачем он приходил к тебе?

    — Он хочет, чтобы мы заявили в суд. Говорит, иначе они не оставят тебя в покое.

    — Нори, уж не думаешь ли ты, что я и в самом деле пойду в суд? Да я скорее умру, чем соглашусь на такой позор!

    — Тебе же нечего стыдиться.

    — Нори, я тебя прошу, перестань!

    — Значит, тебе все равно, если они и меня изнасилуют?

    Митико испуганно воскликнула:

    — Они не посмеют!

    — А Адзисава-сан сказал, что они вполне могут и до меня добраться.

    — Он лжет!

    — Ты уверена? Эти типы, чтоб тебе было известно, мне уже звонили!

    — Ты правду говоришь?

    — Правду! Адзисава-сан говорит, что ты не одна такая, вас много. Если все будут сидеть и помалкивать, насильники совсем распоясаются.

    — Но почему именно я? Ты пойми, меня же после этого никто замуж не возьмет! Все станут показывать на меня пальцем! И папу, наверно, с работы выгонят.

    — Вот уж не думала, Митико, что ты такая несовременная, — фыркнула младшая сестра.

    — Почему несовременная?

    — А потому. Чего тебе стыдиться-то, ты ведь ничего плохого не сделала! Это все равно, как если бы тебя бешеная собака покусала. Ну кто станет на тебя пальцем показывать? И папу никто не тронет, он ведь ни в чем не виноват. А если тронут, люди заступятся. Я сама в газету напишу!

    — Эх, Нори, дитя ты еще малое. Хуже этого для девушки ничего не бывает. И кто за нас заступится? Это в Хасиро-то? Здесь все решают Ооба, с ними не посудишься. Если ты хочешь мне помочь, так лучше держи язык за зубами. Если ты мне сестра, ты выполнишь мою просьбу.

    Сколько ни убеждала Норико старшую сестру, ее пылкие речи разбивались о страх Митико. Постепенно школьнице начало казаться, что теперь она лучше понимает доводы Адзисава. Дело даже не в том, что Митико испугалась угроз своих обидчиков. Просто она думает только о собственном покос, до других ей дела нет, она даже к надругавшимся над ней подонкам ненависти не испытывает. Ей нужно, чтобы ее не трогали, а весь остальной мир пускай хоть развалится на куски. Пережитая трагедия не только осквернила тело девушки, она изуродовала ей душу.

    Норико чувствовала, что сестра, какой она стала теперь, еще отвратительнее ей, чем сами преступники. «Ну и бог с ней, — решила девочка, — все равно я буду помогать Адзисава-сан».

    Как раз в это время и посетил ее бывший редактор отдела местных новостей. Момент для визита был выбран как нельзя более удачно. Или наоборот?

    После ухода сестренки Митико встала с кровати и пошла звонить по телефону. Ей строго-настрого велели лежать, но позвонить надо было во что бы то ни стало. К счастью, тот, кто был ей нужен, оказался дома. Услышав голос Митико, он поначалу удивился, но тут же небрежно хмыкнул:

    — А ты, оказывается, ловкачка.

    Девушка уже пожалела, что стала звонить, но отступать было поздно.

    — Ради бога, — умоляюще произнесла она, — не трогайте мою сестру.

    — Ладно, не хнычь, — хохотнули на том конце провода и бросили трубку. До Митико только теперь дошло, какую непоправимую ошибку она совершила.

    Разговор с сестрой так напугал ее, что она, не подумав, бросилась звонить Наруаки. «Совсем от страха голову потеряла! — ругала она себя теперь. — Нашла к кому обращаться!»

    Но что сделано, то сделано. Она невольно выдала сестру Наруаки, он догадается, что Норико хочет выступить против него, и непременно расправится с ней. Скорее всего, тем же самым способом. Он давно уже делает круги вокруг Норико!

    «Я этого не допущу! — лихорадочно думала старшая сестра. — Но как ее спасти, как?» И тут у пес перед глазами встало лицо Адзисава. Только этот человек может обуздать Наруаки. Он один раз решился вступить в борьбу с семейством Ооба. У нее где-то была его визитная карточка.

    Митико быстро набрала номер телефона, указанный на карточке. Ей ответили, что Адзисава вышел и когда вернется — неизвестно. Она попросила передать ему, что звонила Митико Ямада.


    4

    Кэйко Нарусава, медицинская сестра хирургического отделения муниципальной больницы, отправилась на обычный утренний обход. До конца тяжелой ночной смены оставалось всего два часа, в восемь придуг сменщицы. Ночью дежурили три медсестры, восемьдесят пациентов хирургического отделения находились на их попечении с полуночи до восьми утра. Работы хватало — ни на минуту не приляжешь. Едва закончится один обход, уже пора начинать следующий: не дай бог, кому-то из больных хуже стало.

    А мало ли было случаев, когда сразу двоим, а то и нескольким пациентам требовалась срочная помощь? И еще бесконечная писанина! Молоденькой медсестре в ночную смену приходилось тяжко. «Отработай десять таких ночей в месяц, ни на какую личную жизнь времени не будет, так и останешься в девках», — думала Кэйко. В последнее время она все чаще задумывалась, стоило ли идти в медсестры. Пошла бы секретаршей в какой-нибудь офис — знаний особых не нужно, отсидела рабочее время и свободна. Но тогда не было бы в тебе чувства, что ты нужна людям, которое играло не последнюю роль в жизни Кэйко. Только это сознание удерживало ее на трудной, неблагодарной работе.

    Утренние обходы она любила — долгая ночь позади, палаты наполнены свежестью и светом, пациенты уже не спят. Утром все чувствуют себя лучше, в том числе и самые тяжелые.

    Кэйко переходила из палаты в палату, больные приветливо здоровались с ней. У нее было ощущение, что они с нетерпением ждут ее утреннего появления — даже те, кто от слабости не может ей и кивнуть.

    Всем надоело лежать, всех утомила бесконечная ночь. Кэйко ставила пациентам градусники и на ходу обменивалась с ними парой слов. Эти мимолетные беседы были для многих единственный контактом с миром здоровых людей, медсестра стала для них окошком в бескрайнюю вселенную, огороженную больничными стенами.

    Так, переходя из палаты в палату, Кэйко оказалась у двери триста двадцатой. Едва она вошла, как сердце сжалось от нехорошего предчувствия — Кэйка сама бы не смогла объяснить, почему.

    — Доброе утро, Кадзами-сан! — весело произнесла она, усилием воли отогнав неясную тревогу. Ответа не было.

    — Какой вы сегодня соня, — сказала она, подходя к кровати. Этот молодой парень попал в больницу с травмой головы и переломом ключицы, однако с головой, кажется, все было в порядке, да и кость заживала быстро. Вынужденная неподвижность томила юношу, и, если бы не гипс, Кадзами наверняка сбежал бы домой. Вечно он пытался втянуть Кэйко в разговор.

    — Что-то вы заспались, Кадзами-сан. Чем это, интересно, вы ночью занимались? Ну-ка, просыпайтесь, будем температуру мерить.

    Кэйко взглянула на больного, и веселые слова застряли у нее в горле: лицо Кадзами было пепельно-серым.

    — Кадзами-сан, что с вами?! — воскликнула она, машинально пытаясь нащупать пульс. Пульса не было. Кэйко поняла, что всё кончено.

    «Какой ужас!» Она не верила своим глазам. Во время предыдущего обхода, в два часа, Кадзами мирно посапывал во сне. Что-то с тех пор стряслось — только непонятно что.

    Кэйко бросилась в сестринскую сообщить о случившемся и по дороге наткнулась на старшую сестру отделения Ясуко Сасаки. Та доложила дежурному врачу Коити Маэда, который сразу кинулся в палату 320. Беглый осмотр тела не выявил причину смерти. Оставалось предположить, что не замеченная врачами мозговая травма привела к внезапному летальному исходу. От сильного удара могло произойти кровоизлияние в мозг, в результате которого возможно образование гематомы с последующим сдавливанием ствола головного мозга и нарушением функции жизненно важных центров, что приводит к смерти больного. Процесс проходит незаметно, иной раз он продолжается более трех недель, причем все это время человек находится в полном сознании и чувствует себя нормально.

    Однако Кадзами только вчера делали энцефалограмму, проверяли давление, и никаких нарушений не было. Врач Маэда осмотрел голову умершего — нет ли новой травмы, но ничего не обнаружил. Лишь более тщательный осмотр выявил на деснах и в полости рта едва заметные язвочки и кровоподтеки. Зубами был плотно зажат маленький кусочек полиэтилена.

    Маэда недоуменно повертел его в руках и вдруг замер, потрясенный страшной догадкой.

    — Кто-нибудь входил в палату Кадзами ночью? — обернулся он к Кэйко и старшей сестре. По его напряженному голосу они поняли: здесь что-то неладно.

    — Только я, — ответила Кэйко.

    — Это точно?

    Испуганная резким тоном врача, девушка, чуть не плача, воскликнула:

    — А кто еще мог сюда зайти?

    — В чем дело, доктор? — вмешалась Ясуко Сасаки.

    — Очень вероятно, что этого парня убили.

    — Убили?! — ахнули сотрудники отделения, которых успело набиться в палату немало.

    — Вскрытие покажет, но налицо явные следы насильственной смерти. Можно было бы предположить смерть от удушья, если бы не этот кусочек пленки. Дело, очевидно, было так: кто-то натянул на лицо спящего полиэтиленовый пакет. Закованный в гипс, Кадзами был беспомощнее младенца. Язвы и кровоподтеки в полости рта подтверждают мою версию.

    — Но… но кому могло понадобиться? — обрела наконец дар речи Ясуко Сасаки. У нее не укладывалось в голове, как можно убить человека там, где люди заняты только спасением человеческой жизни.

    Старшая медсестра, безусловно, была права, но, с другой стороны, трудно представить себе место более удобное для преступления, чем госпиталь: вход относительно свободный, двери палат не закрываются иа ключ ни днем, ни ночью.

    — Ума не приложу, — ответил доктор Маэда. — Да и не наше это дело, пусть разбирается полиция. Срочно туда позвоните. — Маэда был заведующим хирургическим отделением, и спорить с ним никто не стал. Полиция не заставила себя долго ждать.

    На Кэйко градом посыпались вопросы — ведь убийство было совершено во время ее дежурства.

    Больше всего полицейских интересовало, не видела ли она чего-нибудь подозрительного. Кэйко только пожимала плечами — нет, ничего такого она не заметила. Пока одни полицейские допрашивали девушку, другие обыскали всю палату, но преступник не оставил никаких следов.

    Остальные две медсестры, дежурившие ночью, Судзуэ Найто и Фусако Макино, тоже были вызваны для беседы. Первая ничего нового сообщить не могла, зато вторая сделала важное заявление:

    — Я так переволновалась, что забыла сразу сказать: я видела, как из палаты Кадзами выходил один человек.

    — Кто? — вскинулся инспектор.

    — Сейчас скажу. Это было часа в четыре. Я обошла свои палаты, сделала записи в медицинские карты, потом зашла в туалет, а на обратном пути вижу — человек. Я его только в профиль видела, но сразу узнала. Это был господин Адзисава, он часто заходит в триста двадцатую.

    — Кто такой этот Адзисава?

    — Он часто навещал Кадзами-сан.

    — Помогал ухаживать за больным?

    — Нет, у нас все делают медсестры.

    — А зачем этому человеку понадобилось приходить в палату в четыре часа ночи?

    — Понятия не имею, — пожала плечами Фусако. — Но это был он.

    — Ну конечно! — воскликнула мать Кадзами. — Он и убил нашего Сюндзи! Недаром мальчик гак его боялся. Он все повторял, что Адзисава хочет его убить! Значит, все-таки отомстил! Господин полицейский, немедленно арестуйте этого человека! Убийца — он!

    У женщины началась истерика, и инспектор принялся ее успокаивать:

    — Ну-ну, возьмите себя в руки. И объясните все толком: за что Адзисава должен был отомстить вашему сыну?

    Когда родители убитого Кадзами рассказали, как было дело, виновность Адзисава уже почти не вызывала у полиции сомнений.

    К тому же выяснилось, что это тот самый смутьян, который раскопал дело Идзаки и, вероятнее всего, навел на него полицию чужой префектуры. Тогда местные блюстители порядка опозорились на всю страну, а начальник уголовного розыска Такэмура по подозрению в сговоре с преступниками был уволен со службы. Полицейское управление города, тесно связанное с кланом Накато и семейством Ооба, охотно вытащило бы своего сотрудника из беды, но скандал уже вышел за пределы Хасиро. И вот тот самый Адзисава, нанесший по престижу управления столь болезненный удар, подозревается в убийстве! Полицейские не могли поверить такой удаче.

    В тот же день было произведено вскрытие тела Кадзами. Версия смерти в результате удушения полностью подтвердилась. Согласно заключению патологоанатомов, смерть наступила между тремя и четырьмя часами ночи.

    Полиция решила послать Адзисава повестку с требованием немедленно явиться в управление.

    ПЯТНО МАРИОТТА

    1

    Когда Адзисава зашел на работу, ему сказали, что часа два назад звонила Митико Ямада. Он немедленно набрал номер, который оставила девушка. Видимо, Митико стало лучше, подумал он, раз ей разрешили подходить к телефону.

    — Алло, это Адзисава.

    — Ой, Адзисава-сан! — всхлипнула Митико. — Я не знаю, что мне делать!

    — Прежде всего успокойтесь и объясните, в чем дело.

    — Я ему проболталась! Эгоистка проклятая!

    — О чем проболтались и кому?

    — Наруаки! О том, что Норико хочет подавать на него в суд.

    — Вы с ума сошли! — простонал Адзисава.

    — Простите, простите, ради бога!

    — Что он вам ответил?

    — Сказал… сказал, что я ловкачка. Адзисава-сан, я места себе не нахожу. Неужели они что-нибудь сделают с Норико?

    — Когда она была у вас?

    — Я звонила вам па работу сразу после того, как она ушла. Часа два прошло. Но се до сих пор нет дома!

    — До сих пор не вернулась?! — еще больше встревожился Адзисава.

    — Ой, что же делать, что делать?

    — Я сейчас приеду. Ничего не предпринимайте и никому больше не звоните.

    Едва он вышел из дверей фирмы, к нему шагнули двое мужчин: один пожилой, с колючим взглядом, другой помоложе.

    — Господин Адзисава? — осведомился гот, что постарше. Очевидно, они специально поджидали его здесь.

    — Да, а в чем дело?

    — Мы из полиции. Вы вызываетесь повесткой в управление для беседы, — вежливо, по решительно заявил пожилой.

    — В полицию? Зачем?

    — Там вам все объяснят.

    — Я сейчас занят. Нельзя ли позже?

    — Нельзя.

    — Так что, вы силой меня потащите?

    — Нет. Но, отказываясь следовать за нами, вы поставите себя в весьма сложное положение, — мрачно усмехнулся полицейский. Выражение его лица не предвещало ничего хорошего, а молодой, казалось, в любой момент был готов броситься на задержанного. Адзисава понял: случилось что-то весьма серьезное. Его очень беспокоила участь Норико, но, очевидно, надо было подчиниться.

    В управление Адзисава встретили с пугающей торжественностью. «Дело, кажется, нешуточное», — насторожился он.

    — Добро пожаловать, — приветствовал его комиссар полиции. — Меня зовут Хасэгава, я возглавляю отдел уголовного, розыска. Позвольте узнать, чем вы занимались минувшей ночью, а точнее — около четырех часов утра?

    Преемник комиссара Такэмура, видимо, не любил терять времени даром. Голос его звучал весьма уверенно.

    — В четыре утра? Спал, конечно. Что я еще мог делать в такое время? — удивился Адзисава.

    — Вы говорите правду? — Хасэгава посмотрел допрашиваемому прямо в глаза.

    — Конечно. — Адзисава не отвел взгляда.

    — Оч-чень странно. Дело в том, что именно в этот час вас видели совсем в другом месте.

    — Я был у себя дома и крепко спал.

    — И кто-нибудь может это подтвердить?

    — Моя дочь.

    — Ну, свидетельства дочери нам будет недостаточно.

    — А в чем, собственно, дело? Это смахивает на выяснение алиби.

    Адзисава замолчал, пораженный внезапной догадкой. Он вышел на убийц Томоко, заставив сознаться Сюндзи Кадзами. Теперь он держит всю шайку Ооба за горло. История о групповом изнасиловании и убийстве не только ляжет несмываемым пятном на всесильное семейство, но может вообще стать для него началом конца. Ооба пойдут на все, чтобы спрятать концы в воду. Единственное доказательство вины Наруаки — показания Кадзами. Если Кадзами замолчит, обвинение останется безоружным улик-то нет! Неужели…

    — Что это с вами, господин Адзисава? Догадались, о чем пойдет речь?

    — Послушайте, неужели… — начал Адзисава, страшась услышать страшную весть.

    — Что — неужели?

    — Неужели что-то случилось с Сюндзи Кадзами?

    — Надо же, какая проницательность, — иронически усмехнулся Хасэгава.

    — Объясните же, что произошло!

    — Вам лучше знать.

    — Да говорите же! Что с Кадзами?

    — Ну вы актер. Я аплодирую. Кадзами убит. Сегодня ночью, около четырех часов. Парня задушили полиэтиленовым пакетом.

    — Убит! — вскричал Адзисава. Первой реакцией было возмущение — не столько самим убийством, сколько собственным легкомыслием. Как он мог не сообразить, что этим все и кончится! Кадзами был ахиллесовой пятой империи Ооба. Конечно же, защищая Наруаки и все свое семейство, они должны были пойти на это. А он, идиот, оставил свое единственное оружие без присмотра. Какая преступная неосторожность!

    — Скажите, какое удивление. Разве это не вы его убили?

    Есть свидетель, который видел, как вы выходили из палаты Кадзами как раз в четыре утра.

    — Врет он, ваш свидетель!

    — А кому еще мог понадобиться этот Кадзами? Не могли ему простить ту историю с нападением и расквитались, это же ясно. Недаром парень боялся, что вы до него доберетесь.

    Адзисава понял, какой хитроумный ход сделал враг: не просто заткнул рот опасному свидетелю, но заодно рассчитывает убрать с дороги главного заговорщика. Только теперь до него дошло, чего хотела от него ночью Ёрико, когда требовала, чтобы он срочно кому-то позвонил. Своим сверхъестественным чутьем девочка уловила опасность; если бы он ее послушался, у него сейчас было бы алиби. Кто знает, может быть, и в самом деле неотмщенный дух Томоко пытался прийти ему на помощь?

    Но предаваться раскаянию было поздно. Зверь выскользнул из стального капкана, сейчас охотник сам оказался обложен со всех сторон.

    — Отпираться бессмысленно, — презрительно бросил Хасэгава, — не советую затягивать с признанием.

    Комиссар явно не сомневался в виновности подозреваемого. Но, если так, почему до сих пор не подписан ордер на арест? «Должно быть, улик все-таки маловато», — сообразил Адзисава. Что у них есть против него? Во-первых, возможный мотив — месть, и, во-вторых, лжесвидетельство неизвестного, якобы видевшего, как он выходит из палаты. То, что это признание сфабриковано, — очевидно. «Все еще не так плохо, — мысленно подбодрил себя Адзисава. — Враг прикрыл одну брешь, но тут же возникла новая: лжесвидетель. Кроме того, есть второй соучастник Науаки, Цугава. Это тоже шанс. Только бы выбраться из западни, а там еще будет возможность нанести по ним новый удар».

    Адзисава молчал, но мысль его лихорадочно работала.


    Выслушав отчет Таскэ Накато, мэр удовлетворенно кивнул:

    — Молодец. И агентишку ловко подставил.

    — Все, теперь не отвертится.

    — Жаль только, ордера на арест пока нет.

    — Это вопрос времени. Чем больше Адзисава будет плести следствию, тем больше запугает свое дело.

    — А как со свидетельницей?

    — Не извольте беспокоиться, хозяин. Адзисава не узнает, кто она.

    — Хорошо. Что с Цугава?

    — Дал ему деньжонок и отправил на Кюсю, там за ним присмотрят мои ребята. Можете на этот счет не тревожиться. Парень знает, что его ждет, если вздумает финтить. Ребята глаз с него не спускают.

    — Значит, остается лишь добить Адзисава. Подумать только, скольких нервов мне стоил этот агентишка. А все ты, Накато, виноват. Зажирел, обленился от спокойной жизни.

    — Ваша правда, хозяин, — виновато потупился Таскэ.


    2

    Сообщение о том, что Адзисава подозревается в убийстве Сюндзи Кадзами, повергло группу из Иватэ в шоковое состояние.

    Комиссар Муранага сокрушенно качал головой:

    — Неужели все труды пойдут прахом? Судя по всему, улики серьезные, дело идет к аресту.

    Ситуация, когда один и тот же преступник совершает целую серию убийств, встречается не так уж редко, но Адзисава не был похож на обычного убийцу.

    Можно было бы, конечно, предложить местной полиции сотрудничество и вести следствие по обоим делам сразу, но уж очень не хотелось Деду связываться с малосимпатичными коллегами из Хасиро.

    Инспектор Китано недоумевал:

    — Я же вам докладывал, шеф, что Адзисава явно пытается через Кадзами выйти на убийц Томоко Оти. Кадзами был нужен ему живым, как свидетель обвинения. Зачем Адзисава стал бы его убивать?

    — Кадзами принимал участие в убийстве девушки?

    — Видимо, да. Полагаю, что Адзисава уже вытряс из него имена преступников или, по крайней мере, был близок к цели. Парня, скорее всего, убрали люди Ооба, а обстряпали все так, чтобы подозрение пало на Адзисава.

    — Погоди, не торопись. Кадзами — след той банды рокеров, так? Значит, Томоко убили эти психи на мотоциклах?

    — Выходит, что так. Групповое изнасилование, убийство — это на них похоже.

    — Но все говорило за то, что девушку убрали люди Ооба, опасаясь разоблачений. Неужто хулиганы-мотоциклисты выполняли приказ мэра?

    Комиссару подобная комбинация представлялась невероятной.

    — Пока нельзя с полной уверенностью сказать, кто ее убил: мотоциклисты или подручные мэра. Но Кадзами, несомненно, убрали потому, что он знал имена убийц.

    — Не думаю, чтобы мальчишкам из мотобанды была по зубам такая операция — и свидетеля прикончить, и Адзисава подставить. Здесь явно чувствуется рука профессионала.

    — А если так, то получается, что показания Кадзами были для Ооба опасны. Что мог знать Кадзами, кроме обстоятельств гибели Томоко Оти? Итак, теоретически убить ее могли или мотоциклисты, или люди мэра, однако… Однако, если Кадзами убрали по приказу Ооба, вывод напрашивается один: между шайкой мэра и юнцами есть связь.

    — Ты прав! Недаром Адзисава навещал и бывшего редактора «Вестника Хасиро», и ту девушку, которую изнасиловали эти самые «Бешеные псы».

    — Вероятно, Адзисава пытался уговорить Уракава начать кампанию в печати против преступников.

    — Ты, кажется, говорил, что Уракава после провала затеи со статьей отстранен от журналистской деятельности.

    — Да, но связи-то у него наверняка остались.

    — В Хасиро никакие связи не помогут, если ты прогневал семейство Ооба. Думаю, Адзисава хотел от журналиста не этого.

    — А чего?

    — Скорее всего, помощи, чтобы разоблачить аферу с дамбой. Уракава вместе с Томоко Оти чуть не устроил в городе настоящий переворот. Заговор провалился, но материал-то силы не утратил. Думаю, Адзисава говорил с Уракава именно об этом.

    — Ну что ж, Уракава, если захочет, может найти способ опубликовать имеющийся у него материал.

    — Тогда непонятно, зачем нашему парню понадобилась эта девушка, Митико Ямада, — вздохнул Дед. — Она-то какое отношение имеет к дамбе? Или Адзисава задумал начать атаку сразу с двух флангов?

    Муранага обвел взглядом своих сотрудников. Он видел, что неожиданное направление его мысли вызывает живейший интерес.

    — Итак, с одной стороны — Уракава, с другой — Митико Ямада, — задумчиво произнес инспектор Сатакэ.

    — Вот именно, — кивнул комиссар.

    — Томоко убили, скорее всего, люди Ооба, — подытожил Сатакэ. — Убили, чтобы скрыть свои делишки в низине Каппа. С этой же целью они выгнали из газеты Уракава. Адзисава, желая отомстить за девушку, вовлекает журналиста в борьбу. В то же время появляется новая фигура — Митико Ямада, жертва «Бешеных псов». Она станет помогать Адзисава лишь в том случае, если у них один, общий враг.

    Слова Сатакэ окончательно прояснили ситуацию.

    — И правильно, общий враг! Ну конечно! — в один голос заговорили сотрудники.

    — Ооба и «Бешеные псы» действовали заодно, — продолжал Сатакэ. — Более того, я не исключаю, что в банду этих юнцов входит кто-то из семьи Ооба — иначе люди мэра не стали бы затевать такое сложное и опасное дело, как убийство Кадзами, да еще так, чтобы подозрение пало на Адзисава.

    — Кто-то из Ооба — член мотобанды? — повторил комиссар. — Что ж, тогда сразу становится понятна роль Митико Ямада.

    — Тогда дело плохо, — с унылым видом произнес Китано. — Значит, местной полиции поручено во что бы то ни стало посадить Адзисава. Ему не выкарабкаться.

    У молодого инспектора было ощущение, словно не объект его наблюдения, а он сам угодил в расставленную преступной кликой ловушку. А клика эта необычайно сильна, она безраздельно владеет целым большим городом, верша суд по своим собственным законам. Атака, с таким пылом предпринятая Адзисава против этого колосса, была смехотворна — чудовище проглотило безумца в мгновение ока.

    Чувство, которое испытывал комиссар Муранага, было двойственным. Возглавляемая им группа уже давно шла по следу Адзисава. Их добычу подцепила на крючок полиция другой префектуры. Логичнее всего было бы теперь объединить усилия с коллегами и уличить предполагаемого убийцу. Должно быть, коллеги из Хасиро обрадуются, узнав, что за Адзисава тянется такой «хвост», — это укрепило бы их собственные, как видно — не слишком мощные, улики.

    Полиции Иватэ, в свою очередь, было бы легче довести до конца «дело Фудо», если бы Адзисава арестовали по обвинению в другом убийстве, пусть даже на самом деле он его и не совершал. Но путь этот, хоть и легкий, никак нельзя было признать честным, и Дед ни за что бы по нему не пошел. Таким образом, сотрудничество с полицией Хасиро отпадало. Что же оставалось? Отдать подозреваемого на съедение преступникам?

    — Я вижу только один выход, — заявил Сатакэ, азартно сверля шефа глазами.

    — Снова, да? — вздохнул Дед. Все поняли, что имел в виду Чертакэ. Один раз им уже приходилось отводить от Адзисава грозу, для чего была осуществлена операция с Идзаки. Ооба тогда на время оставили неугомонного страхового агента в покое. Но Адзисава их в покое не оставил, он крепко прищемил им хвост, и вот одним ловким приемом его обезвредили.

    Объект снова нуждался в помощи, и помочь ему можно было только одним способом: снять с него подозрение в убийстве. А потом никто не помешает полиции Иватэ продолжить прерванную охоту.

    Деду все еще казалось странным, что он вынужден спасать предполагаемого преступника от коллег, но он больше не колебался: сфабрикованное обвинение необходимо изобличить.


    3

    Адзисава настаивал, что провел ночь дома.

    — Кто может это подтвердить? — в сотый раз задавал ему тот же вопрос Хасэгава.

    — Очевидно, никто. Но вы лучше скажите, кто меня оболгал?

    — Вы ненавидели Кадзами, это очевидно, — ушел от ответа комиссар. — Совершенно естественно, что подозрение пало на вас. Чтобы рассеять подозрение, необходимо алиби, вот и все.

    — Устройте мне очную ставку с тем негодяем, который утверждает, будто видел меня ночью в больнице. Я в два счета докажу, что он врет.

    — Успеете еще. Во время суда.

    — А почему не сейчас?

    — Чересчур важный свидетель. Боюсь, вы мне его запугаете, — засмеялся Хасэгава. Однако положение комиссара было затруднительным. Медсестра говорила, что видела человека, выходящего из палаты 320, только мельком. При очной ставке она могла засомневаться и отказаться от своих показаний, и тогда все обвинение рушилось. Хасэгава лучше, чем кто бы то ни было, понимал, насколько хрупкими доказательствами он располагает.

    Здесь имелась одна тонкость, касающаяся алиби. Дело в том, что человек невиновный никакого алиби следствию предъявлять не обязан, необходимость в алиби возникает, только когда полиция располагает очень серьезными уликами.

    Хасэгава же не имел ничего, кроме показаний одной-единственной свидетельницы. Человеку свойственно ошибаться — мало ли какое бывает физическое и душевное состояние, поэтому уверенности в том, что медсестра выдержит очную ставку с обвиняемым, у комиссара не было.

    Да и предполагаемый мотив убийства — месть за хулиганскую выходку — выглядел не очень-то убедительно. Кроме того, зачем бы Адзисава стал ждать, пока его обидчик пойдет на поправку, чтобы затем душить его при помощи полиэтиленового пакета? Куда проще было бы расправиться с Кадзами сразу после аварии, когда его состояние внушало врачам опасения. Может быть, никто бы тогда и не заподозрил насильственной смерти.

    Не располагая ничем, кроме не очень вразумительного свидетельства медсестры, Хасэгава был в конце концов вынужден отпустить Адзисава домой.


    Когда это известие дошло до мэра, он был вне себя от ярости:

    — Какого черта освободили Адзисава?

    Таскэ Накато пытался объяснить хозяину, что Адзисава не освободили, а просто отпустили до следующего допроса, но Иссэй не слушал:

    — Это одно и то же! Почему они его не засадили? Разве не ясно, что мальчишку прикончил Адзисава?! Где это видано, чтобы убийца разгуливал на свободе?!

    Мэра взбесило то, что его приказ не был выполнен до конца. В Хасиро такое случалось впервые.

    — Видите ли, хозяин, полиция не очень уверена в свидетельнице, вот и не решилась требовать его ареста.

    — Что это за свидетельница, которая не внушает доверия?! Да и плевать мне па вашу свидетельницу! Немедленно арестовать мерзавца! Так и передай начальнику полиции.

    — Начальник полиции и рад бы, но окружной прокурор…

    — Окружной прокурор? О, черт!

    Влияние Ооба, конечно, распространялось и на окружные власти, но обращаться с ними так же бесцеремонно, как с местной полицией, Иссэй уже не мог. В последнее время в судебных инстанциях развернули кампанию борьбы со злоупотреблениями, и выдача ордеров на арест строго контролировалась.

    — Извините, хозяин, это мой недочет. Плохо продумал операцию. Я считал, что свидетельства медсестры будет достаточно.

    — Я не желаю слушать твои оправдания! Этот Адзисава мне до смерти надоел. Если его сейчас не прижать, неизвестно, что он еще выкинет. Вполне возможно, что он успел вытрясти из Кадзами всю правду. Надо что-то придумать.

    — Я уже придумал, хозяин.

    — Выкладывай.

    — Адзисава почему отпущен домой? Улики слабоваты — это раз, а два — у полиции нет оснований опасаться, что он сбежит. Я и предлагаю: создать такую ситуацию, чтобы Адзисава был вынужден бежать. Тогда прокурор со спокойной душой подпишет ордер на его арест.

    — Это прекрасно, но как ты заставишь его пуститься в бега?

    Хотя в комнате кроме них двоих никого не было, Накато наклонился к самому уху своего патрона и что-то прошептал. Недовольная гримаса на лице мэра сменилась улыбкой.

    — Ладно. Только смотри, чтобы он не успел удрать за пределы Хасиро.

    — На этот счет вы можете быть спокойны. Уж вы-то меня знаете.


    4

    Едва успев вернуться домой, Адзисава сразу же позвонил Норико Ямада, беспокоясь за ее судьбу. К счастью, с девочкой все было благополучно.

    — Слава богу, — облегченно вздохнул Адзисава, когда Норико сама сняла трубку. — Вы где-то задержались, и я уже начал беспокоиться.

    — По дороге из больницы ко мне подошел один человек, его зовут Уракава. Мы с ним долго разговаривали.

    — Уракава?! Тот самый, который раньше работал в «Вестнике Хасиро»?!

    — Да, тот самый.

    — Чего он от вас хотел?

    — Он сказал, что узнал от вас о несчастье моей сестры, и хочет проверить все факты, прежде чем вместе с нами подавать на Ооба-младшего в суд.

    — Вместе с нами? Он так и сказал?

    — Да.

    — Отлично!

    — Что отлично?

    — Отлично, что у нас появился такой союзник, как Уракава. Теперь Наруаки не уйдет от ответа!

    — Послушав господина Уракава, я тоже начала так думать. Я обязательно обращусь в полицию, даже если Митико будет против.

    — Правда? Рад это слышать. Только, ради бога, будьте предельно осторожны. Трудно предугадать, что еще может выкинуть эта шайка.

    — Я буду осторожна, обещаю вам.

    — Вы еще не знаете, что убит Кадзами?

    — Да что вы!

    — Да. Его убрал Наруаки.

    — Какой ужас!

    — Он не мог допустить, чтобы Кадзами давал показания по делу вашей сестры и Томоко Оти. А подстроили все так, чтобы подозрение в убийстве пало на меня.

    — На вас?!

    — Да. Только улики у них слабоваты, так что до ареста дело не дошло. Эта публика ради спасения своей шкуры ни перед чем не остановится. Глядите в оба.

    — Вы думаете, они могут добраться и до меня?

    — Ваша сестра проговорилась Наруаки, что вы собираетесь действовать.

    — Митико?! Не может быть!

    — Увы, может. Она сама потом за голову схватилась, стала мне звонить, да теперь уже поздно.

    — Как же она могла! Я ради нее на такое иду…

    — Ясно одно — времени терять нельзя. Завтра же подавайте заявление в полицию. Митико не решится потом его опровергнуть. А я займусь поисками Цугава, второго сообщника Наруаки. Значит, завтра, перед уроками, отправляйтесь в полицию, хорошо? Я пойду с вами.

    — Да, прошу вас.

    — А сегодня из дому ни шагу, — сказал на прощанье Адзисава и стал звонить бывшему заведующему отделом местной хроники. Уракава недаром был репортером — он уже знал все подробности убийства Кадзами.

    — Дело-то плохо, Адзисава-сан, — сразу начал он. По сравнению с их последней беседой голос журналиста изменился до неузнаваемости,

    — Ничего, остался еще один свидетель. Я его из-под земли достану.

    — Сомневаюсь. Раз уж они пошли на убийство Кадзами, то и второго припрятали надежно. Они же понимают, что, если он заговорит, все их труды пойдут насмарку. Честно говоря, я не ожидал, что вам разрешат вернуться домой.

    — Слава богу, у них не совсем концы с концами сходятся. Но дело не кончено. Ладно, обо мне потом. Вы встречались с Норико Ямада?

    — Вы же мне сказали тогда, что главная надежда на сестру потерпевшей, вот я и отправился к ней.

    — Значит, вы возьметесь за разоблачение аферы с дамбой? Все-таки решились?

    — Решился, не решился — зачем так громко? Просто, знаете, когда я увидел, что такая пигалица не боится бросить вызов всей империи Ооба, во мне снова проснулся, так сказать, юношеский идеализм.

    — Огромное вам спасибо!

    — Не благодарите, ведь это касается нас, коренных жителей Хасиро. Кстати, все забываю сказать: кажется, расследованием махинаций в низине Каппа занимаемся не только мы.

    — А кто еще?

    — Ко мне приходил молодой человек, назвавшийся инспектором уголовной полиции префектуры Иватэ. Он тоже очень интересовался историей с дамбой.

    — Иватэ?! — Адзисава переменился в лице, но, на его счастье, разговор шел по телефону, и Уракава не видел поразительной реакции своего собеседника на это сообщение,

    — Вам это что-то говорит? Инспектор интересовался также вами и бедняжкой Томоко. Скорее даже именно вами, особенно когда я ему сказал, что вы ищите убийц Томоко. У меня создалось ощущение, что полиция Иватэ тоже занимается этим делом. Правда, молодой человек не объяснил мне, почему полицейские Иватэ ведут следствие у нас в Хасиро, — он сказал, что это служебная тайна. Но я решил, что в любом случае они заслуживают большего доверия, чем наша местная полиция, и рассказал ему все.

    — Здесь были полицейские из Иватэ? — Адзисава все никак не мог прийти в себя от потрясающего известия.

    — Ну да. Инспектор очень подробно выспрашивал меня о махинациях с. земельными участками в низине Каппа. Может быть, полиция Иватэ сообщит о злоупотреблениях в наше префектуралыюе управление, и второй отдел, в ведение которого входят подобные мошеннические сделки, возьмется за наших махинаторов.

    — А этот инспектор ничего не говорил о Мисако Оти?

    — О Мисако?

    — Да, о старшей сестре Томоко.

    — Ну конечно, у Томоко-сан ведь была сестра, я совсем забыл. Ее, кажется, убили во время туристического похода. Постойте-ка… Да-да, это случилось как раз в Иватэ, где-то в горах. Так вы полагаете, что инспектор приезжал по тому делу? — заинтересовался Уракава.

    — Раз ничего не говорил о Мисако — то, видимо, по другому. Между прочим, Идзаки с трупом жены накрыла тоже группа из Иватэ, помните? Я ведь занимался расследованием смерти Акэми Идзаки по поручению моей страховой компании. Выяснилось, что Идзаки попался им случайно, — они приехали искать какой-то другой труп; если я не ошибаюсь, арестованный ими преступник показал, что запрятал тело жертвы в нашей дамбе. Должно быть, визит вашего инспектора был связан с этой историей.

    Адзисава специально повернул разговор так, чтобы увести журналиста от опасной темы.


    5

    Тем временем инспектор Китано сбился с ног, пытаясь выяснить, кто был свидетелем, давшим показания против Адзисава. Полиция по непонятным причинам держала имя этого человека в тайне. Такая скрытность наводила на подозрения, здесь явно была нечестная игра.

    «В четыре часа утра никого из посетителей в больнице быть не могло, — рассуждал Китано. — Значит, кто-то или из персонала, или из больных. Так. Больные вряд ли знакомы с Адзисава. Хотя он мог и примелькаться, поскольку был частым гостем в палате Кадзами. И все же вряд ли кто-то из пациентов, поднявшись среди ночи с постели, так уж сразу узнал бы совершенно чужого человека, да еще мог сообщить, как его зовут. Вероятнее всего, свидетель — из медперсонала. К тому же не следует забывать, что в больнице всем заправляет все та же семейка, так что персонал всецело зависит от нее».

    Китано решил сосредоточить внимание на трех медсестрах, дежуривших в ту ночь. Как сообщалось, первой труп Кадзами обнаружила Кэйко Нарусава. Вряд ли организаторы заговора взвалили бы на нее роль лжесвидетеля — увидев, как из подведомственной ей палаты среди ночи выходит посторонний, она должна была бы остановить его. По тем же самым соображениям Китано исключил и кандидатуру Судзуэ Найто, поскольку она была старшей в смене и тоже не прошла бы мимо столь вопиющего нарушения распорядка. Оставалась Фусако Макино. С нее Китано и решил начать.


    Он выбрал день, когда Фусако была свободна, и навестил ее в общежитии для медсестер. Она оказалась совсем молоденькой восемнадцатилетней девушкой, только что окончившей курсы медсестер и потому считавшейся пока ученицей. Внезапный визит незнакомого инспектора испугал Фусако. Китано решил, что он на верном пути.

    Представившись, он сразу перешел к делу.

    — Итак, вы утверждаете, что видели, как Адзисава выходит из палаты Кадзами?

    — Да, — кивнула Фусако, не поднимая глаз.

    — А откуда вы знаете, что это был он?

    — Мне так показалось.

    — Откуда вы его видели, от двери сестринской?

    — Да.

    — Палата триста двадцать — самая дальняя по коридору, сестринская же находится в центре. Расстояние довольно приличное, а освещение ночью слабое. Вы уверены, что это был Адзисава?

    От резких вопросов сыщика Фусако растерялась.

    — Ну… лица я, конечно, отчетливо не видела, но силуэт, фигура…

    — Так. Значит, лица вы не видели, а лишь по контурам фигуры решили, что это был Адзисава.

    — Ну и что? — вызывающе вскинула голову Фусако. — Разве человека можно узнать только по лицу?

    Когда девушка подняла на Китано глаза, он заметил, как они блеснули неестественным, стеклянным блеском. Это навело его на новую мысль.

    — Макино-сан, извините за нескромный вопрос, но как у вас со зрением?

    — Со зрением? — удивленно переспросила Фусако.

    — Да. Какие у вас глаза?

    — Правый минус один, левый минус три.

    — Зрение-то неважное.

    — Вы хотите сказать, что я не могла разглядеть того человека как следует? Ошибаетесь, я ношу контактные линзы.

    «Значит, я не ошибся», — подумал Китано. Глаза Фусако так странно блестели от вставленных линз. Но это открытие ничего ему не давало.


    На следующий день Норико с раннего утра ждала Адзисава, который обещал проводить ее в полицию. Девушка знала, что может опоздать в школу, но это ее не путало. Родителям о своем намерении она ничего не сказала, зная, что они попытаются ее остановить.

    Норико была сама не своя от волнения — еще бы, она вступала в борьбу со всемогущими хозяевами ее родного города. Уракава рассказал ей о грязных делишках Ооба и Накато в низине Каппа и обещал, что одновременно с ее обращением в полицию предаст эту аферу гласности. Норико понимала, что ее поступок станет фитилем, который подорвет пороховую мину, подложенную под империю Ооба. Школьница чувствовала себя героиней грандиозной драмы. Ее дело было — написать заявление, а в остальном она может положиться на Адзисава, он отведет ее в полицию и скажет, что делать дальше.

    Условленный час был уже близок. В это время возле дома остановилась незнакомая девочка, примерно того же возраста, что и Норико.

    — Ты Норико Ямада? — спросила она. — Я от Адзисава-сан, пойдем со мной.

    — Это он тебя послал?

    — Да, он тебя ждет. Что-то очень срочное.

    Норико пошла с незнакомкой.

    — Ну вот мы и пришли, — сказала та, свернув за угол. Там стояло несколько автомобилей, возле которых толпились длинноволосые парни. Норико повернулась бежать, но было поздно.

    — Вот она! — крикнула девочка, и парни обступили Норико со всех сторон.

    — Кто вы такие? Что вам от меня нужно?! — вскрикнула она.

    Один из длинноволосых, прыщавый юнец, который, очевидно, был у них за главного, ухмыльнулся:

    — Садись в машину, киска. Поедем кататься.

    — Ты что, спятил? Мне в школу надо!

    — А чего же ты к своему Адзисава побежала? И про школу забыла, а?

    — Это не твое дело!

    — Чье это дело, мы потом разберемся.

    Прыщавый подмигнул остальным, и несколько крепких парией затащили Норико в машину.

    — Негодяи! — закричала Норико. — Я полицию позову!

    Но где ей было справиться с ними. Вся компания моментально расселась по машинам. Похищение не заняло и минуты, на улице в этот ранний час не было ни единого прохожего.

    А чуть позже, когда Адзисава собрался выходить из дома, консьерж позвал его к телефону. Незнакомый голос прохрипел в трубку:

    — Адзисава? Норико Ямада у нас. Если хочешь, чтобы она была цела, забудь и думать о суде.

    — Ты кто такой?! Наруаки Ооба?

    — Неважно. Не суйся не в свое дело. Если б девка хотела, то подала бы в суд и без тебя.

    — Что вы собираетесь делать с Норико?

    — Ничего такого. Пальцем ее не тронем. Просто побудет у нас, пока ты от своей затеи не откажешься.

    — А тебе известно, что это называется «похищение»?

    — Ой, как страшно, — засмеялся неизвестный. — Только девчонка сама с нами поехала, по своей воле.

    И дома у нее знают, и в школе.

    — Постой, не вешай трубку. Мне надо с вами встретиться! — Но в трубке уже раздались гудки.

    Адзисава решил немедленно бежать в «Шлем», в тот самый бар, который служил для «Бешеных псов» местом сборищ. Этот подонок Наруаки все-таки добрался до Норико! Может быть, удастся что-нибудь узнать в «Шлеме»?

    Он был уже у двери, когда его окликнула Ёрико, собиравшаяся идти в школу:

    — Папа, ты куда?

    — Я скоро вернусь. А ты иди па уроки. Только не одна, подожди кого-нибудь из ребят.

    — Папа, не ходи! — крикнула Ёрико. Она снова чувствовала опасность, но Адзисава должен был идти — Норико попала в беду.

    — Ничего, девочка. Я скоро.

    — Тогда возьми меня с собой!

    Адзисава заколебался, но ненадолго.

    — Ладно, ладно. Марш в школу! — строго приказал он.


    6

    Китано уже не сомневался в том, что Фусако Макино сознательно давала ложные показания. То ли ее подкупили, то ли запугали, но она нарочно вводила следствие в заблуждение. Все это было шито белыми нитками, и полиция, несмотря на оказываемый сверху нажим, не решилась арестовать Адзисава. Однако, если дать им время, они построят на основе этого лжесвидетельства насквозь фальшивую версию, и тогда прокурор даст санкцию на арест. Китано решил всерьез заняться опровержением показаний медсестры.

    Для начала он тщательно осмотрел коридор хирургического отделения. Палата 320, предназначенная для индивидуального пользования, находилась в самом конце. От дверей коридора до нее было метров тридцать, так что в принципе Фусако могла увидеть и узнать посетителя. Но тогда была ночь; если верить медсестре — четыре часа. Чтобы проверить, какова видимость в коридоре в это время суток, Китано пробрался в больницу в четыре часа ночи. В палатах царила мертвая тишина, но коридор был освещен достаточно ярко, и вход в палату 3 20 хорошо просматривался от сестринской. На потолке через каждые метров пять горели лампы дневного освещения, и участок коридора непосредственно перед интересующей Китано дверью попадал в особенно яркую полоску света.

    Итак, осмотр места ничего инспектору не дал. Показания Фусако, несомненно, вызывали подозрения, но опровергнуть их оказалось, увы, непросто. Если она в ту ночь была в своих контактных линзах, то вполне могла рассмотреть человека, выходившего из триста двадцатой. У Китано зрение было нормальным, и он сам убедился, что это вполне возможно. И все же что-то не давало инспектору покоя, его не оставляло ощущение, будто он упускает из виду нечто очень важное. Китано чувствовал, что совершил какую-то оплошность.

    «Адзисава вот-вот догадается, что я иду по его следу, — скрипел зубами Китано. — Я никому его не отдам! Он мой!»

    А группа из Иватэ давно уже находилась в цейтноте. В Хасиро она прибыла под предлогом поиска трупа некоего человека, якобы пропавшего без вести, хотя подлинной целью акции было уберечь Адзисава от новых покушений. Арест Идзаки они представили как чистую случайность, а мифический труп, за которым они приехали, естественно, найден не был. Затянувшееся пребывание группы в Хасиро выглядело все более и более странно. Местное полицейское управление, и так затаившее на чужаков зуб за историю с Идзаки, начинало относиться с нескрываемым подозрением к назойливым гостям. Действовать «подпольно» криминалисты из Иватэ не могли — их в Хасиро уже достаточно хорошо знали. Надо было срочно искать какой-то выход из тупика.

    Выйдя из здания больницы, Китано сел в автобус. Был утренний час пик, служащие ехали на работу, студенты — на учебу.

    Рядом с инспектором стояли двое студентов-медиков, очевидно направлявшиеся на экзамен.

    — А «пятно Мариотта»? — спросил один.

    — Это место выхода зрительного нерва, не имеющее светочувствительных элементов. Например, если нарисовать на листке бумаги слева крестик, а справа кружок, то с расстояния в двадцать пять сантиметров можно видеть одним глазом только что-нибудь одно.

    Студенты сошли, в автобусе постепенно становилось свободнее, а Китано озабоченно бормотал себе под нос: «Пятно Мариотта, пятно Мариотта…» Вот и он тоже не видит чего-то, что находится у него под самым носом. Водитель объявил следующую остановку: «Библиотека». Китано, тряхнув головой, направился к выходу.

    В читальном зале он снял с полки том энциклопедии и в статье «Пятно Мариотта» прочел следующее: «В зоне дна глаза, где отсутствуют светочувствительные элементы, световые раздражения не воспринимаются, в результате чего объект, находящийся в поле зрения, остается невидимым. Эта зона глазного дна получили название «пятна Мариотта», или «слепого пятна». Впервые была исследована Эдмем Мариоттом (1620–1684). Зона располагается в месте выхода зрительного нерва из сетчатки глаза, ниже зоны иаи-высшей остроты зрения… Если нарисовать на белом листе бумаги слева крестик, а справа кружок и посмотреть одним правым глазом на крестик, кружок станет невидимым. Выражение «пятно Мариотта» употребляется и в нарицательном смысле, означая нечто такое, на что, как правило, не обращают внимания».

    — Не обращают внимания… — повторил вслух Китано и, приблизив лицо к вклейке, на которой были изображены крестик и кружок, зажмурил левый глаз.

    — Точно! — поразился он. Крестик был виден, а кружок пропал.

    «Ай да пятно!» — восхитился Китано и стал вспоминать ярко освещенный коридор хирургического отделения. Итак, на потолке через каждые пять метров горели лампы дневного освещения, особенно яркой почему-то была последняя, которая висела у входа в палату 320. Интересно, почему?

    Китано поставил том энциклопедии на место и со всех ног бросился назад, в больницу. Оказавшись у входа в триста двадцатую, он жадно уставился па потолок. Мимо как раз проходила медсестра.

    — Послушайте, — обратился к ней Китано, — почему эта лампа светит ярче, чем другие?

    Медсестра удивленно воззрилась на посетителя., но, увидев сосредоточенное выражение его лица, все же ответила:

    — А ее недавно меняли. Старая перегорела.

    — Когда меняли?

    — Вчера. А может, позавчера.

    — Нельзя ли поточнее?

    — Послушайте, кто вы такой? Если вам так интересно, спросите у коменданта.

    — Прошу прощения, я не представился. Инспектор полиции Китано. Так где у вас комендант? Мне необходимо выяснить» когда меняли эту лампу.

    Увидев полицейское удостоверение, медсестра сменила гнев на милость и сама отвела Китано в хозяйственный отдел, находившийся в соседнем корпусе. Комендант порылся в бумагах и ответил, что лампу в хирургическом отделении меняли вчера утром.

    — Знаете, эти лампы дневного освещения перед тем, как перегореть, начинают мигать, — сказал Китано. — А та лампа совсем перегорела или только мигала?

    — Возле триста двадцатой-то? Нет, совсем погасла.

    Сердце инспектора радостно забилось.

    — А где находится выключатель?

    — Выключатель общий, нa весь коридор, он в сестринской.

    — Значит, выключить одну только лампу возле триста двадцатой невозможно?

    — Разве что снять ее совсем.

    — Тогда я попрошу вас вот о чем. Когда стемнеет, снимите, пожалуйста, лампу перед триста двадцатой. Даже не обязательно совсем снимать — проста немного открутите, чтоб не горела. Я буду проводить следственный эксперимент.

    Китано едва дождался вечера. Лампа была самой обычной, газоразрядной, с металлическими проводами, которые ввинчивались в гнезда. Стоило повернуть ее несколько раз, и свет погас. Пятачок перед входом в палату 3 20 погрузился в полумрак.

    — Так хорошо? — cпросил комендант.

    — Отлично. Еще одна, просьба. Встаньте у двери и повернитесь в эту сторону.

    Китано напряг зрение. Свет от соседней лампы освещал дальнюю часть коридора недостаточно. Лица коменданта было не рассмотреть!

    Китано доказал, что в ночь убийства Фусако Макино не могла узнать человека, выходившего из палаты 3 20, потому что лампа на потолке не горела и у входа было слишком темно.

    А натолкнуло его на разгадку случайно услышанное выражение: «пятно Мариотта». Надо же — оказывается, если слишком пристально смотреть на крестик, то нарисованный рядом нолик исчезает из поля зрения. Все дело было в слишком яркой лампе. Поначалу Китано принял как данное, что вход в палату 3 20 очень хорошо освещен. И лишь потом сообразил, что, если одна лампа светит сильнее, чем другие, точно такие же, значит, она новее. А раз новее — надо знать, когда заменили старую. И как выглядел этот участок коридора со старой лампой.

    И вот «пятно Мариотта» исчезло, всплыла перегоревшая лампа, и обман Фусако Макино раскрылся. Китано был доволен собой, но он не знал, что нечто гораздо более важное тоже скрыто от него в «пятне Мариотта».

    ЗАГНАННЫЙ ЗВЕРЬ

    1

    Адзисава вышел из подъезда своего дома, намереваясь направиться в «Шлем». Но путь ему преградили двое мужчин, это были вчерашние полицейские. Они словно поджидали его. Даже наверняка поджидала — Адзисава по-прежнему был для них главным подозреваемым.

    — Куда направляемся? — с кривой усмешкой спросил пожилой.

    — А, это вы! — обрадовался Адзисава. — Очень кстати. Произошло похищение. Подонки из банды рокеров похитили школьницу.

    — Похищение? — изобразили изумление полицейские. — Вы что, спятили?

    — Девочку зовут Норико Ямада, ее увезли насильно «Бешеные псы». Надо спешить, они на все способны! Объявите скорее розыск, не то будет поздно!

    — Еще не проснулся, что ли? — хмыкнул сыщик. — Это тебя как бы не пришлось в розыск объявлять, а не «Бешеных псов». Ладно, ладно, пойдем с нами. Вчерашний разговор не окончен.

    — Сначала я должен побывать в «Шлеме».

    — Где-где?

    — Это бар, где собираются «Бешеные псы».

    — Обойдешься.

    — У вас что, есть ордер на мой арест?

    — Хочешь сбежать? Беги, — зло улыбнулся полицейский.

    — Что это значит?

    — А ты сам поразмысли.

    В этот миг раздался приближающийся рев моторов, и мимо пронеслось десятка полтора закованных в черные доспехи «Бешеных псов». Они оглушительно улюлюкали и что было мочи жали на клаксоны своих мотоциклов.

    — Вы видите? — крикнул Адзисава. — Они даже не скрывают, что это их рук дело! Надо спасать девочку!

    — Не понимаю, о чем вы… — холодно ответил сыщик, глядя в противоположную сторону.

    — Я иду в «Шлем»!

    — Стало быть, с нами следовать вы отказываетесь?

    — Не отказываюсь. Но сначала я должен убедиться, что Норико жива и здорова.

    — Так и запишем: на требование следовать за представителями закона ответил отказом.

    — А поди ты к дьяволу! — взъярился Адзисава. — Пиши что хочешь!

    Он отпихнул полицейского и решительно зашагал прочь. Сыщики и не пытались его задержать. Подождав, пока Адзисава скроется за углом, пожилой довольно рассмеялся и сказал своему помощнику:

    — Значит, так. Дуй в управление и доложи, что Адзисава скрылся. Пусть срочно требуют ордер на его арест. А я в «Шлем». Ты из управления тоже давай туда.

    Молодой бросился бегом в сторону, противоположную той, куда удалился Адзисава.


    — Папа! — раздалось сзади. Адзисава удивленно обернулся и увидел Ёрико, в школьной форме и с ранцем.

    — Папа, я так за тебя волновалась! — Девочка стояла посреди дороги, готовая вот-вот разрыдаться.

    — Ну что мне с тобой делать! Я же сказал, что со мной ничего не случится.

    — А если тебя снова машина захочет сбить?

    — Ты это видишь?

    — Я не знаю. Но мне так страшно! Возьми меня с собой!

    Глядя в серьезные глаза приемной дочери, Адзисава, раз уже спасенный ею от верной смерти, сдался:

    — Хорошо, но только ненадолго. Сейчас сходим с тобой в одно место, а потом отправишься в школу, все равно на первый урок ты уже опоздала.

    — Ладно, — кивнула Ёрико.


    В «Шлеме» было пусто — будний день, раннее утро, «Бешеные псы» еще не собрались. Но бар уже открылся, а у входа стояло несколько мотоциклов.

    Адзисава оставил Ёрико на улице и вошел внутрь один. Бармен, возившийся за стойкой, неприязненно оглядел его с ног до головы. По вороватому выражению глаз толстяка Адзисава понял, что тот заранее был предупрежден о его появлении. «Этот — тоже сообщник Наруаки, — понял он. — Бар наверняка принадлежит сынку мэра».

    — Прошу прощения, — подчеркнуто вежливо начал Адзисава. — Не приходила ли сюда сегодня одна школьница? Ее зовут Норико Ямада.

    — Сюда шалавы не ходят, — буркнул бармен, искоса глядя на посетителя.

    — Я же сказал, она школьница.

    — А школьницы — тем более.

    — Наруаки Ооба и Цугава не заходили?

    — Это еще кто такие? — притворно удивился толстяк.

    — Наруаки — вожак «Бешеных псов», а Цугава, я полагаю, у него вроде заместителя.

    — Эй ты, попридержи язык! — крикнул кто-то сзади.

    Адзисава обернулся. У входа стояли несколько парней в полном «обмундировании» рокеров. Их перекошенные, угрожающие лица были совсем еще юными, но шутить они явно не собирались. «У них, поди, и оружие есть», — подумал Адзисава, поняв, что «псы» поджидали его в засаде,

    — «Бешеные псы»? Вижу, вижу, — сказал он. — Мне нужно встретиться с вашим главным.

    — На кой он тебе?

    Вся компания двинулась к стойке, брякая об пол какими-то железками, украшавшими их сапоги.

    — Он должен вернуть мне Норико Ямада.

    — Не слыхали про такую. Она тебе кто? — спросил один из юнцов, вплотную придвинувшись к Адзисава, и слегка щелкнул его пальцем по носу.

    — Моя знакомая. Мне позвонил ваш «Босс» и сказал, что она у него.

    — Эй, слыхали? Его знакомая! — кривляясь, передразнил парень. — Какой шустрый дядя, позавидовать можно.

    Остальные издевательски захохотали.

    — Я серьезно говорю. Мне нужно встретиться с Наруаки. У меня к нему важный разговор.

    — Ничего не знаем.

    — Передайте Наруаки Ооба, что, если хоть единый волос упадет с головы девочки, я с него шкуру спущу, — не выдержал Адзисава. «Псы», считавшие, что их план с засадой удался, и мечтавшие немного позабавиться, опешили, увидев, как ярость исказила черты «жертвы». Куда было им, жалким дилетантам, умевшим лишь с грохотом гонять по улицам на мотоциклах, тягаться с профессионалом, которого специально обучали убивать людей. Почувствовав исходящую от этого человека грозную силу, юнцы притихли. Но они тут же сообразили, что их много, а этот странный тип, как бы ни был он страшен, один-одинешенек, и приободрились.

    — Чего-чего? — протянул один.

    — Ну держись! — крикнул другой и щелкнул лезвием пружинного ножа.

    — Бросьте, ребята. Я не драться сюда пришел. Все, что от вас требуется, — передать Наруаки мои слова. Отправляйтесь к нему и скажите, что за Норико Ямада он мне ответит головой.

    — Как бы тебе самому с головой не расстаться! — процедил парень с ножом, готовясь к прыжку, железки на его сапогах зазвенели. Бармена и след простыл.

    — Я вижу, щенки, по-человечески вы не понимаете, — покачал головой Адзисава и встал в оборонительную позицию.

    В этот миг у дверей бара с визгом затормозили несколько полицейских машин. Должно быть, они специально ехали с выключенными сиренами, чтобы не спугнуть добычу.

    — Легавые! — крикнул кто-то из «псов», и парни кинулись к выходу, но в дверь уже ворвались полицейские. Они и не взглянули па вооруженных хулиганов, а прямиком направились к Адзисава.

    — Вы Такэси Адзисава? — весело спросил все тот же пожилой агент, хотя, разумеется, прекрасно знал, кто перед ним.

    Адзисава не ответил.

    — Вы арестованы по подозрению в убийстве. Вот ордер, — помахал тот листом бумаги.

    — Как арестован?!

    — А вот так. Прокурор дал санкцию.

    — Подождите!

    — Чего ждать? Пошли.

    — Надо вырвать девочку из лап «Бешеных псов». Они ее похитили!

    — Опять вы за свое! Никто не заявлял о похищении. О себе бы лучше подумали.

    — Нечего и думать. Обвинение сфабриковано, и ордер на арест я считаю незаконным.

    — Будем сопротивляться? — усмехнулся пожилой.

    Выход был надежно перекрыт. Адзисава заколебался. Как быть? Сдаться и доказывать свою правоту в суде или бежать, найти Наруаки и заставить его во всем признаться?

    Полиция Хасиро — послушное орудие в руках клики Ооба. Если он подчинится, то целиком окажется в их власти. Да и на беспристрастный суд рассчитывать не приходится. Но если он сейчас убежит, то на него объявят розыск, и тогда на беглого преступника станет охотиться полиция всей страны.

    Адзисава стоял неподвижно, не зная, на что решиться, а тем временем полицейские осторожно подбирались к нему, охватывая полукольцом.

    — Папа, папа, сюда! — услышал Адзисава шепот Ёрико, доносившийся откуда-то сзади.

    — Где ты?

    — Здесь! Тут выход!

    Адзисава перескочил через стойку и нырнул в маленькую дверцу, что вела в переулок. Полицейских здесь не было, но стояло несколько мотоциклов с ключами зажигания. Адзисава посадил Ёрико на заднее сиденье, уселся сам, крикнул:

    — Держись крепче! — И рванул с места. Шум выхлопов заглушил крики выбежавшей в переулок погони.


    2

    Розыскная группа из Иватэ, и в особенности инспектор Китано, были словно громом поражены. Наконец-то удалось опровергнуть выдвинутое против Адзисава обвинение, а он взял и сбежал!

    Теперь полицейское управление Хасиро на законном основании получило санкцию на арест, и беглеца объявили в розыск. Адзисава снова попался в ловушку, которую ему расставили люди Ооба. Поскольку «дело Фудо» еще было далеко до завершения и полиция Иватэ ордера на арест не имела, теперь Адзисава по праву «принадлежал» органам правосудия Хасиро, и именно властям Хасиро его передадут, в какой бы части страны он ни был арестован.

    Сотрудники группы ходили подавленные — все их усилия, годы работы пошли прахом.

    — Если Адзисава попадет в лапы к местным, они его уже не выпустят.

    — А что мы можем сделать? По нашему делу арестовывать его еще рано.

    Если бы полиция Иватэ даже знала, где скрывается Адзисава, она не смогла бы задержать его по «делу Фудо» — улик пока было слишком мало. Но очень уж не хотелось сыщикам, чтобы их подозреваемым завладели коллеги из Хасиро, и вовсе не из духа соперничества. Было обидно: Адзисава им нужен по настоящему, крайне серьезному делу, а махинаторы из Хасиро хотят забрать его по сфабрикованному обвинению. И закон теперь целиком на стороне местной полиции, группа из Иватэ не имеет на беглеца никаких прав.

    — Хватит нам миндальничать, — потребовал Китано. — Нельзя отставать от этих пройдох, надо тоже заманить Адзисава в ловушку и сцапать его!

    — Что ты конкретно предлагаешь? — спросил комиссар Такэмура.

    — Адзисава сейчас напялил на себя маску этакого благородного мстителя, разыскивающего убийц своей невесты. Но мы-то знаем, каково его подлинное лицо, лицо кровожадного зверя. Надо содрать с Адзисава эту маску, заставить его показать свой истинный облик!

    — И как же ты станешь сдирать с него маску?

    — Пока не знаю. Но я вот что думаю. Тогда, в поселке Фудо, на него, вернее всего, нашел приступ безумия. Потом он уволился из армии, прикинулся тихим, добропорядочным обывателем, но нутро-то у него звериное, он же профессиональный головорез, натасканный убивать людей! Если искусственно создать условия, подобные тем, что заставили его устроить резню в Фудо, он снова превратится в зверя, я уверен в этом.

    — Допустим. Но как создать такие условия?

    — А они уже почти созданы. Он обложен со всех сторон, деваться ему некуда: якудза и полиция наверняка перекрыли все выходы из города. Так или иначе далеко ему не убежать — его разыскивают по всей стране. Да Адзисава и сам из Хасиро шагу не ступит, он ведь скрылся для того, чтобы найти убийц Томоко Оти. Итак, объект прячется где-то в городе. Всё и вся здесь принадлежит Семейству Ооба — значит, беглец со всех сторон окружен врагами. Затеряться в толпе ему трудно — он ведь с ребенком. Адзисава непременно будет схвачен, это вопрос времени. До сих пор его еще не поймали только потому, что он обучен прятаться от противника. Недаром его натаскивали выносить любые тяготы, обходиться без чьей-либо помощи в диких, пустынных местах. Но Адзисава загнан, и, не забывайте, с ним девочка, она здорово связывает ему руки. Физическая нагрузка огромна, она вновь может привести к нервному срыву и помутнению рассудка, как это уже произошло один раз, в Фудо. Разве вы не согласны, что положение, в котором находится сейчас Адзисава, не так уж отличается от тогдашнего?

    — Так-то оно так, — вздохнул Дед. — Но ты говоришь — «разбудить в нем зверя». А не боишься, что зверь, проснувшись, устроит резню почище той, в Фудо?

    — А мы должны быть настороже и вовремя остановить его, — волнуясь, ответил Китано. — Нам достаточно увидеть, как зверь оскалит зубы, это уже будет доказательством вины.

    — Косвенным, юноша, косвенным, — ядовито вставил молчавший до сих пор Сатакэ.

    — Далеко не всякий способен за один раз уложить тринадцать человек. А Адзисава и по части убийств профессионал. Если же мы докажем, что у него бывают вспышки безумной ярости, все сойдется один к одному.

    — Не знаю, не знаю, — скептически покачал головой Сатакэ. — Мы ведь не можем позволить ему устроить здесь второй Фудо. А без этого припадок буйства сам по себе ничего еще не докажет.

    Бесплодный спор продолжался долго, и членам розыскной группы начало казаться, что они сами слегка тронулись рассудком. Надо же до такого додуматься — всерьез обсуждать возможность повторения трагедии Фудо. Но слишком уж заманчива была картина: Адзисава, кидающийся с топором в руках на весь ненавистный город Хасиро. Страшно? Безусловно. Но зато как это помогло бы следствию!


    3

    — Что?! Сбежал?! — не поверил своим ушам Иссэй Ооба.

    — Так точно, — вытянулся в струнку слоноподобный Кэйдзо Манива, начальник городской полиции. — Скрылся в момент ареста.

    Позади шефа полиции с постной миной стоял Таскэ Накато.

    — Но ордер-то все-таки получен?

    — Так точно, господин мэр. Как было приказано, мы задержали Норико Ямада и сообщили об этом подозреваемому. По дороге в «Шлем» мои люди остановили его и велели следовать за ними, он подчиниться отказался. На этом основании мы затребовали ордер на арест, получили санкцию прокурора, и тут вдруг…

    — И тут он от вас удрал.

    — Да, мои подчиненные дали маху. Но розыск уже объявлен, так что далеко Адзисава не уйдет.

    — За пределы Хасиро не выпустите?

    — Нет! — в один голос воскликнули Манива и Накато.

    — Тогда зря вы затеяли этот цирк с объявлением в розыск. Раз он надежно заперт в городе, нечего было шум поднимать.

    Видя, что мэр на них не гневается, начальник полиции и босс: мафии позволили себе встать немного посвободнее.

    — Впрочем, — задумчиво произнес Иссэй, — насколько я понимаю, раз ордер на арест выдан нами, то, где бы негодяя ни взяли, его все равно передадут нам. Так или нет?

    — Совершенно верно, господин мэр.

    — Но все же нельзя допустить, чтобы Адзисава был пойман чужими. Это уж так, на крайний случай. А вообще, брать его нужно здесь.

    — С минуты па минуту он будет арестован!

    — Я смотрю, этот Адзисава — парень шустрый, глядите, не прошляпьте его.

    Иссэй махнул рукой, отпуская шефа полиции. Когда Манива откланялся, мэр спросил у Накато:

    — Ты хоть приблизительно представляешь себе, где он может прятаться?

    — Нет, но я знаю, где его можно подстеречь. Адзисава наверняка попробует выйти па господина Наруаки или на Цугава.

    — Цугава на Кюсю, под присмотром твоих ребят?

    — Так точно.

    — Кто об этом знает?

    — Кроме меня, только мои ближайшие помощники.

    — Оттуда утечки не будет?

    — Исключено.

    — А квартира Уракава?

    — Постоянно находится под контролем.

    — Я больше всего опасаюсь, что Адзисава каким-то образом свяжется с журналистом и тот устроит шум по поводу убийства Томоко Оти и наших дел в низине Каппа. Надо раз и навсегда заткнуть страховому агенту рот, дело Кадзами дает отличную возможность ухлопать одним выстрелом двух зайцев. А Уракава один ни на что не способен.

    — Тут вы можете быть спокойны, хозяин. Вы же слышали, что сказал Манива — весь город поставлен на ноги. Я только об одном хочу вас попросить: вы уж не велите господину Наруаки отлучаться из дома.

    Адзисава теперь как взбесившаяся собака — кто знает, что ему взбредет на ум.

    — Ладно. От моего Наруаки одни неприятности. Это он всю кашу заварил, стервец, — сокрушенно вздохнул Иссэй. Его мысли приняли мрачное направление. «Кто такой этот Адзисава? Приблудный пес, явившийся в мой город неизвестно откуда. И вот эта жалкая тварь устроила здесь, в моем доме, такой тарарам: сначала он раскопал историю с женой Идзаки, потом с помощью дочки проклятого Оти добрался до моего проекта, затем вцепился мертвой хваткой в бедного Наруаки из-за той девчонки. У меня земля горит под ногами! А теперь, когда, казалось, он уже в наших руках, выскользнул между пальцев и где-то затаился, готовит новую пакость».

    — Как попадется, живьем не выпускать, — хрипло сказал Иссэй: здесь, в Хасиро, он и суд, и закон; как скажет, так и будет.


    Но найти Адзисава и девочку оказалось не просто. Прошло три дня, пять дней, а беглецы как в воду канули. Трудно было даже предположить, где они умудрились спрятаться — ведь все щели, казалось, перекрыты. Ладно бы, Адзисава пустился в бега один, но с ним же маленькая девочка! Им надо чем-то питаться, да и на улице зимой не заночуешь. Шеф полиции и Накато, поначалу не сомневавшиеся, что для поимки беглецов хватит нескольких часов, пребывали в растерянности.

    — Наверно, им каким-то чудом удалось выбраться за пределы города, — говорил один.

    — Этого не может быть! — горячился второй. — Все дороги перекрыты, всюду кордоны! На вокзале и мышь не проскочит!

    — А если он сел в какой-то автофургон, который следовал через Хасиро транзитом?

    — Вряд ли. Все машины проверяются, а водители предупреждены, что разыскивается убийца, который повсюду таскает с собой ребенка.

    — Может, он прячется у кого-то из своих тайных дружков?

    — Горо Уракава, Норико Ямада, мать Томоко Оти все время под наблюдением, ничего подозрительного не замечено. Коллеги по фирме отпадают — Адзисава был разъездным, внештатным сотрудником, ни с кем из сослуживцев личных контактов не поддерживал. Любой из них знает, что, если укроет беглого, ему самому в Хасиро не жить. На всякий случай мы за ними приглядываем, но там тоже ничего.

    — Куда же он запропастился, черт бы его побрал?!

    — Хотел бы и я это знать.

    Все возможные лазейки находились под надежным контролем, а мужчина и девочка словно сквозь землю провалились.

    Вывод напрашивался сам собой: очевидно, Адзисава все-таки имеет тайных союзников в городе.

    В Хасиро многие были недовольны безраздельным владычеством семьи Ооба, но горожане понимали и то, что правящая клика кормит их и оберегает от всякого рода невзгод, поэтому недовольство не выходило за рамки обычного брюзжания. Вряд ли кто-нибудь стал бы рисковать жизнью, чтобы помочь беглому преступнику. Достаточно вспомнить историю борьбы и гибели Сигэёси Оти.

    Так считали организаторы охоты, но бесследное исчезновение Адзисава могло означать только одно: в городе существует очаг сопротивления.


    4

    — Замерзла?

    Адзисава поплотнее укутал своим плащом дрожащую девочку. Но плащ плохо спасал от зимнего холода. Ёрико все никак не могла согреться.

    — Надо терпеть. Завтра мы сможем вернуться домой.

    После бегства из «Шлема» Адзисава и Ёрико спрятались в той самой баклажановой теплице. После захода солнца здесь стало очень холодно, но наружу нельзя было и носа высунуть. Адзисава знал, что на него объявлен розыск и что ищейки Ооба рыщут по всему городу.

    Он до сих пор не знал, правильно ли поступил, решившись на побег. Сейчас он все равно был вынужден бездействовать. Но, с другой стороны, отдайся он в руки полиции, его наверняка линчевали бы. Конец всем колебаниям тогда положила Ёрико, прокравшаяся в бар через служебный вход.

    Пожалуй, девочка подтолкнула его к верному ре-шенюо. Однако с ней он бессилен что-либо предпринять — все наверняка предупреждены, что беглеца сопровождает десятилетняя девочка. А отдать ее некому. В Хасиро не осталось ни одного человека, которому он мог бы довериться. А соваться к Норико или журналисту нечего было и думать.

    Адзисава искал выход и не мог его найти. Им постепенно овладело отчаяние. «Пусть я пропаду, только бы рассчитаться с семейкой Ооба, — думал он, борясь с чувством безысходности. — Надо разоблачить убийц Томоко, а там и смерть не страшна. Неужели нельзя ничего придумать?»

    — Папа, я есть хочу, — жалобно произнесла Ёрико. За весь день они почти ничего не ели. Они пытались есть сырые баклажаны, которых в теплице было сколько угодно, но голод от такой еды становился только острей, а больше здесь ничего не росло, урожаи прочих овощей и фруктов уже собрали.

    — Потерпи, я куплю тебе чего-нибудь, — упрашивал девочку Адзисава, но выбраться в магазин не решался. Как быть с Ёрико? Этот вопрос мучил его больше всего. Один он как-нибудь продержался бы, с него хватило бы корней и травы.

    «Похоже, это все», — обреченно вздохнул он. Надо было сдаваться властям — тогда, по крайней мере, Ёрико получит горячую пищу и ляжет в теплую постель.

    — Папа, совсем как тогда, правда? — прошептала Ерико.

    — Когда «тогда»? — насторожился Адзисава.

    — Когда ты был одет во все зеленое.

    — Что?! — оцепенел он от неожиданности.

    — Чего ты так испугался?

    Глаза ее неотрывно смотрели в лицо приемному отцу.

    — Ёрико, ты…

    — Я помню. Ты был одет зо все зеленое, и у тебя было такое же напуганное лицо, как сейчас.

    — Ты ошибаешься, детка!

    — Нет. Я же вижу, вижу твое лицо.

    Память возвращалась к Ёрико. Это была страшная память. Адзисава не знал, что может сейчас произойти.

    — Я помню. Тогда у тебя в руке был топор.

    — Что ты, что ты!

    — Весь в крови. Топор взмахнет — и кровь, взмахнет — и кровь. Я боюсь!

    У Ёрико встала перед глазами кошмарная картина, девочка закрыла лицо руками.

    — Ёрико, не выдумывай! Это тебе от голода всякие ужасы мерещатся. Вот погоди, папа принесет тебе чего-нибудь вкусного.

    Находясь на храни отчаяния, Адзисава вдруг вспомнил, что есть один дом, где ему, может быть, помогут. Уж там-то враги не додумаются устроить засаду. Только поверит ли ему тот человек? Но другого выхода все равно не было, и Адзисава решился.

    К счастью, не так далеко от теплицы был телефон-автомат. Адзисава осторожно подкрался к нему, одной рукой прижимая к себе девочку, и набрал номер.

    Когда на том конце сняли трубку, Адзисава глубоко вздохнул и сказал:

    — Это говорит Адзисава.

    — Кто-кто?! Адзисава?! Такэси Адзисава?! — ошеломленно переспросил мужской голос.

    — Да.

    — Что тебе нужно? Где ты?!

    — В городе. Мне нужно с вами поговорить,

    — О чем мне говорить с тобой, убийца?!

    — Я не убийца. Выслушайте меня.

    — Где ты? Я сейчас вызову полицию!

    — Подождите, не горячитесь. Помните, я говорил вам, что Томоко Оти была моей невестой?

    — Ну и что?

    — Ваш сын вместе с Наруаки Ооба, вожаком «Бешеных псов», занимались тем, что насиловали девушек.

    — Ты врешь!

    — Нет, это правда! Причем ваш сын, как он сам выразился, «просто стоял на стреме».

    — Я не желаю этого слушать!

    — Не вешайте трубку, дайте мне закончить. Томоко Оти тоже стала жертвой Наруаки.

    — Что-о?!

    — Наруаки убил ее. Ваш сын тоже был на месте преступления.

    — Тебе мало убить моего сына, ты еще хочешь очернить его память!

    — Ошибаетесь. Я всего лишь искал тех, кто убил мою невесту. Сюндзи знал, что преступление совершил Наруаки Ооба, именно поэтому его заставили замолчать навсегда. А вину за убийство взвалили на меня.

    — Ого! Такой наглой лжи мне слышать еще не приходилось!

    — Это не ложь. Звоня вам, я иду на огромный риск. Зачем бы я стал подвергать себя такой опасности?

    Адзисава почувствовал, что мужчина заколебался.

    — В убийстве Томоко вместе с Наруаки участвовал еще один парень, рабочий с автомобильного завода, его зовут Цугава.

    — Цугава? — голос дрогнул. Очевидно, имя было знакомо отцу Кадзами.

    — Я понимаю ваше возмущение и гнев, вы потеряли сына. Но, ради бога, не принимайте то, что вам говорят полицейские, за чистую монету. Вы же знаете, что наша полиция безоговорочно подчиняется мэру. А для того, чтобы покрыть грехи своего сынка, Ооба пойдет на что угодно. Если им удастся осудить меня, настоящий убийца Сюндзи никогда не будет найден.

    Слова Адзисава, кажется, подействовали.

    — Чем вы можете доказать, что не убивали моего сына? — уже спокойнее спросил отец Кадзами.

    — Я попался в очень ловко расставленный капкан. У меня нет доказательств моей невиновности. На следующий день после гибели Сюндзи я должен был вместе с господином Уракава — это бывший сотрудник «Вестника Хасиро» — и Митико Ямада, одной из жертв Наруаки, подавать на этого негодяя в суд. Тяжкое преступление и на совести самого мэра — грязные махинации с земельными участками в низине Каппа. Для того, чтобы помешать нам троим, люди Ооба в то самое утро похитили младшую сестру Митико Ямада. Понимаете, я не мог убить вашего сына, Сюндзи должен был стать главным свидетелем обвинения. Вы можете проверить, правду ли я сказал. Для этого вам достаточно поговорить с господином Уракава и с Митико. Записывайте номера их телефонов.

    Продиктовав номера, Адзисава повесил трубку. Уже одно то, что Кадзами-старший согласился на эту проверку, внушало надежду. Конечно, не исключено, что телефоны прослушиваются, но Адзисава не видел другого выхода. У него оставался последний шанс, и, как бы ни был он мал, им следовало воспользоваться.

    Некоторое время спустя Адзисава снова позвонил. Теперь разговор затягивать было нельзя — если линию прослушивали, полиция могла установить, откуда он звонит.

    — В общем, все, как вы сказали, — другим, значительно смягчившимся голосом сказал отец Кадзами. — Только та девочка, Норико Ямада, не похищена, она благополучно вернулась домой.

    — Понятно. Значит, похищение было инсценировано специально, чтобы спровоцировать меня на неподчинение полиции и добиться санкции на мой арест.

    — Но я должен вас предупредить, что я еще не до конца поверил вам. Скажите, с какой целью вы мне позвонили?

    — Я хочу, чтобы вы меня укрыли.

    — Я?! Вас?! — Кадзами лишился дара речи.

    — Да, именно вы. Мне больше не к кому обратиться. Если меня теперь схватят, шайка Ооба расправится со мной, и я даже не успею рассчитаться с ними за все их преступления. Весь Хасиро пляшет под их дудку. А я хочу во что бы то ни стало добраться до Наруаки. Не сомневаюсь, что смерть вашего сына — его рук дело. Предлагаю вам союз, давайте вместе свернем шею этому подонку.

    — Послушайте, вы отдаете себе отчет, с кем вы говорите?

    — Да, вполне. Вы единственный человек в Хасиро, кто может мне помочь. На- вас не падет подозрение, потому что все считают, будто Сюндзи убил я. Если вы мне все-таки не поверили, если вы хотите, чтобы убийца вашего сына разгуливал на свободе, можете выдать меня полиции. Но если у вас есть хоть капля сомнения в моей виновности, не торопитесь действовать. Разберитесь до конца, донести на меня людям Ооба или той же полиции вы всегда успеете.

    — Ладно. Я согласен с вами встретиться. Где и когда?

    — На Новом Поле есть одна теплица, крытая виниловой пленкой, — ее легко найти. Здесь мы прячемся вдвоем с дочерью. Вы приедете на машине?

    — Да, я буду через двадцать минут. Никуда оттуда не уходите.

    Кадзами повесил трубку. «Если он сообщит в полицию, все пропало, — подумал Адзисава. — Но дело сделано, теперь будь что будет».

    Адзисава нашел убежище в доме Кадзами. Дальнейший курс действий они стали вырабатывать вдвоем.

    — Вашего сына убил человек Ооба, это ясно. Свидетель, якобы видевший меня в ту ночь, подкуплен. Но вы у них вне подозрений, им в голову не придет искать меня здесь. По их расчетам, вы должны ненавидеть меня лютой ненавистью. Что же, это их заблуждение дает нам кое-какое преимущество.

    — Повторяю еще раз: окончательно вы меня пока не убедили. Я просто хочу разобраться в том, что произошло.

    — Я понимаю. Надеюсь, мои действия помогут рассеять ваши подозрения. Худо то, что после моего побега противник, конечно, настороже. Особенно трясется Наруаки, опасаясь моей мести. Поэтому с недельку я выжду. Они сочтут, что я скрылся из города, и ослабят бдительность. Тогда-то я и попрошу вас вызвать Наруаки.

    — Меня? Как же я его вызову?

    — Придумаем что-нибудь. Ну, например, поминальная служба по покойному другу.

    — Но на поминальную службу соберутся все родственники, может произойти скандал.

    — Вы правы. Да и вряд ли Наруаки придет — кровь вашего сына на его руках. Лучше скажите ему, что хотите подарить какую-нибудь вещь в память о Сюндзи.

    — Да, так лучше.

    — Вы только выманите его, а уж я сумею развязать ему язык. Потом господин Уракава соберет журналистов, и мы устроим пресс-конференцию с преступником. Сенсация будет первоклассная — сын мэра признается в убийстве! Сюндзи будет отмщен.

    — Вряд ли все выйдет так гладко. Не забывайте, против вас — само семейство Ооба.

    — Ничего, как-нибудь, — уверенно усмехнулся Адзисава, хотя на самом деле уверенности в благополучном исходе дела у него не было. Но нельзя же в столь ответственный момент подрывать боевой дух единственного союзника!


    5

    Наверное, больше всех загадочное исчезновение Адзисава волновало инспектора Китано. Он не допускал возможности, что объект мог бежать из Хасиро, оставив свою невесту неотмщенной. Все равно рано или поздно беглеца неминуемо ухватили бы, его разыскивала полиция всей страны. Наверняка Адзисава здесь, в городе; он затаился и ждет случая нанести по врагам ответный удар. Непонятное бездействие бывшего специалиста по диверсиям не давало инспектору покоя. Что же замыслил Адзисава? Китано буквально чувствовал, как затравленный и загнанный зверь где-то в своем потайном логове готовился к прыжку.


    Прошла неделя, и интенсивность поисков начала спадать. Среди подручных Ооба все больше утверждалось мнение, что Адзисава каким-то образом умудрился выскользнуть из Хасиро.

    Как-то раз в доме мэра зазвонил телефон, и женщина, назвавшаяся матерью покойного Сюндзи Кадзами, попросила Наруаки. Специальный охранник, дежуривший у аппарата, не усмотрел в этом звонке ничего подозрительного и передал трубку юному Ооба. Тот был знаком с матерью своего бывшего приятеля, и потому не мог отказаться от разговора, хоть ему и было не по себе.

    — Вы знаете, я разбирала вещи моего бедного мальчика, — сказала мать Кадзами, — и обнаружила письмо, адресованное вам.

    — Мне? А что в нем написано? — У Наруаки от испуга защемило сердце.

    — Оно запечатано, я не стала вскрывать конверт. И потом, после сына осталось столько вещей… Мне больно на них смотреть, я хочу раздать их близким друзьям Сюндзи. Вы не могли бы заехать к нам ненадолго?

    Брать вещи убитого приятеля сыну мэра совсем не хотелось, но весть о письме растревожила его не на шутку. «Что еще выдумал этот слюнтяй? — занервничал он. — Наверняка написал что-нибудь лишнее, не дай бог, кто прочтет. Но он же не мог догадываться, что его прикончат? Может, в последний миг и понял, что к чему, так ведь уже было поздно. Да нет, наверняка ерунда какая-нибудь». Но Наруаки напрасно пытался себя успокоить, на душе становилось все тревожнее. Он решил, что все-таки будет лучше забрать письмо.

    — Хорошо, я заеду, — пообещал он матери Кадзами и условился о времени.


    К инспектору Китано, жившему в одной из городских гостиниц, явился неожиданный посетитель. Это был Горо Уракава. Он сразу предупредил, что за ним, возможно, следят. Инспектор выглянул из окна, но ничего подозрительного не заметил, — как сотрудник уголовной полиции, он знал, как обнаружить слежку. Нет, Уракава не привел за собой «хвоста».

    Журналист рассказал инспектору, как они вместе с Адзисава и Норико Ямада собирались нанести удар по империи Ооба. Однако главный организатор исчез, его ищет полиция, а Уракава не может шагу ступить — люди мэра не спускают с него глаз. Бывший редактор отдела местных новостей изложил Китано суть аферы с дамбой и, сетуя на свою беспомощность, попросил:

    — Я понимаю, что Хасиро не входит в вашу юрисдикцию, но все же призываю вас заняться этим делом. Ведь преступление нешуточное, в нем замешано даже министерство строительства! Вы можете обратиться в отдел контроля за предпринимательской деятельностью, можете задействовать Департамент полиции.

    Уракава передал инспектору все имеющиеся у него материалы, которые собрали когда-то Адзисава и Томоко.

    Китано ответил согласием. Дело действительно было крупным, его стоило расследовать. Комиссар Такэмура уже в общих чертах рассказал об афере своим коллегам из второго отдела полицейского управления Иватэ, те наверняка не сидят сложа руки.

    Уракава уходил от Китано воодушевленным. Стоя на пороге, он вдруг вспомнил:

    — Да, знаете, тут на днях был один очень странный звонок.

    — Какой звонок? — насторожился Китано.

    — Звонил мужчина, он себя не назвал. Сказал, что Адзисава-сан якобы сообщил ему, будто я собираюсь разоблачить злоупотребления клики Ооба, и спросил, правда ли это.

    — А вы?

    — Я не знал, с кем говорю, и поэтому молчал. Тогда мужчина сказал, что его сын убит, и убили его, вероятнее всего, по приказу Ооба. Он спросил, считаю ли я, что такое возможно. Если, говорит, это правда, он тоже встанет на сторону господина Адзисава.

    — У него убили сына по приказу Ооба? Так-так!

    — Да. Мне показалось, что он не лжет, и я ответил: да, очевидно, это правда, шайка Ооба способна на все.

    — Это Кадзами! — воскликнул Китано. — Ну конечно! Отец убитого Сюндзи!

    — Что? Что вы сказали?

    — Адзисава… Господин Адзисава, очевидно, прячется у отца Кадзами. Как я мог не додуматься до этого! Опять проклятое «пятно Мариотта»! Смотрите: улики против вашего Адзисава сфабрикованы. Я полагаю, что родители Кадзами не очень поверили в его виновность, а тут появляется сам Адзисава и доказывает, что он невиновен. Кадзами-старший звонил вам, чтобы окончательно рассеять свои сомнения, это точно. Итак, Адзисава скрывается в доме Кадзами.

    От волнения Китано уже забыл при журналисте величать Адзисава «господином».

    — Вы полагаете?

    — Ай да ловкач, вот придумал! Люди Ооба ни за что не станут искать его у родителей парня, которого он якобы убил. А ведь совершенно ясно: стоит отцу и матери Кадзами понять, что Адзисава невиновен, как они сразу захотят найти подлинного убийцу. Вот тебе раз — главный враг нашего с вами знакомого стал его верным союзником, да еще каким!

    — Да, Адзисава-сан сделал блестящий ход. Кстати, я еще в прошлый раз собирался спросить, а чем вызван ваш интерес к нему?

    — Думаю, что скоро смогу ответить на ваш вопрос.

    «В принципе, можно бы и объяснить», — заколебался Китано, но передумал: не стоило пугать человека, так явно симпатизировавшего Адзисава, рассказом о чудовищном преступлении в поселке Фудо. Тем более, что пока им обоим надо было выручать бывшего «коммандос» из беды.

    — Это связано с убийством Мисако Оти? — почти угадал журналист.

    — Я все расскажу вам, когда истина будет окончательно установлена.

    — Ну что ж, раз интересы следствия требуют соблюдения тайны… Я только одно хочу вам сказать: если вы каким-то образом подозреваете господина Адзисава, то, уверяю вас, вы на ложном пути. У этого человека необычайно развито чувство справедливости, он ненавидит зло. Невозможно представить, чтобы он мог кого-то убить, тем более сестру своей невесты.

    — В то время Томоко Оти еще не была его невестой… Но сейчас мы должны думать о другом: как спасти Адзисава от ложного обвинения, — перевел Китано разговор в более безопасное русло. — Никому не говорите о том, где скрывается Адзисава. Если они узнают, то попросту убьют его.


    6

    От Верхнего Города, где находилась резиденция мэра, до Среднего, где жили когда-то самураи средних слоев, было рукой подать, и Наруаки отправился к дому Кадзами, даже не взяв с собой телохранителя. Весь путь и пешком занял бы всего несколько минут, но Наруаки, желая соблюсти престиж рода Ооба, отправился на своем новеньком спортивном «СТ». Этот так называемый «суперавтомобиль» обошелся его папаше в десять с лишним миллионов иен :— таких во всей Японии насчитывались единицы, а уж в Хасиро подобным чудом владел один Наруаки. Он вообще предпочитал четыре колеса двум и на мотоцикл садился, только отправляясь в очередную вылазку со своими «Бешеными псами».

    «Суперавтомобиль» домчал юного Ооба до дома Кадзами в мгновение ока. Родители Сюндзи почтительно встретили гостя у входа, и Наруаки величественно, словно наследный принц, удостоивший посещением своих вассалов, прошел в гостиную.

    Там его оставили одного, но ненадолго — почти сразу в комнату вошел какой-то мужчина. Увидев его, Наруаки вскрикнул и рванулся из кресла.

    — Я впервые имею честь лицезреть вас, прекрасный юноша, — одними губами улыбнулся мужчина, — но вижу, вы меня узнали.

    Адзисава остановился перед Наруаки, и невидимая сила словно вдавила того в кресло. Юнец понял: перед ним человек крайне опасный, который шутить не станет.

    — Выходит, меня надули! — поднял голос Наруаки, пытаясь изобразить гнев, но тело охватила противная дрожь.

    — Ай, как нехорошо! Кто же вас надул?

    — Я… я приехал за письмом, — запинаясь, пробормотал Наруаки.

    — Вот оно, — Адзисава показал конверт, который заготовил заранее.

    — Дай… дай его сюда!

    — Ну непременно. Оно же адресовано тебе, мой мальчик.

    Взяв конверт, Наруаки не знал, что с ним делать.

    — Ну что же ты не читаешь? Неужели боишься? — Словно подбадривая, спросил Адзисава и нагнулся пониже.

    — Чего это мне бояться? — огрызнулся парень.

    — Ну вот и славно. Читай. Мне тоже интересно послушать, что пишет тебе твой друг Сюндзи.

    Наруаки вскрыл конверт. На листе бумаги было написано всего несколько строк. Прочитав их, отпрыск могущественного семейства изменился в лице.

    — Что пишут? — поинтересовался Адзисава.

    Наруаки не мог совладать со своим голосом.

    — Читай! Вслух читай! — придвинулся к нему еще ближе Адзисава. От него дохнуло такой яростью и силой, что парню показалось, будто на него наведено жерло гигантской пушки.

    — Это вранье! — храбрясь из последних сил, крикнул Наруаки. — Чушь собачья!

    По его лицу сбежала струйка пота.

    — Чушь? Что ж ты тогда потом обливаешься? Так будешь читать или нет? Ну хорошо. Давай я прочту.

    — Чего ты от меня хочешь? Да ты знаешь, кто я?! Я — Наруаки Ооба!

    Наруаки надеялся криком заглушить собственный страх, однако он увидел, что его имя, такое грозное для всех, этого человека не испугало.

    — Знаю, знаю, — кивнул Адзисава. — Ты — бешеный сынок нашего мэра. А заодно и убийца Сюндзи Кадзами. Видишь, и в письме это написано.

    — Ты все врешь!

    — Нет, это правда. А еще ты изнасиловал и убил Томоко Оти.

    — Бред сумасшедшего! У тебя что, доказательства есть?

    — Сюндзи мне все рассказал.

    — Подумаешь — доказательство. Сюндзи мертв.

    — Есть и еще кое-что.

    — Ничего у тебя нет! А если есть — скажи!

    Наруаки был уверен, что никаких других доказательств быть не может, и смотрел на Адзисава с торжеством.

    — Ну-ка, взгляни на это. — Адзисава показал крошечный белый осколок, похожий на камешек. Приглядевшись, Наруаки понял, что это зуб, сломанный у самого корня. Парень непонимающе уставился на своего грозного обвинителя.

    — Запамятовал? Это же твой собственный зуб, мерзавец!

    — Мой?!

    — Твой, твой. Я тебе напомню. Ты ведь и раньше вместе с Цугава и Кадзами пытался изнасиловать Томоко. Если бы вам не помешали, вы бы своего добились. А помешал вам не кто иной, как я. Помнишь тот хук справа по твоей мерзкой роже? Я на всякий случай подобрал тогда осколок, думал, пригодится, отыскать негодяя.

    — Это не мой зуб!

    — Нет, приятель, тебе не отвертеться. Надеюсь, ты не забыл, кто тебе протез вставлял?

    Наруаки замер от ужаса. Зуб теперь казался ему страшной уликой.

    — Да, вставлять зуб ты пришел к отцу твоего приятеля Сюндзи. Мы проверяли — осколок совпал с формой. После первой, неудачной, попытки ты не угомонился и в конце концов подстерег Томоко. Сюндэй был важным свидетелем, и его убили. По чьему, спрашивается, приказу? А? Что же ты молчишь?

    Наруаки был сломлен. Осколок зуба оказал на него магическое воздействие, хотя, конечно, уликой ни в деле Томоко Оти, ни, тем более, в деле Кадзами, служить он не мог. Охваченный паникой, Наруаки уже ничего не соображал.

    В этот момент в гостиную вошли супруги Кадзами, слушавшие разговор из соседней комнаты.

    — Значит, все-таки ты, негодяй, убил Сюндзи, — процедил дантист, с ненавистью глядя на Наруаки.

    — Убийца! — Мать Сюндзи задохнулась от гнева и не могла больше произнести ни слова.

    — Ладно, поехали. — Адзисава взял Наруаки одной рукой за ворот и легко поставил на ноги.

    — В полицию? — недовольно спросил Кадзами-старший. Он-то прекрасно понимал, что сломанный зуб как улика ничего не стоит.

    — Нет, — недобро усмехнулся Адзисава. — У нас есть еще одно дельце.

    Увидев эту улыбку, не предвещавшую ему ничего хорошего, Наруаки похолодел. Но мысль о сопротивлении у него не возникала — такой ужас внушал ему Адзисава. Безропотно и безвольно, как кукла за кукловодом, последовал он за своим врагом. Когда они оказались возле роскошного «СТ», Адзисава показал жестом, чтобы Наруаки садился за руль.

    — Куда ты хочешь меня отвезти?! — стуча зубами, с трудом выговорил пленник.

    — Хочу угостить тебя баклажанами, — неожиданно ответил Адзисава.

    — К-какими баклажанами?

    — Поехали. Ну! — прикрикнул Адзисава, и Наруаки поспешно повернул ключи зажигания.


    7

    Такэмура, бывший начальник уголовного розыска Хасиро, постоянно пребывал в наисквернейшем расположении духа. После того как был обнаружен труп Акэми Идзаки, комиссара с позором выгнали со службы по подозрению в сговоре с убийцей. Следствие, правда, пришло к выводу, что преступного умысла со стороны Такэмура не было, но связь с Тэуро Идзаки очень сильно скомпрометировала комиссара, с работой в криминальной полиции пришлось распрощаться навсегда.

    Начальник управления Манива сказал, что Такэмура должен принять удар на себя, дабы спасти престиж городской полиции, и что Иссэй Ооба не забудет его жертвы. Однако с тех пор прошло уже три месяца, а от хозяина города не было ни слуху ни духу. Такэмура, чувствуя, что его сделали козлом отпущения, мрачнел день ото дня.

    Бывшие коллеги обходили его стороной. Прежде, бывало, шефа уголовной полиции всюду встречали как желанного гостя, все трепетали перед ним, теперь же, когда он был уволен, причем со скандалом, земляки моментально утратили интерес к комиссару. Такэмура ругал злодейку-судьбу, проклинал неблагодарных сограждан, но уехать из Хасиро ему было некуда. Он долго служил семье Ооба верным цепным псом и теперь никак не мог отказаться от надежды хоть на какое-то вознаграждение. О том, что свой кусок пирога он отхватил еще в бытность начальником уголовного розыска, Такэмура уже не помнил.

    Покинь он Хасиро, с чем останется? Былые заслуги перед Ооба на новом месте ничего значить не будут, а от грязного пятна в послужном списке ему все равно не отмыться. Здесь, по крайней мере, никто не осмелится бросить в него камень.

    Только лишившись должности, Такэмура осознал, как много давал ему полицейский мундир. Сидеть дома с утра до вечера было невыносимо, и Такэмура без конца слонялся по торговым улицам Портняжного квартала, часами просиживал в салонах патинко[5]. Кто бы мог подумать, что еще совсем недавно от одного имени этого унылого господина трепетал весь город?

    Раньше, бывало, зайдет он в патинко, нажмет на рычажок — и блестящие шарики так сами и посыплются из автомата, — это кто-то из служителей жал на специальные кнопки, угождая важному гостю.

    Теперь же и здесь ему не было удачи: проклятый автомат съедал все монетки. Как-то раз, шаря по полу в поисках укатившегося шарика, Такэмура вдруг словно увидел себя со стороны, и на душе у него стало так тошно — хоть волком вой. Шарик тем не менее он нашел и подобрал,

    В этот день он проторчал в патинко сколько хватило терпения. Потом вышел на улицу, но домой идти не спешил — не очень-то хотелось любоваться кислой физиономией жены. Такэмура бесцельно шагал мимо витрин магазинов. Может, встретит кого-нибудь из ребят Накато, займет денег, думал он. Идея ему понравилась, но люди Накато, похоже, тоже старались избегать своего бывшего покровителя — ни один гангстер, даже самый распоследний, так и не встретился.

    Больше заняться было нечем, и Такэмура, мрачнее тучи, собрался все же идти домой. В этот миг в толпе мелькнуло знакомое лицо. Приглядевшись, Такэмура узнал Горо Уракава, бывшего заведующего отделом местной хроники «Вести Хасиро», того самого, которого выгнали из газеты после попытки нанести удар по хозяевам города. Раньше этот человек был для комиссара врагом, теперь же оба они оказались за бортом, и Такэмура даже почувствовал нечто вроде солидарности с журналистом — ведь того тоже принесли в жертву повелителям Хасиро.

    Бывший комиссар хотел окликнуть Уракава, но передумал: уж очень уверенно для безработного неудачника шагал тот по тротуару. Так торопился, что даже не заметил стоявшего в двух шагах Такэмура. «Куда это он так решительно? — подумал бывший сыщик, испытывая чисто профессиональное любопытство. — Тут не знаешь, куда от тоски деваться, а этот, похоже, не скучает, даром что такой же бедолага, как я».

    Такэмура испытал нечто вроде зависти и вдруг — от нечего делать — решил проследить, куда направляется старый знакомец. Искусством слежки комиссар владел в совершенстве, Уракава ничего не заметил. Журналист миновал Портняжный квартал, потом Ремесленный, потом Храмовый, стал подниматься в гору. Впереди были Средний Город и Верхний Город, где жила местная знать.

    Такэмура следовал за Уракава, испытывая все большее недоумение. Тот остановился у дома с вывеской «Стоматологическая лечебница Кадзами». Рядом со входом в клинику был припаркован роскошный ярко-красный автомобиль.

    «Так он шел зубы лечить!» — разочарованно подумал бывший полицейский, но тут же сказал себе: к чему так далеко тащиться, мало ли зубных врачей з городе.

    Уракава не спешил входить внутрь, а вроде бы пытался разглядеть, что происходит в доме. Создавалось впечатление, что он колеблется — идти в клинику или нет.

    «Что это он тут застрял?» — с любопытством размышлял Такэмура. Вскоре из дверей клиники вышли двое, увидев которых добровольный сыщик ахнул. Это были Наруаки Ооба и Такэси Адзисава. Как мог преступник, объявленный в розыск, оказаться в одной компании с сыном мэра? Не веря своим глазам, Такэмура смотрел, как странная пара усаживается в красный «СТ». Тут к автомобилю подбежал Уракава, что-то крича, но Адзисава, очевидно, не расслышал его — машина взревела мотором, взвизгнула шинами и пулей выстрелила с места. Журналист остался стоять в облаке выхлопного газа и пыли.

    Такэмура первым пришел в себя. Вид у тех двоих явно был необычным — словно Наруаки садится в автомобиль против своей воли.

    «Ну конечно! — лихорадочно соображал Такэмура. — Станет сын Ооба якшаться с этим типом». Опальный комиссар не стал терять времени даром: он бросился к ближайшему телефону-автомату, набрал 110 — номер экстренного вызова полиции — и сообщил, что видел разыскиваемого преступника Адзисава в красном спортивном «СТ» с таким-то номером.

    Такэмура действовал, не столько подчиняясь профессиональному чутью, сколько в надежде вернуть благосклонность семейства Ооба и вновь оказаться на плаву.


    Адзисава велел своему пленнику ехать задними улочками — автомобиль был слишком известен в городе. Если полиция попробовала бы задержать его, Адзисава намеревался уйти от погони. Когда центр города остался позади, он сел за руль сам; чтобы выехать к реке, надо было свернуть на объездную автостраду.

    — Куда мы едем? — тоскливо спросил Наруаки.

    — Я же обещал угостить тебя баклажанами, — улыбнулся Адзисава. — И смотри у меня, не вздумай дурить.

    Он поставил рычаг на третью скорость, дал газ, и «СТ» бешено рванулся с места. Широкие шипованные шины жадно вгрызались в асфальт мостовой. В один миг машина набрала скорость семьдесят километров в час. Адзисава снова нажал на акселератор, сменил передачу; мощный двигатель на 3500 оборотах крутанул задние колеса на месте, автомобиль на четвертой скорости мчался уже за сто двадцать.

    Взглянув в зеркальце заднего вида, Адзисава заметил сзади трех мотоциклистов в черных кожаных куртках и шлемах — очевидно, кто-то из «Бешеных псов» увидел машину своего предводителя и почуял неладное. Двое парней зажали «СТ» с обеих сторон, третий обогнал и выехал вперед.

    — Босс, ты куда? — крикнул один из «псов».

    — Это кто с тобой? — спросил другой. — Уж не та ли страховая крыса, которая в «Шлем» таскалась?

    Не заботясь о престиже, Наруаки завизжал:

    — Спасите! На помощь!!!

    — Ах ты гад! — взъярились черные мотоциклисты. — Ты куда везешь Босса?!

    Началась гонка по широкому шоссе. «Бешеные псы» часто устраивали здесь свои игрища, так что места им были хорошо знакомы. Однако эти трое сидели на легких мотоциклах, и не им было тягаться с мощным «СТ». Не обращая внимания на угрожающие выкрики юнцов, Адзисава вернул рычаг на третью скорость и дал полный газ. Его вжало в спинку кресла, и за каких-то три секунды машина набрала все двести. Двое боковых мотоциклистов остались позади, а переднего потоком воздуха чуть не швырнуло ка парапет, отделявший встречную полосу шоссе. «СТ» уходил от мчащихся на полной скорости преследователей, как если бы они стояли на месте. «Псы», разом сникнув, только проводили красный автомобиль взглядами.

    «СТ» напоминал стального зверя, истосковавшегося по скорости. Сейчас со своими широченными колесами и массивным бампером он был похож на тяжелый танк, несущийся в атаку. Восьмицилиндровый двигатель на 7000 оборотов, пять передач, 255 лошадиных сил, дисковые тормоза на каждом колесе обеспечивали скорость в триста и больше километров в час. Адзисава заставил автомобиль работать во всю его могучую силу,

    С ужасом следил Наруаки за этим человеком, слившимся с машиной в единое целое.

    ИСПЫТАНИЕ ЗВЕРЯ

    1

    После ухода журналиста инспектора Китано охватили дурные предчувствия. Теперь ему было известно, где прячется Адзисава, но он не мог решить, как действовать дальше. Мысль сообщить о своем открытии в местную полицию даже не пришла ему в голову.

    К сожалению, комиссар Муранага и прочие сотрудники штаба розыска уже вернулись в Иватэ, никто не мог помочь молодому сыщику советом. Китано чувствовал, что положение безвыходное: он был совершенно бессилен что-либо предпринять, разве что выдать Адзисава полиции Хасиро. Нет, он ни за что не расстанется со своей добычей!

    Китано все еще мучился в поисках решения, когда ему позвонил Уракава. Журналист был явно возбужден.

    — Китано-сан, вы дома! Слава богу!

    — Что случилось?

    — Понимаете, после нашего разговора я немедленно отправился в клинику Кадзами. Извините за самовольство, но мне очень хотелось повидать господина Адзисава. Я уже был, у самого дома, как вдруг из дверей выходит он, собственной персоной! И с ним — Наруаки Ооба! Сели в машину и куда-то умчались.

    — С ним был Наруаки?! — вскричал Китано, ошеломленный столь неожиданной новостью.

    — Да! И мне показалось, что Адзисава-сан насильно посадил сынка мэра в машину и увез куда-то!

    — Насильно? Ну конечно! Ведь Сюндзи Кадзами был дружком Наруаки, под этим предлогом его и заманили в ловушку! Куда они поехали?

    — Понятия не имею. Вроде бы по направлению к югу. Адзисава-сан выглядел так странно, что я здорово разволновался и решил вот вам позвонить.

    — Странно? Почему — странно?

    — Я ведь окликнул его, а он даже не обернулся. У него было такое свирепое лицо, когда он заталкивал Наруаки в машину. Уж не собирается ли он сам расправиться с парнем?

    — Очень возможно. Ведь Адзисава ненавидит его лютой ненавистью. Нельзя допустить самосуд! Он вам ничего не ответил, когда вы его окликнули?

    «Если Адзисава прикончит мальчишку, все пропало, — лихорадочно думал Китано. — Мне его будет уже не достать».

    — Нет, мне он ничего не ответил. Но я расслышал, как он обещал угостить Наруаки какими-то баклажанами.

    — Баклажанами? Я правильно вас понял?

    — Да, по-моему, он сказал именно так. Понимаете, я стоял на некотором расстоянии…

    — Теплица! — воскликнул Китано.

    — Что, простите?

    — Я понял, куда поехал Адзисава. Спасибо за звонок. Немедленно отправляюсь туда, чтобы помешать расправе.

    Уракава начал что-то спрашивать, но инспектор бросил трубку. Он знал от профессора Саката из агротехнического института о «виниловой теплице, расположенной неподалеку от того места, где запускают фейерверки». Где именно она находится, Китано не выяснял, но сфера поиска была достаточно узка.

    Он во что бы то ни стало должен успеть! Иначе все труды, все долгие месяцы ожидания пропадут даром, на Адзисава наложит лапу местная полиция. Что угодно, только не это!

    — Да-да, это может пригодиться, — пробормотал инспектор, весь трясясь от возбуждения. Он прихватил с собой «вещественное доказательство», которое давно держал при себе — тот самый топор из поселка Фудо. Должно быть, в этот момент Китано уже не вполне отдавал себе отчет в своих действиях.

    Он поймал такси и велел водителю отвезти его на Новое Поле. В городе творилось нечто невообразимое — повсюду с включенными сиренами носились полицейские автомобили. Китано понял: Адзисава где-то «засветился». Теперь он, должно быть, мечется, как попавшая в мышеловку мышь. Или уже схвачен?

    — Нет, я передумал, — сказал инспектор шоферу. — Поехали за патрульными машинами.


    2

    — Вылезай.

    Спортивный автомобиль стоял возле крытой винилом теплицы. Адзисава подтолкнул в бок Наруаки, который после бесплодной попытки «Бешеных псов» выручить своего вожака сидел в тупом оцепенении. Из свинцовых туч на землю, медленно кружась, сыпались снежинки — первый в этом году снег.

    Наруаки неловко, словно пьяный, выбрался из машины. У него дрожали колени, сердце едва не выскакивало из груди.

    — Что ты со мной сделаешь? — клацая зубами, спросил он.

    — Марш в теплицу.

    — Прости меня. Я больше не буду.

    — Марш, я сказал!

    Адзисава не угрожал парню оружием, но в этом и не было необходимости — все его тело словно налилось сталью, превратилось в мощный таран, способный снести все на своем пути. Наруаки попятился внутрь теплицы.

    — Хорошо, стой тут. А теперь сорви баклажан.

    — А?

    — Рви, я сказал.

    Наруаки послушно сорвал один из плодов.

    — А теперь жри его.

    — Что?!

    — Я же говорил, что угощу тебя на славу. Вот и жри. Ну!

    Юный отпрыск Ооба испуганно сунул в рот сырой баклажан, прожевал его и проглотил.

    — Теперь следующий.

    — Я больше не могу! — всхлипнул Наруаки. Безвкусный, отдававший травой баклажан комом стоял у него в горле.

    — Жри!!! — угрожающе гаркнул Адзисава, и Наруаки в ужасе рванул со стебля следующий плод и, давясь, запихнул его в рот.

    — Еще, — безжалостно приказал Адзисава.

    — Я не могу! Правда, не могу! Я их не ем никогда! — Парень уже плакал навзрыд.

    — Ты сожрешь все баклажаны, сколько их тут есть.

    — Нет! Это невозможно!

    — Таким же точно баклажаном ты истязал Томоко, а потом убил ее. Чтобы искупить свою вину, ты запихнешь в себя все баклажаны, которые здесь растут.

    — Ну прости меня, прости! Да, я виноват, но я что хочешь для тебя сделаю! Я тебе дам денег, хочешь? Папа выложит тебе за меня любую сумму! А хочешь хорошую работу? А? Скажи!

    — Больше тебе нечего предложить?

    — Папа сделает тебя директором фирмы! Нет, владельцем! Ты же знаешь, в Хасиро все принадлежит нам! Отпусти меня, и, клянусь, тебе никто не станет мстить.

    — Ладно, давай лопай.

    Наруаки понял, что этого человека ему не подкупить и не улестить. Рыдая, он съел еще четыре баклажана. Но потом его вырвало.

    — Так не годится, — сказал Адзисава. — Придется все подобрать и проглотить. Ничего, теперь даже жевать не придется.

    Снаружи донесся шум моторов.

    В теплицу гурьбой ворвались «Бешеные псы», наконец разыскавшие своего похищенного предводителя.

    — Босс здесь! Они оба здесь!

    Это были самые отчаянные из дружков Наруаки, его личная гвардия.

    Ооба-младший перестал рыдать, очень проворно он спрятался за спины своих головорезов и крикнул оттуда:

    — Что, Адзисава, съел? Ты мне за все заплатишь! А ну давай, сам жри мою блевотину!

    Наруаки всего трясло от жестокой радости. Чувствуя себя в безопасности, он захлебывался от жажды мщения.

    Однако Адзисава, казалось, ничуть не был смущен неожиданным поворотом дела. Не обращая ни малейшего внимания на «псов» — а их перед ним стояло человек пятнадцать, а то и больше, — он поманил рукой своего сбежавшего пленника:

    — Ну-ка вернись.

    — Ты что, псих? — изумился Наруаки. — Не понимаешь, что сейчас с тобой сделают?

    — Не серди меня, иди сюда, а то хуже будет.

    Разъяренные невозмутимостью этого одиночки, «псы» двинулись на него стеной, вооружась кто чем: один помахивал стальной цепью, другой вытащил нун-тяку, третий — резиновую дубинку со свинцовым наконечником, четвертый — нож. Адзисава ждал их с пустыми руками. Снаружи снежинки кружились все стремительней, начиналась метель.

    — Придется вас проучить, — сказал Адзисава, глаза его недобро блеснули.

    «Псам» и их жавшемуся сзади предводителю стало не по себе. Им показалось, что перед ними не живой человек, а какой-то дьявол.

    — Здесь тесновато, — улыбнулся Адзисава. — Выйдем наружу.

    «Псы» попятились из теплицы, но устыдились своего испуга: их вон сколько, а он один и без оружия; недаром же их прозвали «Бешеными псами»!

    Парни с ревом ринулись на врага. У входа в теплицу, в снежном водовороте, вспыхнула короткая схватка, и двое самых смелых «псов» остались лежать на земле — остальные даже не успели заметить, как Адзисава вывел их из драки.

    — Он же один, кретины! — крикнул Наруаки, подбадривая своих вояк. — Вы его раздавите в момент!

    У двери теплицы снова началась свалка. Вот еще двое нападающих отползли в сторону, но досталось и Адзисава: по разрезанной бритвой щеке стекала кровь; движения его несколько замедлились — очевидно, рана на лице была не единственной.

    — Отлично, ребята! Он выдыхается! — покрикивал сын мэра, не рисковавший приблизиться к дерущимся. — Еще чуть-чуть, и он свалится!

    Тут подоспела полиция. После того, как бывший комиссар Такэмура поднял тревогу, все патрули принялись разыскивать автомобиль Наруаки и наконец вышли на след, хоть и позже «Бешеных псов».

    Полицейские сразу не решились кидаться в яростную потасовку. Когда же самый храбрый из них двинулся вперед, начальник уголовного розыска остановил его:

    — В чем дело, господин комиссар? — удивился молодой патрульный.

    — Погляди-ка вон туда, — указал комиссар на тела, что валялись под ногами дерущихся. — Он один, без оружия, а уже четверых уложил. Этот Адзисава — крепкий орешек. Не стоит нам пока соваться, как бы кто из наших не пострадал.

    — Но ведь «псы» его сейчас…

    — Ну и слава богу. Все хороши — и «псы», и Адзисава. Все это мусор, загрязняющий наш город. Пусть еще повоюют, а когда Адзисава совсем скиснет, да и у мальцов энергии поубавится, тут мы его и возьмем.

    Полицейские выжидательно застыли на месте, а схватка тем временем кипела с прежним ожесточением. На земле лежали уже шестеро парней в черном.

    Адзисава был весь изранен, грудь его тяжело вздымалась, глаза заливала кровь. Над его головой со свистом рассекали воздух стальные цепи, взметались дубинки.

    — Господин комиссар, они забьют его насмерть!

    — Да, — сказал Хасэгава. — Пожалуй, пора.

    В этот миг от толпы людей, окружавших место побоища, отделилась фигура. Человек кинулся в самую гущу свалки и крикнул:

    — Эй, Адзисава, держи!

    Адзисава, не глядя, схватил протянутый ему предмет и с размаху ударил им одного из «псов», напиравшего на него с деревянной дубинкой в руке. Раздался душераздирающий вопль, во все стороны брызнула кровь.

    Это был топор. Его лезвие рассекло нападавшему живот, и парень рухнул ничком, под ним быстро начала растекаться красная лужа, ярким пятном выделяясь на снегу. Эффект ослепительно алого на белом фоне был ошеломляющим — со стороны казалось, что кровью забрызгано все вокруг. Самого Адзисава буквально окатило красным фонтаном — словно у него кровь засочилась из всех пор.

    Увидев в руке своего противника топор, «псы» шарахнулись в стороны. Этот страшный человек и голыми руками уложил шестерых из них, теперь же, вооруженный, он стал внушать им панический ужас.

    Адзисава воспользовался замешательством врагов и перешел в контратаку. Его стальной топор легко рассекал пополам дубинки и нунтяку, вырывал из рук парней шипованные цепи. Лезвие опускалось то на чью-то голову, то на грудь, то вонзалось в руку или ногу. Теперь Адзисава был в крови с головы до ног.

    Один из пятившихся в ужасе «псов» поскользнулся и упал. Другой споткнулся об него и тоже грохнулся наземь. Двумя молниеносными ударами Адзисава разделался с обоими. Казалось, что он легко, играя, колет дрова. Топор в его руке словно зажил собственной жизнью, обратился свирепым, ненасытным зверем.

    — Помогите! Спасите! — в панике взывали уцелевшие «псы», бросаясь к патрульным машинам, а Адзисава догонял их и одного за другим сбивал с ног мощными ударами топора.

    — Остановите его!!! — завизжал, выходя из шока, комиссар Хасэгава, но охваченные непреодолимым ужасом полицейские кинулись врассыпную.

    — Он сошел с ума!

    — Это дьявол! — кричали полицейские, думая в этот миг только об одном — как бы не оказаться на пути кровавого урагана.

    Только одна пара глаз взирала на кошмарное зрелище с холодным торжеством.

    «Вот ты и выдал себя, зверюга, — шептал инспектор Китано. — Ты всем показал свое подлинное лицо, лицо убийцы. Узнаёшь топор, которым ты загубил в поселке Фудо тринадцать душ? Ай да топор, пригодился в самый раз! Как же тебе не хватало такой штуковины — рад, поди, что дорвался? Долго же ты прятался под овечьей шкурой! Я так и знал, что выход только один: поставить тебя точно в такие же условия, как тогда. Давай, давай, круши — не усидел наш волк в овечьей шкуре! Смотри, как ты ловко с топором управляешься, у тебя прямо талант. Точно так же ты зарубил всех жителей маленького поселка: кому череп раскроил, кому спину или грудь. Да-да, именно так. Валяй, искроши их всех! Каждый твой удар — новое доказательство того, что чудовище из Фудо — ты. Руби, убивай! Не останавливайся! Никого не оставляй в живых!..»


    3

    Адзисава, подхваченный кровавым вихрем, ничего больше не чувствовал и не понимал. Он был сейчас бесконечно далеко отсюда, в пустынных горах Иватэ.

    Несколько дней он, сотрудник «Группы Цукуба», бродил по лесам без крова и пищи. За все время у него не было во рту и маковой росинки — деревья стояли уже голые, без плодов и листьев, никакой живности поймать тоже не удалось. Тогда-то он и повстречал на горной тропинке Мисако Оти. Сначала девушка испугалась и бросилась бежать, но когда Адзисава догнал ее и объяснил, кто он, она дала ему и еды, и питья. Подкрепившись, он словно заново родился. Они разговорились, а когда собирались разойтись, им вдруг попался труп зарубленной кем-то собаки. Адзисава вспомнил, что в лесу он не один, где-то здесь бродят его товарищи. Он не сомневался, что пса убил кто-то из них. Когда Адзисава представил, что может произойти, если Мисако наткнется на одного из головорезов «Группы Цукуба», ему стало не по себе. Парни, должно быть, от голода и лишений совсем утратили человеческий облик, они способны на все. Ведь он и сам только что был готов силой вырвать у незнакомой девушки пищу. Да к тому же она такая красавица. Нет, ни в коем случае нельзя допустить, чтобы она бродила по лесу одна.

    Адзисава объяснил Мисако, что идут учения, и посоветовал ей на пару дней прервать поход, переждать в деревне, пока отряд особого назначения не уберется из этих мест.

    Мисако послушалась его и повернула назад, в поселок. Они уже расстались, а Адзисава все видел перед собой ее прекрасное лицо. Девушка представлялась ему сказочной лесной нимфой, спасшей его от мук голода и звериной тоски. Ему уже не терпелось увидеть ее вновь. Обязательно разыщу ее, пообещал он себе.

    На душе у него все же было неспокойно, он жалел, что не проводил Мисако до самых домов, — вдруг кто-то из озверевших «коммандос» напал на нее по дороге? Не в силах унять тревогу, Адзисава развернулся и побежал по тропе назад. В конце концов, думал он, есть лишний повод снова увидеть ее.

    В поселке он застал страшную картину. Один из крестьян, очевидно охваченный припадком безумия, напал на своих односельчан и теперь добивал последнего из них. Адзисава не знал, чем было вызвано помешательство этого мужчины, который прежде всего расправился с собственной семьей, а потом убил и остальных деревенских.

    Все было уже кончено — повсюду валялись трупы, погибла и несчастная Мисако, оказавшаяся на месте трагедии по воле случая.

    Адзисава смотрел на следы побоища и не верил собственным глазам. Внезапно одно из неподвижных тел зашевелилось. Это была маленькая девочка. Увидев безумца с окровавленным топором, ребенок упал в обморок, и тот ее не тронул. Теперь же, заметив, что девочка жива, мужчина кинулся к ней, явно намереваясь убить и ее. Тут и вмешался Адзисава, заслонив собою ребенка. Появление незнакомца привело сумасшедшего в еще большее исступление, он бросился на чужака с топором. У Адзисава не оставалось выбора: он должен был или убить маньяка, или погибнуть сам, а мысль о том, что Мисако пала от руки этого чудовища, придала ему решимости.

    Долгое блуждание по лесу изнурило его до предела, спасти могло только мастерское владение приемами рукопашного боя. Схватка с безумцем была долгой и яростной, но в конце концов молодость и профессиональная выучка победили. Адзисава сумел вырвать у сумасшедшего топор и уже хотел нанести смертельный удар, но тут девочка вцепилась в него с криком: «Не надо!» Ему было не до нее, он оттолкнул ребенка и несколькими ударами убил маньяка. В тот самый миг Ёрико и лишилась памяти, ведь человека, который в припадке буйства вырезал поселок Фудо, звали Сонъити Нагаи, это был ее отец. Смерть отца довершила цепь страшных событий, которые оказались не под силу рассудку ребенка, — перед этим на глазах Ёрико погибли мать и сестра.

    Пса в лесу тоже зарубил Сонъити Нагаи, зарубил за то, что тот укусил его за палец. Экспертиза не обратила внимания на отсутствие ногтя на среднем пальце правой руки убитого крестьянина, поскольку труп вообще был сильно поврежден бродячими собаками, сбежавшимися со всей округи на запах крови. Очевидно, убивая в лесу пса, Сонъити уже был не в себе.

    Итак, в заваленном трупами поселке в живых остались двое — ребенок и Адзисава. Девочка льнула к нему; хоть поначалу Адзисава и гнал ее от себя, она упорно шла за своим спасителем, и он подумал, что все равно бросать ее здесь нельзя: одичавшие собаки уже потянулись к домам из леса, они могли, озверев от крови, загрызть ребенка.

    Адзисава решил отвести девочку в какую-нибудь деревню, но, ошеломленный и подавленный всем случившимся, скоро сбился с дороги. Несколько дней они бродили вдвоем по диким горам, пока наконец как-то ночью не вышли к незнакомому поселку. Оставив уснувшую девочку возле одного из домов, Адзисава дальше отправился один.

    Он понимал, что весть о трагедии, произошедшей в маленькой горной деревушке, наверняка уже прогремела на всю страну. Появись он вдвоем с Ёрико, и на него неизбежно пало бы подозрение в преступлении — вряд ли полиция поверила бы его рассказу.

    К тому же выплыла бы наружу информация о тайных учениях «Группы Цукуба», а она была совершенно секретной.

    Адзисава поспешил к условленному месту сбора и там доложил начальству о происшествии. Командование оказалось перед весьма сложной проблемой: все улики говорили, что убийцей, вероятнее всего, был сам Адзисава. Во всяком случае, к такому выводу наверняка пришло бы следствие, стань эта история достоянием гласности. Генералам уже мерещились броские газетные заголовки типа: «Японское Сонгми!!» Такой оборот дела мог доставить Силам самообороны массу неприятностей.

    К счастью, об участии Адзисава в деле никто не подозревал, поэтому командование решило сохранить все в тайне. Пусть резня в Фудо никоим образом не будет связана с армией. Итак, никакой Адзисава в районе Фудо не был, да и никаких секретных учений вообще не проводилось. Начальство постановило предать дело забвению.

    Однако Адзисава забыть тот страшный день не смог, лицо Мисако стояло у него перед глазами день и ночь. Если бы он не посоветовал ей тогда вернуться в поселок, она бы осталась жива!

    И еще он все время вспоминал, как Ёрико вцепилась в него ручонками и крикнула: «Не надо!», а он оттолкнул ее и все-таки убил несчастного безумца, пусть в целях самообороны. От удара кровь брызнула девочке в лицо. Это он, Адзисава, виноват в том, что Ёрико повредилась в рассудке, он обязан взять заботу о ребенке на себя.

    Так и получилось, что Адзисава уволился из армии, переехал в Хасиро, где жила семья погибшей Мисако, забрал к себе Ерико Нагаи и решил строить жизнь заново. Но судьба рассудила иначе: Томоко, которую он полюбил, пала от рук убийц, и, желая отомстить за нее, Адзисава оказался вынужденным вступить в борьбу со всем городом.

    Нанося направо и налево удары топором, Адзисава чувствовал, как неукротимая, сумасшедшая ярость ярким пламенем пылает в его мозгу. Он стал жертвой того же безумия, что поразило несчастного Сонъити Нагаи. Адзисава взмахивал топором, но видел он перед собой не «Бешеных псов», а два девичьих лица — Томоко и Мисако, — которые постепенно сливались в одно. А губы шевелились, повторяя в такт взмахам строки стихотворения «Умершей красавице», написанного Митидзо Татихара, поэтом, которого Адзисава так любил в юности:

    Тень глаз твоих подернулась туманом, И вот уже не помнит мир о ней; Она далёко, там, где аромат Цветущих яблонь и иное небо, Усыпанное звездами. А здесь Весну сменяло лето торопливо, Твои уста смеялись. Но не мне Была улыбка их дарована, и голос Звучал не для меня. Ты угасала, Как песня, отзвучавшая во сне.
    Сегодня ночью я зажгу свечу, И возложу увянувшую розу, И буду тихо плакать о тебе В лучах луны, израненной жестоко.
    Ты, верно, и не знала обо мне, И скорбь моя тебе не в утешенье, Но все же я скажу: «Пусть мирно спит Твоя краса под нежной сенью яблонь».

    Нет больше ни Мисако, ни Томоко. Ради чего он жил, на что потратил лучшие годы? Обучаясь военному делу, он думал стать доблестным защитником родины, но приобретенные знания и навыки привели его к кровавой трагедии. Своим ускользающим разумом Адзисава понимал: он творит нечто кошмарное, Мисако и Томоко в ужасе отшатнулись бы от него, но остановиться был не в силах, безумие рвалось наружу из неведомых тайников его существа.

    Он услышал детский крик. Кто-то привел сюда Ёрико, она стояла, окруженная полицейскими. Адзисава не видел никого, кроме своей приемной дочери, она казалась ему окутанной сияющим ореолом снежинок.

    — Ёрико! — позвал он и двинулся к девочке, но та показала на него пальцем и отчетливо произнесла:

    — Этот человек убил моего папу.

    Никогда еще Адзисава не видел у нее таких глаз, они больше не высматривали что-то в непонятном далеке, а смотрели прямо, и взгляд их горел жгучей ненавистью.

    Адзисава понял, что девочка вспомнила все. Должно быть, вид залитого кровью человека с топором в руке помог памяти восстановить ужасную картину трехлетней давности. Ожившие воспоминания заслонили все хорошее, что сделал ей этот человек, он не был для нее больше ни воспитателем, ни единственным защитником, а лишь злодеем, убившим отца.

    Адзисава ясно прочитал это во взгляде Ёрико, и все вокруг исчезло, затянутое черной пеленой.

    СОЗРЕВАНИЕ ЗВЕРЯ

    Выбившийся из сил Адзисава был доставлен полицией в клинику, где специалисты произвели психиатрическую экспертизу. Врачи обнаружили в мозгу арестованного абсцесс, из которого были выделены эльвинии — те самые бактерии, что вызывают заболевание капусты, называемое «мягкой гнилью». Считается, что людям и животным, вследствие высокой температуры их тела, бактерии, губительно действующие на растительные организмы, не опасны. Однако ученые установили, что один из видов эльвинии способен оказывать вредное воздействие и на представителей фауны, а также на человека.

    Специалисты выступили со следующей гипотезой: очевидно, в окрестностях Фудо Адзисава питался листьями капусты, пораженной «мягкой гнилью». Но им, конечно, и в голову не пришло, что подлинный убийца, Сонъити Нагаи, тоже мог стать жертвой опасных бактерий.

    Заключение психиатров было единодушным: подследственный в момент совершения преступлений находился в невменяемом состоянии и нести ответственность за свои поступки не может. Согласно статье 39 Уголовно-процессуального кодекса Адзисава был освобожден от судебного преследования и помещен в специальную лечебницу.

    Но верно ли то, что в безумии этого человека оказалась повинна эльвиния? В спецшколе Сил самообороны в него были заложены знания, пригодные для одного-единственного занятия — уничтожения себе подобных. Адзисава был превращен б высокоэффективное оружие, в специалиста по убийствам, и рано или поздно эта живая мина должна была взорваться. Не случайно Адзисава решил порвать с армией: он понял, как это опасно — копить в себе заряд дикой, смертоносной силы.

    Но и после ухода из «коммандос» он не смог стать обычным мирным жителем своей страны; в нем навек поселился грозный зверь, и Адзисава напоминал спрятанный в ножны меч или бомбу с часовым механизмом. Зверю не по нраву была мысль, что его свирепая сила останется без применения, зверь рвался наружу. Он сидит в каждом из нас, но в Адзисава он был специально выпестован по высоконаучной методике. Трагедия этого человека заключалась в том, что он не мог справиться с засевшим в его душе зверем. А эльвиния… что эльвиния, ученые и поныне продолжают спорить о механизме ее воздействия на человеческий организм.

    Кто может с точностью утверждать, что именно лишило нашего героя рассудка — то ли бактерия, то ли проснувшийся зверь, а может — и то и другое, вместе взятое.


    Ни один из «Бешеных псов», напавших в тот роковой день на Адзисава, не ушел от его разящей руки: шестеро поплатились жизнью, восемь были изувечены, и лишь трое отделались сравнительно легкими ранами.

    Что же касается инспектора Китано, передавшего безумцу орудие убийства, то медицинская экспертиза обнаружила и у него нарушения психики, а анализ крови и спинномозговой жидкости выявил присутствие все тех же эльвиний.

    Бедному инспектору не повезло — из всей розыскной группы, работавшей в поселке Фудо, заразился он один.

    После того как Адзисава лишился рассудка, правда о том, что произошло в горной деревушке, навсегда осталась сокрытой, имени настоящего убийцы так никто и не узнал. Адзисава был распят на кресте своей собственной раздвоенной души, а истина навек затаилась, заслоненная «пятном Мариотта».

    Дальнейшая судьба Ёрико Нагаи неизвестна. А что касается аферы с дамбой и земельными участками в низине Каппа, то она выплыла наружу лишь полгода спустя.

    Примечания

    1

    Японская мафия.

    (обратно)

    2

    От английского «hostess» — «хозяйка». Девушка, развлекающая посетителей в дорогом клубе или ресторане.

    (обратно)

    3

    Каппа — водяной (японск.)

    (обратно)

    4

    Персонаж японской сказки, попавший на дно моря и вернувшийся в деревню несколько поколений спустя.

    (обратно)

    5

    Залы игральных автоматов.

    (обратно)

    Оглавление

  • УМИРАЮЩАЯ ДЕРЕВНЯ
  • ПОКОРНЫЙ ГОРОД
  • КОНЦЫ В ВОДУ
  • СЛЕДЫ ПРЕСТУПЛЕНИЯ
  • ЖЕРТВА РЕЧНОМУ БОГУ
  • НОЧНОЙ РАЗГОВОР
  • УЛИКА
  • ТАИНСТВЕННЫЙ ДАР
  • ЧЕРНЫЕ МОТОЦИКЛИСТЫ
  • ЗЛОВЕЩАЯ ТЕНЬ
  • ПЫЛИНКА И СКАЛА
  • КОНТРУДАР
  • ПЯТНО МАРИОТТА
  • ЗАГНАННЫЙ ЗВЕРЬ
  • ИСПЫТАНИЕ ЗВЕРЯ
  • СОЗРЕВАНИЕ ЗВЕРЯ

  • создание сайтов